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DE FREI A SANTO

Santo Antnio foi o mais portugus de todos os santos e, um pouco por causa disso, foi
tambm
o
mais
brasileiro
deles.
Nasceu em Lisboa. em casa situada perto da catedral, hoje santurio, em 15 de agosto de
1195 Nasceu em famlia fidalga, filho de Martinho ou Martim Bulhes e de Teresa
Taveira, recebendo o nome de batismo de Femando. Manter-se-ia casto at a morte em
13 de junho de 1231.

SANTO ANTNIO NA DEVOO POPULAR


Professor, missionrio. Santo Antnio ficaria celebrizado em toda a cristandade por duas
outras virtudes que posteriormente, lhe popularizariam a imagem. Por um lado, ficou
afamado
como
poderoso
taumaturgo, constando oficialmente de sua hagiografia a realizao de mais de 50
milagres: ressurreies. controle de foras naturais, domesticao de animais. inclusive
selvagens, curas de variadas molstias. Atribui-se-lhe ter transformado um sapo num
frango e depois uni frango num sapo para confundir um herege ctaro, o poder da
bilocao e ter dado o dom da fala a um beb para defender a honra da me.
Por outro lado, celebrizou-se pela obstinao no combate ao islamismo, mais retrico do
que prtico. e sobretudo na luta contra a heresia albigense, combate travado na pregao
itinerante e nos debates escolsticos. Da Santo Antnio ser tambm conhecido como
Martelo das Heresias.
Esta virtude de Santo Antnio como campeo da ortodoxia romana contra o desvio
heretical
seria
essencial
nos
conflitos
entre
catlicos
e
protestantes na poca Moderna. Essencial, especialmente,
para a divulgao
portuguesa de sua imagem na luta contra os holandeses calvinistas no Brasil. E. seja
como for, a maleabilidade ou plasticidade da devoo a Santo Antnio seria um trao
marcante
das
religiosidades
coloniais.
No incio da poca Moderna, a face domstica e afetiva de Santo Antnio se
concentraria, no mbito do catolicismo popular. em sua virtude de casamenteiro.de
santo promotor de matrimnios. Casai-me Santo Antnio. Casai-me!. eis o que
aparece em vrias oraes. Mas tal virtude de frei Antnio. depois santo, mal aparece
em sua hagiografia ou nos relatos sobre seus poderes taumatrgicos. Sobressai, sim e
esta virtude de longevidade extraordinria, seu imenso poder de recuperar cosas
perdidas. Coisas e pessoas. Talvez decorra da a virtude casamenteira atribuda a
Santo Antnio. pois entre o perdido e o desejado a fronteira sempre muito tnue.
De todo modo, a popularidade de Santo Antnio e a difuso de seu culto em Portugal e
no Brasil foram extraordinrias. Segundo Armando Mattosem seu livro Santo Antnio,
de Lisboa na Tradio Popular, 57 hospcios e santas casas tiveram Santo Antnio como
patrono. em Portugal. Entre os sculos XV e XVIII.e somente nas igrejas do patriarcado
de Lisboa havia dele 300 imagens. em 1741 No Brasil repetiu-se o fenmeno, pois
Santo Antnio de longe o santo que mais emprestou seu nome toponmia brasileira.
batiiando freguesias.vilas e cidades sem conta. S em Minas, at o sculo XIX. foram
118 localidades dedicadas ao santo de Lisboa. seguido de So Sebastio. com e

