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Mosca del Mediterrneo Ceratitis capitata (Wiedemann)

Rosa Amelia Franqui Rivera, Ph.D., Profesora


Departamento Cultivos y Ciencias Agroambientales, Colegio de Ciencias Agrcolas
Recinto Universitario de Mayagez, Universidad de Puerto Rico

Introduccin
La mosca del Mediterrneo es una de las plagas agrcolas mas destructivas del
mundo. Debido a su amplia distribucin mundial, su habilidad para tolerar climas
templados y su amplio rango de hospederos, se considera primera entre las
especies de moscas fruteras de mayor importancia econmica. La mosca del
Mediterrneo ataca a la fruta madura, atravesando la cascara y depositando los
huevos en la perforacin. Los huevos al eclosionar se convierten en larvas, las
cuales se alimentan de la pulpa de la fruta.

Descripcin y Ciclo de Vida


La Mosca del Mediterrneo es fcil del distinguir de las moscas nativas del Nuevo
Mundo. Los adultos son mas pequeos que los de las moscas caseras y poseen
alas tpicas de moscas fruteras.

Adulto de la Mosca del


Mediterrneo

Huevos: Los huevos son delgados y curvos de aproximadamente 1 mm de largo,


de textura suave y color blanco brilloso. Los mismos son depositados en grupos de
3 a 10 huevos debajo de la cutcula (piel) de las frutas.
Larva: La larva es de color blanco y de forma cilndrica alargada, tpica de las larvas
de moscas fruteras. La larva emerge a los pocos das de haber sido puestos los
huevos. De 10 a 20 das despus, alcanzar su tamao mximo (4 a 8 mm), salen de
la fruta para pupar en el suelo.

Huevos

Pupa: La pupa del macho es de color marrn amarillento y la de la hembra es


blanca, semejando un grano de trigo inflado; est se encuentra generalmente en las
primeras capas del suelo.
Adulto: La mosca adulta mide entre 3.5 a 5 mm de largo. Tiene alas transparentes
y manchadas y su cuerpo es de color amarillo brillante, con marcas oscuras en el
trax y el abdomen. Se alimenta de jugos azucarados. Una hembra puede poner
hasta 20 huevos diarios y hasta un mximo de 300 a 400 huevos durante su vida. El
ciclo de vida completo de huevo a adulto, requiere ms o menos 16 das a la
temperatura del verano y hay un perodo de pre-ovoposicin de 8 a 12 das. La
hembra empieza a poner stos entre los 5 a 10 das despus de nacida y solamente
en frutas que han alcanzado su madurez fisiolgica.

Larva

Qu Buscar?
La descripcin del dao causado por este insecto es la siguiente: un examen de las
frutas afectadas mostrar que la superficie de las mismas est cubierta con
manchas clorticas individuales de cerca de 2 mm de largo; al ser observadas bajo
una lupa estas manchas parecen crteres en la corteza de la fruta. Las frutas se
tornan blandas en el rea de la lesin y se deterioran rpidamente (necrotizndose)
y finalmente se pudren. Durante este proceso los frutos estn sujetos a ataques
secundarios de hongos y bacterias. Las frutas infestadas usualmente se caen,
dentro de un corto perodo de tiempo. Si se abren estos frutos infestados se pueden
observar en su interior hasta 30 larvas de color amarillo-blancuzco, midiendo de 4 a
8 mm de largo.

Pupa

Rango de Hospederos
La mosca del Mediterrneo es una de las plagas agrcolas mas destructivas del mundo. Su rango de hospederos se
estima en ms de 260 especies de flores, frutas, nueces y vegetales. La mosca prefiere las frutas suculentas y de
cascara fina. De introducirse esta especie en la isla afectara los cultivos de aguacate, caf, ctricas en particular china,
limn, naranja agria y pomelo, hortalizas, ornamentales y mango.

Distribucin
Esta especie es originaria del frica Occidental y actualmente est distribuida a nivel mundial. Ceratitis capitata se
encuentra en los pases del Mediterrneo, las Islas Azores, Oeste de Australia, frica Occidental, Amrica Central ( Costa
Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Panam ), Sur Amrica y el Caribe (Antillas Holandesas, Jamaica),
Asia (Arabia Saudita, Chipre, Israel, Jordania, Lbano, Siria, Turqua, Yemen). Su rea de distribucin se encuentra entre
45 grados de latitud norte y sur del Ecuador.

Mtodos de Control
Medidas Fitosanitarias Cuarentenarias
Se recomienda el uso de medidas fitosanitarias cuarentenarias, en particular el
uso de trampas con atrayentes. El Servicio de Inspeccin de Sanidad
Agropecuaria del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDAAPHIS, siglas en ingls), en conjunto con el Departamento de Agricultura Estatal,
mantiene un programa de trampeo en reas de alto riesgo en la isla en las que se
pueda establecer la Mosca del Mediterrneo. La fruta puede ser esterilizada para
embarque, por tratamientos con calor hmedo o por medio de fumigacin.
Actualmente el uso de fumigantes como el dibromuro de etileno est restringido
y/o prohibido por lo tanto, esta tcnica de control ser eventualmente eliminada.
Esta situacin ha promovido la bsqueda de mtodos alternos de control tales
como el uso de moscas estriles y el control biolgico. Actualmente existen
cuatro mtodos de control aprobados por la EPA estos son:

Trampa McPhail

Aspersin de Cebo con Insecticida. Consiste en asperjar los arboles infestados con Spinosad y una protena nutritiva
(FG-120 Naturalyte Fruit Fly Bait) que atrae a las moscas. Se recomienda la aspersin tenga una cobertura de 11/2 milla
desde el centro hasta las afueras del rea afectada.
Aplicacin de Insecticidas al Suelo. El insecticida se aplica en trincheras alrededor del tronco de rboles hospederos
para eliminar las larvas que caen al suelo. Este mtodo se utiliza solo cuando se detectan larvas.
Remocin de las Frutas. Consiste en remover todas las frutas de los rboles hospederos infestados con larvas y
aquellas que se encuentren entre 656 pies (200 metros) de distancia del predio afectado. Las frutas se colocan en
bolsas plsticas duraderas para su remocin y posterior destruccin.
Liberacin de Moscas Estriles. Este mtodo de control consiste en la liberacin de grandes cantidades de moscas
esterilizadas a travs de radiacin en reas infestadas con moscas silvestres. Estos apareamientos no producen cras,
resultando en la eventual eliminacin de la poblacin silvestre.

Referencias y Crditos de las Fotos


Franqui, R. A. and S. Medina Gaud. 2003. Identificacin de Insectos de Posible Introduccin a Puerto Rico. Booklet 36 pages.
M.C. Thomas, J.B. Heppner, R.E. Woodruff, H.V. Weems, and G.J. Steck, Florida Department of Agriculture and Consumer Services, Division
of Plant Industry; and T.R. Fasulo 2001. Mediterranean fruit fly Ceratitis capitata (Wiedemann) (Insecta: Diptera: Tephritidae). University of Florida
Originally published as DPI Entomology Circulars 4, 230 and 273. Updated for this publication.Photographs: USDA and Division of Plant Industry
Graphics: Division of Plant Industry Project Coordinator: Thomas R. Fasulo, University of Florida Publication Number: EENY-214 Publication Date:
July 2001. Revised 10 September 2001. 15
Fotografas: Florida Division of Plant Industry Archive, Florida, Department of Agriculture and Consumer Services, Bugwood.org Peggy Greb, USDAAgricultural Research Service, Bugwood.org. Scott Bauer, USDA-Agricultural Research Service, Bugwood.org