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TECNOLOGIA E HISTRIA:

Johan Goudsblom e Norbert Elias


Ademir Gebara ( FCH PPGE Educao/Unimep) Ph.D
agebara@unimep.br
Resumo
Johan Goudsblom levou adiante a teoria de Elias em muitos aspectos, especialmente no
que se refere ao desenvolvimento da tecnologia e o desenvolvimento das relaes sociais,
acentuando as mudanas na balana de poder, comportamentos e habitus em diferentes
momentos histricos, mudanas relacionadas ao aprendizado social de tcnicas voltadas
para promover uma vida melhor. Fogo, agricultura e industria definem e ampliam a
concepo de processo de longa durao dada pelo recorte de Elias na proposio de sua
teoria. A continuidade e a mudana colocam-se como partes do fluxo de processos,
vividos por diferentes unidades de sobrevivncia, e mudanas de comportamento e de
poder, podem ser identificados atravs da histria humana em cada cultura e em cada
sociedade. Por ltimo discutiremos algumas implicaes da argumentao de
Goudsblom enfatizando uma perspectiva de longa durao, bem como as relaes entre
dependncia e interdependncia no processo de desenvolvimento tecnolgico, bem como
as mudanas na balana de poder em diferentes regimes.
Palavras-chave: Processo Civilizador, Histria e Tecnologia.
Para Elias, tanto o desenvolvimento da tecnologia quanto o processo civilizador so
ambos processos de longa durao no planejados, no obstante originados do confronto e
da cooperao de inmeras atividades planejadas, o embate e a articulao das pessoas
envolvidas nestas atividades, resultante de tenses entre mltiplas configuraes,
portanto ainda que ao nvel de uma configurao especfica o processo possa ser planejado,
especialmente quando existe um diferencial de poder acentuado favorecendo uma das
partes, a resultante das tenses entre mltiplas configuraes supe, dada a complexidade e
indefinio das opes envolvidas, uma resultante impossvel de ser planejada.
O conceito de configurao central na Teoria do Processo Civilizador para Elias
qualquer relao interdependente entre pessoas e grupos caracteriza uma configurao, e os
processos resultantes destas relaes entre pessoas, (tanto ao nvel de pequenas unidades
de subsistncia quanto ao nvel de unidades estatais), so necessariamente no
planificveis, uma vez que as interdependncias de aes planejadas no interior de um
ncleo configuracional, cruzam-se com outras aes tambm planejadas, tornando os
processos cegos.
A teoria de Norbert Elias apia-se em processos de sistematizao de controles tanto
psicogenticos quanto sociogenticos, atravs dos quais torna-se possvel balizar o estgio

de desenvolvimento da sociedade, ou seja: 1)Centralizao poltica, administrativa e


