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Olhar para o processo de composio como pintar a ponte Golden Gate

86 aspectos da composio*
Mike Vargas
Traduo: Conrado Falbo
Fotos: Mike Vargas
Acumulei as seguintes ideias no processo de compor, improvisar, apresentar-me e ensinar
durante os ltimos trinta anos. Esta coleo de 86 termos e perguntas cresceu de uma
necessidade de esclarecer para mim mesmo as maneiras como vejo a msica e a dana explicar
o que eu vinha fazendo instintivamente e inconscientemente durante todos estes anos enquanto
improvisava e compunha msica. A partir de meados dos anos 1990, quando comecei a
desenvolver esta coleo de conceitos para guiar os alunos no estudo da improvisao na Naropa
University, no Colorado, continuei a adicionar, retirar e substituir termos e perguntas enquanto ia
adicionando novas percepes. A lista estava l o tempo todo; estou apenas tornando-a pblica.
Esta lista foi criada para ajudar pessoas envolvidas em processos similares enquanto
praticam organizar materiais, percepes e decises relacionadas a som, movimento ou qualquer
outro meio artstico. Ela pode ser utilizada para avaliar e analisar obras de arte, mas tambm pode
focar nossa ateno na composio da natureza e do ambiente. Arte e vida so, afnal,
inseparveis.
Apesar de os 86 aspectos representarem um espectro amplo de preocupaes, indo do
conceitual ao fsico, eles refetem uma maneira relativamente intelectual de encarar a arte e a vida.
Esta abordagem facilmente contrabalanceada pelos fatores onipresentes do instinto, inteligncia
fsica, hbitos, acaso e erros.
Penso nestes aspectos como fltros ou lentes. Os 86 aspectos oferecem reas de foco
especfcas para observao e ao. Eles podem estreitar a moldura se quisermos olhar apenas as
* A presente traduo foi feita com fnalidade exclusiva de uso em ambientes pedaggicos. Artigo originalmente
publicado em Contact Quarterly, Summer/Fall 2003, pp. 28-34.

partes, e podem ampliar nosso campo de viso quando queremos olhar o todo.
Soube que no h pausa entre as aplicaes de tinta na ponte Golden Gate. Quando eles
terminam de pint-la de uma ponta a outra, a tinta na ponta inicial foi desgastada pelo ar marinho.
Sou atrado por esta imagem como uma metfora para o estudo e o processo da composio
porque ela representa uma atividade viva e dinmica em vez de uma ideia esttica, e nunca est
realmente terminada. A evoluo de uma obra artstica no de maneira alguma to simples, linear
ou perfeitamente circular quanto o processo de pintura da ponte Golden Gate. O que eu gosto
nesta analogia, entretanto, que ela sugere um certo pragmatismo na necessidade de uma
constante manuteno e ateno.
Acredito que organizamos uma composio atravs de perguntas e respostas relacionadas
sua natureza conscientemente e inconscientemente, intelectualmente e intuitivamente,
mentalmente e fsicamente. Uma pergunta leva prxima pergunta. Frequentemente, quando estou
no incio de um processo, dou uma folheada na lista e aspectos especfcos saltam aos olhos.
Permito-me passar instintivamente de um aspecto a outro, de acordo com a natureza do que estou
trabalhando ou observando. Trabalhar assim foca meu pensamento e minhas aes; isto tambm
simplifca meu processo de tomar decises e esclarece minhas intenes.
As perguntas que escolhi fazer depois de cada aspecto indicam apenas alguns pontos
relacionados a este aspecto. Em todos os casos, elas so apenas a ponta do iceberg. Limitei cada
pergunta a uma nica frase porque sinto que a necessidade desta referncia ser sucinta e sugestiva
maior que a necessidade de que seja abrangente.
Ao nomear os aspectos e criar as perguntas, tentei utilizar palavras que no so especfcas
de uma determinada tradio ou disciplina para que se possa criar uma referncia que seja
provocativa atravessando um espectro amplo de preocupaes e til no apenas quando
trabalhamos em determinada disciplina artstica, mas tambm quando comparamos ou
combinamos formas artsticas, ou olhamos o mundo ao redor.
Ofereo esta lista como uma ferramenta para ajudar nosso trabalho isto , nossa ateno,
nossas intenes, nossas observaes e nossas aes. Espero que ajude a esclarecer a
linguagem que usamos quando discutimos estas coisas. Embora nascida como uma ferramenta
didtica, ela rapidamente foi expandida para tornar-se no apenas um valioso tpico de discusso
com colegas, mas tambm um bem-vindo orculo em minha vida e meu trabalho.
86 aspectos da composio
abstrao
at que ponto duas pessoas da mesma comunidade concordariam sobre o signifcado?
apropriao
quo precisamente e em que proporo em relao ao todo foram incorporadas na criao ideias e
construes de outros?
equilbrio
como as qualidades e importncia relativa dos aspectos constituintes se contrapem, tanto dentro
quanto fora do sistema?
respirao
onde esto as alternncias entre tenso e relaxamento, inspirao e expirao?
centro
nossa ateno revolve em torno de ou retorna para que reas, eventos ou ideias?

