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O SISTEMA POLTICO XERENTE

Rinaldo de Mattos e Paulo Wakarnse Xerente


Miracema do Tocantins, dezembro de 1999
INTRODUO:
O sistema poltico Xerente, bem como os demais aspectos da prpria cultura do grupo, se
apresentam de forma integrada. Poltica, economia, relaes sociais e outras so essencialmente
ligadas e sobrepostas. A poltica Xerente, por exemplo, bem como o seu sistema de liderana, esto
diretamente ligados ao sistema social, pois a liderana Xerente se faz a partir das relaes sociais,
baseada no status do indivduo na sociedade. Da este trabalho apresentar um misto de sistema
poltico e organizao social, o que no seria to necessrio em se tratando do sistema poltico do
homem branco.
I.

A ORGANIZAO SOCIAL XERENTE


Os Xerente so uma sociedade dualista. O grupo todo est dividido em duas Metades exogmicas e
interdependentes, possuindo, cada uma delas, trs cls distintos. Todo indivduo Xerente pertence,
obrigatoriamente, a uma ou a outra Metade, e esta identificao recebida hereditariamente, por
parte do pai. Cada Metade possui as suas caractersticas peculiares que a distinguem da outra. S
basta saber-se que tipo de pintura o indivduo usa no corpo, qual o seu nome prprio (no caso dos
homens) ou ainda, como antigamente, em que lado da aldeia ele construiu a sua casa, para se saber
a que Metade ele pertence.
A.

B.

As Caractersticas Principais das Metades:


1.

A localizao na aldeia: Antigamente, os indivduos de uma Metade construam as


suas casas na parte Sul da aldeia, enquanto que os da outra Metade construam as suas
casas na parte Norte. A aldeia tinha, por sua vez, a forma de uma meia lua uma
ferradura, com a parte aberta da meia lua voltada para o por do sol e o fundo da aldeia
voltado para o nascer do sol, de onde tambm saia o caminho da fonte. A Metade com
pintura em crculo ocupava a parte Sul da aldeia, enquanto que a Metade com pintura
em listra ocupava o lado Norte. Hoje, mesmo que esta distribuio geogrfica j no
se configure como antigamente, existe ainda uma tendncia de se construir casas
aglomerando indivduos de uma mesma Metade num mesmo lado ou num mesmo
local da aldeia;

2.

A pintura do corpo: A Metade Sul pintava o corpo com uma srie de crculos,
enquanto que a Metade Norte pintava o corpo com uma srie de listras. Este sinal
ainda bem distinto hoje;

3.

Os nomes masculinos: H uma srie de nomes prprios masculinos com que se


nomeiam os indivduos de uma Metade e outra srie de nomes com que se nomeiam
os indivduos da outra Metade.

A Reciprocidade Entre as Metades:


Deveres, obrigaes e privilgios eram e ainda so trocados entre as Metades. Regras, como as
seguintes, so fixas:
1.

O casamento exogmico. Elementos de uma Metade casam-se com elementos da


outra Metade, e vice-versa;

C.

D.

2.

Elementos de uma Metade pintam o corpo dos elementos da outra Metade, e viceversa, por ocasio das festas;

3.

Quando um indivduo de uma Metade morre, o enterro feito por indivduos da outra
Metade, e vice-versa;

4.

A guarda da moa virgem de uma Metade feita por um elemento da outra Metade (o
irmo da me) e vice-versa;

5.

Etc. etc.

A Interao Entre as Metades na Formao do Todo:


1.

Na corrida da tora de buriti (que so duas, representando as duas Metades) cada tora
carregada por um grupo de jovens (um time esportivo) e cada grupo liderado por um
ancio, sendo ambos de Metades opostas. Ao final da competio, ambas as toras so
colocadas em p, no ptio, lado a lado, e os dois times do as mos, fazendo um
crculo em redor das toras, onde cantam e danam encerrando a cerimnia;

2.

Na nomeao das meninas, duas so nomeadas de cada vez, sendo uma de cada
Metade, e recebem, ambas o mesmo nome. Elas permanecem no meio do crculo de
cantores, que passa pela aldeia toda cantando em frente de cada casa, enquanto as
mesmas recebem o nome;

3.

Na nomeao dos meninos, o homem e a mulher escolhidos para cantar os nomes,


so de Metades opostas; Os meninos, agrupados ao lado, em Metades, vo chegando,
um aps o outro, alternando as Metades, e assim vo recebendo os seus nomes;

4.

Na resoluo das questes (j entrando o aspecto poltico) sempre que um ancio de


uma Metade manifesta a sua opinio, a mesma precisa ser ratificada ou contestada por
um ancio da outra Metade;

5.

