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7.

MITO ETRAGDIA NA GRCIA ANTIGA

266

ao evocar a infncia de seu itmo, o momento onde ele estava

Oipo em Atenas*

tyvtu

pqtpOev ortov (664), "fugindo da obscuridade do seio materno"E3.


Com a maternidade, a mcula que reaparece. Etocles e Polinice no
podem mais ser espartanos ou, se quisermos, so os ltimos espartanos.
Uma palavra, ainda, antes de deixar squilo. No sculo V houve
pelo menos um homem que leu squilo com cuidado: foi Eurpidcs8a.
Nas Fencras, Eurpides ridiculariza a longa descrio de squilo:

751

"Ovopd, rorou tcrtprpilv nor'1v Xer.

("Dar o nome de cada um perder tempo.")


I
l

Seu Etocles, longe de estar surpreso, deseja encontrar Polinice


diante das muralhas (754-760). Depois do que, evidentemente, quando a primeira parte do combate termina, o mensageiro descreve os
combatentes. A ordem diferente da de squilo, Polinice no mais o
stimo. Os emblemas tambm so diferentes, com exceo daquele,
mudo, de Anfiarau (lll0-1112)85. Partenopeu, o primeiro nomeado,
no tem Esfinge, mas apenas o emblema familiar: Atalante caando o
javali de Calidn (l108-1109). Hipomedonte tem no seu escudo Argos
Pnoptes (lll5). Tideu protege o seu com uma pele de leo e segura
na mo direitas "o Tit Prometeu levando uma tocha como para incendiar a cidade" (1122), referncia'evidente ao escudo de Capaneu.
Polinice goza de um dispositivo cinematogrfico: as guas de Ptnias,
comedoras de carne humana, que um sistema de eixos permite animar
(1123-1129). Capaneu tem um gigante que desenraza uma cidade
(1129-1133), outro exemplo de referncia a squilo. Adrasto tem serpentes que levam em suas mandbulas os filhos de Cadmo (1138), o
que foi evidentemente retomado do escudo de Partenopeu. Construir
esse conjunto um exerccio que no fi2. Haveria nele um outo,renrido a no ser o de uma desconstruo sistemtica? De qualquer forma,
tudo leva a crer que a cena dos ,Sete formava um conjunto suficientemente coerente para que Eurpides se obstinasse em destru-lo.

83. N. Loraux aproxima, com razo, Ewnnides,65, onde se diz de Atena;


o'v ortotot w1o tepoppvq, "no tendo sido nutrida sombra de uma
matriz". o que permite a Atena presidir aos nascimentos autctones. Dizer de Polinice
que ele escapou das trevas materns reduzir a nada qualquer pretenso sua - e, em
contrapartida, de seu irmo - autoctonia.
84. Nada mais petendo aqui seno levantar, em poucas palavras, um tema de
pesquisa. Esta exigiria, para ser levada a bom termo, um estudo sisternticodas Fencias
e das Suplicantes de Eurpides, sem falar nos versos 1309-1330 do dipo en Colono

OPOETAEACIDADE
"Felizardo Sfoclesl Morreu aps uma longa vida, homem de sor'
te e de talento; fez inmeras e belas tragdias, e conheceu um belo

fm'

sem nunca ter sofrido mal algum." Desse modo o poeta cmico Frnico
(406)
saudava, em 405 a.C., em sua comdia as Musas,a morte recente
das
incio
no

clara
A
aluso
de sfocles, com cerca de noventa anos.
os
entre
tempo
h
muito
Traqunias (1-3): " uma verdade admitida

homens que no se pode saber, de nenhum mortal, antes que morra' se


a vida lhe foi suave ou cruel", e, no final do Edipo Re: "Evitemos
chamar um homem de feliz antes que tenha atingido o termo de sua
vida sem ter sofrido uma mgoa" (1529-1530). A vida de sfocles foi,
portanto, justamente o contrrio de uma tragdia' Foi tambm uma

ida altamente pblica e poltica, no que Sfocles difere tant.

de

squilo, esse cidado simples, combatente de Maratona' mas que nun.u .upou cargo algum, como de Eurpides, esse homem domstico
que moreu, pouco antes do mais velho, Sfocles, na corte do rei clu
Macednia. A vida de sfocles acompanha a grandeza atenicnso c:
otr
extingue-se dois anos antes da derrocada de 404. Ele nasce em 496
quc
(508)'
de
Clstenes
reformas
das
depois
anos
495 - uma dzia de
emolduram a futura democracia ateniense - , filho de um rico ateniensc,
Sfilos, dono de escravos, ferreiros e carpinteiros' Seu demo Coloobra'
no, no limite da cidade e do campo, e ele o pintar em sua ltima
dc
fraqueza

devido
obras
suas
a
representar
Autor trgico, renuncia

de Sfocles.
85. Anfiarau , na ordem de Eurpides, o segundo.
86. O texto muio obscuro, e no me arrisco a interpre-lo.

* Prefcio a Sfocles, Tragdies, trad. de Paul Mazon, Paris, 1973' Gallimard,


col. Folio, pP. 9-37.

MITO ETRAGEDIA
ETRAGDIA NA GRECIA
GRCIA ANTIGA

ulpo ev ATENAS

Iult voz. Marido de uma ateniense e amante de uma sicinia, conheceu


dificuldades familiares: seu filho legtimo, Iofonte, tambm
nutor trgico, reprovava-o por favorecer seu neto ilegtimo, o poeta
Sfbcles, o Jove, mas duvidoso que tenha sido acusado por seus
'ilhos de senilidade, como pretende um bigrafo annimo. Seu sucesso nos concursos trgicos no teve precedentes. Teria sido coroado
vinte e quatro vezes, e nunca foi o terceiro. squilo s foi coroado

dos apenas aqueles que nasciam de pai e me atenienses?3 Sfocles


vivera as conseqncias dessa lei em sua prpria famlia, assim como

3AT
rulgurnas

treze vezes, e Eurpides conheceu apenas cinco vitrias, das quais uma
pstuma. Ele helentamo em 443, isto , administrador do tesouro
ateniense vertido pelos "aliados" de Atenas, estrategista em 440, ao
lado de seu amigo Pricles, junto ao qual participa da expedio de
Slrlos; alguns anos mais tarde, ocupa novamente esse cargo junto ao
"moderado" Ncias. Depois do desastre da Siclia (4I3), um dos dez
"c<rmissrios do conselho" (prbouloi), aps uma espcie de golpe de
Estado que devia culminar no efmero regime oligrquico de 4l l. Essa

longa carreira poltica, favorecida provavelmente por seus sucessos


como autor trgico, e a ocupao dessas funes eletivas e no sorteadas
no fizeram de Sfocles um tcnico da coisa poltica. Nesse domnio,
declara seu contemporneo on de Quios, "ele no era nem hbil nem
dotado de iniciativa, era um homem honesto de Atenas"r. Podemos
traduzir "homem honesto" por "rico", e acrescentemos "conformista",

