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AUTOMAO E TRABALHO HUMANO: CONSIDERAES GERAIS A


PARTIR DA INDSTRIA METALRGICA
Geraldo Augusto Pinto1
Introduo
Apresentar-se o avano da automao nos locais de trabalho como destinada a um
aproveitamento qualitativamente superior da fora de trabalho, seja no sentido de
libert-la de tarefas arriscadas, seja no de deslocar os (as) trabalhadores (as) por elas
responsveis a atividades consideradas mais qualificadas, no algo raro na histria,
principalmente em se tratando dos discursos dos proprietrios dos meios de produo.
Todavia, estudos empreendidos numa perspectiva histrica e crtica acerca dos modos
de produo e das formas de apropriao privada do trabalho humano permitem
questionar tais discursos, indagando-se, por exemplo, acerca do contedo das novas
qualificaes exigidas aos (s) trabalhadores (as) nestas mudanas, as sutilezas nas
formas de controle social surgidas e, mesmo de uma perspectiva mais ampla, os custos e
benefcios sociais advindos desses processos de objetivao do trabalho humano em
mquinas, considerando-se a totalidade dos esforos investidos pela sociedade na
formao educacional e profissional da sua fora de trabalho, em face de fenmenos
como o desemprego estrutural, a rotatividade ou mesmo o absentesmo.
Dentro dessa temtica, pretende-se no presente texto abordar as relaes entre a
automao e o trabalho humano no contexto histrico do capitalismo contemporneo,
amparando-se em experincias como as desenvolvidas por setores avanados da
indstria metalrgica, como a cadeia automotiva, e os sistemas de organizao do
trabalho que, da surgidos, tornaram-se os mais influentes, desde o incio do sculo XX
at os dias atuais, quais sejam: o sistema taylorista/fordista e o sistema toyotista.

Objetivos

Analisar alguns dos principais precedentes e efeitos da automao do trabalho humano


no sculo XX, a qual ocorreu, ora sob a metodologia de organizao taylorista/fordista,
ora sob a metodologia toyotista. Entre as diferenas, nesses casos, encontra-se o uso de
um mesmo conceito, o de flexibilidade, como meta a ser alcanada pelos proprietrios
dos meios de produo, ou pelas gerncias assalariadas das empresas.
Mostrar-se-, ento, como o conceito de flexibilidade adquire significados distintos em
cada situao, embora o pressuposto bsico de sua aplicao no modo de produo
capitalista seja o mesmo: sustentar a propriedade privada dos meios de produo e a
diviso social e tcnica do trabalho, combater as lutas sociais dos que vivem da venda
da prpria fora de trabalho, multiplicar as formas de assalariamento e proletarizao,
tudo em prol de manter-se o circuito global de acumulao de capital.
Nessa perspectiva de anlise, questiona-se neste texto a hiptese de uma qualificao
inerente ao trabalho denominado polivalente pelo sistema toyotista, ao supor que tal
polivalncia resgata a compreenso global dos (as) trabalhadores (as) acerca dos limites
e alcances das suas funes no conjunto geral da diviso social e tcnica do trabalho em
que se inserem nas organizaes contemporneas.
Metodologia
Este texto procede de uma reviso da literatura sobre o assunto, em especial pesquisas
publicadas em livros, em artigos de peridicos cientficos, em dissertaes de mestrado
e teses de doutorado.
Quanto orientao terico-metodolgica seguida, perfaz-se o movimento dialtico do
materialismo histrico, pelo qual todo fenmeno social, sensrio ou ideolgico, tem sua
origem, fundamento e explicao na realidade concreta das relaes sociais
estabelecidas entre os seres humanos e o meio ambiente, ao longo da histria. Parte-se
aqui, ademais, do pressuposto crtico da economia poltica marxista de que o fim ltimo
da produo capitalista a acumulao de capital, sendo que tal fim mantido atravs
da concorrncia, entre os empresrios capitalistas (detentores dos meios de produo e
compradores de fora de trabalho), sobre as possibilidades de ampliao dos lucros: (1)
seja pelo rebaixamento dos salrios ou extenso das jornadas de trabalho atravs da
1