Etc. etc.

As Divises Clnicas:
Como dissemos, cada uma das duas Metades possui trs cls:
Os cls da Metade Sul, que pintam o corpo em crculo so:

Kuzp tdkwa (ou simplesmente kuz) donos do fogo pintando o corpo com uma
srie de crculos pequenos;

Kbazi tdkwa (ou simplesmente Kbazi) donos do algodo pintando o corpo com
uma srie de crculos mdios;

Kritoi tdkwa (ou simplesmente Krito) donos da borracha- pintando o corpo com uma
srie de crculos grandes.

Os cls da Metade Norte, que pintam o corpo em listras so:

E.

Wahir tdkwa (ou simplesmente Wahir) donos da listra fina(?)que pinta o corpo
com listras finas compridas no sentido vertical;

Krozake tdkwa (ou simplesmente Krozake) donos de um certo tipo de corte de


cabelo(?) pintando o corpo com uma srie de listras mdias curtas, no sentido
horizontal;

Krprehi tdkwa (ou simplesmente Krprehi) um cl j praticamente extinto, do qual


se tem pouca informao. Com o tempo, os indivduos remanescentes desse cl se
incorporaram a um ou a outro dos dois cls acima.

A Reciprocidade Entre os Cls:


Os trs cls de cada Metade dispunham as suas casas nos lados opostos da aldeia, de modo
que cada cl de uma Metade ficava simetricamente em frente a um cl da outra Metade.
Esses cls confrontantes eram considerados parceiros e trocavam, entre si, as
obrigaes e os privilgios devidos Metade oposta. Eles se chamavam um ao outro de
wasisdanrkwa (ou nrkwa) os nossos conselheiros e havia uma relao de respeito e acato
entre esses dois cls. As parcerias originais eram, mais provavelmente, as seguintes:
Cls Parceiros (dasisdanrkwa)
Pintura em crculo
Kuz
Kbazi
Krito

II.

Pintura em listras
com

Wahir
krprehi
Krozake

A LIDERANA XERENTE
A.

A Liderana Primitiva:
No passado, a liderana Xerente estava depositada nas mos de um conselho de ancios,
formado por elementos de ambas as Metades. Todos os indivduos com idade por volta dos
quarenta anos, e que tinham casado filhas, tinham genros morando consigo, tinham netos,
etc. tornando-se, assim, chefes de famlias extensas, eram considerados ptokrda
amadurecidos. Nesta condio, eles se tornavam automaticamente membros do conselho
de ancios. Esse conselho governava a aldeia e escolhia elementos para representar a mesma
nas questes referentes tribo toda.
Os ancios (ptokrda) atuavam como conselheiros enquanto tivessem idade para tal. Quando
chegava a idade avanada, eram chamados de waw velhos e deixavam, automaticamente,
a liderana. Com esse sistema, no havia, entre os Xerente, nem eleio nem deposio de
lderes. A funo era assumida ou deixada de assumir, de forma natural e automtica. Um
ptokrda, no entanto, no tinha necessariamente a obrigao de assumir liderana. Alguns,
com menos habilidade para liderar, tinham o direito de simplesmente assistir as reunies, ou
de no acompanhar o movimento poltico, de vez.
3

Nas reunies do Conselho, as decises eram tomadas por consenso geral. O grupo no
conhecia e no praticava o sistema de deciso por maioria de votos. Por isso, as reunies
eram longas, levando at dias, dando oportunidade a todos de falarem at que todos
chegassem a um consenso. No caso de discordncia, a sada era o racha e, quase sempre,
se o assunto fosse srio, a minoria perdedora, descontente, abandonava a aldeia.
B.

A Era dos Chefes:


Num dado momento da histria Xerente (por volta dos anos 30) pesquisadores detectaram a
presena de ancios nas aldeias que recebiam o nome portugus de chefes. O que se conta
que cada aldeia tinha o seu chefe. Como o sistema de liderana Xerente nunca foi singular,
de se supor que o cargo de chefe, para cada aldeia, tenha sido j uma introduo
aliengena. Por essa ocasio, j se tem notcia de eleio bem como de deposio de chefes.
A eleio era feita na base da habilidade do indivduo de liderar e de tratar os assuntos junto
ao homem branco, e a deposio era feita (geralmente dolorosa), na hiptese do indivduo
no estar funcionando a contento.

C.

