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Sankofa.

Revista de Histria da frica e de Estudos da Dispora Africana

N 1 jun./ 2008

E urocentrismo, Histria e Histria da frica1


Muryatan Santana Barbosa2
Resumo: Formada em um vis eurocntrico, a Histria, enquanto disciplina acadmica passou por diversas adaptaes e
transformaes, visando se construir como uma rea do saber universalista e cientfica. Apesar de ainda estar longe deste
objetivo, perceptvel que ela registrou avanos nesta direo, sobretudo, na segunda metade do sculo XX. Aqui,
destacar-se-, resumidamente, como os historiadores da frica vm colaborando com tal empreendimento, na busca de
um olhar renovado sobre o continente e seus povos.
Palavras-chave: Histria, Histria da frica, Eurocentrismo.
Summary: History as an academical matter was developed under an eurocentric bias. It has however gone through
changes and adaptations to become scientific and universalised. While still far from this goal, it has advanced to this frame
particularley in tree second half of the 20 th century. In the following digression it will be shortly detached how the
present-day historians of Africa are contributing to this Task, through the search of a new glance on that continent and
its peoples.
Key-words: History, History of Africa, Eurocentrism.

Eurocentrismo e Histria
Existe hoje certo consenso nos debates acadmicos sobre a necessidade de uma
discusso das concepes eurocntricas dominantes na cincia social moderna e
contempornea3. Todavia, apesar de sua amplitude, tal debate tornou-se fato recentemente.
Basta lembrar que as contribuies pioneiras sobre o assunto datam da dcada de 1950 e
60, como aquelas dos socilogos Guerreiro Ramos (Reduo sociolgica, 1958) e Abdel-Malek
(A dialtica social, 1972). Foi apenas com o celebre livro de Edward Said, Orientalismo (1978),
que o tema tornou-se assunto candente no debate acadmico internacional.
Existem diversas formas de caracterizar o chamado eurocentrismo. Por vezes, ele
visto como mero fenmeno etnocntrico, comum aos povos em outras pocas histricas.
Mas para a maioria dos autores que tratam atualmente da questo, o eurocentrismo deveria
ser caracterizado, diferentemente, como um etnocentrismo singular, entendido como uma
ideologia, paradigma e/ou discurso.
A distino entre tais termos mais uma questo de nfase interpretativa, do que
discordncia conceitual. Os autores que o tratam como discurso visam analis-lo,
geralmente, em sua manifestao no senso comum, nos meios de comunicao de massa,
nas instituies, etc. (Shohat & Stam, 1997). Por outro lado, os autores que preferem
1 Agradeo as professoras Marina de Mello e Souza (DH-USP) e Patrcia Santos Schermann (DH-UNIFESP)
pela leitura de verso anterior deste artigo.
2 Professor universitrio, Mestre em Sociologia e doutorando em Histria Social pela FFLCH-USP. Contatos:
murybarbosa@ hotmail.com/murybarbosa@ usp.br.
3
Ver, por exemplo, o relatrio da Comisso Calouste Gulbenkian, em 1996, sobre a reestruturao das
cincias sociais. Entre outros, publicado em WALLERSTEIN, Immanuel et al. Para abrir as cincias sociais. So
Paulo: Cortez, 1996.

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enfatiz-lo como ideologia e/ou paradigma, tendem a focar, em seus estudos, o carter
eurocntrico do pensamento erudito europeu-ocidental, em sua filosofia, teoria social, etc.
(Young, 1990; Dussel, 1993).
Para todos, entretanto, o eurocentrismo deve ser entendido como uma forma de
etnocentrismo singular, qualitativamente diferente de outras formas histricas. Isso porque
ele a expresso de uma dominao objetiva dos povos europeus ocidentais no mundo.
Neste sentido, Samir Amin (1994), por exemplo, definiu o eurocentrismo como a crena
generalizada de que o modelo de desenvolvimento europeu-ocidental seja uma fatalidade
(desejvel) para todas as sociedades e naes. Segundo este autor, uma ideologia, cuja
genealogia deveria ser buscada no Renascimento, remontando gnese do capitalismo
como sistema mundial, ou, em suas palavras, como modo de produo realmente existente.
Partindo desta definio de Amin, mas nem sempre em concordncia com ela,
outros autores, como Anibal Quijano (2000), tem preferido conceituar o eurocentrismo
como um paradigma. Isso porque sua caracterstica singular seria a de se reproduzir como
uma estrutura mental, consciente ou no, que serve para classificar o mundo. E, portanto,
poder abord-lo.
Entender-se-, neste texto, tais interpretaes como complementares. Assim, pois,
o eurocentrismo aqui pensado como ideologia e paradigma, cujo cerne uma estrutura
mental de carter provinciano, fundada na crena da superioridade do modo de vida e do
desenvolvimento europeu-ocidental.
Assim entendido, hoje perceptvel o quanto este eurocentrismo esteve presente
nos textos clssicos que fundaram a historiografia moderna no Iluminismo, deturpando a
viso dos europeus acerca dos demais povos do mundo. Estes eram vistos, ento, na
melhor das hipteses, como crianas a serem educadas pelas luzes da Razo. Existe uma
literatura recente que analisa esta viso em autores clssicos como Descartes (Quijano,
2000), Kant (Eze, 1997), Hegel (Dussel, 1993) e outros.
O mesmo olhar pode ser identificado no pensamento social europeu do
novecentos, de forma mais diversificada. Existe uma tendncia eurocntrica recorrente, por
exemplo, nas Filosofias da Histria dos sculos XVIII e XIX, a partir de autores clssicos
como Voltaire, Vico, Condorcet, Hegel, Marx e Engels. certo que existe uma
heterogeneidade evidente no pensamento de tais autores. Todavia, o que os une
enquanto principais fundadores da Teoria da Histria, so suas tentativas de, a partir da
Filosofia, construir interpretaes evolutivas das sociedades humanas, baseadas no
progresso da histria europia-ocidental.
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Alm das Filosofias da Histria, teorias sociais do sculo XIX, como o


evolucionismo de Spencer e o positivismo de Comte, podem ser considerados casos
extremos deste provincialismo europeu, auto-declarado como universalista.