coerncia
quo satisfatoriamente os elementos envolvidos mantm suas conexes fsicas ou conceituais?
colaborao
se h mais de uma pessoa ou elemento envolvido, como eles esto cooperando?
cor
que nuances, tons ou qualidades espectrais estas combinaes de vibraes e seus refexos
evocam?
comunidade
quem est envolvido na criao e percepo deste trabalho?
complexidade
quantos nveis de signifcado, gestos ou materiais existem, e eles interferem entre si?
contexto
quais so as circunstncias que rodeiam a criao e a percepo, e que peso elas tm?
continuidade
como acontece a mudana de ideia a ideia, de lugar a lugar, do incio ao fm?
contraste
quo diferente uma coisa da outra?
controle
quo fechado est o resultado predeterminado?
convico
a que ponto existe uma ausncia de dvida ou hesitao, e quo grande o papel que isto
desempenha no potencial de inspirar?
definio
que traos distinguem isto de todo o resto, e eles esto sendo expressos claramente?
densidade
quantos elementos esto presentes simultaneamente ou muito prximos em determinada rea ou
em um determinado tempo?

detalhe
quo fnamente esto lapidadas as pequenas qualidades e traos, e quo importantes so para o
funcionamento do todo?
desenvolvimento
o que se transforma enquanto o tempo e espao se estendem, e como isto afeta a coerncia?
diversidade
que grau de variedade est presente entre os componentes, e que efeitos esta variedade produz?
durao
quanto tempo se passa desde o incio at o fm de cada evento? de cada subdiviso? do todo?
emoo
que sentimentos humanos podem ser encontrados nesta criao ou percepo, e que importncia
dada a eles relativamente aos outros ingredientes?

nfase
que aspectos so designados para chamar nossa ateno, e como isto
alcanado?
esforo
quanto esforo fsico e/ou mental est envolvido, e at que ponto importante que isto seja visvel?

expectativa
presunes da parte do criador ou expectador infuenciam a continuidade ou previsibilidade?
familiaridade
quo importante manter ou desenvolver situaes, ideias, ambientes ou sentimentos
reconhecveis?
frequncia
com que rapidez e frequncia os eventos e materiais vibram ou ocorrem?
funo
que papel isto desempenha no mundo, e que papeis desempenham cada ingrediente em relao
aos outros e em relao ao todo?
generosidade
o que est sendo oferecido livremente?

geografia
onde as coisas acontecem?
gestualidade
como est organizado o movimento dos materiais, e que formas e qualidades criam as trajetrias
deste movimento?
hierarquia
como esto organizados a importncia e o poder?
humor
de que formas fatores como sorrir, gargalhar, surpreender, ter o corao leve ou deliciar-se
contribuem com a natureza do trabalho?
Vrios anos atrs, olhando para o asfalto no estacionamento de um supermercado em
Boulder, Colorado, fquei maravilhado ao descobrir um mundo de linhas simples no espao, de uma
bela caligrafa e texturas em preto e branco. Algum tempo depois, tirei fotos de alguns reparos de
estrada em Canyonlands, Utah. Passei muito tempo aproveitando eles enquanto focava em vrios
destes 86 aspectos, observando perguntas aparecerem, observando minhas respostas, e
observando as respostas me levarem prxima pergunta. Gosto do humor presente na
perspectiva que chama isso de arte. Adoro estas imagens! E penso que so lindas. Fico feliz
quando a minha msica inspira as pessoas como estas fotos me inspiram.