A Era dos Capites:


Ainda por volta dos anos 30, o antigo SPI Servio de Proteo aos ndios, se instalou entre
os Xerente. Um dos costumes daquele rgo, era o de eleger capites para representar os
ndios diante da sociedade branca. Os chefes passaram a ser conhecidos como Capites e
usavam, inclusive, por influncia, quem sabe, do prprio General Rondon, as suas
respectivas fardas militar. Conta-se que um certo capito recebera a visita de um civilizado
que viera para tratar de um certo assunto srio. Ele estava vestido de bermuda. Ento, pediu
licena ao visitante, entrou no quarto, vestiu a sua farda e saiu dizendo ao civilizado: Agora podemos tratar do assunto!
Durante essa era, capites eram eleitos e depostos seguindo o mesmo sistema descrito antes
para os chefes.

D.

A Era da GRIN - Guarda Rural Indgena:


Logo aps a demarcao da rea indgena Xerente, em 1971, estando os ndios j sob a
tutela da FUNAI, algum teve a inspirao de criar a Guarda Rural Indgena. Esta era
formada por elementos jovens, que recebiam um treinamento militar semelhante ao que se
d nos Tiros de Guerra. Eles usavam fardas, cassetetes, etc., e montavam guarda na rea,
para evitar invases. Entre os Xerente, a funo da GRIN extrapolou a superviso da rea.
Eles passaram a exercer liderana, impunham leis, e construam cadeias onde prendiam
pessoas embriagadas, etc. A GRIN foi, historicamente, o primeiro movimento entre os
Xerente a substituir a liderana idosa pela liderana jovem.

E.

A Era dos Caciques Jovens:


Num dado momento do incio dos anos 80, um outro algum teve, talvez, o mesmo tipo de
inspirao que originou a GRIN, e entendeu que havia necessidade de se substituir os
velhos capites por pessoas mais novas, alegando que essas tinham melhores condies de
dialogar com a sociedade branca. S foi preciso eleger o primeiro jovem como capito (a
quem passaram a chamar de cacique) para a febre pegar. Logo toda a liderana Xerente,
outrora exercida pelos velhos, passou a ser exercida pelos jovens.

III.

A POLTICA XERENTE DE GOVERNO:


A.

O Governo Primitivo:
Do que se sabe, nunca houve, na histria dos Xerente, um governo central que administrasse
a tribo toda. As aldeias eram independentes, e cada uma tinha o seu prprio governo, na
pessoa do Conselho de Ancios. Um ancio de uma aldeia no tinha poder poltico sobre
outra aldeia, e vice-versa. Nos assuntos de interesse da tribo toda, elegiam-se ancios de
cada aldeia para comporem um conselho maior, cuja autoridade durava somente durante o
tempo em que o assunto estivesse sendo tratado.
No obstante as aldeias serem independentemente governadas, havia expedientes que
provocavam e exigiam a unio de todos e a cooperao de todas as aldeias. As aldeias todas
se juntavam, identificadas como um s povo, por ocasio das guerras, por ocasio da
realizao da festa do grande jejum (dahwakurkwa), para a iniciao do Wakedi (o nico
nome indgena dado a ambos os sexos), para a celebrao das honrarias prestadas a pessoas
de grande prestgio, recentemente mortas (Kupre) por exemplos, entre outros.

B.

O Governo Moderno:
1.

Os chefes e os capites das dcadas passadas:


Na vigncia tanto dos chefes de aldeia como dos capites (autoridades quase que sem
dvida eleitas pelo pessoal dos rgos de tutela indgena do Governo brasileiro, como
j foi dito) a administrao de cada aldeia era feita pelo chefe ou pelo capito. Quando
o assunto envolvia a tribo toda, os chefes ou capites de cada aldeia se reuniam para
tratarem do assunto. Parece ter havido esforo, por parte dos rgos de tutela, no
sentido de se eleger um capito geral que governasse a tribo toda. Mas, ao que se sabe,
o Xerente nunca aceitou essa idia, mesmo que alguns dos antigos capites tivessem
chegado a se chamar a si mesmos de capito geral. Alm disso, preciso que se diga
que, no obstante cada aldeia ter o seu chefe, ou o seu capito, esses nunca
governavam a aldeia sozinhos. A cada tomada de deciso, eles reuniam, em torno de
si, como no passado, os ptokrda para levantar o consenso sobre as decises. Eles
sempre trabalhavam escorados no Conselho.

2.

O papel do antigo SPI e posteriormente da FUNAI:


Na vigncia dessas duas entidades, na poca em que as mesmas tinham o monoplio
da assistncia e da proteo do ndio brasileiro, parece que sempre houve um
conchave entre o Chefe ou o Capito com a administrao dos referidos rgos.
Casos, em que um ou outro desses dois rgos de proteo ao ndio tanto elegeram
como depuseram capites, so bem conhecidos. Assim, nas dcadas em que essas
coisas aconteciam, esses rgos, atravs de seus representantes locais, exerceram
papeis preponderantes na liderana e no governo da tribo, influenciando ou deixando
de influenciar as tomadas de deciso.

