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PAULO

CAVALCANTE

Eu quero ouro!
Havia mil e uma maneiras -de
desviar as riquezas descobertas na
Colnia. De religiosos a governadores,
todo mundo dava um jeito de
enriquecer sem pagar imposto
XTRAIR

OURO

E DIAMANTES

CUMPRINDO

AS REGRAS

e pagando os impostos estipulados pelo Estado ou


faz-Ia de modo ilcito, praticando o descaminho.
Estas eram as duas faces do mesmo movimento, cujo nome explorao. Nas Minas Gerais do final do
sculo XVIIe das primeiras dcadas do XVIII,todos
queriam ouro. A qualquer preo.
Os prprios representantes do Estado portugus governadores, ouvidores, provedores etc. -, cuja
misso era disciplinar a extrao e assegurar a ordem social, contribuam para desviar as riquezas da
Fazenda Real (a Receita Federal da poca).
Ordenar a extrao significava estabelecer a de-

~
sordem da explorao. O funcionrio empenhado em dar cabo de "execrandos delitos" (descaminhos e contrabando) precisava conviver com
eles para melhor extingui-los. O funcionrio que
cunhava as moedas dentro da Casa da Moeda falsificava-as por fora. O homem de negcios que
arrematava os contratos e fazia os pagamentos
prometidos Fazenda Real sonegava o gnero sal, por exemplo - ou dava livre trnsito ao ouro
em p, no caso do contrato das passagens (uma
espcie de pedgio da poca).
Os descaminhos eram numerosos e variados.
Quanto mais o Estado portugus apertava o cerco
para assegurar a sua arrecadao, a mesmo que
os desvios do ouro prosperavam, com extrema criatividade. O senso comum tornou notria a imagem
do santo de pau oco como smbolo maior dos descaminhos. Imagens ocas de santos supostamente
recheadas de ouro e diamantes nos servem mais
como explicitao da contradio entre dois traos
correntes na sociedade colonial - o fervor religioso
e a cobia material - do que como comprovao de
prticas relevantes de evaso.
Como a sociedade colonial era escravista, os trabalhadores negros encarregados
da minerao
eram vistos como os principais "passadores" (descaminhadores) de ouro e diamantes. Ouro em p

nif!.
salpicado no cabelo de mulheres negras, pepitas e
diamantes desviados no pequeno comrcio dos povoados e das lavras - especialmente pelas chamadas "negras de tabuleiro", que vendiam comidas e
bebidas - tambm foram modos de descaminhar a
riqueza extrada da terra. Este ltimo era to forte
e disperso que foi objeto de uma proibio publicada em 31 de julho de 1733, no Arraial do Tijuco, pelo ouvidor geral Jos Carvalho Mrtires:

A minerao
de Minas

mobilizava

menos de

Na pgina ao lado,
oficial da Cavalaria de
Minas Gerais da
segunda metade do
sculo XVIII:soldados
contrabandeavam
ouro em p escondido nos botes de
suas fardas.

5% da populao

Gerais

Mando que nenhuma pessoa de qualquer qualidade


ou condio que seja mande escravas ou escravos vender
do Corgo das Lages em diante, gnero algum de comestveis, ou bebidas; pena de que toda a escrava ou escravo
que for achado do lugar referido em diante, vendendo os
referidos gneros, ser presa, e pagarem seus senhores cem
mil ris de condenao (...) alm desta pena sero os ditos
escravos aoitados no lugar mais pblico deste Arraial.

"Na Serra da Estrela",


aquarela de Thomas
Ender que mostra um
trecho do percurso
para as minas: apesar
da vigilncia dos
agentes metropolitanos e da existncia

Outra forma muito eficaz de desvio foi a fabricao de colares para evitar o pagamento do quinto. Recheadas de colares ou cordes, as pessoas
circulavam e propiciavam a fuga do ouro para Por-

de registros, caminhos
clandestinos permitiram o descaminho
do ouro.

