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21 de Janeiro de 2014

Botnica

Planta dormideira 'aprende' e tem 'memria', afirma


estudo
Bilogos demonstraram que a espcie 'Mimosa pudica', conhecida como dormideira ou
no-me-toques, capaz de responder a estmulos de aprendizado

As folhas da dormideira ou no-me-toques que se fecham rapidamente ao serem tocadas,


mostraram aos pesquisadores que plantas tm memria (Getty Images/iStockphoto)
Conversar com plantas pode no ser em vo. Segundo bilogos da University of Western Australia,
uma espcie vegetal no s tem 'memria', como se lembra do que aconteceu durante um longo tempo.
O estudo, publicado na edio de janeiro da revista Oecologia, demonstra como as plantas so
capazes de aprender e de recordar o aprendizado semanas depois.
CONHEA A PESQUISA
Ttulo original: Experience teaches plants to
learn faster and forget slower in
environments where it matters
Onde foi divulgada: revista Oecologia
Quem fez: Monica Gagliano, Michael Renton,
Martial Depczynski e Stefano Mancuso
Instituio: University of Western Australia
Resultado: Os pesquisadores descobriram que
as plantas so capazes de aprender e de se
lembrar do aprendizado por longos perodos

Para provar essa tese, a biloga Monica Gagliano e


outros trs cientistas usaram a espcie Mimosa
pudica, originria das amricas Central e do Sul e
conhecida no Brasil pelo nome de no-me-toques ou
dormideira. Quando tocadas, suas folhas se fecham
rapidamente, uma estratgia natural de defesa
contra predadores. A equipe criou um mecanismo
para submeter as plantas a choques que no
ofereciam ameaa a sua integridade. Suspensas
sobre uma base de espuma, os vasos de dormideira
caam de uma altura de 15 centmetros, deslizando
sobre um trilho. O objetivo era descobrir se as folhas
poderiam ser treinadas a ignorar o estmulo
lembrando-se de que a queda no oferecia risco
algum.
No primeiro choque, as dormideiras fechavam suas
folhas e repetiam o gesto em uma mesma queda oito
horas depois. Os bilogos ento submeteram

um grupo de 56 plantas a uma srie de 60 quedas, distantes poucos segundos entre elas, repetidas
sete vezes em um dia. As folhas habituaram-se ao estmulo, mantendo-as abertas depois de quatro ou
seis quedas. Para checar se as folhas no estariam apenas em estado de fadiga, os cientistas um
experimentaram um tipo de choque diferente. As folhas se fecharam.
Leia tambm:
Sensibilidade ao toque aumenta proteo de plantas
Aps seis dias, as plantas continuaram a no fechar suas folhas quando experimentaram o mesmo
choque. E quase um ms depois, quando submetidas novamente s quedas, o fenmeno se repetiu,
demonstrando que as plantas se lembravam do que aprenderam um ms antes.
Memria vegetal A pesquisa muda radicalmente o modo de estabelecer as fronteiras entre vegetais
e animais, incluindo a definio de aprendizado como uma propriedade especial de organismos com
sistema nervoso. Os cientistas ainda no sabem como as plantas, desprovidas de tecido nervoso, so
capazes de aprender e de memorizar eventos. Algumas possveis explicaes esto no processo de
transmisso de informao celular por ons de clcio.
"As plantas no tm crebro ou neurnios, mas possuem uma rede sofisticada de sinalizao de
informaes em suas clulas por meio de ons de clcio, similar ao processo de memorizao animal",
afirmam os pesquisadores no artigo. "O que mostramos que o processo de memorizao talvez no
necessite de redes e conexes neurais como as dos animais: crebro e neurnios so apenas uma
forma possvel, inegavelmente uma soluo sofisticada, mas no precisa ser a nica para o
aprendizado."