3.

O papel dos atuais caciques jovens:


Como se sabe hoje, os Xerente, em nmero de quase dois mil, possuem 37 aldeias
diferentes, cada uma com o seu prprio cacique.

Em linhas gerais, o papel dos atuais caciques tem muito em comum com a dos antigos
chefes e capites. Nesse sentido, pode-se notar:
a)

A prtica de um cacique no intervir nos afazeres de outra aldeia;

b)

A prtica de se eleger e de se depor caciques;

c)

A prtica de se consultar um conselho de ancios. Alis, esto adotando a


prtica de eleger conselheiros, alm dos caciques;

d)

A prtica de reunir todos os caciques de aldeia quando se tem que tratar


assuntos referentes tribo toda;

e)

A idia de independncia e de governo autnomo de cada aldeia.

Mas h algumas diferenas fundamentais que merecem ser alinhadas:


a)

Os caciques de hoje so em nmero bem maior, batendo todos os recordes da


histria Xerente;

b)

Os caciques de hoje so mais jovens, com menos experincia, portanto, que os


antigos ancios;

c)

Os caciques de hoje trabalham sem a interferncia dos representantes locais do


rgo de assistncia ao ndio FUNAI, j que a mesma adotou, recentemente, a
prtica de no interferir nos negcios internos dos ndios;

IV.

A POLTICA XERENTE E O HOMEM BRANCO


A.

Poltica e Economia:
Os Xerente so, historicamente, uma sociedade de caadores e coletores de vveres, e nunca
foram um povo agro-pastoril. A agricultura sempre foi rudimentar e de subsistncia. A
filosofia econmica do Xerente consiste em sair de casa em busca de um sustento j pronto:
a caa, a pesca e os frutos silvestres. A idia de produzir o seu prprio sustento, estranha
ao Xerente. Em outras palavras, o sustento do indivduo no est dentro dele, mas fora dele.
Assim, tendo perdido essa fonte de suprimento natural, e no se adaptando definitivamente
economia de produo (que pudesse resultar em sua autonomia econmica), os Xerente
passaram a ver no homem branco a sua fonte de suprimento atravs de produtos prontos,
para garantir a sua sobrevivncia.
No incio, eram os machados, os faces, as roupas, etc. Depois, a proteo dos servios de
assistncia, SPI e FUNAI, com os seus muitos projetos, a maioria dos quais frustrados.
Presentemente, com o esvaziamento das funes da FUNAI, os Xerente esto olhando para
o Governo do Tocantins, o Governo municipal, as ONGs (tanto nacionais como
estrangeiras) e quaisquer outros elementos ou grupos que venham a fazer qualquer tipo de
contato com a tribo.
As tomadas de decises nas questes Xerente, hoje, tanto no governo das aldeias como no
comando de toda a tribo, tm muito a ver com o efeito e as reaes que essas decises
representaro para os rgos e entidades provedores de materiais de sobrevivncia. Histrias
de divises entre aldeias baseadas no apoio ou no a uma determinada entidade, bem como
histrias de deposio de caciques por terem esses cado no desagrado de representantes de
entidades provedoras de materiais de sobrevivncia, so bem conhecidas.
bom que se faa uma ressalva, entretanto, que um certo nmero de indivduos Xerente, e
at de famlias e aldeias inteiras, so mais afeitos ao trabalho da lavoura e sempre
mantiveram as suas roas em tamanho satisfatrio. Esses, quando percebem que os projetos
de lavoura mecanizada esto prestes a se frustrar, eles fazem as suas prprias roas de toco.

B.

As Associaes Xerente:
Influenciadas e apoiadas por vrias ONGs internacionais, os ndios do Brasil iniciaram, na
dcada de 80, a prtica de se unirem em associaes. Parece que a primeira associao
indgena a ser criada foi a UNI Unio das Naes Indgenas, de mbito nacional. Depois
vieram as associaes regionais, as associaes tribais e outras.
Essas associaes tinham em vista trs objetivos imediatos, entre outros:
1.

Criar um instrumento legal e autntico atravs do qual proceder-se a defesa dos diretos
indgenas;

2.

Promover a unio das tribos indgenas brasileiras para fortalecer as suas


reivindicaes;

3.