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ossre
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tugal em seu prprio corpo. O recurso foi classificado por funcionrios da Coroa como "mui cavilo50" (ardiloso). Estava claro que "os tais cordes no
servem para uso e ornato das pessoas, seno para
por este meio usurparem os ditos quintos", concluiu o rei D. Pedro li em 1698.
A maneira mais espetacular de desviar ouro era
a falsificao de moedas. Encontravam-se moedas

-"

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... ""

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Os vrios modos do verbo furtar


Tanto que l chegam, comeam a furtar
pelo modo indicativo,porque a primeira informao que pedem aos prticos que
Ihes apontem e mostrem os caminhos por
onde podem abarcar tudo. Furtam pelo
modo imperativo, porque, como tm o mero e misto imprio, todo ele aplicam despo~
ticamente s execues da rapina. Furtam
pelo modo mandativo, porque aceitam
quanto Ihes mandam, e, para que mandem
todos, os que no mandam no so ceeitos. Furtam pelo modo optativo, porque desejam quanto Ihes parece bem e, gabando
as coisas desejadas aos donos delas, por
cortesia, sem vontade, as iozem suas. hstam pelo modo conjuntivo,porque ajuntam
o seu pouco cabedal com o daqueles que
manejam muito, e basta s que ajuntem a
sua graa, para serem quando menos
meeiros na ganncia. Furtam pelo modo
potencial, porque, sem pretexto nem cetimnia, usam de potncia. Furtam pelo modo permissivo, porque permitem que outros
furtem, e estes compram os permisses.
Furtam pelo modo in~nitivo, porque no
tm o ~m o furtar com o ~m do govemo, e
sempre l deixam razes em que se vo
continuando os furtos. Estes mesmos modos conjURam por todas as pessoas, por-

que a primeira pessoa do verbo a suo, os


segundas os seus criados, e as terceiros
quantas para isso tm indstria e consoncio. Furtam juntamente por todos os tempos, porque o do presente - que o seu
tempo - colhem quanto d de si o trinio;
e para indurem no presente o pretrito e
futuro, do pretrito desenterram crimes, de
que vendem os perdes, e dvidas esqueodos, de que se pagam inteiramente, e do
futuro empenham as rendas e antecipam
os contratos, com que tudo o cado e no
cado Ihes vm a cair nas mos. Finalmen~
te, nos mesmos tempos, no Ihes escapam
os imperfeitos, perfitos, plus quam perfei~
tos, e quaisquer outros, porque fUrtam, fUr~
taram, furtavam, furtariam e haveriam de
furtar, se mais houvesse. Em suma, que o
resumo de toda esta rapante conjugao
vem a ser o supino do mesmo verbo: a fur~
tar paro furtar.E quando eles tm conjuga~
do assim toda o voz ativa, e os miserveis
provncias suportado toda a passiva, eles,
como se tiveram feito grandes servios, tornam carregados de despojos e ricos;e elas
~cam roubadas, e consumidos.
("Sermo do Bom Ladro", do padre
Antnio Vieira, 1655)

-c

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~
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-c
~