controle da paz interna (surgimento dos Estados). 2)Um processo de democratizao,
devido ao aumento das cadeias de interdependncia, especialmente pelo nivelamento e
democratizao funcional do exerccio do poder. 3) Refinamento das condutas e crescente
autocontrole nas relaes sociais e pessoais, neste sentido h um evidente aumento da
conscincia (super ego) na regulao do comportamento.
Pode-se afirmar que a questo central dos 'estudos configuracionais', assenta-se em um
trip: poder, comportamentos e emoes, em uma perspectiva de longa durao, definem o
ncleo da teoria de Elias, significando tambm que os problemas de pesquisa so tomados
em seus processos. H uma rede de relaes entre seres humanos, onde a balana de poder
muda constantemente, de forma assimtrica, sem dicotomizar autores e atores, indivduo e
sociedade. A sociedade de indivduos.
importante ter presente que o processo tambm descivilizador (nazismo, por
exemplo). Este modelo de anlise centrado na Histria da Europa, mais especificamente
na Histria da Inglaterra, Frana e Alemanha, contudo tambm muito importante, do
ponto de vista metodolgico, compreender que foi no universo emprico europeu que os
fatos, as evidncias sociolgicas, foram construdos para fundar a anlise de Elias; a
proeminncia dada ao guerreiro, ao cavaleiro, justamente devido ao aspecto exemplar do
processo de transformao de suas atitudes e jeito de ser. O cavaleiro uma figura
europia, tanto quanto seu apaziguamento, sua cortenizao, contudo isso no quer dizer
necessariamente que o centrar empiricamente a anlise em algumas histrias nacionais de
naes europias, implica necessariamente eurocentrismo. A questo avanar a anlise
verificando a dinmica de processos civilizadores fora do ambiente europeu.
Como ento as questes relativas a tecnificao (technization), ou ainda relativas ao
desenvolvimento tecnolgico, integram este modelo de anlise?
De acordo com os elementos essenciais identificados para caracterizar o processo
civilizador, Elias formula uma 'trade de controles bsicos', que demonstrariam o estgio de
desenvolvimento de uma civilizao:
a) controle dos acontecimentos naturais, o que levaria as cincias da natureza a
desenvolveram-se muito mais, dado que o controle dos acontecimentos no humanos que
ocorrem prioritariamente na natureza ou no meio ambiente verifica-se mais rapidamente. O
desenvolvimento cientfico e tecnolgico corresponde ento ao nvel de controle atingido
pelo homem em relao natureza e ao meio ambiente.
b) controle das relaes entre os humanos, ou seja, das relaes sociais, evidente, e
Elias reafirma em vrias passagens, que bastante caracterstico das sociedades modernas
o fato de a dimenso das possibilidades de controle das relaes naturais ser superior e
crescer com maior rapidez do que a dimenso relativa s hipteses de controle das relaes
sociais. Ou ainda, as cincias naturais desenvolveram-se muito mais do que as cincias
sociais, em conseqncia da dificuldade maior de controlar as relaes sociais.
c) daquilo que o indivduo apreendeu durante sua vida no sentido de exercer o
autocontrole em eventos entre os humanos, so controles que os indivduos exercem sobre
seus impulsos e sentimentos. Sem correr muito risco em relao fidelidade ao
pensamento de Elias, julgo poder afirmar aqui um papel relevante da Educao em sua
teoria, especialmente se observada a articulao entre o domnio da cincia e da tecnologia,
s relaes sociais e aos comportamentos O desenvolvimento do conhecimento humano

ocorre sempre no interior de configuraes vividas, sendo um aspecto fundamental do


desenvolvimento destas pessoas em sociedade.
O processo tecnolgico refere-se, em princpio, primeira das colocaes acima,
trata-se, portanto, da relao da nossa espcie com a natureza, dizemos em princpio pois
aos controles correspondem sempre relaes de dependncia. Elias ao refletir sobre o tema
Techinization and Civilization (1995), para distanciar sua abordagem de temas mais
recentes, como mecanizao, industrializao, em suma ao perodo das mquinas, recorre
ao pensamento de Goudsblom definido em seu livro Fire and Civilization (1992). nesta
presena do pensamento de Goudsblom que pretendo situar minha fala, agregando
discusso um seu trabalho mais recente Mappae Mundi (2002).
Johan Goudsblom formula a relao entre controles e dependncias afirmando que
na medida em que os humanos aumentam seu controle sobre o fogo, a vida social se
organiza crescentemente em torno desta tcnica, implicando maior poder ao melhor
controle na direo de uma vida melhor, no necessariamente significando uma vida boa.
A domesticao do fogo tornou a vida dos humanos mais confortvel e mais complicada,
de um lado tratava-se de adquirir o conhecimento bsico, e tambm o tecnologicamente
mais avanado sobre o domnio do fogo, de outro tratava-se de aprender a participar de
uma organizao social fundada neste regime. Nesta perspectiva a histria da humanidade
passou por trs diferentes regimes: o regime do fogo, o regime agrrio e o regime
industrial.
Goudsblom formula sua proposio a respeito da antroposfera em expanso a partir
de dois conceitos derivados da histria econmica, crescimento extensivo e intensivo, do
ponto de vista ecolgico o crescimento do cultivo agrrio intensivo significaria um alto
grau de interdependncia entre os humanos e a vegetao, significando um alto grau de
complexidade ecolgica. Neste sentido o crescimento intensivo mais difcil de definir do
que o crescimento extensivo, tendo, contudo um maior impacto na biosfera. Embora no
sendo mutuamente exclusivos, o crescimento intensivo implica coisas e foras novas se
colocarem sob controle humano, o que tambm implica sutis alteraes na balana de
poder, em comportamentos e habitus.
O crescimento intensivo evidencia um processo de diferenciao nos
comportamentos, poder e habitus entre os humanos e as outras espcies. O termo
Tecnologia refere-se inicialmente aos meios de incorporar de mltiplas formas, energia,
materiais e objetos teis para os humanos, com a utilizao de tecnologia, foras extra
somticas podem ser incorporadas a vida dos humanos, compensando sua fraqueza e
menor velocidade em relao a muitas outras espcies.
Crescimento extensivo significa mais e mais, crescimento intensivo significa maior
complexidade e meios mais amplos de comunicao.
Acercando-se ento de nosso tema, o desenvolvimento tecnolgico no poderia ter
se desenvolvido sem processos de organizao social imbricados, meios para trocar
informao, coordenao de atividades, percepo de intenes e interesses dos outros, e
seguindo Goudsblom, algo que pareceria menos obvio, mas igualmente importante o
papel assumido pela civilizao: o processo social em curso no qual as pessoas aprendem
a lidar com suas opes e emoes.