Nestas

perspectivas francamente eurocntricas, as sociedades e os povos pr-modernos ou


arcaicos deveriam ser estudados como estgios de um caminho civilizacional nico, cujo
pice seria a Europa Ocidental. Assim, pois, o passado destas sociedades deveria ser um
exemplo inicial deste processo evolutivo.
Em todos os casos citados, se reproduz, portanto, a crena na excepcionalidade
europia, definida de diversas formas. Desde uma compreenso econmicosocial (o
capitalismo); culturalista (modernidade, cultura greco-romana); religiosa (judaico-crist);
racial (branca), etc. Trata-se, pois, em ultima instncia, de um problema ontolgico
recorrente, ainda no examinado como merece4.
Esta viso eurocntrica de mundo condiciona o nascimento disciplinar da Historia
como pode-se observar, por exemplo, em obras de dois pais da disciplina: Michelet e
Ranke. Cada um a seu modo, tais autores buscaram reconstruir a histria de sua nao
como representante mxima da especificidade europia; seja por sua face moderna,
contratualista (Michelet); seja por sua face romntica, de origem mstico-religiosa (Ranke)
(Fontana, 1998). Refaz-se, assim, na Histria, a associao entre os nascentes EstadosNao da Europa Ocidental e a institucionalizao das cincias humanas, levando a uma reorientao da ideologia eurocntrica em categorias como povo e nao, marcando,
inclusive, distines entre os prprios pensadores europeus.
Mas o que ocorre ao historiador, ou filsofo social, quando, olhando para o
passado de outros povos e civilizaes, no se pudesse encontrar neles a genealogia da
modernidade europia-ocidental? Trata-se de uma questo pertinente. Hegel, por exemplo,
foi peremptrio neste ponto ao falar sobre o passado da frica, que aqui interessa ressaltar.
Dizia o filsofo alemo que, ao se analisar a histria da frica, no se poderia ali encontrar
progressos e movimentos histricos. Sua conhecida concluso, pois, considerou que a
frica no faria parte da histria do mundo.
Por mais estranheza que esta assertiva traga hoje para uma viso politicamente
correta da cincia, ela toca em premissas desconcertantes para um pensamento
4

Referindo-se teoria de Max Weber sobre a modernidade capitalista, Renato Ortiz (2000) coloca
adequadamente o problema. Quando aquele se pergunta: porque o capitalismo nasce no Ocidente? A
resposta pode ou no ser pertinente, assim como pode ou no ser tida como cientifica. Mas, de fato, ao ser
colocada, tal pergunta est intrinsecamente viciada, porque, como observa Ortiz, a idia de Ocidente
pressupe uma oposio binria, falsa, de Oriente. Como se estas duas categorias representassem categorias
de fenmenos heuristicamente opostos, quando, em verdade, so construes sociais, cuja genealogia, alis,
foi recentemente decifrada por autores como Edward Said (1990) e Fernando Coronil (1999).

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historiogrfico de vis evolucionista e/ou positivista. Afinal, alm da aparente falta de


grandes progressos ou movimentos histricos, a realizao de uma histria da frica
engendra uma dificuldade tambm em relao sua conhecida falta de fontes, sobretudo
escritas, para a reconstruo histrica. Este um dilema que, para existir como sub-rea do
conhecimento historiogrfico, a Histria da frica teve que responder.
Historiografia contempornea e Histria da frica
Apesar do que foi at aqui dito, seria um erro supor que, por serem eivadas de
eurocentrismo, a filosofia e a teoria social europia dos sculos XVIII e XIX em nada
teriam contribudo para o desvelamento de realidades histricas no europias. Em
verdade, pouco se escreveu e analisou, at o incio do sculo XX, acerca da histria de
outros povos e civilizaes. H, entretanto, uma questo importante. O fato que, ao se
expressarem como universalistas sendo, em verdade, provincialistas, os europeus ajudaram
a criar o instrumental terico pelo qual os demais povos poderiam, tendencialmente, resignificar a imagem que aqueles faziam de si.
Isso perceptvel, por exemplo, em uma herana crtica que, indiretamente, trouxe
mais elementos para esta inverso dialtica da teoria social europia. Trata-se do historismo
(ou historicismo), cuja origem, na filosofia, geralmente atribuda a Herder, pensador
alemo do sculo XVIII. Aqui se definir o historismo como a herana crticainterpretativa baseada na premissa de que os fatores de compreenso de uma sociedade
assim como de um povo, cultura, etc deveriam ser entendidos a partir dos seus fatores
internos, e no externos (Edgar & Sedgwick: 155-56). Assim definido, o historismo, desde
Herder com suas investigaes sobre a essncia espiritual dos povos e sua evoluo, pode
ser observado, com suas nuances, em uma srie de tradies modernas e contemporneas,
como, por exemplo: (a) as contradies internas como motor da dialtica (Hegel, Marx e
Engels); (b) a interpretao compreensiva dos sentidos e condutas humanas (Dilthey,
Weber, Sombart e outros).
Alm de sua importncia para outras reas do pensamento, essa tradio historista
teve tambm uma influncia marcante na renovao historiogrfica do inicio do sculo
XX 5. A ela ajudou a justificar um distanciamento gradual, mas decisivo, desta em relao
historiografia tradicional de cunho poltico-diplomtico, dominante no sculo XIX. Podese observar tal ensejo na obra de diversos historiadores da passagem dos sculos XIX e
Evidentemente, o historismo no a nica tradio crtica importante que influenciou na renovao da
historiografia no incio do sculo XX. Dado o interesse deste artigo e, por economia de espao, destacou-se
tal herana, mas, como sabido, existem outras teorias que contriburam com tal fato.