Docente do Centro de Educao e Letras da Universidade Estadual do Oeste do Paran, campus de Foz

mais-valia absoluta; (2) seja por mtodos que elevem a produtividade pela reduo
crescente do tempo de trabalho necessrio produo de mercadorias atravs da maisvalia relativa; (3) seja pelo aumento do giro de capital atravs da taxa decrescente do
valor de uso das mercadorias produzidas.
Segundo o Dicionrio crtico sobre trabalho e tecnologia:
O termo automao [...] diz respeito a todo instrumento ou
objeto que funcione sem a interveno humana, podendo ser
aplicado a qualquer tipo de mquina ou artefato que opere desse
modo. [...] Atualmente, com a mudana em curso da automao
de base eletromecnica para a de base eletroeletrnica, passa a
ser utilizado o termo automatizao, que ... implica tcnicas
diversas de coleta, armazenamento, processamento e
transmisso de informaes [...], materializadas em diferentes
tipos de equipamentos utilizados na produo de bens e
servios. Apesar dessas diferenciaes, comum, na literatura
sobre o tema, a utilizao do termo automao em referncia,
tambm, s tecnologias de base microeletrnica (CATTANI,
1999, p. 25, 26).
Considera-se aqui, portanto, que a automao situa-se dentro das estratgias inerentes
segunda alternativa acima, ou seja, atravs de mtodos que elevem a produtividade pela
reduo crescente do tempo de trabalho necessrio produo de mercadorias. Esta
alternativa implica, por sua vez, considerarem-se as inovaes ocorridas nos mtodos de
organizao do trabalho, pois, historicamente, se a elevao da produtividade foi
acompanhada por uma crescente automao, este ltimo fenmeno muito mais o
resultado de sucessivas mudanas no contedo das funes e das tarefas desempenhadas
pelos trabalhadores, do que o contrrio.
Assim, na anlise aqui apresentada, o elemento maquinaria compreendido como
parte das diversas configuraes da diviso social e tcnica do trabalho humano e, nesse
sentido, toma-se por base trs sistemas que constituram os pilares da organizao
tcnica capitalista do trabalho no sculo XX: o taylorismo, o fordismo e o toyotismo.
Resultados

do Iguau. Endereo para contato: CEL/Unioeste. E-mail: geraldoaugusto@hotmail.com

A automao de qualquer processo de trabalho, no sentido da absoro pelas mquinas


de tarefas realizadas por seres humanos, relaciona-se estreitamente com a forma pela
qual o trabalho humano se constitui, como atividade individual e social, num dado
momento histrico, ou seja: implica considerarem-se, de um lado, os componentes
cognitivos e corpreos do trabalho individual e, de outro, a distribuio desigual de tais
componentes entre indivduos pertencentes a grupos distintos na sociedade, mediante o
estabelecimento de uma diviso social do trabalho. Ora, junto desta ltima, encontra-se
tambm uma determinada diviso tcnica do trabalho, na medida em que se atribuem
aos (s) trabalhadores (as), individualmente, prescries sobre o desempenho de suas
atividades, variantes conforme o contexto histrico-cultural em que so realizadas.
Percebe-se, assim, que essa diviso tcnica, fundamento de toda automao, no apenas
se alicera como tambm reproduz, numa relao dialtica, todo o edifcio de uma
diviso social desigual, no apenas das atividades, mas dos produtos do trabalho entre
os seres humanos. a essa diviso tcnica a que se refere no presente texto a expresso
organizao do trabalho (PINTO, 2007a).
Uma vez que a histria de toda sociedade at hoje a histria de lutas de classes
(MARX, 1988, p. 66), em cada momento histrico, o conhecimento emprico e terico
acumulado acerca das diversas formas de organizao do trabalho foi objeto de disputa
entre os grupos sociais. Nesse sentido, todo argumento a favor da conservao de uma
determinada diviso tcnica do trabalho expressa o interesse de uma classe dominante
em manter, num dado contexto histrico, a sua supremacia material e ideolgica, por
meio de uma especfica diviso social do trabalho e de uma correlata apropriao
privada dos seus resultados produtivos (PINTO, 2007a).
Analisando por esse prisma as sociedades contemporneas, possvel supor que o
conhecimento acerca da organizao do trabalho nunca tenha explicitado tanto a sua
importncia poltica quanto aps a emergncia do modo de produo capitalista.
Instaurou-se, desde ento, uma disputa aberta entre o empresariado capitalista (classe
proprietria dos meios de produo e compradora de fora de trabalho) e os
trabalhadores (classe expropriada nesse processo e cuja subsistncia exige a venda da
sua capacidade de trabalho em troca de salrios): enquanto aos ltimos tal conhecimento
passou a ser o principal meio de assegurar a sua vida, aos primeiros imprescindvel