...Simple though this definition may sound, it refers to an area of human life
that is still relatively unexplored, especially if we consider the historical
dimension to the way human personalities are shaped in social processes (see
Elias 2000: 363 447). The controversies that continue to rage about such issues
as nature and nurture reveal the wide margin of uncertainty and the lack of
clarity in this area (see Rose and rose 2000; Sgerstrale 2000). Still, the theme is
highly relevant to this book, since it touches on the problem of how individuals
learn to cope with the outside world in both its social and its natural aspects and
what extend they are prepared to take into consideration the effects that their
own actions may have on other people and on the natural environment. Both
technology and social organization require civilization; neither can function
without it.1 (B. de Vries and J. Goudsblom (eds.) (2002: 28).

Podemos sintetizar a posio de Goudsblom da seguinte maneira, na medida em


que o fogo controlado, aprender a mant-lo implica uma mutao sociocultural,
implicando ainda especializao crescente de tcnicas possveis em diferentes unidades de
sobrevivncia. Da mesma maneira a emergncia da agricultura criou novas especializaes
e nova mutaes socioculturais, diferenciando populaes em comportamento e poder.
Nas sociedades onde a agricultura se intensificou, verificamos uma nova diferenciao de
comportamento e poder, aqui agricultores passaram a conviver com artesos, sacerdotes e
guerreiros. Sempre apontando a conexo entre mudana de comportamento e de poder.
Nos processos de especializao e diferenciao o controle de competncias e tcnicas
deram a alguns grupos uma grande vantagem sobre outros.
Duas ordens de questo apresentam-se aqui. De um lado a diferenciao das
referncias cronolgicas entre Elias e Goudsblom, sem que isso implique ruptura ou crtica
ao trabalho prvio de Elias, o fato que este ltimo periodiza sua anlise mais ou menos
entre 700 e 1800, podendo ainda identificar questes, na ltima parte de O Processo
Civilizador, que remetem ao sculo XX. J Goudsblom ao apontar o processo de
civilizao, a partir da diferenciao entre os humanos e as outras espcies, o que se
verificou com a aproximao e controle do fogo, d uma dimenso teoria de Elias de tal
maneira a fazer-nos olhar para o curso da histria humana na busca de uma teoria geral dos
processos sociais. Trata-se ento de um processo abarcando todas as sociedades humanas
na medida em que se configurem como unidades de subsistncia.
Elias concentra seus estudos nas mudanas de comportamento dos estratos
seculares superiores da sociedade europia entre os Sculos VIII e XVII. O
estabelecimento dos monoplios de poder so estudados privilegiando as relaes entre os
estratos superiores da populao, este o sentido de A Sociedade de Cortes. Como afinal
funcionam as relaes de poder em uma sociedade pr estatal? Qual a dinmica da
circulao cultural e dos processos de centralizao estatal? Questes como estas esto
presentes neste penetrante estudo relativo as relaes de poder no perodo absolutista, a