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XX, como Fustel de Coulanges, Gustav Schmoller, Karl Lamprecht, James Robinson,
Henri Berr e outros.
Todavia, a ruptura com esta Histria Tradicional s foi consolidada a partir dos
anos 1930, com as contribuies clssicas da Escola dos Annales. Em texto conhecido,
Peter Burke (1991) definiu esta revoluo dos Annales na historiografia em trs pontos
centrais: (a) a inter-disciplinaridade; (b) a perspectiva totalizante; (c) a histria
problematizada. Em Marc Bloch, Apologia Historia, Lucien Febvre, Combates pela Historia
e Fernand Braudel, Historia e cincias sociais, v-se o cerne desta nova proposta historiogrfica
que, com a ampliao e especializao do campo acadmico, foi reinterpretada por
historiadores de outros pases e correntes de pensamento.
Hoje so perceptveis as razes tericas que possibilitaram que esta renovao
historiogrfica tenha se difundido rapidamente pelo mundo, sob a tutela dos Annales. Tal
difuso, todavia, decorreu tambm de fatores extra-acadmicos. Entre os vrios que se
poderia citar, cabe aqui lembrar a importncia simblica que as duas Guerras Mundiais
tiveram para a derrocada do otimismo europeu acerca de sua prpria sociedade.
A forma como este fato iria impactar no pensamento europeu deu-se variada. Para
alguns, a tragdia da Guerra comprovaria a decadncia da cultura ocidental de poca, que
teria perdido sua verdadeira fora espiritual, cuja origem foi atribuda a fontes diversas:
crist, medieval, greco-romana, helenstica, etc. Para outros, mais relativistas, haveria de se
repensar o papel civilizatrio do Ocidente no mundo; ou, qui, os prprios valores
ocidentais. Seja como for, a Histria assim como a Antropologia Cultural e a Etnologia
surgiriam renovadas no ps-guerra. Para o desespero de Marc Bloch, ela tornar-se-, ento,
um belo refgio do presente...
Enquanto expresso da historiografia contempornea, do Ps-guerra (2. Guerra
Mundial), a Histria da frica resultante destes dois fatores: (a) a renovao crtica das
Cincias Sociais, em particular, na historiografia; (b) o crescente relativismo europeu diante
de seus prprios valores. Este fato faz com que muitos dos avanos ali conquistados
possam ser vistos como pertencentes a uma renovao historiogrfica maior, da primeira
metade do sculo XX. O nascimento disciplinar da Histria da frica, sobretudo na Frana
e na Inglaterra, foi uma conseqncia desta ampliao paradigmtica da Histria
tradicional.
Como observa Costa e Silva (1996), isto perceptvel, por exemplo, nos primeiros
estudos europeus sobre a frica no ps-guerra, quando surgiram importantes publicaes
especializadas sobre a Histria da frica, como o The Journal African History, na Inglaterra, e
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o Bulletin de lInstitut Franais de lAfrique Noire, na Frana. Para alm da academia, trs livros
dos anos 1950 e 60 trazem ao pblico um importante conhecimento introdutrio sobre o
assunto. So eles: (a) A velha frica redescoberta (1959), de Basil Davidson; (b) Histria dos
povos da frica negra (1960), de Robert Corvenier; (c) Breve histria da frica, de R. Oliver e J.
Fage (1962); (d) Histria da frica Negra (1961), de Jean-Suret Canale.
Em paralelo a este crescimento do interesse europeu sobre o continente africano, se
forma, desde os anos 1950, uma historiografia sobre a frica realizada pelos prprios
africanos. Trata-se, inicialmente, de uma literatura que fazia eco com as primeiras lutas de
libertao nacional na frica. Neste contexto, tratava-se de construir uma Histria que
pudesse servir como instrumento de luta ideolgica e poltica contra o inimigo colonialista.
O primeiro grande historiador africano desta gerao dos anos 1950 e 1960 foi o
senegals Cheikh Anta Diop, criador do Afro-centrismo. Em livros conhecidos como
Naes negras e cultura (1955) e Anterioridade das civilizaes africanas (1967; traduzido para o
ingls como As origens africanas da civilizao, 1973), Diop retomou, de forma transformada,
uma tese do sculo XIX, de que o Egito fra uma civilizao negride; tida como origem
cultural do mundo helenstico (por conseqncia, greco-romano) e das sociedades
africanas.
Com esta tese, Diop perseguia um duplo objetivo. Primeiro, defender a africanidade
do Egito Faranico e, portanto, do mundo mediterrnico antigo, de onde teria surgido a
maior parte das civilizaes indo-europias. Em segundo lugar, apoiar o princpio da
unidade cultural africana. Isso porque, de acordo com Diop, os povos do continente
africano teriam, em ltima instncia, a mesma origem egpcia (kemtiko6). Esta possuiria as
seguintes caractersticas primordiais: estrutura matriarcal, a expresso dionisaca da vida, o
idealismo religioso, o coletivismo e o otimismo.
Como observa o historiador Boubacar Barry (2000), entre fins dos anos 1950 e
incio dos 1960, surgiram tambm outras duas importantes obras neste perodo inicial dos
estudos africanos sobre a frica: Campanhas do Senegal (1958), de Abdoulaye Ly, e, Sudjata ou
o pico mandinga, de Djibril Tamsir Niane (1960).
No primeiro livro citado, o historiador Abdoulaye Ly retoma anlises pioneiras de
Eric Williams (Capitalismo e escravido, 1944), para analisar o papel central que a frica e os
africanos tiveram para a formao do capitalismo e do mundo moderno. Sua inteno era
Kemtico um termo utilizado por Diop, e pela maioria dos afrocentristas contemporneos, para se referir
pertena negra dos egpcios antigos. Segundo estes, Kmt, geralmente transcrito como Kemit ou Kemet, era um
dos nomes pelos quais os egpcios denominavam a sim mesmos e a sua nao. Ela significaria, segundo estes,
Os pretos e A terra dos pretos. Isso considerado importante por estes porque demonstraria que os
antigos egpcios tinham conscincia de sua negritude (Farias, 2003: 330).
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construir uma inverso narrativa colonial ainda reinante, que tendia a ver os africanos em
seu suposto estado a-histrico.
Em 1960, o historiador Djibril Tamsir Niane, publica tambm outro importante
trabalho acerca da Histria africana: Sundjata ou o pico mandinga. Trata-se de um dos
primeiros ensaios a utilizar fartamente a histria oral, e, conseqentemente, a figura dos
tradicionalistas africanos7, como fonte de trabalho historiogrfico; embora a origem deste
intento possa ser encontrada em obras anteriores, como, por exemplo, Breve histria do Benim
(1934), de J. U. Egharevba8.
Como observa Barry (2000: 24), esta obra de Niani, assim como o livro
metodolgico de Jean Vansina sobre a histria oral, A tradio oral (1961, revisto em 1985),
tornaram-se obras de referncia para a gerao de historiadores africanos da frica que ir
surgir a partir da dcada de 1960. Desde ento, a histria oral passa a ser vista como um
instrumental essencial para a construo de uma Histria da frica cientfica e
descolonizada. Algo defendido, entre outros, pelo influente lder pan-africanista Kwane
NKrumah, no fechamento do Primeiro Congresso Internacional de Africanistas, em 1961,
em Acra (Curtin, 1980: 79).
Os anos 1950 e 1960 so tambm o perodo ureo da Sociedade Africana de
Cultura e de sua revista, Prsence Africaine, principal rgo de divulgao do pensamento da
intelectualidade africana e afro-descendente do Ps-guerra. Retoma-se, ali, um elo
diasprico negro, em que os intelectuais africanos e afro-descendentes se colocam como
co-partcipes de uma mesma comunidade de interesses, na luta contra o racismo e o
colonialismo. So vrios os termos para se referir a esta unidade: raa, etnia, povo, cultura,
populao, etc. Seja qual for o termo, se fortalece um sentido comum de luta, dentro de um
universo simblico contemporneo. Os dois congressos de Escritos e Artistas Negros
poca, em Paris (1956) e Roma (1958), so uma concretizao deste ideal.
No mesmo perodo, livros como Os condenados da Terra (1961), de Frantz Fanon, e
Retrato do colonizador precedido pelo retrato do colonizado (1957), de Albert Memmi, tornam-se
Utiliza-se este termo no sentido que lhe d Amadou Hampat B (1980: 187ss). Para o autor, os
tradicionalistas so os homens que seriam os grandes depositrios da herana oral africana. Nas lnguas
africanas, costumam ser definidos como os conhecedores; seja por serem iniciados (e iniciadores) em um
determinado ramo especifico (tecelaria, metalurgia, etc), seja por serem portadores de um conhecimento total
da tradio local. Segundo B, o ultimo caso o mais comum, pois o conhecedor geralmente tido por um
sabedor da vida. Estes poderiam ser identificados por vrios termos, conforme a regio: doma, soma,
silantigui, gando, tchiorinke, etc. O conhecedor seria, assim, distinto da figura do griot africano (ou diali),
mais comum na literatura sobre o tema. Isto porque, para B, o primeiro , sobretudo, um portador da
verdade; enquanto que o segundo seria, essencialmente, um animador pblico, sendo-lhe permitida total
liberdade de expresso.
8 Antes deste, cronistas muulmanos, administradores coloniais e antroplogos como Henri Gaden, Maurice
Delafosse e Gilbert Vleillard, tiveram foram fundamentais no registro da histria oral de diferentes regies do
continente africano. No so, entretanto, discursos histricos, como os aqui comentados.
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obras clebres dos movimentos de descolonizao, seja na frica, seja na Amrica, contra o
colonialismo interno. A, o sentimento diasprico ganha, sem dvida, contornos mais
radicais.
No que se refere ao trabalho historiogrfico, entretanto, hoje perceptvel o quanto
as dificuldades intrnsecas libertao nacional dos pases africanos trouxeram para a
consolidao de um campo acadmico no continente, nos anos 1950 e 1960. Nos pases
colonizados, era ainda predominante uma etnologia de escasso valor cientfico, advinda das
necessidades de administrao colonial. Nos pases j independentes, como Libria, Arglia,
Sudo, Marrocos, Tunsia, Nigria e outros, as condies de institucionalizao e
estruturao do campo acadmico eram dispendiosas e lentas. Ademais, com a
independncia conquistada, muitos dos intelectuais africanos que poderiam auxiliar nesta
tarefa passaram a ocupar altos cargos na administrao estatal, necessrios construo ou
reconstruo de suas naes.
Essa incipincia do campo historiogrfico na frica, nos anos 1950 e 1960, fez com
que a nascente historiografia acadmica estivesse ainda vinculada herana historiogrfica
europia. A exceo de intelectuais pioneiros, como, por exemplo, Anta Diop, Niani e
Abdoulaye Ly, a Histria disciplinar no continente era ainda dependente das instituies
acadmicas estrangeiras, sobretudo europias, estadunidenses e soviticas.
No caso de Frana e Inglaterra, sobretudo, esta dependncia era especialmente
paradoxal, por estes terem sido metrpoles de vrios pases africanos nascentes. que
justamente a se formaram, nos anos 1950 e 1960, importantes reas disciplinares de
Histria da frica. No primeiro, por exemplo, se destacaram a Universidade de Londres e a
Escola de Estudos Orientais e Africanos; e, no segundo, a Sorbonne, o Centro de Estudos
Africanos e na cole Pratique des Hautes tudes.
Tambm nos EUA e Unio Sovitica ocorreu um processo parecido de ampliao
dos estudos africanos. No primeiro, a partir dos anos 1960, viu-se uma luta acirrada, em
particular, dos afro-americanos, pela incluso de matrias relativas frica nos currculos
de Histria. Tal desejo tornou-se realidade e, entre 1960 e 1972, se formaram mais de 300
doutores em frica no pas, em instituies como a Universidade de Howard, em Yale e na
Associao de Estudos Africanos. Na URSS, nos 1960, a luta anti-colonial e a aproximao
de lideres africanos com o marxismo, impulsionaram a difuso de reas disciplinares
dedicados a frica, em especial, no Instituto Etnogrfico de Leningrado e na Universidade
Patrice Lumumba. No se tem, salvo melhor juzo, uma quantificao do nmero de

