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O Conceito de Lugar na Anlise

Poltica Contextual

Trabalho mal executado por:


Pedro Santos

Introduo
O presente ensaio centra-se sobre o texto de Gran Therborn Why and how place
matters, presente na obra colectiva The Oxford Handbook of Contextual Political
Analysis, editado por Charles Tilly e Robert E. Goodin. Importa situar o texto na
obra, cujo objetivo providenciar uma recolha de contextos relevantes 1 para a
anlise poltica.
A perspetiva de que importa considerar os processos polticos com ateno aos
contextos (histricos, institucionais, culturais, demogrficos, tecnolgicos,
psicolgicos, ideolgicos, ontolgicos, e epistemolgicos 2) ope-se s posies
extremas da busca de leis gerais e do ceticismo ps-moderno. A perspetiva que
busca leis universais para o comportamento social considera os elementos
contextuais como rudo que impede a descoberta das verdadeiras regularidades
nos processos polticos3. O ceticismo ps-moderno, por outro lado, defende que
tais regularidades no existem, no passando de uma distoro proveniente da
incapacidade dos analistas se separarem do contexto em que eles prprios esto
imergidos. Posto desta forma, estamos perante duas posies extremas que
raramente so defendidas explicitamente, mas que no obstante funcionam como
polos tericos que atraem os esforos analticos. O propsito da obra , como Tilly
e Goodin dizem na introduo entitulada It depends, delinear um mapeamento
terico que permita ultrapassar esse efeito chamando a ateno para a forma com o
contexto influencia a realidade terica mas no impossibilita o sua
compreensibilidade e descritibilidade. Enquanto o ceticismo ps-moderno mostrou
as objees s pretenses de objetividade e universalidade em cincia poltica,
no sistematizou o conhecimento do contexto, variabilidade cultural e construo
1

The Oxford Handbook of Contextual Political Analysis, p. 7. Todas as tradues realizadas a partir dos
originais em ingls da minha responsabilidade.
2
P. 6.
3
P. 7.

social4. Por outro lado a perspetiva mais positivista que procura identificar leis
gerais no totalmente desprovida de sentido, tendo conseguido identificar
regularidades que so amplamente corroboradas pelos factos, mas a compreenso
dos fenmenos largamente restringida e mutilada pelo posicionamento terico.
Defender a importncia dos contextos torna-se ento uma necessidade
epistemolgica que busca uma compreenso mais alargada e ao mesmo tempo
particularizada e complexa dos factos, com o objetivo de procurar uma cincia
poltica mais precisa na descrio dos factos e na tentativa de prever o resultado
das aes.
A anlise da importncia dos lugares na cincia poltica de Gran Therborn tem
assim o seu enquadramento nesta proposta epistemolgica, sendo o lugar, passe o
pleonasmo, um dos topoi da anlise poltica contextual, e este modesto trabalho
vai ento tentar captar e expor as principais ideias de Therborn expostas no citado
texto.

P. 8.

Why and how place matters


Neste texto Gran Therborn comea por chamar a ateno para a origem da ideia
de poltica na gesto pblica de lugares demarcados. o caso da polis da
antiguidade grega, cidade-estado da qual deriva o prprio conceito de poltica, mas
podemos verificar noutras pocas e latitudes a mesma ligao do poder poltico a
lugares a partir dos quais ele comandado e difundido. As cidades que so capital
de um pas, onde so tomadas as decises mais importantes que tm um impacto
direto nas condies de vida coletivas, exemplificam este especto espacial do
poder, a ligao do poder a um centro, um espao delimitado.
Hoje em dia, na era da internet e da globalizao, poderamos pensar que a ideia
de lugar se torna menos relevante, devido ao constante intercmbio e fluxo de
mercadorias, pessoas e informao. A ideia de lugar perdeu terreno na anlise
poltica contempornea, para a ideia de, como diz Manuel Castels, o poder se
abstrair dos lugares, organizando-se num espao de fluxos. No entanto,
Therborn considera que a noo de lugar ainda crucial hoje em dia para o poder
e a poltica5.
De seguida o autor comea a desenhar uma ontologia do lugar que serve de base s
anlises posteriores. O lugar, enquanto parcela concretamente delimitada do
espao, significa a fixidez neste. Esta fixidez de um espao que se delimita
recortando-se do restante espao implica contiguidade com outros lugares. Cada
lugar nico, distinto dos outros, e em relao com eles. tambm nos lugares
que as pessoas se encontram frente a frente, que os edifcios e os veculos se
relacionam uns com os outros, com o espao e com as pessoas. O lugar pois uma
concretizao do espao abstrato, opondo-se universalidade e busca de leis
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P. 510.