hibridizao
h uma intencional (ou inconsciente) mistura de formas?
imitao
quanto dos elementos internos perseguem ou exibem similaridades entre si, e quanto eles ou o
todo perseguem ou exibem similaridades com modelos externos?

inovao
quo grande o papel desempenhado por novas ideias?

inspirao
como este trabalho oferece e recebe energia motivadora?
inteno
que estado ou resultado desejado est motivando as decises que predeterminam a natureza do
processo?
interpretao
como a histria, opinies pessoais, emoes e habilidades afetam a transmisso e recepo da
mensagem ou inteno original?
intuio
que porcentagem de criao/percepo ocorre espontaneamente ou sem explicao lgica, e
como este componente interage com o componente intelectual da composio?
linguagem
que convenes, regras, mtodos de organizao ou vocabulrios distinguem esta comunicao
de outras, e quem os compreende?
liderana
quem toma as decises?
limites
que tipos de restries ajudam a focar a expresso?
lgica
que paradigmas intelectuais ou mapas conceituais esto determinando a base das tomadas de
deciso?
memria
como a habilidade de armazenar, rotular e ento reaver impresses do passado recente e distante
impactam a criao e percepo?
mistrio
quanta referncia est sendo feita a no-saber; quo grande o papel consciente (ou inconsciente)
que o no-saber desempenha na concepo e execuo, e quo necessrio saber ou nosaber para a apreciao?
mitologia
que papeis o herosmo, os arqutipos, o folclore e a histria oral desempenham?
organizao
em que base os materiais so ordenados, e que efeito esta ordem tem na maneira como as coisas
so percebidas?

originalidade
que porcentagem do contedo nica, e como isso afeta o valor do todo?
paleta
que coleo de materiais fsicos e conceituais est sendo combinada neste caso particular?
percepo
como os atributos e mecanismos dos sentidos e da mente humana colorem este processo?
perspectiva
a partir de que posio fsica ou mental isto foi criado, e a partir de que pontos de vista os vrios
elementos e qualidades so melhor percebidos?
planejamento
que papel desempenham o pensamento prvio, a organizao e a deciso?
preciso
que ideias, gestos ou aspectos precisam ser manifestos de uma maneira exata e quais podem ser
mais gerais ou aproximados?
preferncia
que proporo de qualidades ou escolhas guiada ou determinada por afnidades pessoais ou
gosto?
processo
qual a sequncia e a natureza dos eventos fsicos e intelectuais que determinam o resultado?

proporo
quais so as quantidades relativas, tamanhos e importncia de cada aspecto em relao aos
demais e ao todo?
proximidade
que importncia tem o grau de proximidade dos artistas ou elementos, internamente ou em relao
ao espectador?

pulso
quanto da organizao envolve a marcao regular de tempo ou espao
com um posicionamento fxo de peso ou eventos?
pontuao
que dispositivos ajudam a delinear e separar unidades de signifcao e
atividade?
pureza
quanta fdelidade ou aderncia a determinados estilos, ideias, tradies ou mtodos est presente
ou necessria?
referncia
em direo a que outros elementos, relaes, signifcados ou memrias nosso foco est sendo
direcionado quando um elemento (ou o todo) aponta para fora de si mesmo?
relao
como estes materiais, organizadores de materiais e observadores interagem entre si?
repetio
o que acontece repetidamente, com que frequncia, e com que intenes ou resultados?
reproduo
em que extenso e quo precisamente estes materiais ou caractersticas tm o propsito de
parecer com algo do passado?
resoluo
como e quando isso se balanceia sufcientemente para comear um novo captulo ou comear
novamente?
ressonncia
como os efeitos de vibraes empticas desempenham um papel na transmisso de energia e
inspirao, internamente e com o ambiente?
responsabilidade
como a conscincia social e ambiental infuencia o processo do criador, do espectador e outros
elementos da composio?
escala
quo grande isso, em relao ao seu contexto fsico e conceitual?

