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AS REAS CORTICAIS DE ASSOCIAO

E AS ASSEMBLIAS NEURONAIS
Vinte e cinco por cento dos neurnios de um crebro jovem e sadio situam-se
em regies definidas, nos lobos corticais e nos bulbos olfatrios, sendo
responsveis por funes especficas : processamento de estmulos e respostas
motoras. A maioria dos neurnios da crtex, contudo, no esto envolvidos
nessas funes. Formam reas de associao, responsveis pela integrao de
informaes correntes com outras preexistentes, emocionais e cognitivas
(Fig.2).

Fig.2 - As zonas incolores representam as reas de associao do


cortex cerebral humano.

Os neurnios nas reas de associao agrupam-se em minicolunas,


verticalmente dispostas em relao espessura cortical. Cada minicoluna faz
conexes com suas vizinhas, formando colunas, as quais constituem as
unidades bsicas de integrao das informaes. (Fig.3). a partir delas que,
diante da chegada de estmulos, externos ou internos, os neurnios so
recrutados para constituir as assemblias neuronais.

FIG. 3 - Diagrama representativo da disposio "em colunas "


do cortex cerebral humano

Processamento de Informaes
Nas reas de associao do lobo parietal so "trabalhadas" as informaes
somatossensoriais, resultantes de estmulos vindos da pele, msculos, tendes
e articulaes, bem como aquelas referentes postura corporal e aos
movimentos. A integrao dessas informaes com outras, provenientes de
centros visuais e auditivos, permite formular um pensamento consciente sobre
a exata posio de nosso corpo, quer estejamos parados ou em movimento.
A fuso de informaes sensoriais recentes com mensagens vindas da
memria, notificando prvias experincias, permite um sentido exato e
consciente de vises, sons, cheiros, tato e paladar. As reas de associao na
crtex frontal mediam decises, estabelecem prioridades, planejam o futuro e,
diferenciando o certo do errado, conferem a ns, humanos, os sentidos de
tica e moral. A crtex frontal participa ainda, com a crtex temporal, do
desempenho de outras elevadas funes.
A linguagem, por exemplo, envolve vastas reas de associao frontais e
temporais que se estendem at o lobo occipital. A crtex temporal tambm
participa da deciso do que deve ser ou no guardado na memria de longa
durao, bem como determina se os eventos recordados so, ou no,
agradveis. Segundo Susan Greenfield, o pensamento consciente gerado
quando neurnios de diversas colunas se renem, funcionalmente, atuam em
"unssono", constrem uma assemblia e iniciam a formao de um estado
consciente.

Como elas podem se formar em qualquer uma das reas associativas, a


conscincia mltiplo espacial. Contudo, num determinado instante, apenas
uma suficientemente grande para criar as condies necessrias para a
formao de uma experincia consciente. Assim s nos permitido
"vivenciar" uma conscincia de cada vez. Logo ela uni temporal.
O raciocnio por traz desta ltima propriedade - uni temporalidade - levanta
um questionamento : se existe a possibilidade de que, pelo menos duas
assemblias se formem, simultaneamente, porque no temos, tambm,
simultaneamente, duas conscincias ?
Susan Greenfield procura explicar o fato, partindo da proposio que, quanto
maior o nmero de neurnios recrutados, maior ser o "tamanho" da
assemblia constituida e, em consequncia, maior ser a conscincia, em
termos de intensidade e tempo de durao. Segue que, se for pequeno o
nmero de neurnios recrutados, a conscincia resultante ser pequena em
intensidade e durao e, talvez, nem venha a se formar.
Ela prossegue explicando que, uma vez que o 'pool' de neurnios disponveis,
conquanto imenso, no infinito, a formao de um vasto grupo neuronal,
suficientemente grande para gerar uma conscincia em um determinado
instante, impossibilita que se constitua, no mesmo espao de tempo, uma outra
assemblia, tambm suficientemente grande para formar uma segunda
experincia consciente. E a Dra. Greenfield termina sua explicao com uma
interessante analogia : "se num grupo de quinze pessoas, onze so recrutadas
para formar uma equipe de futebol, as quatro restantes so insuficientes para
constituir, simultaneamente, um segundo time." Realmente, um raciocnio
lgico, o da neurologista inglesa, conquanto altamente especulativo.
Mas, num contexto ainda to indefinido, como este da conscincia, achamos
a idia procedente, embora "sub-judice". Assim, os fenmenos conscientes se
sucederiam, continuamente, cada um diferindo dos demais em durao e
intensidade. As vezes, a substituio de uma experincia consciente pela que
se segue to rpida, que o fato provoca uma falsa sensao de
simultaneidade. Nem sempre, contudo, a sequncia dos pensamentos
conscientes est sob nosso total controle.
Em certas ocasies ela "atrapalhada" por um estmulo que, nem veio do
meio exterior, nem se originou de um atividade psquica provocada pela nossa
vontade. Ele surgiu por fora de uma casualidade quntica. Vejamos : Voc
est engajado em uma conversa , digamos, sobre informtica, quando, de
sbito, surge em sua mente a imagem da atriz Jodie Foster, que nada tem a ver
com o assunto em pauta. Por que esta "invaso" despropositada ? Talvez
porque uma protena que continha, como engrama, a imagem da atriz,
formada h dias, meses ou anos, "decide", subitamente, liberar essa

informao de carter visual, a qual vai ser captada e " trabalhada" por
assemblias de neurnios, em alguma rea associativa, criando uma
lembrana que, conquanto no houvesse sido voluntariamente evocada,
emergiu para a conscincia.
A teoria das assemblias neuronais permite, tambm, que se repense a relao
entre sonho e conscincia : enquanto sonhamos, estamos formando miniassemblias, a partir, apenas, de pequenos estmulos intramentais (uma vez
que no h a participao dos fortes estmulos sensoriais provenientes do meio
ambiente). Da resultarem, via de regra, cenrios fragmentados e mutveis, j
que, por sua prpria tenuidade, so logo substitudos por outras miniassemblias e, consequentemente, por outros sonhos.
Essa transitoriedade impede que um nmero suficientemente grande de
neurnios sejam ativados a fim de gerar a intensidade necessria para produzir
uma conscincia plena. No entanto, quando o contedo do sonho nos angustia,
esta angstia pode levar mobilizao de um nmero bem maior de
neurnios, criando-se ento aquelas condies que favorecem o aparecimento
de um estado consciente mais definido. Em tais situaes, ns sabemos que
estamos "vivenciando" um sonho, dizemos, mentalmente, "devo acordar" e ...
acordamos! Um exemplo incontestvel da participao da conscincia no
processo onrico.
Na Conferncia de Tucson em 1996, foram relatadas duas proposies, at
certo ponto parecidas com a da Dra. Greenfield : Rudolpho Llinas descreveu a
existncia de surtos de ondas oscilatrias, na faixa de 40 Hz e que se reinstalam diante de um evento sensorial e penetram profundamente no crebro,
estabelecendo um "dilogo" com toda o cortex. Alan Hobson, por sua vez,
desenvolveu um modelo experimental, baseado no conceito de que "a
conscincia resultaria da integrao gradual de mltiplas funes cognitivas,
permitindo uma representao unificada do mundo, de nossos corpos e do
nosso eu."
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http://www.cerebromente.org.br/n05/opiniao/assembl.htm