Homem piedoso, membro de um grupo que cultua o heri-mdico


Amlnos (o Socorrista), em 421 d asilo esttua de Asclpio que os
atenienses tinham mandado vir de Epidauro. Morto, conheceu a honra
suprema da heroicidade, Foi Dxios, o Hospitaleiro. Conta-se qu as
fileiras dos sitiantes de Atenas se abriram para deixar passar seu corte-

jo fnebre.
A Orstia

de squilo (458) pode ser considerada um testemunho

Pricles, que era o autor da lei. O jax no se acha nem iluminado nem
datado por essa aproximao. A epidemia, a "peste" que descrita no
incio do dipo Rei,pode remeter peste de Atenas de 430' mas pode
tambm se inspirar no canto I da llada' De toda a aventura ateniense
do sculo V as Guerras Mdicas, a dominao imperial, a Guerra do
Peloponeso, nada ou quase nada se reflete diretamente na obra' O elo
entre a tragdia sofocliana e a poltica ateniense existe, contudo, mas
ele se situa num outro nvel. intil procurar separar o pensamento do
homem Sfocles de sua obra. No existe "dirio" do dipo Rei. certo que se pode aproximar este ou aquele momento de uma tragdia de
fragmentos de Herclito ou de Protgoras, mas Sfocles no tem, como
Eurpides s vezes, porta-voz, no tem outra poltica nem outra filosofia seno a da prpria tragdia, e isso j muito'
De sua imensa obra - cento e vinte e trs peas, segundo um lexicgrafo bizantino - restam-nos sete tragdias' resultado de uma escolha devida a qualquer universitrio do Alto Imprio Romano' Os papiros encontrados no Egito mostram que essas sete peas eram realmente as mais lidas. A mesma fonte nos restituiu tambm longos fragmentos de um "drama satrico"a, osSabujos.Outros fragmentos so conhe'

cidos, seja por citaes de autores antigos, seja por papiros' No


totalmente impossvel que uma pea inteira seja, um dia, descoberta
no Egito. Mas Sfocles era menos popular na poca helenstico-romana que Menandro, ou at Eurpides. Apenas duas dessas peas tm
datas precisas, o dipo em Colono, que sua ltima obra e foi representada depois de sua morte (406), em 401, sob o patrocnio de seu
neto Sfocles, o Jovem, e o Filoctetes, que de 409. Da Antgona,

das reformas democrticas de Efialtes, de quem Pricles

sabemos que foi representada antes da eleio de Sfocles como "es-

e, em seguida, o sucessor. Quase no necessrio

trategista'; (441). Atravs de critrios discutveis, asTraqunas eiax


so datadas dos anos 450-440; dipo Rei e Electra, de cerca de 430420. Pode-se dizer que no sabemos nada sobre o incio da caneira de
Sfocles, cuja primeira vitria se situa em 468' Que tenha tido, segundo seu prprio testemunho, relatado por Plutarcos' trs "maneiras" diferentes, como Beethoven, no pode ser verificado.

foi o adjunto,
lembrar que osPersas
(472) so nossa "fonte" mais direta sobre a vitria naval de Salamina
(480). Atravs da obra de Eurpides (da qual dezessete peas chegaram at ns), legtimo e possvel reconstituir toda a histria de Atenas no sculo V2. paradoxal, mas verdadeiro, dizer que a obra do
nico dos trs grandes trgicos que esteve totlmente envolvido na
vida poltica ateniense no se deixa interpretar ao longo dos acontecimentos, As aluses "atualidade" so raras e de interpretao difcil e
discutida. Elas no esclarecem nem as obras, nem a prpria atualidade.
Que Sfocles tenha sido patriota e tenha amado seu demo de Colono
nos diz muito pouco. No lja-r, Tecmessa lamenta a sorte dos bastarclos. Ser preciso ver uma aluso lei de 45 l, que define como cidaL Apud Athne XIII,604d.
2. \/cr l. Coosscns, Eurbklc

et Athrcs, Bruxelas, 1960.

3. a tese sustentda por F" Robert, "sophorle, Pricls, Hrodote et Ia dale


R P/r, XXXVIII, 1964, pp. 213'227.
4. As tragdas eram representads ern grupo de trs (trilogias), aos quais vinha se
juntr un clrarna sltrico cujo coro era formado por atores fantasiados de StirCls" Nenhuma trilogia de Sfocles foi conservada. Uma trilogia e um drama satirico formam

d'Ajar"

um tetralogia.
5- Plutarco, Moralia (Do Progresso na Virtude),79 b.

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otpo eu ATENAS

MITO ETRAGDIA NA ORCIA ANTIGA

O MITO, O IERI, A CIDADE

A tragdia tem nascimento, segundo a palavra surpreendente de


Walter Nestle, quando se comea a ver o mito com o olhar do cidado.
De fato, o poeta trgico se serve do imenso repertrio das lendas hericas, que Homero e os autores dos outros ciclcs picos haviam configurado e que os pintores imagistas de Atenas haviam representado
nos vasos. Os heris trgicos so todos emprestados a esse repertrio,
e podemos dizer que quando Agato, jovem contemporneo de
Eurpides que encarna a Tragdia no Banquete de Plato, escreveu,
pela primeira vez, uma tragdia cujas personagens eram de sua lavra, a
tragdia clssica morreu, o que no a impede de subsistir enquanto
forma literria. No h outra origem da tragdia seno a prpria tragdia. Que o protagonista saia do coro que canta um "ditirambo" em
honra a Dioniso, que um segundo (com squilo), depois um terceiro
ator (com Sfocles) venham sejuntar a ele no confronto entre o heri
e o coro, no se pode explicar em termos de "origens". E nada mais se
explicar ao dizermos que a palavra "tragdia" significa, talvez, canto
declamado por ocasio do sacrifcio do bode (trgos). No so bodes
que moem na tragdia, mas homens; e se h sacrifcio, um sacrifcio desviado de seu sentido.
Uma historieta relatada por Herdoto contudo esclarecedora (V
67). No sculo VI, o tirano Clstenes de Sicon, av do revolucionrio
ateniense, teria abolido o culto do heri argivo Adrasto e transferido
os coros trgicos, celebrados em sua honra, ao culto popular de Dioniso.
Adrasto era um heri da lenda dos Sete contra Tebas, daqual squilo
fez uma tragdia. O heri, enquanto categoria religiosa, uma criao
da cidade que no parece remontar muito alm do sculo VIIL Quando
uma tumba real se cerca de tumbas mais modestas e se torna um lugar
de culto, como a arqueologia nos faz constatar no fim do sculo VIII e
no incio do sculo VII, em Ertria, na Eubia, nasce o heri. Os heris
so recrutados, por assim dizer, em qualquer lugar, aqui e ali, deuses
decados ou reis promovidos. O importante assinalar que seu culto
est ligado sua tumba, e que esta se inscreve no solo, em lugares que
a cidade tem como simblicos: a gora, as portas da cidade, as fronteiras, por exemplo. O heri "ctnio" (ligado terra) ope-se desse modo
ao deus "uraniano" (celeste), mas cria-se um segundo distanciamento,
que a historieta narrada por Herdoto relata, com a cidade em vias de
democratizao do sculo VI e a cidade democrtica do sculo V. O
heri e a lenda ligam-se a esse universo de famlias nobres que, de
todos os pontos de vista, prticas sociais, fbrmas de religiosidade, comportamentos polticos, representa o que a cidade nova rejeitou no decorrer dessa mutao histrica profunda que comea em Atenas com
Drcon e Slon (fim do sculo VII e incio do sculo VI), para prosse-