universais em cincia poltica. Mais prxima da noo de lugar a ideia de


globalidade. O global, por oposio ao universal, no implica um apagamento das
caractersticas particulares dos lugares, antes denotando interconexo, interao,
interligamento, opondo-se no s isolao unitria como a universalidade sem
limites6. H conexo entre as diferentes partes de um sistema global porque estas
no so iguais. No devemos pois pensar a globalidade como um apagamento das
caractersticas particulares dos lugares, ou apenas a partir do prisma das ligaes e
da interdependncia, pois a comunicao d-se a partir de pontos de vista
culturalmente diferentes.
A importncia do lugar para a ao social d-se por cinco motivos fundamentais,
que o autor ir em seguida descrever mais aprofundadamente. So eles os
seguintes: (1) o lugar molda os atores sociais, (2) confere significado s suas
aes, (3) o meio no qual a ao se d, (4) afeta as consequncias da ao 7, e
(5) as suas caractersticas so um produto da ao social. H pois, de acordo com
os dois ltimos princpios, uma co-implicao (feedback loop) entre as aes no
espao pblico e os lugares em que ocorrem, cada aspecto moldando o outro. O
lugar pode pois ser visto quer sob a perspetiva estrutural, quer sob a perspetiva do
agente individual, desempenhando num modelo analtico as funes de varivel
independente, dependente ou intermdia.
(1) Quanto ao primeiro ponto, h uma relao causal clara entre o lugar (cidade,
provncia, Estado...) de origem e as caractersticas do ator social. H uma relao
entre o espao e a cultura que se enraza historicamente. A moldagem dos atores
pelo espao pode dar-se em termos de uma oposio clssica como a do espao
citadino ao espao rural, ou em termos que foram postos em relevo por uma
anlise sociolgica mais fina, como a oposio entre o centro e a periferia,
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P. 511.
P. 513.

definidos por relao influncia na tomada de decises de implicao coletiva. O


lugar a partir do qual o ator age e decide a direo do seu voto tem caractersticas
sociais, econmicas e culturais prprias, que tendem a favorecer atitudes
relativamente consoantes, porque partilhadas ao nvel da identidade social. Assim
d-se o caso que os votantes em diferentes partes do mesmo pas tendem a votar
de modo diferente8. No so pois somente variveis como a classe social, gnero,
idade ou etnia que definem padres de comportamento como os do voto, pois estas
categorias tm comportamentos diferentes consoante o meio cultural do lugar em
que se inserem.
(2) O lugar tambm uma esfera de sentido, com significados diferentes para
pessoas diferentes9. Os lugares irradiam um sentido prprio que depois
interpretado de formas diferentes pelas pessoas consoante a relao que mantm
com os lugares. O autor define, do ponto de vista de uma teoria da ao social e
poltica, quatro esferas de sentido: a dos lugares para se estar, lugares para
defender ou libertar, lugares para visitar e a dos lugares de referncia
discursiva. A esfera de sentido dos lugares para se estar compreende o
desenvolvimento de laos afetivos terra natal, como tambm a capacidade de
atrao dos grandes centros econmicos e culturais. As cidades capitais tm
tambm uma funo de centro de autoridade e de modelo identitrio para a
restante populao. Os lugares para defender ou libertar so muitas vezes
perifricos, da advindo a sua vulnerabilidade a ataques. Segundo Therborn o
nacionalismo moderno conduziu a uma notria sacralizao do territrio
nacional. desse modo que se justifica um conflito como o da Argentina e do
Reino Unido pela posse das Ilhas Maldivas, que tm um valor sobretudo
simblico. As populaes desenvolvem ligaes afetivas ao territrio que no
dependem somente da sua origem ou local de habitao atual, mas tambm de
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P. 514.
P. 517.