Santana. Bem abaixo, com 27 citaes. No perodo colonial, entre 1585 e 1650. dos 15
conventos
fundados no Brasil pelos franciscanos, oitoforam dedicados a Santo Antnio, dos quais
quatro no Nordeste. Quanto a capelas de engenho em Pernambuco. Santo Antnio
patreinou
nove
oragos.
empatando
com
Nossa Senhora do Rosrio, seguido de perto por So Joo. Seu prestgio em
Pernambuco era particulannente grande. mas no foi pequeno em vrias outras
capitanias.
1645. exatamente no 13 de junho. Dia deSanto Antnio. Os sinais da
Santo
Antnio.
que
fora
padroeiro

da

Restaurao portuguesa. s-lo-ia tambmda pernambucana, agindo como recupe


radordas liberdades perdidas. Evaldo Cabral de Melo (1997) interpretou muito
bemeste sentido poltico atribudo a Santo Antnio por Vieira e muitos outros em
conexo
com
a
guerra
pernambucana:
Deus dera o Brasil a Portugal: o herege flamengo usurpara-o: Santo Antnio Iho
restituiria. Em vista da devoo geral por Santo Antnio. era mister alist-lo,
mobilizando
o
nimo
tbio
da
populao
lusobrasileira... A escolha de Santo Antnio pressups o seu culto no Pernambuco
antebelIum. O xito da guerra da liberdade divina consolidar sua preeminncia no
imaginrio religioso da capitania. ao com ferir-lhe o cariz de santo militar.
CONCLUSO
Santo Antnio. de Martelo das Heresias a Santo da Restaurao: eis uma construo
tipicamente luso-brasileira do sculo XVII. Foi o santo que, no imaginrio poltico da
poca. reencontrara a soberaniade Portugal e n,eolocariaa Amrica Portuguesa outra
vez nas mos da antiga metrpole. No tardaria para que esta face militar-restauradora
de Santo Antnio se espalhas se por outras partes.. que o imaginrio poltico luso
brasileiro transformou o campeo da f em soldado da monarquia restaurada e de suas
conquistas ultramarinas. Nisso reside, talvez, u grande originalidade do taumaturgo
serfico em nossa histria.
Ele foi canonizado pelo Papa Gregrio IX em 1232, e proclamado Doutor da Igreja em
1946. Sua fama se espalhou por todo o mundo atraindo devotos de todas as idades,
inclusive no Brasil, onde a devoo bem expressiva.
Grande nmero desses milagres foram imortalizados por artistas, famosos ou populares,
entre os quais, a pregao aos peixes em Rimini; o corao do avarento encontrado no
cofre; a mula em adorao diante do Santssimo; o recm-nascido que fala em favor da
me inocente; o p decepado que o santo une perna, etc.
E difcil dizer com certeza por onde passa a linha divisria entre a verdade histrica e a
fantasia religiosa; tanto mais que boa parte desses milagres s vm relatados em
legendas tardias, certamente eivadas de elementos lendrios. Mas nem tudo tardio.
Poucos meses depois da morte de Antnio, um documento, assinado pelo Bispo
diocesano e os professores da Universidade de Pdua, apresentado ao papa Gregrio
IX pedindo sua canonizao.