falsificadas de diversos tipos: vazada, cerceada (eujas bordas eram raspadas para se ficar com o ouro),
com peso reduzido ou fundida com metais considerados baixos (como cobre, nquel e estanho).
Em 1708, o juiz da Casa da Moeda do Rio de Janeiro informou ao Conselho Ultramarino que recebera quinze moedas de ouro de 4 mil ris provenientes de So Paulo para serem examinadas
por parecerem falsas. Feito o exame, constatou-se
a fraude. Suspeitava-se que as tais moedas haviam
sido cunhadas na fbrica de um estrangeiro. O assunto era sumamente grave, no s porque as
moedas podiam enganar muita gente, mas tambm porque a presena de estrangeiros na costa
ao sul do Rio de Janeiro comeava a se intensificar, e a possvel instalao de uma fundio falsa
seria um indesejvel sinal de enraizamento desses forasteiros.
Mas a fbrica de moedas falsas de que realmente se tem notcia no foi obra de um estrangeiro.
Resultou da ao de um "bom portugus", Incio
de Souza Ferre ira, e de uma grande rede de relaes operando sob a proteo insuspeita do prprio governador das Minas Gerais, D. Loureno de
Almeida (1721-1732), e configurando uma "sociedade de contrabandistas" com conexes internacionais. D. Loureno, a propsito, retomou riqussimo
a Portugal, com bagagem reluzente, no fim do seu
governo. Estes sim, e no os escravos, foram os
grandes descaminhadores. Neste caso, a moeda era
falsa, mas no era ruim. Ou melhor, s era falsa
porque no havia sido cunhada na fbrica oficial.
Ao que tudo indica, a moeda da fbrica de Incio
era de qualidade, e certamente teve grande aceitao e circulao (saiba mais na pgina 34).
Ainda assim, a preocupao_~om os estrangeiros era pertinente. Afinal, a intensa concorrncia
comercial entre os Estados europeus tornou-se
particularmente desafiadora para Portugal quando foram descobertos ouro e diamantes na sua colnia americana. Era para Minas que todos queriam ir. A falsificao de moedas tinha o objetivo
de retirar diretamente o ouro da colnia, desviando-o do mundo portugus. E essa prtica no se limitava Amrica. Isso j havia ocorrido na Costa
da Mina, na frica, no incio do sculo XVIII. O
problema que tanta gente estrangeira, de diferentes procedncias (franceses, ingleses, espanhis, holandeses, etc.), iam e vinham costa da
Amrica, e eram to vultosos os desvios que se temia no s o descaminho, mas a perda do centrole das prprias Minas para uma associao entre

colonos e estrangeiros, em particular os franceses. Esse o limite extremo do convvo entre ordem e desordem, entre comrcio legal e descaminhos: quando estes ameaam o negcio portugus
da colonizao.
As ilegalidades seguiam uma lgica mercantil.
O ouro ilcito imediatamente entrava no circuito
comercial geral. Por exemplo: o ouro sado dos ribeiros desimpedia-se dos controles locais, vencia
as serras da Mantiqueira e do Mar, perpassava os
registros nas passagens dos rios Paraibuna e Paraba, entrava no Rio de Janeiro, desvencilhava-se de
novos controles, alcanava os negociantes estrangeiros, desembaraava-se da Alfndega, embarcava
nos navos da frota, apartava nas ilhas do Atlntico ou em Lisboa, desembaraava-se novamente da
Alfndega, prosseguia para Londres ou Amsterd,
e de l rumava nos navos anglo-holandeses reunidos no chamado "comboio de Esmirna" (ou Izmir)
em direo ao Mediterrneo, para o intercmbio
neste e em outros portos da pennsula da Anatlia
(Turquia), aos quais chegavam as rotas comerciais
terrestres do Levante com sedas da Prsia, entre
outros artigos.
O maior beneficio do ato de driblar a lei era evtar o pagamento do quinto - os 20%devdos ao rei
-, cujo "recibo" era um cunho real, marcado na barra de ouro oficialmente fundida. Por isso, um dos
mais engenhosos e bem-sucedidos descaminhos era
falsificar o prprio cunho. A posse de um cunho falso garantia ao seu dono o poder de legalizar toda e
qualquer barra fundida sem que o Estado sequer
sentisse o cheiro da sua parte devida. Um dos casos
mais interessantes de falsificao aconteceu em So
Paulo em 1698. Os autores da fraude foram o vigrio de Taubat, Jos Rodrigues Preto, um monge beneditino chamado Roberto e um certo Domingos
Dias de Torres. Nada surpreendente que homens de
religio deixassem de lado suas prioridades espirituais para dar golpes do gnero. A cobia no discriminava condio social ou credo. E eles ainda se beneficiavam de um privilgio legal: os religiosos no
podiam ser punidos pelo governador, pois estavam
fora da sua jurisdio. Mas, assim como burlar a lei
era prtica disseminada, cumprir os ritos juridicos
tambm no era to obrigatrio. Resultado: os envolvidos foram presos pelo governador Artur de S
e Meneses (1697-1702). Logo em seguida, fugiram.
Mais tarde, o rei D. Pedro Il, "o Pacfico", resolveu
perdoar a todos e deixar por isso mesmo: "Vosordeno que toca ao tempo passado se no fale mais neste delito", escreve ao governador em 1700.