fatores histricos e culturais, nomeadamente religiosos: assim um territrio


frequentemente alvo da disputa pela posse poltica entre diferentes governos que
apresentam diferentes legitimaes da sua pretenso ao seu domnio. Outro tipo de
dotao de sentido o estabelecido com os lugares tursticos. Estes so no s as
belezas naturais como os lugares investidos de um valor simblico de evocao ou
comemorao de factos histricos. A visita de certos locais valorizada
socialmente, e contribui para a identificao do cidado com a sua ptria
(necessidade de conhecer os lugares mais relevantes do pas em que se habita) ou
enquanto cosmopolita. Por ltimo os lugares de referncia discursiva referem-se a
lugares comuns do discurso pblico que, contextualmente, associam a um lugar
um significado especfico, como por exemplo Waterloo como smbolo de derrota,
ou Pearl Harbour como sinnimo de um ataque rasteiro.
(3) Os lugares so o palco de quase todas as aes polticas, e so muitas vezes
configurados para se adaptarem vontade do poder poltico. Exemplo disso a
reconfigurao da cidade de Paris no sc. XIX: era necessrio dot-la de avenidas
mais largas que impedissem as habituais barricadas de revoltosos, e era tambm
desejvel melhor as suas condies de salubridade e adapt-la esteticamente ao
estilo imperial. O espao tambm configurado para proporcionar reas de
representao cvica, por consideraes de segurana, nas cidades coloniais
frequentemente para implementar a segregao racial, para permitir manifestaes
polticas em grande escala, ou para proporcionar lugares de congregao dos fiis
de uma religio.
(4) Como exemplos da ligao entre os lugares e as consequncias da ao temos
primordialmente as guerras e as eleies, determinando as condies de vida
futuras das pessoas. A guerra depende de condies geogrficas e culturais que so
particulares e que afetam outros fatores de poderio militar como a tecnologia e o
nmero de ativos disponveis. A geopoltica um termo cunhado por Rudolf

Kjelln para identificar a importncia do domnio territorial de reas estratgicas


no princpio do sc. XX, pelos diversos imprios europeus rivais. Os Estados
lutam pela posse do espao e pela definio de reas de influncia. No perodo da
Guerra Fria abundaram os exemplos da interligao entre as condies geogrficas
e os interesses polticos, sendo o incidente diplomtico da construo de uma base
de msseis em Cuba pela URSS e o consequente embargo americano ilha o
exemplo paradigmtico. A anlise do mundo como um sistema em que os atores
procuram defender os seus interesses, sejam estes militares ou meramente ao nvel
do mercado, mostra que o contexto locacional relevante mesmo quando o poder
estatal perde terreno. Mesmo com um fluxo de capitais e de mercadorias
deslocalizado, os centros de comando concentram-se em cidades globais como
Londres ou Nova Iorque, onde as maiores empresas transnacionais tm as suas
sedes e onde se concentra a riqueza. Por outro lado a estratgia eleitoral nas
democracias ocidentais, onde se instalaram sistemas de alternncia entre dois
partidos polticos, passa em grande parte pela determinao dos distritos, estados
ou concelhias em que o voto flutuante, e a importncia dos localismos maior
quando o sistema de representatividade pode determinar a eleio de um governo
ou presidente minoritrios10.
(5) Apesar da sua relativa estabilidade, os lugares mudam com o tempo. Podem
crescer ou decrescer populacionalmente, e em termos de influncia ou
prosperidade, e as mudanas devem-se no s a fatores naturais mas sobretudo s
aes humanas. O significado e as caractersticas prprias de um local so pois
no apenas causa das aes como tambm vez o seu produto, seja de um modo
intencional ou no. A histria recente mostra-nos como muitas vezes o
revestimento de uma cidade de uma importncia especial deu-se a posteriori, aps
a transferncia do centro de deciso poltica. Washington era e ainda uma cidade
10

Minoritrio aqui no sentido de com menos votos que o segundo partido mais votado, e no, como o
governo portugus actual constantemente invoca em sua defesa, com menos votos do que a totalidade dos
restantes partidos.