enquanto um meio de controle social, econmico e poltico da classe trabalhadora, no


objetivo de manter o sistema de acumulao de capital (PINTO, 2003).2
Com as descobertas cientficas sendo aplicadas aos processos produtivos, em especial
aps o sculo XIX, configura-se uma situao cada vez mais tensa: ao passo que certas
atividades arriscadas (como o carregamento excessivo de pesos ou a manipulao direta
de produtos txicos) foram sendo assumidas por mquinas, paralelamente o controle
dos trabalhadores pelos empregadores foi sendo ampliado, pois a automao, alm de
incorporar nas mquinas a experincia profissional ou o conhecimento tcito destes,
interveio, no obstante, tambm no ritmo das suas tarefas, aumentando, mesmo junto da
reduo das jornadas, a intensidade do trabalho e provocando, com isso, uma constante
diversidade de leses e de acidentes (PINTO, 2003, 2007b).
A explicao desse aparente paradoxo complexa, pois exigiria aqui uma extensa
digresso sobre os fundamentos da teoria do valor em Marx, ou, pelo menos, sobre as
relaes entre a propriedade privada, a diviso do trabalho, o processo de alienao, as
trocas e a estratificao social no modo de produo capitalista. De qualquer forma,
pode-se apontar aqui alguns elementos que, de um modo mais imediato, esto presentes
nesta relao contraditria entre a automao e o trabalho humano no modo de
produo capitalista.
Preliminarmente, a transferncia de atividades do trabalho humano assalariado s
mquinas somente considerada economicamente vivel, do ponto de vista do
empregador capitalista, quando estas mesmas atividades, ao longo de sucessivas
reformulaes, atingem uma simplicidade que as torna passveis de serem assimiladas
por uma maquinaria to barata quanto os custos de reproduo social dos trabalhadores.
Isso em parte explica o aparente paradoxo do combate a certas causas de acidentes
enquanto se geram outras, pois, quando introduzida no espao de trabalho, qualquer
mquina no somente substitui o trabalho humano, como pe em marcha uma
2

Essa luta atravessou fases. Enquanto os primeiros empresrios capitalistas eram apenas fornecedores de
matrias-primas e coletores do resultado da transformao destas pelos artfices (entregando-as como
produtos acabados aos consumidores ou comerciantes), a complexa trama da diviso tcnica do trabalho
no lhes interessava. Aos trabalhadores cabia desenvolver um conjunto de habilidades e competncias a
serem empreendidas na transformao dos materiais brutos e, por isso, desde ento eram responsveis
pela organizao dos processos de trabalho realizados individualmente ou em equipe. Mais adiante,
entretanto, a ampliao do comrcio e da competio por novos mercados, se alastrando para alm das
necessidades locais, elevaram as exigncias nos prazos e na qualidade dos produtos, tendo ento o
conhecimento acerca da organizao do trabalho alado a posio de prioridade estratgica pelos
empresrios capitalistas (PINTO, 2003).

capacidade de trabalho sobre-humana, a qual exige dos trabalhadores remanescentes