211

mito herico e a cidade'


guir com Clstenes, Efialtes e Pricles' Entre o
para que o heri deixe de
distancia foi escavada, mas no o bastante
da tirania em Atenas
Dermanecer presente e at ameaador' A abolio
trgica a ser um
5 10, e dipo no a nica personagem
u,o up"not e

e tirnica'
direito (adk)contesta a tradio nobilirquica
A tragdia ope
u, ,ru,u-r" de um direito que no est fixado ainda'
direito deslocar-se e transconstantemen teumadkeaoutra, e vemos o
entre Antgona e
formar-se em seu contrrio, omo nos dilogos

i;;";;tt.o

1dipo Rei, onde o heri


Creonte, entre Creonte e Hmon, e como no
delegao da cidade e cr
ao mesmo tempo o inquiridor que age por
prprio objeto do inqurito'
poeta trgico que lhc dri
O mito herico no trgico por si s' o
tanto quanto se quclra'
esse carter. certo que os mitos comportam'
as,tragdias: o incestct' <t
essas transgresses de que se nutriratn
no comporpuii"iaio, rnot.i"dio, o ato de devorar os filhos' mas
julga tais atos' como as qtle
si mesmos nenhuma instncia que
,ut
"*
a seu modo' Em qualquer
a cidade criou, como as que o coro exprime
onde se explitniu o
lugar onde se tem ocasio de conhecer a traclitl'
o crculo quc a
mito, constata-se que o poeta trgico que fecha
i.""lai"-f assim em Sfocles' O eaipo de Homero more no trono de
voluntrio
iJt;t, f*"; squilo e Sfocles que fizeram dele um cegomorrer
no
que faz Hracles
e um exilado. NasTraquniar, o veneno
Hidra de Lerna' Ao
o esperna do centauro Nessos, mas o sangue da
"atenuar a brutaliessa modifiao, Sfocles no procura

lntrduzir

airo pela clual

une a
dade da verso primitiva" lPaul Mazon); ele
pelo amor' seu esimpelida
mas
"involuntariamente",
Dejanira mata
daquepoio et".f"s mais til, mais incontestvel das exploraes
oposicr
que cria a
ie: a liquidao de um monstro' ainda Sbcles
Antes' Antgona e
Antgona-lsmene'
a
oposio
e
Antgona-Creonte
por Laodmil'
Isme eram castigadas nopelo tirano Creclnte' mas
um guerFiloctetes'
de
lenda
A
Etocles'
de
filho e herdeiro legtimo
chantittJo a
reiro exilado depois de um ferimento que em seguida
tomada da cidade'
Tria e curado, porque seu arco indispensvel
torno do tema da
em
trgico'
confronto
o
no impunha absolutamente
da cidade e o jovem
astciae do combate leal, entre o velho excludo
matava aps sua
que ainda no voltou. Parece que o iax da lenda se
a lucidez nntcs da morcrise de furor; Sfocles que o faz reencontrar

te.ojulgamentoqueatribuiuaUlissesasrmariclcAqrtilcsniltlt(tttitis

do hcri1' Assirn

pronun"udo pelai Troianas, mas pelo voto dos pares


a Cristcmis' pcrso'
como Antgona se ope a Ismene, Electra se ope
6. Od.,xl,2'15-216.

vcrntclha do sculo V tlcstlu lrtttcs


?. Esse voio representaclo em vlsos de figura
arcaica'
poca
da
de Sfocles: ele es ausente dos vasos

N2

nagem desconhecida do prprio squilo, e pode assim se tornar a intransigente guardi do lar de Agammnon. E, voltando uma vez mais,
a aipo Rei, o que a lenda ae dipo antes dos,trgicos? a de uma
criana abandonada e conquistadoa, parc quem matar o pai e dormir
com a me no tem talvez outro significado seno o de um mito de
advento real de que h muitos outros exemplos.
O heri se separa ento da cidade que ojulga, e, em ltima instancia,
os j uzes sero os mesmos que atribuem o prmio ao vencedor do con_

curso tgico, o povo reunido no teatro. preciso que.a separao


tenha lugar ali mesmo onde, por uma reviravolta genial, Sfocles pin_
lou, no a separao, mas o retorno, tanto no Filo ctetes qtJanto no dipo
ctrr Colono, tragdia da heroicidade, em Atenas, do velho exilado de
febas. "E, portanto, quando no sou mais nada que me torno realmenhomem" (393).

te um

TRAGEDIA E HISTRIA
Herdoto um contemporneo de Sfocles, de quem foi at ami_
go. E um dos criadores do discurso histrico, do mesmo modo que
liscluil. e sbles foram os criadores do discurso trgico. Na obra de

Llerdoto encontramos no tragdias propriamente ditas, pois atrag.-

dia no pode ser separada da representao trgica, desse duplo ds_


dobramento que , por um lado, a oposio entre o heri e o coro e, por
outro, a relao que se estabelece entre o coro, os atores e a cidade
presente nas arquibancadas, mas esquemas trgicos. Desse modo,
a
histria de Creso, a dos Aquemnides, Ciro, Cambises, Xerxes, se de_
senrr,lam segundo uma ordem familiar aos leitores de tragdia: orculos ambgu.s e compreendidos de vis, uma escolha invariavermente
m que gera uma srie de catstrofes pessoais e polticas. por no ter
interpretado corretamente orculos que s so claros para ns, creso
perde ao mesmo tempo seu filho e seu imprio. Mas quem so esses
hcris quase trgicos, atingidos pelo descomedimento (hjbris) e pela
v i n gana div na (t e)? Na quase total idade dos casos,
esses heris so
dspotas orientais ou tiranos gregos (como polcrates de Samos e outros), isto , homens que confiscaram a cidade em proveito prprio. A
cidade, com seus rgos de deliberao e de execuo, funciona em
Herdoto como uma mquina antitrgica, quer seja .,arcaica", como
Esparta, ou democrtica, como Atenas nos ltimos tempos. Lenidas,
rei de Esparta, t'oi morto nts Termpilas em 490 com seus trezentos
sucrrciros, os espartanos consultaram O orculo cle Delfoss antes de
clrrr cn gucrra, o urilcul() n0 0l'crece cle modo algum essc carter
8, Hcrtloro,

oPog4ATENAS

MITOETRAGDIA NA GRCIA ANTIGA

Vll,

220,

273

de ambigidade que caracteriza o orculo trgico e tantos orculos


esparsos na obra de Herdoto. Em termos de escolha poltica ele se

mostra bastante simples: ou bem Esparta subsistir, mas um de seus


reis morrer, ou bem Esparta ser vencida, mas seu rei sobreviver. A
escolha de Lenidas uma escolha poltica, e sua morte no uma
morte trgica.
Milcades de Atenas aparece em Herdoto sob dois aspectos diferentes e, inclusive, opostos. Em Maratona (490), ele um dos dez estrategistas eleitos de Atenas, perfeitamente integrado, por conseguinte, cidade demortica. Mas tambm o tirano de Quersoneso, onde
foi vassalo do rei dos persas, e at em Atenas, aps Maratona, seu
papel mais o de um candidato tirania que o de um cidado que
arrasta os atenienses, sob pretextos ilusrios, a uma expedio contra
Paros. Na vspera de Maratona, a situao antes de tudo poltica, a
de uma partilha de votos. Dos dez estrategistas, cinco so partidrios
do ataque e cinco, da espera. O rbitro o chefe nominal do exrcito,
o "polemarca" Calmaco. Milcades vai encontr-lo e lhe diz: "Podemos, Je os deuses permqnecerenx imparciais, triunfar nessa contenda.
Depende de voc que Tebas seja livre..." (VI, 109). Se os deuses forem
imparciais... os deuses da tragdia nunca so imparciais, mesmo se so
os homens que realizam todos os gestos.decisivos. A deciso tomada
em Maratona uma deciso poltica, tomada livremente por uma maioria. Mas o prprio Milcades, algumas semanas depois, pede aos atenienses que lhe forneam setenta navios, homens e dinheiro, "sem di-

zer nada do pas que ele pretendia atacar". A expedio fracassa:


Milcades, guiado por uma sacerdotisa de Paros, penetra no santurio
reservado s mulheres de Demter Tesmoforos, o que um ato de descomedimento. Tomado de pnico, recua e sofre um ferimento que o matar. A Ptia, consultada pelos prios, fez saber que a sacerdotisa fora o
instrumento da vingana divina: "Milcades devia acabar mal, e Tim
[a sacerdotisa] aparecera a ele, paraprend-lo sua infelicidade" (VI,

132-136). O orculo intervm depois, e no antes da ao, mas Milcades no deixou de ser logrado por um sinal divino enganador: ele se
conduziu como tirano, e more como uma vtima trgica.