relativamente pequena no obstante ser a capital dos EUA, enquanto Braslia foi
construda de raiz numa regio desabitada com o intuito de propulsionar o
desenvolvimento do interior brasileiro. O Canad e a Nigria so outros exemplos
de relocalizao da capital num esforo de descentralizao, e outros pases
ponderam seguir nessa linha, pois h uma crescente preocupao em vrias partes
do mundo com demasiada centralidade, com capitais sobrecrescidas que sofrem de
congesto e sobrepopulao11. As cidades-capital so feitas de um tringulo de
relaes: entre o local e o nacional, o nacional e o global, e o global e o local 12 -

Concluses
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P. 527.
P. 525.

No incio da ltima seco do seu texto, entitulada Places in history and today,
Gran Therborn sumariza todas as ideias que exps nas pginas anteriores, e que
vo servir de base s suas concluses. Traduzo e transcrevo esse pargrafo de
admirvel conciso:
Embora crescentemente mveis, os seres humanos ainda se situam em lugares,
fixos, contguos, distintos. Os lugares moldam os atores, estruturando as suas
possibilidades de vida, fornecendo-lhes identidades e tradies de ao poltica e
social. Os lugares dirigem os atores, por atrao ou repulsa, fornecendo esferas de
ao, contribuem para o sentido da vida orientando a ao cvica, suportando a
ao, sendo sujeito de ao, consumando a ao, celebrao, memria, luto, noao. A ao social quase sempre tem lugar numa localizao especfica. Os
lugares so stios estratgicos de ao, afetando grandemente os desfechos de
sucesso, vitria ou poder e os seus opostos. A criao, desenvolvimento ou
destruio de lugares formam uma importante parte das agendas polticas. 13
Estes so os resultados, em sntese, da sua anlise da relevncia do lugar para os
fenmenos polticos. Servem de suporte s concluses mais gerais de que o lugar
ainda relevante, e que no obstante ter perdido parte da sua importncia no ltimo
sculo, no h sinais claros de que esteja atualmente ainda a perder importncia do
ponto de vista analtico. As transformaes tecnolgicas e sociais que permitem e
obrigam a uma maior mobilidade social estabelecem tambm as pontes de
comunicao com que as pessoas se mantm em contacto com os lugares com os
quais estabelecem relaes perenes de identificao, memria e afeto. Embora
haja atualmente um fluxo migratrio mais intenso ao nvel intranacional, tal no
decorre de um desapego maior das populaes ao territrio, antes sendo motivado
pelas condies socioeconmicas do mercado laboral. Se a educao formal tem
13

Pp. 529, 530.

um efeito propositado de homogeneizao cultural, as origens territoriais


desempenham ainda um papel no negligencivel no acesso ao ensino de
qualidade, e por outro lado se hoje em dia temos uma maior conscincia da
interdependncia global e a questo da governance assume um papel central nos
discursos polticos, tal no significa que o comportamento dos atores polticos das
potncias polticas mundiais seja muito diferente do que era ao tempo dos
imperialismos rivais do passado recente. A tendncia para a organizao dos pases
em blocos econmicos mostra a persistncia da importncia do lugar em termos
estratgicos, apesar do alargamento da unidade significativa do pas para a regio.
Em suma, no h sinais de que o lugar seja um conceito que esteja em vias de
perder a sua significncia poltica, e o exemplo final que o autor d o da escolha
dos presidentes americanos em 2000 e 2004, que dependeu dos votos de apenas
um condado e um estado federal, respetivamente. No obstante a circunscrio do
lugar em que essas decises tiveram origem, os resultados afetaram de forma
fulcral os destinos do mundo, e se o contexto social local em que ocorreram
tivesse sido outro, muita coisa teria acontecido de outra forma.

Bibliografia
THERBORN, Gran, Why and how place matters, in Goodin, Robert E., e Tilly,
Charles (edio), The Oxford Handbook of Contextual Political Analysis, Oxford,
Oxford University Press, 2008.
TILLY, Charles, e GOODIN, Robert E., It depends, in Goodin, Robert E., e
Tilly, Charles (edio), The Oxford Handbook of Contextual Political Analysis,
Oxford, Oxford University Press, 2008.