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estudantes africanos que foram estudar nestas instituies nos 1950 e 1960. Sabe-se,
entretanto, que so centenas (Curtin, 1980: 84ss).
Por outro lado, na mesma poca, historiadores europeus e estadunidenses foram
ensinar Histria da frica na frica, se tornando especialistas ou aperfeioando-se na
temtica. Este foi o caso, por exemplo, de J. D. Fage em Gana; J. D. Hargreaves, em Serra
Leoa; C. Wrigley e C. Ehrlich, na Nigria; J. Vansina, no Congo e em Ruanda, R. Mauny e
Y. Person no Senegal (Curtin, 1980: 85).
Em parte por esta participao, se formaram, ao longo das dcadas de 1950 e 1960,
os primeiros centros universitrios no continente que davam especial interesse Histria
na frica em seus currculos, como a Universidade de Dakar (Senegal), o Gordon College
de Cartum (Costa do Ouro, posteriormente Gana), o Makerere College de Kampala
(Uganda), a Universidade de Ibadan (Nigria), a Universidade de Lovanium (Congo,
posteriormente Zaire), a Universidade de Dar-Es-Salam (Tanznia) e a Universidade de
Nairobi (Qunia). Em 1956, foi nomeado o primeiro diretor africano de um Departamento
de Histria, o professor Kenneth Onwuka Dike, em Ibadan (Fage, 1980: 58).
certo que a formao intelectual dos jovens estudantes africanos nestas e outras
universidades fora da frica, assim como o ensino dirigido por professores europeus e
estadunidenses no prprio continente, foi um fato condicionante do tipo de prtica
profissional que se estabeleceu entre os historiadores nativos, a partir da dcada de 1970.
Todavia, apesar deste fato, o intento de descolonizar a Histria para projetar uma
verdadeira Histria da frica, segue sendo, aparentemente, um objetivo desta gerao de
historiadores africanos. Este tambm era um desejo confesso de muitos intelectuais
estrangeiros que se dedicaram ao tema a partir da dcada de 1960. Os movimentos de
Independncia, neste sentido, foram, sem dvida, os motivadores para a ampliao e
difuso dos estudos africanos em todo o mundo.
Apesar desta proximidade relativa de objetivos, os historiadores africanos, ao longo
da dcada de 1960 e 70, organizaram tentativas de construir