OHEROIEOCORO
No centro da orkhstra circular, a thyml o altar redondo de
f)ioniso. rumo a esse altar que se dirigem, num ritmo de marcha, os
coreutas, por ocasio da entrada do coro, o prodos, momento solene
cla tragdia, em relao tlrynl queevoluem os coreutas, girando
ora num sentido, ora noutro, e ora permanecndo imveis. Tangente
orquestru est a.rliarr (donde vem nossa cena), tenda onde os atores se

275

MITO ETRACJDIA NA ORCIA ANTIGA

EDIPO EM ATENAS

preparam. Sfocles quem primeiramente a fez pintat, o que no significa, absolutamente, a introduo de um cenrio, mas provavelmente
de um simples efeito de perspectiva. No centro: uma porta que pode
simbolizar, vontade, a porta de um palcio, de um templo, ou a entrada de uma caverna, como no Filoctetes. Nas duas extremidadesl duas

cidados. O coro a expresso da cidade, que honra com suas evrllues o altar de Dioniso, isto , do deus que, dentre todos os deuses do
Olimpo, o mais estrangeiro cidade. Entre a Iinguagem tlavndl pelos heris e a travda pelo coro h muitas trocas, ncl cluo scil illcllis
quando um e outro dialogam, ou modulam seus cntos, mas ainda
vlido dizer que, de unr modo geral, o coro, quando se exprime coletivamente, utiliza uma lngua e uma mtrica extraordinariamente complexas, enquanto os heris falam uma linguagern simples, s vezes quasc
prosaica (que se leia, naAntgorln, o diltlgtl entre Creonte e o gtrntclit).
Melhor ainda, se o coro o rgo da expresso coletiva e cvica,
inteiramente excepcional que seja composto de cidados tnditls, isto
, itdultos machcls em idade de combate. Dls trinta e dttas tragclilts
que chegaram at nrSs em nome cle squilo, Sfbcles e Eurpides (urna,
o Rcs<r de Eurpidcs, provaveltnente uma tlbra do sculo IV), s trs
o ju-u,o Filoctetcs c o Re.ro) tm unr coro cotnposto de guerrcir"os
(ou de rrttrinhe ir<ls) adultos. Etn nove (inclusive na /.i1cr:Ila c nlts
l\trquinius), ct coro composto de ntulhcres e. s vczcs, clc tnltlhcl'cs
escrvasl nos vinte cisos restantes (inclusive na Ant,qona. no dipo
Rci e no Edipo ,r, Colono), ele cornposto de ancios. A exce:o t.lcl
.iax e do Filoctetes nica, ptlis os guerreiros da primeira pea e os
marinheiros da segunda esti-o Ita dependncia diretr de seus senhotcs

274

sadas possibilitam entradas e sadas do lado da cidade e do lado do


campo. Discute-se, e discutir-se- muito tempo ainda, sobre o lugar
exato onde ficavam os atores. A arqueologia no permite responder a
essa questo, pois os teatros do sculo V eram de madeira, e nossos
teatros, remanejados nas pocas helensticas e romanas, datam, no
mximo, como o de Epidauro, do sculo IV. No entanto, certo, segundo o testemunho dos prprios textos e dos vasos, que um estreita
plataforma separava os atores do coro, diante da rken. Alm disso,
degraus permitiam o encontro e o dilogo. Desse rnodo, no incio dcl
dipo em Colono, o coro convida dipo se manter sobre o "degrlu"
que o rochedo frrma. A palavra grega bma, que designa o degrau da
escadaria, mas tambm a tribuna da qual o orador se dirige nos cidados reunidos. Acima dessa .r,tene-, uma rnquina simples permite as
aparies divinas, como a de Hracles no tm do Frlocrete.r; atravs da
porta central pode-se introduzir uma plataforma mvel, que permite,
por exemplo, a exposio do corpo de Clitemnestra, no fnal da Elect ra.
A dualidade fundamental a que ope e confronta os trs atores
que representm todos os papis hericos - todos so homens, e o
mesmo ator que representa, nas Traqunias, os papis sucessivos de
Dejanira e de Hracles - e os quinze coreutas. O coro coletivo, e os
heris, quer sejam Creonte ou Antgona, so individuais. Tanto o coro
quanto os heris esto fantasiados e mascarados, mas os coreutas usam,
como os hoplitas da cidade, um uniforme: o prprio chefe do coro (o
corifeu), intermedirio obrigatrio entre os heris e os coreutas, no se
distingue pelo traje. Ao contrrio, as mscaras e os trajes dos atores
so individualizados. O coro exprime ento a seu modo, diante do heri atingido pelo descomedimento, a verdade coletiva, a verdade mdia, a verdade da cidade. O heri morre ou sofre, como Filoctetes ou
Creonte, uma mutao decisiva, o coro subsiste. EIe no tem a primeira palavra, tem sempre, pela boca do corifeu, a ltima, como no Edipo
em Colotto. "Aqui, a histria se fecha definitivamente".
Mas tudo o que acaba de ser dito pode ser agora revertido, e observemos primeiramente um detalhe tcnico mais significativo: na
empresa pblica que o concurso trgico, do mesmo modo que a construo dos navios de guerra, a cidade, que responsvel pela grande

obra das trieres, prov os atores, e, assim como o trierarca inancia,


como liturgia, os aprestos do navio e o soldo da equipagem, um rico
ateniense, talvez at um meteo, que, sob o contrr:le do arconte, recrutar, dirigir ou mandar dirigir o coro; o conjunto era julgado pelos

;ax e Neoptlemo. As mulheres, escravas ou livres, trtl so, nas cidades gregas, cidads, elas se situam aqum da cidade. Dos anciltcrs, atr
contrrio, somos tentados a dizer que so supercidados,j que so privilegiados na assemblia (onde so os primeiros a ter direito a palavra) ou
no conselho (do qual no se pode fazer parte sem ter atingido um limitc
de idade que em Atenas de trinta anos). Mas infi'a ou supercidados,
quer se trate das mulheres de Trquis ou dos demotas de Colono, a
marginalidade no menos real. Em Atenas, o conselho propeie e a assemblia decide; nas tmgdias o coro nunca decide, ou suas decises so
objeto de deniso; regra geral, o heri - ou a fora que o move - que
toma as decises irrevogveis que esto no fundo de toda tragdia.