O povo que vai ao Santo no vai, sem mais, em busca de milagres. Sobretudo no vai
para pedir milagres impossveis ou coisas absurdas. O que pede so geralmente as
coisas normais da vida: o alimento, a sade, a casa e o casamento, um emprego bom
com salrio digno, a paz e harmonia na famlia, a ajuda para encontrar coisas perdidas
ou superar situaes difceis; enfim, o milagre de uma vida normal, do jeito que Deus
pensou e quer, mas que hoje est cada vez mais difcil. este o maior milagre do santo
e tambm o mais desejado de todos.
Devoes, tradies e crenas
As primeiras manifestaes de culto deram-se logo aps a morte do santo, desdobrandose depois, passo a passo, numa constelao de prticas, devoes e crenas, algumas das
quais, mais conhecidas, so elencadas a seguir.
Santo casamenteiro
Assim invocado pelas moas que desejam casar e assim lembrado pelo nosso
folclore. No se sabe qual a origem da devoo. Talvez se ligue a algum milagre feito
pelo santo em favor das mulheres, por exemplo, quando fez um recm-nascido falar
para defender a me acusada injustamente de infidelidade pelo pai.
Mas h outro episdio com explicao mais direta. Certa senhora, no desespero da
misria a que fora reduzida, decidiu valer-se da filha, prostituindo-a, para sair do
atoleiro. Mas a jovem, bonita e decidida, no aceitou de forma alguma. Como a me no
parasse de insistir, ela resolveu recorrer ajuda de Santo Antnio. Rezava ela com
grande confiana e muitas lgrimas diante da sua imagem quando das mos do Santo
caiu um bilhete que foi parar nas mos da moa. Estava endereado a um comerciante
da cidade e dizia: Senhor N, queira obsequiar esta jovem que lhe entrega este bilhete
com tantas moedas de prata quanto o peso do mesmo papel. Deus o guarde! Assinado:
Antnio.
A jovem no duvidou e correu com o bilhete na mo loja do comerciante. Este achou
graa. Mas vendo a atitude modesta e digna da moa colocou o bilhete num dos pratos
da balana e no outro deixou cair uma moedinha de prata. Mas qual! O bilhete pesava
mais! Intrigado e sem entender o que se passava, o comerciante foi colocando mais uma
moeda e outras mais, s conseguindo equilibrar os pratos da balana quando as moedas
chegaram a somar 400 escudos. O episdio tornou-se logo conhecido e a moa comeou
a ser procurada por bons rapazes propondo-lhe casamento, o que no tardou a acontecer,
e o casamento foi muito feliz. Da por diante, as moas comearam a recorrer a Santo
Antnio sempre que se tratava de casamento.
Santo das coisas perdidas
Esta tradio antiqussima, encontrando-se meno dela no famoso responsrio Si
quaeris miracula, extrado do ofcio rimado de Juliano de Espira. Popularmente o
Siquaeris mencionado como uma orao taumaturga para encontrar objetos
perdidos. A crena pode estar ligada a episdios como este, da vida de Santo Antnio.
Quando ensinava teologia aos frades em Montpeilier, na Frana, um novio fugiu da
Ordem levando consigo o Saltrio de Frei Antnio, com preciosas anotaes pessoais
que utilizava nas suas lies. Rezou o santo pedindo a Deus para dar jeito de reaver o
livro e foi atendido deste modo: Enquanto o fugitivo ia passando por uma ponte, foi
subitamente tomado pelo pavor, parecendo-lhe ver o demnio na sua frente que o
intimava: Ou voc devolve o Saltrio ao Frei Antnio ou vou jog-lo da ponte para o
rio! Assustado e arrependido, o jovem voltou ao convento com o saltrio e confessou
ao Santo sua culpa.
O po dos pobres
ao mesmo tempo uma piedosa devoo e uma instituio assistencial benemrita.
Consiste em doaes para prover de po os pobres, honrando assim o protetor dos

pobres que Santo Antnio. Uma tradio liga esta obra ao episdio de uma me cujo
filho se afogou dentro de um tanque mas recuperou a vida graas a Santo Antnio. Ela
prometera que, se o filho recuperasse a vida, daria uma poro de trigo igual ao peso do
menino. Por isso, no comeo, esta obra foi conhecida como a obra do pondus pueri
(peso do menino). Outra tradio relaciona a obra do po dos pobres com uma senhora
de Tbulon, chamada Lusa Bouffier. A porta do seu armazm tinha enguiado de tal
modo que no havia outro remdio seno arrombar a porta. Fez ento uma promessa ao
Santo: se conseguisse abrir a porta sem arromb-la, doaria aos pobres uma quantia de
pes. E deu certo. Da por diante, as peties ao Santo foram se multiplicando em
diferentes necessidades.Tbda vez que algum era atendido, oferecia certa quantia de
dinheiro para o po dos pobres. A pequena mercearia de Lusa Bouffier tornou-se uma
espcie de oratrio ou centro scial. A benfica obra do po dos pobres teve
extraordinrio desenvolvimento, com diferentes modalidades, e hoje conhecida em
toda parte.

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