um espao prprio de

discusso sobre a temtica da descolonizao da Histria africana. Segundo Barry (2000:


52ss), este intento marca a realizao de encontros regulares, como o Congresso de
Africanistas de 1961, o Congresso Internacional sobre a Histria da frica, em 1965, na
Tanznia (tambm conhecido como o Encontro de Dar-Es-Salam), e o de Yaund, em
Camares, em 1975.

Ademais, se organizou a primeira Associao Pan-Africana de

Historiadores, em 1972. Nestes, houve uma aproximao das propostas pan-africanistas


com o marxismo, uma tendncia corrente poca de marcos da luta poltica africana e
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afro-descendentes como Kwane NKrumah e W. E. Du Bois. Todavia, a diviso entre


lngua, em especial, entre os historiadores de lngua inglesa e francesa, parece ter sido um
constante problema para a organizao de encontros inter-regionais entre historiadores
africanos poca.
O mesmo processo ocorre nas universidades africanas. Conforme foi aumentando
o nmero de professores locais nestas instituies, ao longo da dcada de 1960 e 1970,
aumentou tambm o interesse na formao de uma nova Histria, descolonizada.
Desde ento, independente do fato de ser realizada por africanos ou estrangeiros,
esta difuso de interesse pela Histria da frica, promoveu grande quantidade de livros
essenciais para o aumento do conhecimento acerca da temtica, a partir dos anos 1970.
Seria ilusrio tentar citar todos os autores e livros que, a partir desta poca,
participaram da ampliao deste campo do conhecimento. Entre os mais conhecidos, entre
fins dos anos 1960 e anos 1970, v-se consolidar dois tipos de estudos sobre a frica. Uns
de maior flego, preocupados em reconstruir a histria africana, desde uma perspectiva
estrutural de longo prazo. Em uma lista discutvel, pode-se citar, por exemplo, neste caso,
os estudos de Joseph Ki-Zerbo, Histria da frica Negra (1979); Basil Davidson, A frica na
Histria (1975) e A velha frica redescoberta (1977); Daniel Mc Call, A frica em perspectiva temporal
(1964); Endre Sik, A Histria da frica Negra (1976). Por outro lado, tm-se outros trabalhos que