OOKOSEACIDADE
composta por lares que devern subsistir c sc pcl'pcttlilr
para conservar o culto familiar cuja sede prccisttlnentc o rltrio (/rl,rtirr )
domstico; sobre a gora, o pritaneu tlnde a cidude llcolhe (ls ctlttvivtts
que quer reverenciar o lar contum <h pli,r grc!il, um ckts lttgitrcs tlttt:
melhor a simbolizam, A cidade cotnposta por csseti ltttes, Itttt'tt scr
estrategista em Atenas preciso scr prtlprietiirio tlc ttttt l'rctlt ttit /(li'rir ('
pai de filhos legtimos, e ter, desse modtl, uttt patrimnio a clclrtclcr',
Mas a cidade no composta apenas por esses larcs, clu os engltllltt c

A cidade

276

MITO

TRAGDIA NA GRCIA ANTIGA

os nega, s vezes brutalmente, como em Esparta, onde o antagonismo


cidade-famlia aparece no estado puro, e s vezes mais sutilmente, como
em Atenas. No sculo V, as grandes famlias, as gne, continuam evidentemente a desempenhar um papel essencial; no seu seio que numerosos dirigentes so recrutados. Pricles um "Bousyge", ligado,
por sua me, ao gnos dos "Alcmenidas", que representou um papel
determinante na eliminao dos tiranos no final do sculo VI. Mas a
cidade democrtica se fez tambm contra essas grandes famlias, e a
arte funerria do sculo V exprime maravilhosamente a represso a
que est submetida a expresso dos sentimentos familiares, nem que
seja apenas no momento damorte. Apalavraokor, que s vezes traduzimos por "famlia", dificilmente traduzvel. Ora designa a famlia
no sentido estrito do termo, ora a casa e todos os que gravitam em
torno do lar: pais, filhos e escravos.
A tragdia exprime essa tenso entre o okos e a cidade. Na ilha
deserta onde se situa o Filoctetes, a escolha que oferecida aos dois
heris, escolha autenticamente trgica, deve ser feita entre o exrcito
que combate diante de Tria, isto , a cidade, e o retorno ao lar, isto ,
a desero. Esse seria o ltimo partido que eles tomariam se no fossem impedidos por Hracles. Dejanira quer integrar a seu lar lole, a
cativa silenciosa, como escrava; diante do heri pan-helnico Hracles,
ela no pode dividir seu okos, admitindo a presena de uma segunda
esposa. Na Electra, a tragdia ope, levando ao limite do assassinato,
a mulher que passou para o lado dos homens, Clitemnestra, e sua filha,
que pretende perpetuar o lar paterno, mas cujo destino "normal" seria
abandon-lo. Atravs de um jogo de palavras caracterstico ambas
sa"lektroi", isto , fora do leito conjugal.
A Atttgona o exemplo mais clebre dessa tenso, e tambm
aquele que foi quase sempre mal compreendido, apesar de algumas
linhas luminosas que Hegel lhe consagrou na Esttica. Conflito entre a
"jovem selvagem", encarnada por Antgona, e a fria razo de Estado,
replesentada por Creonte? No fcli Sfocles, mas Jean Anouilh, quem
representou esse drama. Foi na sua Antgona que Creonte (ou Pierre
Laval?) reuniu o conselho dos ministros depois da morte de todos os
seus. O Creonte de Sfocles partido pela catstrofe, como a prpria
Antgona; ele "um cadver ambulante". Apltila (o amor de Antgona
que se exprime desde os primeiros versos: "Tu s meu sangue, minha
irm Ismene...") um sentimento que se dirige a seu okos, sua famlia, que ela se recusa a dividir entre o irmtl leal cidade e o que
nloeu (assassinldo pelo irmiio e seu assassiro) atcand()-it, mits o
o/Ll.r qu cu deenclc dsmedirlnrnente o incestuoso e monstruoso de
Aipo e dos Labclcidas.
"Elos vrrr cle krngc", cantil o coro, "os males que ve.jo ubatercmsc s(hre os vivos, riol o lct() (al/io.r) dos l,atrrlrcidri, ttcntpre nps os

orpo

Ea

ete\es

2'17

mortos, sem que nunca uma gerao libere a seguinte" (594-596). O


casamento cvico situa-se entre dois extremos: o extremo prximo, que
o incesto, quando "o pssaro come a carne do pssaro", para retomar
uma imagem de squilo, e o extremo longnquo, que o casamnto no
.
!-.
estrangeiro. Edipo cometeu o incesto e Polinice desposou uma princesa argiva: "Ah! himeneu fatal de uma me! Incestuoso abrao que,
aos braos de meu pai, uniu minha me desafortunada. De que culpados provenho, miservel ! E so aqueles que hoje, malditos, sem
himeneu, vou encontrar, por minha vez. Ah! O infeliz himeneu que tu
ento encontraste, irmo, j que, at morto, ainda pudeste perder a
irm que sobrevivera a ti" (862-871). E o coro pode replicar a Antgona:
"Tua paixo s se aconselhou consigo mesma, e, desse modo, ela te
ps a perder" (875). Mas Creonte, por sua vez, no o magistrado
legtimo de uma cidade. Provavelmente, ele definido, desde o verso
8, como o "estrategista" (o "chefe", na traduo de Paul Mazon) de
Tebas, e Ismene pretende obedecer "aos poderes estabelecidos" (mais
exatamente "aos que esto encArregados", expresso tcnica que designa os magistrados - o plural caracterstico * da cidade). O prprio
Creonte faz tudo para afirmar sua legitimidade. Mas essa legitimidade
radicalmente contestada pelos mesmos que, segundo as regras da

cidade, esto em posio menos favorvel para faz-lo, a jovem


Antgona (que proclama: "Os tebanos pensam como eu, mas contm a
lngua") e o prprio filho de Creonte, Hmon, um filho que enfrenta o
pai, um jovem que se ope a um adulto, mas um cidado que se ope
ao tirano. Creonte pode invocar "esse cidado dcil que... saber comandar algum dia. do mesmo modo como se deixa comandar hoje"
(668-669), o que a prpria definio da democracia antiga, Ora, no
grande discurso que replica ao de Creonte, Hmon responde: "Teu semblante intimida o cidado simples" (690). E quando se estabelece o
dilogo entre pai e filho, verso a verso, o espectador ateniense ouve o
seguinte: Creonte: "Tebas deveria ento ditar-me ordens?" Hmon:
"Ests vendo, tu respondes como uma criana". "Seria ento para um
outro que eu deveria governar esse pas?" "No h cidade que seja
bem de um s." "Uma cidade, ento, no mais de seu chefe?" "Ah, tu
servirias bem para comandar sozinho uma cidade vazia!" "Parece-me
que esse rapaz se faz de defensor da mulher". "Se s mulher, sim, pois
s o nico a me interess,ar" (734-741).

O chefe legtimo, o homem, o adulto, um tirano, uma mulher, uma criana. Acima da cidade (hypspolis), ele est fora da
cidade (cipolis\. Entre aqueles que se defrontam, o coro no pde,
de imediato, decidir: "Falou-se muito bem aqui nos dois sentidos"
(725), u lgica trgica, essa lgica do ambguo, decide, conduzindo ao seu termo, os dois direitos que so tambm dois desomedimentos.

278

otponttATENAS

MITO ETRACDIA NA CRCIA ANTIGA

TEMPO DOS DEUSES E TEMPO DOS HOMENS


As reflexes sobre a instabilidade dos direitos humanos so to
numerosas e to banais nos trgicos quanto em seu contemporneo
Herdoto ou em seus predecessores, os lricos. Desse modo, Ulisses
no Ajax: "Vejo bem que no somos, ns todos que vivemos aqui, nada
mais que fantasmas ou leves sombras" (125-126), e Atena responde:
"Basta um dia para aumentar ou diminuir todos os intbrtnios humanos" (l3l-132). Mas, quando dipo viu revelada sua infelicidade, o
coro canta: "o tempo, que tudo v, descobriu-te contra a tua vontade!"
(1213). Desse modo, opem-se o tempo instvel dos gestos humanos
e
o tempo soberano dos deuses, aquele que coloca cada um no Iugar que
deve ocupar no plano divino. Tempo dos deuses e tempo dos hclmens
se encontram quando a verdade vem tona, Aps ter_se cegado, dipo
pode dizer; "Apolo, meus amigos ! Sim, Apolo que me inflige, nessa
hora, essas atrozes, essas atrozes desgraas que so meu ardo, meu
fardo daqui em diante. M4s nenhumo outr mo alm da minha ngiu,
infeliz" ( I 329- 1333). A oposio dessas duas categorias temporais , em
si, muito mais antiga que os trgicos, mas o palco trgico piecisamefrte
o lugar onde os dois tempos, inicialmente disjuntos, se encontram.
Um dos modos normais de comunicao entre os deuses e os ho_