Tamanha misericrdia no foi caso isolado.


Afinal, ignorar normas e decretos era comportamento rotineiro at entre os agentes do Estado.
Bom exemplo a prpria criao das casas de fundio para arrecadar o quinto. Elas foram institudas em Minas por um bando publicado em Vila Rica no dia 18 de julho de 1719, conforme a lei de
14 de fevereiro de 1719. Entretanto, s funcionaram de fato a partir de 1 de fevereiro ~e 1725. Por
qu? Por causa da resistncia dos potentados locais. Ningum queria ver a sua parte' do butim di-

Os populares santos
de pau oco so mais
representativos

e cobia do que da
pratica do contrabando de ouro e diarnantes.

Guardas da fiscalizao transportavam

ouro em

p escondido nos botes de seus uniformes


minuda. Mas no houve jeito, e juntamente com
as fundies veio a ordem de proibir a circulao
'de ouro em p (por sua natureza, muito fcil de
contrabandear). Nem por isso o ouro deixou de escorrer por entre os dedos do Estado: seus guardas,
nos registros, transportavam ilegalmente aquela
pulverizada riqueza... escondida dentro dos botes dos uniformes!

da

contradio entre f

ossi

Saiba Mais
FURTADO, junia Ferreira.
O livro da capa verde: o
Regimento Diamantino de
1771 e a vida do Distrito
Diamantino no perodo
da Real Extrao.So
Paulo:Annablume, 2008.
MELLO E SOUZA, Laura
de. Desclassificados do Ou-

ro: a pobreza mineira no


sculo XVIII. 4' ed. rev.
ampl. Rio de janeiro:
Graal, 2004.
VIEIRA,Antnio.Escritos his-

tricos e polticos. So Paulo:


Martins Fontes, 1995.

A ousadia dos descaminhos do ouro no conhecia limites. O lance mais espetacular ocorreu na
presena do prprio rei D. Joo V. A sua quinta parte arrecadada dos mineradores de Cuiab em 1727
havia sido acondicionada em quatro cunhetes (caixotes de munio de guerra). Recheados de ouro,
eles, obviamente, estavam muito bem protegidos:
guardados em cofres-fortes, sob a rigida vigilncia
de muitos guardas, foram colocados com toda a cerimnia junto ao trono do rei, sob o olhar cobioso
do sqito de cortesos e representantes estrangeiros. No momento em que D. Joo ordenou a abertura dos cofres ... surpresa geral: o ouro havia desaparecido! Em seu lugar, diante de todos, revelou-se
aos ps de Sua Majestade um metal nada nobre - o
chumbo. D para imaginar a cara rei ...
Mas a melhor poca para a prtica corriqueira
dos desvios era a das frotas. Navios fundeados, alfndegas abarrotadas e mercadores por toda parte:

Os furtos e desvios no eram coisa de negro

nem de pobre. No eram vcio moral nem sinal


de cultura bastarda. Eram uma prtica
branca, europia
Casa da Intendncia e
Fundio de Sabar,
atual Museu do Ouro:
evitar pagar o quinto
era um dos expedientes mais vantajosos para os que burlavam as leis do reino.