Criar uma pessoa jurdica que pudesse, em seu prprio nome, receber e administrar
doaes, j que as prprias ONGs internacionais estavam se recusando a repassar
verbas atravs de terceiros;
7

Os Xerente criaram a sua primeira associao geral, com o objetivo de se reger a tribo toda,
no final dos anos 80. A medida, como era de se esperar, fracassou. Depois, pensou-se em
criar associaes por Metades, por cls, etc., mas prevaleceu idia de se criar associaes
por Postos Indgenas. Algumas delas j esto funcionando.
As associaes no pretendem ter, em si, qualquer papel poltico no governo das aldeias ou
da tribo toda. O seu papel coordenar o relacionamento do grupo com a sociedade branca,
especialmente no tocante aos projetos econmicos. Todavia, como a economia tem a
tendncia de direcionar as decises polticas, as associaes acabaro exercendo papel
poltico e influenciaro o governo das aldeias e da tribo toda.
C.

A Multiplicao das Aldeias:


1.

A migrao espontnea:
Historicamente, os Xerente sempre migraram de uma aldeia para outra, dentro de sua
rea de perambulao, tanto como tiveram a prtica de abandonar e criar novas
aldeias. Fatores como a busca de novos recursos naturais, a diminuio de membros
de um certo cl, na aldeia, as discordncias polticas e mesmo as brigas, provocavam
as sucessivas mudanas. O processo de deslocamento tanto de indivduos como de
aldeias inteiras, deve, portanto, at um certo ponto, ser esperado entre os Xerente, com
naturalidade.
Do que se sabe, os Xerente nunca moraram em uma aldeia s. Todas as informaes
do conta que os Xerente sempre tiveram mais do que uma aldeia, pelo menos. Em
1971, por ocasio da demarcao da rea Xerente, havia 06 aldeias: Rio do Sono,
Baixa Funda, Taboado, Funil, P.I. Xerente (hoje Porteira), e Gorgulho.

2.

A realidade atual:
O fenmeno da multiplicao das aldeias Xerente, como se configura hoje, tem a sua
explicao muito mais no fator poltico-econmico relacionado com o homem branco,
do que em qualquer outro fator.
Em meados da dcada de 80, j na vigncia dos caciques jovens, e quando a FUNAI
mantinha ainda o monoplio da assistncia, entendeu-se que os projetos scioeconmicos seriam feitos por aldeias e no mais por Postos Indgenas, como no
passado. Na poca, j se tinha um nmero maior de aldeias, talvez uma dzia, devido
ocupao de stios desocupados pelos posseiros, aps a demarcao. No demorou
para comear haver disputa entre as aldeias sobre o volume e a qualidade da
assistncia que cada uma estava recebendo, fato que persiste at o dia de hoje.
Com essa nova possibilidade, quando algum se sentisse descontente em uma aldeia,
se ele fosse um chefe de famlia extensa, ele tinha um incentivo a mais para mudar-se
e fundar a sua prpria aldeia: Nela, ele tanto poderia resolver os seu problema de auto
afirmao, pois viria a ser uma novo cacique, como tambm poderia resolver os seu
problema econmico, pois ele poderia colocar os seus prprios filhos e genros como
professores, agentes de sade, etc. resolvendo o seu problema econmico. Foi s o
primeiro pai de famlia tomar a iniciativa, a febre comeou. Todo chefe de famlia
extensa queria ter a sua prpria aldeia para receber diretamente o seu projeto.
assim que um grande nmero de aldeias hoje abriga no mais do que um nico
chefe de famlia com toda a sua prole. Este fato tem, inclusive a tendncia de
8

transformar radicalmente a estrutura social Xerente. Ao invs de termos aldeias


compostas de Cls e Metades, teremos (como temos) aldeias compostas por uma nica
famlia.
CONCLUSO:
No ensejo da comemorao dos quinhentos anos de Brasil, fantstico ver como o povo
Xerente resistiu todos esses sculos de domnio branco, assimilou, at certo ponto, a cultura do
mesmo, mas mantm ainda as estruturas bsicas de seu sistema poltico-econmico-social. Se
houver os devidos entendimentos, a cooperao, o conhecimento e a compreenso, num esforo
conjugado entre ndios e brancos, os Xerente podero continuar sobrevivendo por outros tantos
quinhentos anos, como um povo autntico, e at oferecer, ao branco, modelos de vida e
sociedade que parecem rudos no mundo chamado civilizado.
BIBLIOGRAFIA
-

Maybury-Lewis, David, O Selvagem e o Inocente, Editora da UNICAMP, Campinas, 1990.


Mattos, Rinaldo de, Entrevista Sobre os Xerente e a Misso Batista, apostila, 20 pginas,
1999.
Nimuendaju, Curt, The Serente, The Southwest Museum Administrator of The Fund, Los
Angeles, 1942.