- As citaes de Goudsblom so Elias, N. (2000) The Civilizing Process. Sociogenic and Psychogenic Investigations. Oxford,
Blackwell [Rev. ed.]. Na nota seguinte temos Rose, H., and S. Rose (eds) (2000). Alas, Poor Darwin. Arguments Against Evolucionary
Psychology. New York, Randon House, na mesma nota Segertrale, U. (2000). Defenders of the Truth: The Battle for Science in the
Sociobiology Debate and Beyond. Oxford, Oxford University Press. Segue a traduo livre do texto cotejado : Esta definio pode
parecer demasiado simples, ela se refere a um aspecto da vida humana ainda relativamente inexplorado, especialmente se considerarmos
a dimenso histrica da jeito pelo qual as personalidades humanas so moldadas nos processos sociais. As controvrsias que continuam
intensas sobre esses assuntos foras e ambientes naturais e formas de transformao revelam a grande margem de incerteza e a falta de
clareza nesta rea. Ainda, o tema altamente relevante para este livro, posto que ele toca no problema de como os indivduos aprendem
a lidar com o mundo exterior tanto em seus aspectos sociais quanto naturais, e em que medida eles esto preparados para levar em
considerao os efeitos que suas aes podem ter em outras pessoas e no meio ambiente. Tanto a tecnologia quanto a organizao social
implicam civilizao; nenhum deles funcionam sem isso.

Corte, o rei sua entourage, onde a dinmica do jogo do poder se desenvolve, mostrando
antologicamente o processo de transformao dos guerreiros em cortesos.
No texto de Goudsblom, as relaes de poder parecem ser pensadas de maneira
mais ampla, alm das relaes entre pessoas e entre configuraes, o domnio de novas
manhas, ou tcnicas para garantir a subsistncia, alimentar processos de produo
intensiva, esto imbricados na organizao social. O processo de civilizao implica
tambm no imbricamento de formas de organizao social com tecnologia. Efetivamente
as pessoas civilizam pessoas, contudo h processos diferenciados de submisso, que para
Goudsblom, de acordo com os diferentes regimes, estes processos seriam
preponderantemente marcados pela tica, etiqueta e, por ltimo, pela economia.
TECHNOLOGY AND HISTORY:
Johan Goudsblom and Norbert Elias

Abstract
Johan Goudsblom pushed ahead Elias theory in many ways specially in that aspects referring to
the development of technology and the development of social relations pointing changes in the
power balance, behavior and habitus in different historical situations, changes related to the social
learning of technology designed to promote a better life. Fire, agriculture and industry give a
definition that amplify the concept of long term process as was stated by Elias approach in the
proposition of his theory. Continuity and change are integrant of the process flux, lived by
different survival units, also changes of behavior and power, can be identified through human
history in any culture and society. Finally we will discuss some implications of Goudsblom
arguments emphasizing long term perspective and relations between dependency and
interdependency in the process of technization, as well us the changing of power balance inside
different regimes.
Key words: Civilizing Process, History and Technology.

Referncias bibliogrficas
ELIAS, Norbert & SCOTSON Johan L.. Os Estabelecidos e os Outsiders: Sociologia das relaes de
poder a partir de uma pequena comunidade. Traduo de Vera Ribeiro. Rio de Janeiro: Zahar Editor,
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ELIAS, Norbert Os Alemes: A luta pelo poder e a evoluo dos habitus nos sculos XIX e XX. Zahar
Editores, Rio de Janeiro, 1997.
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----------------- TECHNIZATION AND CIVILIZATION. In: MENNELL, Stephen, Theory, Culture and
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GOUDSBLOM, Johan. Fire and Civilization. London: Penguin Books, 1994

-----------------. INTRODUCTORY OVERVIEW: THE EXPANDING ANTHROPOSPHERE. In DE VRIES,


Bert & GOUDSBLOM, Johan, Mappae Mundi: Human and their Habiatats in a Long Term Socio
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KRIEKEN, Robert van: Norbert Elias (Coleo Key Sociogists) Routledge, London , New York, 1998.

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