no caudal das gentes fluam os negcios conforme


acertos e desacertos. Tudo to grave e inslito que
o governador do Rio de Janeiro, Lus Vahia Monteiro (1725-1732), um dos maiores combatentes contra os descaminhos, sugeriu que se pusesse sob
contrato o servio das "tomadias", isto , as operaes de represso aos descaminhos. Vahia props

ao rei que, to logo a frota ancorasse e os navios estivessem protegidos pelos guardas, ele deveria
"mandar pr Editais para arrendar as tomadias do
ouro em p porque estou certo que o contratador
achar os meios para o descobrir, e sempre faltam
quando as administraes se fazem para Sua Majestade adonde todo mundo liberal em furtar, e
muito mais em dissimular os furtos". Na prtica, isso significava, em termos atuais, a privatizao do
poder coercitivo legitimamente exercido pelo Estado. Uma total inverso.
Ao contrrio de yahia, quantos governadores
no dividiram sua lealdade entre o rei e seus prprios bolsos, ou melhor, as suas "casas"? A "casa"
em questo compunha-se no s da famlia, como
a compreendemos hoje, mas de todas as demais
pessoas ligadas por laos de sangue e de afinidade
que gravitavam em tomo dela. Pelo poder do ouro,
as "casas" das autoridades cresciam e aumentavam
seu prestgio social. Tantos o faziam, e de modo to
explcito, que um dos mais destacados homens do
mundo portugus na poca moderna, o padre Antnio Vieira (1608-1697), dedicou-lhes uma parte
do famoso "Sermo do Bom Ladro" (ver box).
O que concluir disso tudo? O rei absolve os descaminhadores. Governadores e oficiais furtam em
todos os tempos e por todos os modos. Ento, ser
que o descaminho mesmo uma aberrao do processo? Ou uma caracteristica inerente e indispensvel prpria colonizao? Provavelmente, a segunda hiptese. A extrao de ouro e diamantes
apenas potencializou uma caracterstica presente
na Colnia desde o incio.
No era coisa de negro nem coisa de pobre. No
era vcio moral nem sinal de cultura bastarda. Era
prtica branca, europia, chegou Amrica com a
expanso comercial e com o processo de formao
do capitalismo, e aqui contribuiu, desde o primeiro momento, para a instituio da sociedade colonial. Por isso suas razes so to profundas.
A prtica do descaminho e o chamado exclusivo
comercial (o to conhecido "pacto colonial", segundo o qual as metrpoles reservavam para si prprias o comrcio ultramarino) so dois lados da
mesma moeda. Uma moeda que, falsa ou verdadeira, sempre levou consigo o ouro do maior quilate. H

PAULO CAVALCANTE
UNIVERSIDADE

PROFESSOR DE HISTRIA DA

FEDERAL DO ESTADO DO RIO DE JANEIRO

(UNI RIO), DA UNIVERSIDADE


JANEIRO (UERJ) E AUTOR
CAMINHOS
1750),

E DESCAMINHOS

(HUClTEC,

2006).

DO ESTADO DO RIO DE

DO LIVRO NEGCIOS DE TRAPAA:


NA AMRICA

PORTUGUESA

(1700-

__

_C!JQO_&.A"~iI._

PAULO

CAVALCANTE

Os falsificadores
Com ~ proteo do governador, fbrica
clandestina de moedas e barras de ouro
fez fortuna no incio da minerao
No FINAL DA DCADA DE 1720, floresceu no vale do
Rio Paraopeba, na base da atual Serra da Moeda nome bastante sugestivo -, uma verdadeira fbrica
de barras e moedas de ouro. A fundio produzia
ininterruptamente, e ganhou fama pela qualidade
do ouro utilizado e do acabamento das peas. S tinha um problema: era totalmente ilegal.
E nada discreta. Sob o comando de um certo Incio de Souza Ferreira trabalhavam cerca de 100 homens, entre brancos, negros, mulatos, mestios,
gente de outras capitanias, de outras partes dos domnios portugueses e at antigos funcionrios da administrao lusa na Amrica. Como passaria despercebida uma fbrica de tais dimenses, mesmo _
protegida por mato e montanhas? Quem arriscou a
hiptese de que a fbrica de ilicitudes contava com
apoio oficial acertou na mosca. E de gente grada: o
prprio governador das Minas, D. Loureno de Almeida (1721-1732). A cobertura oficial ia alm da
"vista grossa" - tambm azeitava as redes de comerciantes e contrabandistas capazes de fazer as barras
e moedas chegarem Europa.
A fbrica foi desbaratada pelo ouvidor geral
Diogo Cotrim de Souza. Ele precisou cercar a operao de muito sigilo para que o governador no
suspeitasse de nada. O local, alm da posio estratgica para facilitar a comunicao com diversas
partes da Colnia, era bastante protegido. O historiador Augusto de Lima Jnior chegou a chamar a
fbrica de "fortaleza", pois esta tinha para sua defesa cancelas, cercas, pontes estreitas, muita gente
e armas. Observe a imagem e acompanhe a numerao. O nmero 1 assinala a "entrada pelo mato
serra abaixo que tem meia lgua at a casa de Incio de Souza" (17). O nmero 2 indica duas cancelas sucessivas que serviam de defesa e de pontos de

controle das pessoas que ali trabalhavam. No nmero 29, cruzamos a cerca por uma pequena passagem. Note como as margens do caminho esto
escuras e tracejadas, o que indica "a aspereza que
tem a servido (passagem) naquela serra". Cruzada
a cerca, caminha-se por longo trecho at a primeira ponte (8) sobre o ribeiro (7). esquerda, as senzalas em expanso (20 e 21); direita, a casa de fundio do cunho e demais casas; em frente, uma
pequena igreja (ermida) e a casa do Incio (17). Toda a parte superior da casa do lncio uma espcie
de grande varanda/terrao de onde se pode observar todas as instalaes do lugar. Para se chegar
casa da moeda falsa propriamente dita (26 e 28),
preciso cruzar nova ponte sobre outro ribeiro (27)
e depois nova cerca. No h simplicidade nem pre-

cariedade. A planta registra uma cena complexa,


bem planejada e em expanso.
A fundio ilegal encerrou suas operaes em
1731, mas D. Loureno de Almeida j havia se beneficiado o suficiente do esquema para voltar riqussimo a Portugal, onde sequer foi punido - pelo
contrrio, continuou desfrutando de cargos e de
prestgio social. J lncio, o chefe da fbrica, mofou
na cadeia. Deixando de lado os destinos pessoais,
os dois eram faces da mesma moeda. Juntos, viabilizaram o negcio da colonizao. H
PAULO CAVALCANTE

PROFESSOR ElE HISTRIA DA UNI-

Saiba Mais
GUIMARES,Andr

Re-

zende. "Falsrios e contrabandistas

nas Minas

Setecentistas: Incio de
Souza e 'sua rede internacional de negcios ilcitos". Dissertao
mestrado

de

(UFMG. 2008).

GUIMARES, Andr Re-

VERSIDADE FEDERAL DO ESTADO RIO DE JANEIRO (UNIRIO).

zende. "Moedas falsas e

DA UNIVERSIDADE

negcios: o territrio

DO ESTADO DO RIO DE JANEIRO (UERJ) E

AUTOR DO LIVRO NEGCIOS


MINHOS

NA AMRICA

DE TRAPAA CAMINHOS

PORTUGUESA

(1700-1750).

E DESCA-

(HUCITEC.

2006).

do

lcito e do ilcito nas Minas setecentistas", disponvel em:


httpJ/www.cerescaico.ufr
n.br/mneme/anais/st_trab
--pdf/pdC9/andre_st9.pdf
TLlO, Paula Regina AIbertini. "Falsrios d'el rei:
Incio de Souza Ferreira
e a casa de moeda falsa
do Paraopeba". Dissertao de mestrado

(UFF,

2005).

Desenho aquarelado
da fbrica clandestina
de barras e moedas
de ouro onde, sob o
comando de Incio
de Souza, trabalhavam
cerca de 100
homens, entre brancos, negros, e at funcionrios da administrao rgia.