mens na sociedade grega o vaticnio oracular. A soberania do orculo , nas tragdias, aquilo que o coro nunca contestar, Apesar disso,
Jocasta prope, por ter compreendido a verdade, o nico meio poss

vel de contestar a verdade oracular; ,.Viver ao acaso, como se pode,


de longe ainda o melhor..." (979). viver ao acaso, exatamente isso
o
que o heri trgico no faz. Mas entre os orculos reais, os que
conhe_
cemos pelas insciies de Delfos ou de Dodona, e o orculo trgico
as
diferenas so surpreendentes. As questes colocadas pelos consentes,
individuais ou coletivos, so ambivalentes: Vou me casar ou no? Devemos guerrear ou no? A resposta afirmativa ou negativa. A situao se inverte no caso do orculo trgico. E a pergunta que simples.
Ela pode se resumir na interrogao que a maioria dos eris prr:pe
na tragdia: Que farei? dipo foi avisado por Delfos de que ,uturiu
o
pai e desposaria a me, mas o orculo no lhe disse que o rei
ea

rainha

de corinto no eram seus pais. creonte retorna de Delfos tendo


sido
avisado de que um homem maculava o solo de Tebas, mas o orculo
no disse quem encarnava essa mcula. A tcnica trgica permite
todas as solues imaginveis em torno dessa ambigidade fundamen_
tal. Desse modo, no ilo ctetes, aprofecia do adivinho troiano
Heenos
s revelada de modo fracionado. Ser Neoptlemo que tomar
Tria?

Neoptlemo e o arco de Filoctetes? Ne.ptlemo, Filoctetes e seu arco,?


S tomaremos conhecimento disscl progressivamente, e sen esse progresso na revelao no se compleenderia o rapto clo arco clo
heri

zig

exilado, ordenado por Ulisses, realizado por Neoptlemo. Em suma,


gestos humanos e plano divino seguem uma ordem inversa. Do mesmo
modo que a Orstia de squilo, t Electra de Sfocles comea ao amanhecer e termina noite. O amanhecer coloca em cena Orestes e o
desespero de Electra, a noite cai sobre o assassinato na escurido do
palcio de Egisto. Nesse meio tempo, uma falsa temporalidade, uma
falsa tragdia foi introduzida na verdadeira pela narrativa da pretensa
morte de Orestes na corrida de carros de Delfos.
Mas evidentemente no dipo rei que se mostra com a mais extraordinria surpresa essa incluso do tempo humano no tempo divino.
Quando a pea comea, tudo j se realizou, mas ningum sabe ainda.
dipo interrogou o orculo, deixou seus "pais" de Corinto, matou um
viajante que barrava seu caminho, libertou l'ebas da Esfinge. deslrosou
a rainha da cidade, ocupou o troro real, sem ver nessa succsso nurlu
alm de uma sucesso. A pesquisajudiciria a que ele procede diante
do enigma que a peste prope, com os rneios clssicos do procedimento ateniense (consulta do orculo, do adivinho, das testemunhas). o

revela a si prprio: "Agora, tudo se tornou claro". O enigma plopost()


pela Esfinge tem uma resposta, que era "o homem". O enigma proposto por dipo tem uma resposta, que ele prprio. Cclmo observavir
Aristclteles (Po,ltictr, 52 e 29 e ss.), esses dois elementos esserrc:iuis
que so, na tragdia grega,aperiplcirr, isto , a inverso da situao da
personagem, e o recottlrccinxento, isto , a descoberta da identidade,
esto reunido s no lldipo. Antes da clescoberta final, uma ltima hiptese contudo formulada. dipo nao o ilho de Plibo e Mrope de
Corinto. No seria ele o filho da fortuna (tikh) e at um homern selvirgem? "Considero-me filho da Fonuna, Fortuna, a Generosa, e ncl sinto nenhuma vergonha disso. Fortuna foi minhn me, e os inos que acompanharam minha vida tornaram-me, sucessivamente. ori pequeno. ori
grande" (1080-1083), e cabe ao coro definir o Citron, a l'onteira selvagem que separa Tebas de Atenas, como o "compatriota Oe Alpo".

Mas, em ltima instancia, no h na tragdia gegi nem Fortuna nem


homem selvagem. ctipo, o "tirano", isto , o rei llor acuso, no irrcio
da pea venerado quise como um deus pelo povcl de 'lebrs reuniclo,
jovens e velhos confundidos, na presena de um altal quc p<ldenros
crer era-lhe consagrado. no mo*ento cm que se descobre ciclacllio c
at rei legtimo de Tebas que ele expulso da cidadc. Todos os ittos
realizados por acaso doravante terio um sentido, e essc scntido o ccgn.

DISCURSO DUPLO
Um sofsta do sculo V redigira tlisso logrs, "discursos duplos",
para demonstrar que a tese e a anttese podiarn ser defndidas sucessil

;fcF280

uno e rnecuR Nn cncrA

ANTTcA

vamente. A lgica da contradio entrava na Grcia do sculo V com


fragor. Os trgicos - e Sfocles em particular - no ignoravam nem a
palavra, nem a coisa, mas o disss lgos no , neles, o duplo discurso,
o que separa o pr e o contra, mas o discurso duplo, o discurso ambguo. A ambigidade est presente em toda parte, no nvel do que chamaramos jogo de palavras; desse modo, aAntgona joga com o nome
de Hmon (em grego, Hamon), filho de Creonte, que o poeta aproxima da palavra que significa "sangue" (hama). O clebre discurso am-

bguo de Ajax (646-692) compreendido pelo coro como sinal da


resignao do heri diante da ordem dos deuses e do comando dos
Atridas. "Finalmente, encontrei a salvao", mas o espectador com.
preende que 1ax decidiu se matar. Enfim, so as prprias estruturas
das pcas que so ambguas e enigmticas. J observamos isso a respeito do dipo Rei au da Electra. preciso tentar compreender por
que.

A prtica poltica, social, religiosa da cidade uma prtica de separao que visa a instalar cada um no seu domnio, os homens em
relao aos homens, os homens em relao aos deuses. Assim, o territrio da cidade ope o mundo dos campos cultivados, dos quais vivem
os cidados, e o mundo selvagem, da fronteira, reservado a Dioniso e
aos caadores. O sacrifcio que coloca os homens e os deuses em comunicao, mas que os fixa nos seus estatutos diferenciados (para os
homens, a carne; para os deuses, a fumaa), est intimamente ligado ao
mundo dos campos cultivados, sobre os quais reina Demter. O animal
sucrifical um animal domstico, o companheiro do homem no trabalho. Mundo selvagem e terra arvel, caa e sacrifcio no devem interligar-se.
Nessa prtica social que a guerra aparece uma polaridade do
mesmo tipo. A guerra uma atividade coletiva que depende do conjunto dos hoplitas, companheiros de fileira e intercambiveis. O lugar
normal onde ela se realiza a plancie cultivada, prpria ao confronto
das I'alanges, que tambm exatamente aquilo que a cidade deve defender. Qualquer outra atividade guerreira, a emboscada, o combate
noturno, a escaramua nas fronteiras, depende do mundo selvagem e
confiada parte selvagem da cidade, isto , juventude.
Atravs do espetculo trgico, a prpria cidade se questiona. Ora
os heris, ora o coro, encarnam sucessivamente valores cvicos e valores arrticvicos. A tragdia tambm faz interligar-se o que a cidade separa, e essa interferncia uma das formas fundamentais da transgresso trgica. O Hracles divino do Filoctetes representa as virtudes
hoplticas, e ele que manda os dois heris da pea combaterem lado
a lado diante de Tria. O Hracles estritamente humano dasTraqunias
bem dif'erente. Diante do rio, com "o aspecto de touro" (509), Aquelo
descrito como vindo "do pas de Baco, de f'ebas. Ele brande, ao