uma adequao individual e grupal, cognitiva e corprea, a um ritmo mximo (pois
sempre potencialmente maior que o limite humano) de extrao de excedentes de
trabalho nas jornadas3.
H, no entanto, uma questo ainda mais importante: se toda automao, para se tornar
vivel, precedida por mudanas na organizao do trabalho, as alteraes a propostas
no podem prescindir do conhecimento e da habilidade historicamente acumulados
pelos (as) trabalhadores (as). Precedendo toda automao, houve, assim, uma intensa
acumulao, sistematizao, experimentao, compndio e elaborao, nos escritrios
dos empregadores capitalistas e dos seus gestores assalariados, das mais variadas
formas, tradicionalmente operrias, de organizao e execuo do trabalho humano.
No foi outro o papel de Taylor, considerado o criador da chamada Administrao
Cientfica, na virada do sculo XIX para o XX. E, por isso, talvez ningum melhor do
que ele para deixar to claro a impossvel neutralidade axiolgica da Cincia: ora, ao
elaborar seus estudos, Taylor no somente partiu do conhecimento e das habilidades
tradicionais, acumuladas historicamente pelos prprios trabalhadores, como, por meio
de pesquisas feitas em condies claramente artificiais, buscou depreci-los e entregar,
de forma parcial, tais conhecimentos s gerncias das empresas, com a iluso de que
estas pudessem desenvolver aspectos potencialidades puramente tcnicas do trabalho
(PINTO, 2007a).
Mesmo que isso no viesse a ocorrer como esperava Taylor, haja vista as reaes da
classe trabalhadora e as constantes crises no processo global de acumulao de capital, o
taylorismo, por onde se espalhou, padronizou formas complexas do trabalho humano
em atividades uniformes e, com isso, possibilitou a distribuio dos trabalhadores e suas
ferramentas ao longo de uma trajetria fixa. Constituiu, assim, uma base sobre a qual se
fundou o sistema fordista, no qual mquinas automticas passaram a se encarregar,
quando no do prprio trabalho, ao menos do deslocamento dos materiais aos operrios,
fixando-os em postos alimentados numa cadncia raramente decrescente e impondo3

Um caso exemplar no Brasil a planta da GM na cidade de Gravata, RS: o automvel Celta, ali
fabricado, possui metade das peas de um veculo similar tradicional, podendo ser montado com cores e
opcionais diretamente escolhidos pelo comprador atravs da Internet; internamente, a planta possui 113
robs, colocados principalmente nas atividades de montagem e pintura, e esto a empregados apenas
1.500 trabalhadores da GM, contra 8.000 de sua planta em So Caetano do Sul, no ABC paulista, a
montarem um carro em cerca de 13 horas, contra a mdia atual da indstria de 22 horas (e eram 48 horas
h uma dcada) (CONCEIO, 2001).

lhes movimentos repetitivos (BRAVERMAN, 1987; FLEURY; VARGAS, 1983;


PINTO, 2007a)4.
A idia fundamental no sistema taylorista/fordista (como nos referiremos a ele daqui em
diante), foi, portanto, desagregar e, por isso mesmo, especializar o conhecimento e a
habilidade dos trabalhadores a um nvel to extremo que, a partir de certo momento,
estes tornaram-se meros apndices das mquinas, tal como antecipara Marx ainda em
meados do sculo XIX, ao analisar o avano da automao na indstria de sua poca5.
Por reduzir formas complexas do trabalho humano a movimentos repetitivos e passveis
de serem executados sem treinamentos longos ou experincia prvia, a interveno
criativa dos (as) trabalhadores (as) foi praticamente anulada no taylorismo/fordismo,
bem como a sua possibilidade de conceber a cadeia de processos de trabalho onde esto
inseridos, pois cada qual fixado num mesmo posto durante toda a jornada (PINTO,
2007a).
No surpreende, assim, o fato de acompanharem o taylorismo/fordismo as altas taxas de
absentesmo e de rotatividade nas empresas, alm dos baixos nveis de qualificao
educacional e profissional dos (as) trabalhadores (as), o que certamente se deve ao
desinteresse, no s das empresas, mas deles (as) mesmos (as) com o aprendizado posto
por uma forma de trabalho estranhada que, nestas condies, se torna a prpria negao
de um processo de aprendizado. Configurava-se, assim, um uso extensivo e rotativo da
fora de trabalho e, por conseguinte, uma flexibilidade externa na contratao dos
contingentes de trabalhadores pelas empresas, contrataes que variavam conforme as
demandas do mercado.
Em fins do sculo XX, os postos fixos, as funes repetitivas e a cadncia seriada e
eletromecanicamente automatizada do sistema taylorista/fordista encontraram o seu
primeiro aperfeioamento tcnico na emergncia de sistemas de organizao do trabalho
que, buscando expandir as taxas de produtividade e reduzir custos com maquinrio,
apostaram na agregao de mltiplas tarefas em poucos postos mveis e numa cadncia
4