tem por objeto de estudo temas modernos e contemporneos, relacionados ao trfico


escravista, colonialismo e descolonizao, como os ensaios do prprio Basil Davidson, por
exemplo, A libertao da Guin: aspectos de uma revoluo africana (1975); Terence Ranger, Revoltas na
Rodsia do Sul: um estudo da resistncia africana (1967); Walter Rodney, Como a Europa
subdesenvolveu a frica (1972) e A Histria da Costa da Guin (1970); Boubacar Barry, O Reino
do Wallo (1970); Philip Curtin, O trafico escravista no Atlntico (1970) e Trocas comerciais na frica
Pr-colonial (1975); Henri Brunschwig, Partilha da frica negra (1971); Samir Amin, O
desenvolvimento desigual: ensaio sobre as formaes sociais do capitalismo perifrico (1975); e muitos outros

autores e textos.
Em 1980, com a participao de intelectuais africanos e estrangeiros, a UNESCO
iniciou a publicao da Histria Geral da frica, um ponto de virada nos estudos sobre a
histria africana. Planejado desde 1966, a partir de um pedido formal dos pases africanos
recm-libertados, os oitos volumes da Histria Geral da frica tornar-se-iam fonte
obrigatria sobre o assunto, em que os maiores especialistas da rea puderam,
democraticamente, expor seus pontos de vista sobre o passado e o presente africano.

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Como observa Henk Wesseling (1992: 111), o que se constata ao observar esta
historiografia crescente sobre a frica, que, por suas caractersticas prprias sobretudo
pelo fato de suas fontes escritas serem em sua maioria exgenas, a Histria da frica tende
a seguir em muito as caractersticas atribudas a Escola dos Annales e a nouvelle histoire: uma
histria inter-disciplinar, problematizada e totalizante. Afinal, para reconstruir o passado
africano era preciso apreender a reconstruir o passado de outras formas. E, estas formas,
no se restringiam frica.
A partir dos anos 1980 e 1990, com a ampliao ainda maior deste campo de
estudos, v-se uma multiplicao de estudiosos, temas e mtodos de trabalho que tornar o
estudo da Histria da frica uma rea de disciplinar consolidada e internacionalmente
reconhecida. Nestes, entretanto, o enfoque torna-se cada vez mais regionalizado, tratando
de regies especificas da frica: Austral, Ocidental, Saheliana, etc. Trata-se de um avano
tanto intelectual, quanto institucional, como a formao de novas reas de estudos
historiogrficos africanos dentro e fora deste continente.
Nesta ampliao, v-se surgir novos especialistas da temtica, que se tornaram
figuras importantes no meio acadmico. Isto, tanto fora da frica, como J. Vansina, J.
Thornton, C. Coquery-Vidrovitch, P. Lovejoy, J. Miller, Y. Kopytoff, A. Costa e Silva, K.
Asante, M. Bernal, C. Lopes, D. Birmingham, e outros; quanto dentro da frica, como B.
Barry, A. F. Ajahi, A. Boahen, B. A. Ogot, V. Mudimbe9, I. A. Akinjogbin, T. Falola, M.
Diouf, E. J. Alagoa, e outros.
Concomitantemente, com a difuso da internet e das polticas de reconhecimento
dos movimentos negros ao redor do mundo, vrios assuntos relacionadas temtica
africana e afro-descendente, tornam-se conhecidos fora do campo acadmico. Este o
caso, por exemplo, do saber hoje disseminado sobre temas que antes eram restritos a
comunidade acadmica, como o afro-centrismo, escravido, dispora, egiptologia, cultura
negra, etc. Nem sempre, obviamente, com o devido rigor cientfico. Seja como for, afinal, a
frica e a dispora so hoje tidas como fonte de conhecimento para a humanidade.
Eurocentrismo e historiografia africana

Embora seja filsofo de formao, V. Y. Mudimbe tem algumas obras de referncia no campo
historiogrfico de frica; em especial: A inveno da frica (1988). No por acaso, assim como M. Foucault,
sua prtica filosfica est muito prxima ao trabalho historiogrfico.

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A difuso de uma Histria mais crtica, no sculo XX, e o surgimento da Histria