nIPOet\,ATENAS

281

mesmo tempo, o arco que se verga na batalha [literalmente: o arco de


curvatura inversa dos citas], dardos, uma clavan' (510-512), as armas
da astcia, as do combate clssico, as da brutalidade. euando, na
Electra, Orestes entra em cena, ele foi advertido pelo orculo de que
devia, "sozinho, sem escudo, sem armas, pela astcia, dissimulando,
prover ojusto sacrifcio que est reservado a seu brao". Antes de ser
morto por Orestes, Egisto pode fazer a pergunta: "Por que, se o ato
belo, ele necessita da sombra?" (1493-1494), e declara ao filho de
Agammnon: "Entretanto, no de teu pai que vem a arte de que te
vanglorias" (1500). Por uma ambigidade suprema, o heri do dipo
Rei caador, mas a caa que ele persegue no outra seno ele prprio. Ele _lavrador, mas o solo que semeou no outro seno o campo
materno. jax acreditou caar e sacrificar homens guerreiros, mas na
verdade realizou apenas uma matana de carneiros. Seu gesto final,
realizado no diante do exrito, mas diante do mar, no limite do mundo selvagem, um sacrifcio humano, o de si prprio. "A faca do sacrifcio est ento aqui, erguida, de modo a cortar da melhor maneira
possvel..." (815-816). Seu ltimodeus dirige-se precisamente ao solo
de sua cidade, plancie onde o exrcito combate: "Solo sagrado de
minha terra natal, Salamina, que serve de base ao lar de meus antepassados... E vs, fontes e rios que tenho sob os olhos, plancie de Trade,
eu vos sado, todosjuntos: adeus, vs que me nutristes" (859-863).

SABER, ARTE, PODER


Atenas quisera afirmar sua superioridade sobre Esparta pela posuina arte, um ofcio, umatkhne estranhaao ombate tradicional
do grego, atkhn naval. "O que tenge o mundo da esquadra questo
de ofcio", diz Pricles em (I, l4U. tambm uma arte, um ofcio,
que os sofistas pretendiam ensinar quando se propunham como educadores da democracia. Um coro clebre daAntgonaexalta os aspectos
prometicos do homem, e no por acaso que ele coloca o domnio do
mar no primeiro plano das conquistas humanas: "H muitas maravilhas nesse mundo, no h nenhuma maior que o homem. Ele o ser
que sabe atravessar o mar cinzento, na hora em que o vento do sul e
suas tempestades sopram, e que segue seu caminho no meio dos abismos que as ondas revoltas lhe abrem" (332-337). O domnio da terra e
da agricultura s vem depois. No elogio de Atenas que o coro do dipo
em Colono pronuncia, a Ordem invertida: do mundo selvagem "que
Dioniso, o Bacante, ieqenta", o poeta passa terra e oliveira, aos
cavalos de Posdon e, enfim, apenas ao mar. De fato, a ambigidadej
aparecia no coro da Antgona, e a palavra que traduz "maravilhas"
(de) significa em grego, ao mesmo tempo, "maravilhoso" e terrse de

282

EDTpOEMATENAS

MITO TRACDIA NA GRCIA ANTIGA

vel". A obra de Sfocles apresenta toda uma gama de personagens


que
encarnam o racionalismo humanista apoiado na tkhn, qu"
un,, rpecto' mas apenas um aspecto, da Grcia do sculo V. Assim,
no nvel
mais simples, Jocasta. .'Nunca", diz ela, ,.criatura humana possuiu
a
arte de predizer" (705-709, a palavra aindaHurc). o orcur.
proferido a Apolo emanava no do deus, "mas de seus servidores". .,No
temas", diz ela ainda, "o himeneu de uma me, muitos mortais j par_
tilharam em sonho o leito materno" (9g0-9g2); e, de fato, ,"guno
o
testemunho de Herdoto, o vaticnio podia dar uma interpretaao
otimista da unio com a me. A Dejanira d,as Traqunia,
urnu
"*pr"!uo blarte diferente pra reconquistar o amor de Hr.acles; ela prepara
samo mgico (na verdade, um veneno) cuja receita o centauro
Nesso
lhe indicara.
dipo situa-se num outro nvel. Atravs de um jogo fieqente
com
o seu nome (Oidpous) e com o verbo que significa ,,eu sei,, (ctir),
Sfbcles faz de dipo o que ele sabe. pelo ber e pela arre que
ele
liberta Tebas da terrver musicista, a Esfinge. u., ,a", de cripo que
recore o sacerdote, porta-voz do povo no incio da pea: .,eue
a voz
de um deus te ensine. ou qrre um mortal te instrua sobre isso, pouco
importa" (42-43). Quando Tirsias, falando, por sua vez itrvs de
um
enigma, afirma que "viu nele a bra do verdadeiro", aipo, que
colo_
ca a arte do adivinho num plano inlrior ao seu saber, replica: :,8
qu"o,
lhe teria ensinado o verdadeiro? Seguramente, no bi tua
arte,, 1St;.
Diante de Creonte, de volta de Delfos, dipo raciocina como tc_
nico da coisa poltica. pensa descobrir entre o adivinho e
seu cunhaclo
um compl destinado a expuls-lo do poder. pois, para Oipo,
saber e
poder caminham lado a lado.
No entanto, s h um nico saber infalvel: o que o vaticnio oca_
siona, e dipo estr to consciente disso que ele prprio se afirma,
diante
de Tirsias, como possuidor da arte do adivinho, ms
os verdadeiros
adivinhos so to clarividentes quanto impotentes.
No sculo que seguir o da tragdia, plato opor frmula de
_
Protgoras ("O homem a medida de todas as coisas',)
sua prpria
frmula, que fz de Deus a medida de todas as coisas. verdade
que a
divindade, nos trgicos, tambm medida, mas medida no
rermo da
tragdia. ento, e s ento, que o mundo ou o plano dos
deuses tor_
na'se "inteligvel". Plato na verdade no ope o mundo
sensvel ao
mundo inteligvel; ele explica o primeiro, simples reflexo, pelo
segundo, que o filsofo tem a possibilidade de descobrir. Mas
o mundritrgico no comporta filsofos aptos a classificar os seres
na sua hierarquia verdadeira, e por isso que plato rejeita a tragdia.
No Battque_
te' o poeta trgico Agato deve se inclinar, assim como
Aristfanes,
diante de Scrates. O mundo trgico exclui a hierarquia
dos saber.es e
a unio entre saber e poder que o firsofb prctender rearzar.poderes

283

conhecimentos se detontam nesse campo opaco que separa o mundo


dos deuses do dos homens e cujo sentido necessrio escolher a toda
hora. O coro daAntgo,t(I, paa a glria do homem, diz aindal "Senhtlr
de um conhecimento cujas fontes engenhosas ultrlpassam toda esperana, em seguida pode tomar o caminho do mal assim como o do
bent" (364-366). O Edipo em Colotto, que nlostra o heri telrano entrando na eternidade a chamado dos deuses e conduzido pelo fundador
mtico da democracia iteniense, Teseu, mostrit que ess ltima hiptite-

se no inconcebvel.