sensao
como a interao fsica com o meio, atravs dos sentidos e sistemas do corpo, afeta o processo e
a natureza da experincia?
sequncia
que eventos ou ideias ou materiais se sucedem uns aos outros, e em que ordem?
forma
quais so as qualidades do perfl ou contornos criados pelas posies relativas dos materiais no
tempo e no espao?

velocidade
quo rapidamente as coisas acontecem?
espiritualidade
que importncia dada, seja na criao ou percepo, contemplao, bondade e questes da
alma?
espontaneidade
quanto da composio determinado por decises gestuais, organizacionais ou conceituais feitas
na hora?
estabilidade
existe um sentido de fxidez ou previsibilidade subjacente, e como isso alcanado?

roteiro
a srie de eventos ou o arranjo dos elementos narra ou descreve uma situao ou perspectiva
humana?
simetria
que tipos de correspondncias existem entre lados ou metades opostas, seja em relao ao todo
ou aos ingredientes individuais?
tcnica
que habilidades so necessrias para transmitir e receber claramente estas energias ou ideias, e
quo importante o domnio destas habilidades?
tenso
onde est o puxar e empurrar (fsico ou de outro tipo) entre os elementos ou ideias?
textura
que consistncia geral ou qualidade de superfcie criada pelo arranjo dos materiais?
tempo
quando as coisas acontecem e quo importante a preciso nesse sentido?
tradio
que linhagens de criadores, estilos, flosofas, polticas, mtodos, contextos ou outros fatores
infuenciaram esta composio?
transio
que espcie de pontes ou conctores servem para cobrir os espaos entre ideiais, captulos ou
reas?
variao
que proporo deste processo envolve transformao, manipulao ou evoluo de material ou
energia?
vibrao
quando e como a alternncia cclica (de posio, qualidades, estados, materiais etc.) desempenha
um papel, e como as velocidades relativas destas oscilaes interagem?

Existem muitos tipos de respirao, alternncias que ocorrem naturalmente: dar e receber,
instinto e pensamento, improvisao e composio, natureza e educao, partcula e onda. Se
pudssemos dizer que estas ditas dualidades so apenas dois lados da mesma moeda, talvez
pudssemos ir alm e dizer que, em vez de apenas dois lados, um sistema como uma obra de
arte, ou uma ponte, ou uma vida, pode ter tantos quantos, digamos, 86 lados!?
Dessa forma, o processo constante de alternncia entre um espectro amplo de
preocupaes na evoluo de uma composio - em nossas aes e observaes poderia ser
visto como um tipo complexo de respirao: inspirar enquanto checamos o estado de vrios
aspectos, expirando enquanto aplicamos o que aprendemos ao que vamos fazer em seguida.
Compor decidir o que colocar ao lado do que e em que proporo, e tambm escolher
quando fazer isso. Enquanto se improvisa com msica, este processo acontece na velocidade de
um raio, continuamente, muito rpido para pensar na maior parte do tempo. Muitssimos aspectos
so considerados simultaneamente. Se, por outro lado, estou apenas pensando sobre estas coisas
ou discutindo elas com algum, ou experimentando maneiras de refnar minhas improvisaes
futuras, posso geralmente lidar com apenas um ou dois aspectos por vez. Mesmo assim, em
ambas as situaes, estou achando extremamente til a prtica de identifcar uma ou duas coisas
especfcas que precisam ser encaradas AGORA, e AGORA, e da em diante.
Enquanto este campo conceitual pretende ser primariamente um meio de suporte para a
pesquisa criativa no direcionada obteno de um resultado fnal, acredito que ele pode ser
utilizado para refnar o domnio de tradies ou estilos especfcos nas artes, composicionais ou
improvisacionais, independente do meio. Espero que este catlogo provoque novas pesquisas e

desenvolvimentos, levando a uma maior especifcidade em nossas intenes e maior qualidade no


nosso trabalho, seja ele qual for.
***
Gostaria de agradecer a todos os amigos e parentes que contriburam com sua sabedoria e amor
para o refnamento destas ideias, e aos editores do CQ por me ajudarem a esclarecer no apenas
a escrita, mas minhas intenes [M.V.]
Para entrar em contato com o autor: Mike Vargas, P.O. Box 60265, Florence, MA 01062; tel. (413)
584-3156; email: mvargas@dimensional.com; www.cdemusic.org/ artists/vargas.html.