disciplinar nos pases do Terceiro Mundo alteraram, sem dvida, o quadro
marcadamente eurocntrico do pensamento social anterior.
No que tange ao saber sobre a frica, este avano da historiografia inegvel.
Entretanto, aps duas geraes de historiadores formados no tema, desde a 2 Grande
Guerra, a crtica ao eurocentrismo segue sendo uma questo central para os autores
contemporneos que tratam do assunto.
Neste sentido, parte do trabalho de autores atuais como Thornton, Lovejoy e
Vansina, provm do questionamento de supostos pressupostos da herana crtica anterior,
da primeira gerao da historiografia sobre a frica, tidos como igualmente reprodutores
de uma viso de mundo eurocntrica, tal qual a historiografia colonialista. Vansina (1994),
por exemplo, questionou os afro-centristas por no desmistificarem o mito da
excepcionalidade grega, em vez de procurarem as origens africanas desta. Thornton (2004)
se refere ao suposto eurocentrismo contido nas obras que trabalham com a teoria do
sistema-mundial de Immanuel Wallerstein; visto que, ali, a Europa continuaria surgindo
como o nico sujeito histrico da modernidade.
De um modo geral, pode-se observar, nestes e outros autores contemporneos, assim como em filsofos africanos atuais, como Appiah e Mudimbe, uma tendncia a
compreender os males africanos, voltando suas crticas s prprias elites daquele
continente. Trata-se de uma caracterizao que se coloca, na viso destes, como oposta
quela de geraes anteriores, pois, estas, supostamente, estariam se entendendo os males
africanos como epifenmeno da dominao europia-ocidental. Fosse ela representada
pelo trfico escravista, pela Era Colonial, pelo Imperialismo ou pelo Neo-colonialismo.
Como aponta John Iliffe (1995: 1), esta viso crtica dos historiadores
contemporneos de frica s geraes anteriores , grosso modo, um sintoma da crise
moral advinda da derrocada dos Estados africanos, aps as independncias nacionais.
Findo o colonialismo, os problemas nacionais de tais pases passam a ser vistos mais como
algo interno do que externo. Neste contexto, a crtica ao eurocentrismo ressurge como
uma auto-crtica, desvelando uma culpabilidade dos prprios africanos, em particular, de
suas elites, em relao aos problemas histricos do continente10.
Neste sentido, a Histria da frica reconstri sua relevncia terica e poltica,
estabelecendo seu local de contribuio s diversas correntes interessadas na superao da
Tal fato no se circunscreve a frica ps-independente. Em relao ndia, por exemplo, o historiador
Ranajit Guha (1997) diz explicitamente que o nascimento da historiogrfica ps-colonial naquele pas,
defendida pelo grupo intelectual do qual faz parte (Grupo dos Estudos Subalternos da sia do Sul) foi uma
conseqncia terica do fracasso dos projetos de modernizao nacional.

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agenda eurocntrica das cincias sociais. Como observa Edgardo Lander (2000: 9), trata-se,
hoje, de um movimento amplo e transdisciplinar nas cincias humanas, que visa
desconstruir a tradio eurocntrica em um ponto central: na literatura auto-legitimadora da
modernidade ocidental.
Buscando qualificar tais crticas contemporneas ao eurocentrismo, Walter Mignolo
(2003: 76) assinala algo pertinente a este ensaio. Diz o autor que, para alm da sua aparente
heterogeneidade, existiria uma essncia comum a tais crticas, a saber, suas tentativas de
construir vises renovadoras das cincias humanas, desde um vis ps-eurocentrico. Para o
autor, esta seria uma premissa necessria para o desvelamento dos saberes subalternizados
pela diferena colonial. Em outros termos, dos saberes dos povos submetidos
expanso dos colonialismos internos e externos, engendrados pela ocidentalizao do
mundo.
Desde este olhar, h de se repensar na historiografia sobre a frica, as alternativas
terico-metodolgicas criadas pelos historiadores para tentar construir uma Histria
cientfica em relao ao seu objeto de estudo11.
Vrias so as possibilidades interpretativas para delinear essa contribuio dos
estudos histricos sobre frica para o conhecimento universal. Aqui, estabelecer-se- uma
diviso temporal, que se pressupem como frutfera em relao temtica levantada.
Assim, se trata dos estudos histricos em duas grandes pocas: Antiga (surgimento do
Homo sapiens at sculo V d.c.) e Moderna/Contempornea (sculo V d.c. aos dias atuais).
Entre os estudos da frica Antiga podem-se destacar aqueles que visam uma
abordagem de longa durao, buscando desenvolver uma escrita da Histria de carter
milenar, como os de Basil Davidson (1959; 1975; 1977), Robert Corvenier (1960), Pierre
Bertaux (1966), R. Oliver e J. Fage (1962), Jean-Suret Canale (1961), John Reader (1997),
John Iliffe (1995), Joseph Ki-Zerbo (1979), Daniel Mc Call (1964), Endre Sik (1976), Roland
Oliver (1994), etc.
Nestes estudos, se destacam dois tipos de contribuio a uma viso mais ampliada
da Histria. Em primeiro lugar, tem-se a utilizao das cincias naturais (exatas e
biolgicas) como instrumental de pesquisa historiogrfica. Os casos exemplares se
referem utilizao do conhecimento arqueolgico e paleontolgico. Da Arqueologia, veio
a utilizao do mtodo de carbono 14, que marcou uma reviravolta na datao dos
11 Outra tendncia contempornea negar, como eurocntrica, a prpria idia de cientificidade, engendrada
pelo trabalho historiogrfico. Esta no a inteno deste ensaio, embora reconheamos a pertinncia desta
discusso, cujas origens remontam, pelo menos, ao sculo XIX.

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artefatos e na cronologia humana no continente. Tornou-se, por isso, referncia obrigatria