ODRAMAEOLEITOR
Edipo Rei tttziit parte no recebeu o primeirr:
prmi0 n0 concurso das Grandes Dionsias. Este foi recebido peltl sobrinho de squilo, Filocls, cu.ia obrt nito chegou at ns (mas que
talvez.tenha apresentadcl uma Crbra cle seu tio). O risccl cle perclct clit
Um doS elementos do concurso trrgico. [-scritits cln 406, no nlolnl1)
da morte de Sbcles, as Rs de Aristianes 1llostrarn cclrttudcl cltre desde essa clata squilo, Sfocles e Eurpides gttzam de uma primazia cltre

A trilogia

cla qual o

ningum contesta, embora a or.dem ua qual corrvm classil'icii-lcls seja


ainda matria para debate. No sculo IV, na Atenas de Licurgo' contemporneo de Aristteles, as efgies dos trs grandes trgicos so vazadas em bronze, e o povo financia as reprises de suas peas' Somos os
herdeiros desse primeiro classicismo, entrementes expurgado pelos
professores romanos.
A histria moderna do teatro de Sbcles comea em 3 e 5 de
maro de 1585, quando odtpoTirano foi representado com uma suntuoridud" principesca no Teatro Olmpico de Palladio, em Vicnciae'
Mas, assim como uma igreja de L. B. Alberti no um templo grego' o
teatro dePalladio no um teatlo antigo; at, num certo sentido, bent
o contrrio disso. O sol colorido que domina a cena no o ar livre dcl

teatro grego. A separao do palco e das arquibancadas excltti it


orkhsta, que garante a mediao entre os atoles e o.pblico' O
mecenato da Accademia Olimpica no o julgamento popular, e it
representao de uma obra'prima no um concurso trgico onde se
defrontam autores, atores e oros de trs tetralogiils.
' Evirlentemente, podemos hoje representar ,dipo /iel no teatro dc
Epidauro, mas uma leitura arquecll(lgicn permanece moderna, e nada
se pode fazer para que no seja assim, mesmo que cada gernojulgue
descobrir, por uma operao de decapagem,overdadeiro Sfocles e o
9. Vcr LCo Schrade. kt rtprsenntion r!'Edptt-7'ranno n.u'l'cutrtt ()linrpit rt, l'itris, CNRS, 1960, e lia, PP.320'326.

284

MITO ETRAGDIA NA GRCIA ANTIGA

ppoeMATe{ls

verdadeirodipo. A nica superioridade da qual a nossa pode se vangloriar ,talvez, ser consciente dessas acumulaes sucessivas de lei-

rega realmente o peso de toda a infelicidade que oprime seus


concidados", infelicidade da qual estos, na abertura da pea, supli-

turas.

cam que ele os livre, O ostracismo, procedimento que parece ter sido
institudo em Atenas por Clstenes e que foi utilizado entre 487 e 416,
visa a obter, por meios polticos, um resultado comparvel: expulsar
provisoriamente da cidade aquele dentre os cidados cuja superioridade cone o risco de atrair sobre si a vingana divina sob a forma da

Que leituras contraditrias tenham sido propostas (a antepenltima


a leitura psicanaltica) no deve portanto nem nos espantar, nem nos

indignar. Quando hoje tentamos compreender a tragdia grega atravs


confronto sistemtico entre as obras e as instituies, o vocabulrio, as formas de deciso que caracterizavam a Atenas do sculo V
no pretendemos o saber absoluto (no h segredo no dipo Rei, e
nisso Freud, fascinado pelo "ilustre decifrador de enigmas", se enganou), e muito menos reencontrar, de uma vez por todas, o sentido que
tinha, para seu autor e para seu pblico, a tragdia representada no
sculo V. Dispomos apenas de obras, e no existe sentido absoluto.
Pelo menos, essa palavra, "obra", deve nos servir de resguardo,
pois a obra precisamente aquilo que no necessrio quebrar, aquilo
bra do qual no temos que procurar um sentido. Talvez seja verdade
que, para compreender o mito de dipo, seja necessrio, como afirmou Claude Lvi-Strauss, no sem paradoxo, reunir todas as verses
do mito: as anteriores a Sfocles, a do poeta trgico,a de seus sucessores e, dentre elas, a do inventor do "complexo de dipo',; mas uma
obra no um mito e no se deixa decompor em elementos primeiros.
O mito s facilitar a leitura de uma obra de modo diferencial, na mdida em que sabemos - o que no sempre o caso - o que o poeta
acrescenta e o que suprime. Desse modo, a Esfinge do d ipo Rei no
o monstro feminino, oriundo da terra que viola os jovens, como outros
documentos permitem reconstituir, nem a filha de Laio, como defende
uma tradio trazida por Pausnias . Ela a "horrvel cantora,' que propunha o enigma e nada mais.
Isso no significa que no seja preciso esclarecer a tragdia atravs de outras fontes. Espetculo ao mesmo tempo poltico e religioso,
pode ser til confrontar a tragdia com outros modelos polticos e religiosos. Desse modo, pudemos lembrarro que na poca em que surgia
no teatro a figura de dipo, divino purificador e salvador de sua cidade, em seguida mcula abominvel que a cidade rejeita e exila, existiam em Atenas e em outros lugares da Grcia duas instituies, a segunda uma verso politizada da primeira. O pharmaks era um ..bode
expiatrio" (mas recrutado entre os homens) que a cidade expulsava
anualmente do local como smbolo das mculas acumuladas durante o
ano, em caso de necessidade, aps t-lo alimentado durante um ano
con'lo um rei derrisricl, s expensas do tesour.o pblico, e ,.dipo carde um

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tirania. "O descomedimento", diz o coro dodipo Ret,"geraatirania"


(873). Aristteles dirrr: aquele que no pode viver em comunidade
"no faz parte de nada na cidade, e conseqentemente sente-se ou um
bruto animal, ou um deus". Tal o destino da personagem de Sfocles.
Do mesmo modo, quando nos lembramos que no mito, e ainda,
em uma larga escala, ns instituies da poca arcaica e clssica, o
jovem cidado, antes de ser integrado s fileiras dos hoplitas, era instalado nas fronteiras da cidade, devotado militarmente s emboscadas,
at mesmo, como em Esparta, caa e explorao astuta e noturna
quefaz dele o inverso do cidado normal, difcil no relacionar essa
srie de fatos com a situao de Neoptlemo no Filoctetes: filho de
Aquiles, futuro vencedor de Tria, mas por ora um adolescente, com a
idade de um efebo ateniense, ele desembarca numa ilha deserta e
presionado por seu chefe, Ulisses, a realizar o roubo do arco de
Filoctetes, "explorao" contra a qual protestam tanto o passado de
seu pai quanto seu prprio futuro. Na concluso da tragdia, o homem
selvagem que Filoctetes se tornara e ojovem Provisoriamente destinado traio reintegram o mundo da cidader2.
Essas so hipteses, e poderamos propor outras, aplicveis a outras peas de Sfocles. Digamos simplesmente, para concluir, que elas
no visam, de modo algum, substituir a leitura que cada um faz e far
em definitivo, por sua prpria conta, da obra do poeta grego.

ll.
10.

de

Cf. J.-P Vernant, "Ambigidade c leviravolto, Sobre a Es[rutura Enigmtica

lldipo Rei",.rupra, pp, 87.9u,

Poltk:a, I, 1253a.
12. Ver P Vidal-Naquet, "O Filoctetes de Sfocles e a

Efebia", supra,pp' 132-