de pesquisa aos africanistas, desde a dcada de 1950. Ademais, a anlise dos stios
arqueolgicos, com mtodos daquela disciplina, foram fartamente utilizados na Histria, o
que implicou em novos problemas interpretativos aos historiadores. Da paleontologia
vieram saberes importantes para estudar o processo de hominizao do Homem. Assim, as
dataes histricas foram ampliadas escala milenar, com a utilizao de mtodos como o
do istopo potssio-argnico (Obenga, 1980: 92).
As cincias naturais exatas se fizeram presentes, tambm, nas anlises
demogrficas e geomorfolgicas sobre o Homem no continente africano. Alm de
contribuir com a construo de uma Histria Econmica da frica, em tempos PrColoniais, a matematizao permitiu o estudo das relaes entre o Homem e o Meio
Natural em reas diversificadas, em especial, na climatologia (Obenga, 1980: 93s). Tais
ensaios tm influenciado outros, como os de John Illiffe (1995), que enfatizam uma
perspectiva geo-histrica de longa durao, mostrando a capacidade dos povos africanos
em transformar e, quando necessrio, se adequar s condies geogrficas.
Do mesmo modo, as cincias naturais tornaram-se cada vez mais importantes em
ramos particulares, como a paleobotnica e a parasitologia, que se consolidam como
saberes essenciais Histria da frica. Tais conhecimentos permitem que o estudo da
alimentao e da fauna africana, assim como das doenas e epidemias, saia do plano leigo.
Ademais, a gentica contempornea, a partir da anlise mitocondrial, solidificou o saber
sobre a genealogia humana, atestando, por exemplo, a origem africana do Homem.
Tambm visando um saber interdisciplinar, os estudos sobre a frica moderna e
contempornea, conquistaram, pelo menos, outros dois mritos visveis.
O primeiro deles foi a utilizao da Lingustica e da histria oral como
instrumentais fundamentais para o conhecimento histrico. A relao entre Histria da
frica e Lingstica antiga. Foi ela, por exemplo, que possibilitou vrios procedimentos
de identificao tnica das populaes africanas, desde o sculo XIX. Nos ltimos
decnios, entretanto, tal aproximao tem outra importncia. Ela possibilitou que o
conhecimento sobre a histria no ficasse restrito aos que os outros povos rabes e
europeus escreveram sobre os africanos. Isto essencial num passado em que, salve
excees como o Egito antigo e seus arredores, e algumas reas romanizadas do Norte da
frica, os africanos no deixaram registros escritos de sua cultura e viso de mundo. Tal foi
o intento que moveu autores como Jean Vansina (1958), Djibril T. Niane (1960), Joseph
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Ki-Zerbo (1969), David Cohen (1972), Amadou Hampat B (1972), Joseph Miller (1980),
E. Alagoa (1968; 1973), entre outros, a formular mtodos de investigao e interpretao
histrica em que a histria oral fosse um principio primordial de anlise cientifica do
continente.
O segundo mrito dos estudos sobre a frica moderna foi o de terem mostrado,
de modo mais plural e amplo, em seus trabalhos, o africano como sujeito da sua prpria
histria. Em especial, em sua face mais visvel, na ao poltica. Aqui, obviamente, eles
tiveram grandes inspiradores e polemistas, como Frantz Fanon e Cheikh Anta Diop.
Todavia, em relao interpretao histrica, o acmulo de ensaios sobre a histria
moderna e contempornea da frica tem possibilitado uma viso mais complexa da
atuao dos africanos na constituio e reproduo de suas sociedades. Os africanos de
hoje e outrora se tornam, gradativamente, mais pluridimensionais. Em uma palavra, mais
humanos; feliz e infelizmente...
Neste particular, visvel como os estudos histricos contemporneos tendem a
desmistificar o carter a-histrico atribudo aos africanos por pensadores mais
eurocntricos e, por conseguinte, mais racistas. O africano aparece, assim, com uma
presena mais viva na histria humana.
Estas e outras tendncias recentes da historiografia sobre a frica tm sido um
ataque considervel ao eurocentrismo na Histria disciplinar. perceptvel, sobretudo, que
o esforo por uma histria interdisciplinar, nesta rea do conhecimento, tem permitido
uma reconstruo histrica mais complexa, em que a utilizao cruzada de fontes se tornou
uma premissa metodolgica. Tal fato tornou-se uma condio necessria para uma histria
menos eurocntrica em relao frica; e, como colocou Ki-Zerbo (1980: 377), uma
premissa para a concretizao de um projeto transdisciplinar do conhecimento, ainda a ser
construdo.
Por outro lado, a continuidade de uma perspectiva que visou descolonizar a
Histria da frica, em um mbito mais geral, reforou um vis de interpretao heurstica
deveras interessante. Assim, os conceitos de trabalho historiogrfico parecem cada vez
mais imanentes prpria histria, em vez de basearem em categorias fechadas, construdas
a posteriori. Tal tendncia tem aproximado, cada vez mais, a Histria da Antropologia. A,
a novidade tem sido a difuso de uma antropologizao dos conceitos historiogrficos,
que postula uma viso crtico-assimilativa acerca das categorias clssicas de entendimento
dos fatos sociais. Neste sentido, por exemplo, desde uma perspectiva africana, autores
como Akinjogbin et al. (1981), vm postulando uma ressignificao conceitual de categorias
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como poder e territrio, que passam a ser estabelecidas segundo seu sentido cultural nativo:
akan, ibo, etc. Joseph Ki-Zerbo e Boubou Hama (1980), no mesmo sentido, reclamam pela
compreenso singular de histria e fazer histrico das prprias sociedades africanas. Um
intento prximo pode ser rastreado em Juret Suret-Canale (1974), Samir Amin (1976), E.
Idowu (1980), etc; assim com em outros autores, menos preocupados com o padro
historiogrfico, como Leopold Sdar Senghor (1964), Okot pBitek (1971) e Haris MemelFot (1970). Tal empreendimento tende a formar uma Histria da frica cada vez mais
particularizada e especializada, pelo menos na frica.
Apesar da perspectiva otimista que tais avanos trazem para a Histria da frica
difcil crer, eles implicariam, por si, a superao da agenda eurocntrica da Histria e do
campo acadmico. Isto porque, como cincia do esprito, os desenvolvimentos tericometodolgicos na Histria no implicam, necessariamente, avanos paradigmticos.
Para caminhar nesta direo, haveria que se aliar disposio cientfica e poltica.
Esta estaria voltada para a fundamentao de um saber que hoje se chama multicultural, em
que a racionalidade humana culturalmente contextualizada. Compreender a historicidade
e a contemporaneidade desta proposta tarefa de uma Histria no disciplinada.
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