H obras escritas de Taylor e Ford, entre as quais indicamos, para uma leitura preliminar: Taylor (1970)
e Ford (1995).
5
De resto, toda a separao do espao fabril em departamentos ou setores especficos, desde a
administrao at a produo direta, foi mantida muito prxima aos moldes tayloristas exceto o
surgimento de um departamento especificamente voltado aos atualmente denominados recursos
humanos, o qual era incumbido de manter a ordem dentro e fora da empresa, isto : de restabelecer
psicolgica e fisicamente os trabalhadores cansados da rotina estafante no ambiente de trabalho e,

de trabalho controlada por equipes de trabalhadores (as) polivalentes, cujas atividades


foram paulatinamente combinadas ao uso de uma automao de base microeletrnica6.
A nova metodologia de organizao do trabalho, em especial no mais difundido
internacionalmente desses sistemas, o toyotista, ao se sustentar no uso intensivo e
menos rotativo da fora de trabalho, necessitou e com isso exigiu novos perfis de
qualificao aos (s) trabalhadores (as), como experincia prvia, habilidades mltiplas,
conhecimentos gerais e, inclusive, o comprometimento e o desempenho individual no
trabalho7. Desde ento, as empresas passaram a buscar o que se pode designar como
uma flexibilidade interna na alocao de um nmero mnimo de trabalhadores (as),
pois, pari passu relativa diminuio da rotatividade, reduziram-se, cronicamente, os
seus quadros, cada vez mais mobilizados como uma massa plstica nas mais diferentes
funes e ao longo de jornadas tambm variveis.
Tal como nos primeiros passos de Taylor, o criador do sistema toyotista de organizao,
Taichii Ohno, no se fundamentou num desenvolvimento puro e simples da maquinaria,
mas na reorganizao espacial destes processos e na reformulao dos direitos, deveres
e mtodos de trabalho inerentes a cada trabalhador (a) neles envolvidos, no tocante
posio que ocupam na teia de relaes que vai dos nveis operacionais at os gerencias
(OHNO, 1997)8. Isso no significa, entretanto, que a flexibilidade interna do sistema
toyotista prescinde da automao, como se pode constatar por uma de suas tcnicas
principais, a chamada autonomao (CORIAT, 1994): dispositivos de controle nas
mquinas que lhes permitam operar sem a interveno humana direta, produzindo
quantidades exatas e parando automaticamente no caso de defeitos, a fim de se evitar
desperdcios de matrias-primas, ferramentas, tempo e fora de trabalho.
Portanto, seja no sistema taylorista/fordista, seja no sistema toyotista de organizao do
trabalho, temos, em ambos os casos, a transferncia de atividades do trabalho humano
para mquinas. Mas, enquanto sobre a especializao de postos sugerida por Taylor,
especialmente, de organizar a sua vida pessoal (familiar, social, individual, etc.), para que no se
tornassem improdutivos em suas funes dirias (GRAMSCI, 1990).
6
Sobre o contexto social, econmico e poltico global em que desenrolaram tais experincias em torno da
organizao do trabalho, ver os estudos de Harvey (1992), Garrahan e Stewart (1994), Castro (1995),
Antunes (1995, 1999), Amin e Malmberg (1996), Alves (2000), entre tantos outros estudos.
7
Sobre as caractersticas da diviso tcnica do trabalho do sistema toyotista e sua metodologia de
organizao, bem como casos de sua implementao em empresas ocidentais, ver os estudos de Monden
(1984), Hiraoka (1989), Silva (1991), Womack, Jones e Roos (1992), Posthuma (1994), Ohno (1997),
Gounet (1999), Lima (2004), Marcelino (2004), Pinto (2006), entre outras pesquisas.

desenvolveu-se, com Ford e a eletromecnica, uma automao altamente dedicada e


estrutural no deslocar dos objetos aos trabalhadores fixos, sobre ambas estas formas
Ohno buscou desenvolver uma automao menos dedicada, mais pontual e voltada
multifuncionalidade, objetivos para os quais contou com a aplicao da microeletrnica
e da informtica aps os anos 80.
Concluses
A transferncia, ao longo da histria, das ferramentas das mos dos (as) trabalhadores
(as) para as mquinas, perfez uma objetivao, nestas mquinas-ferramenta, de
parcela do conhecimento por eles (as) acumulado, acerca da realizao dos vrios tipos
de atividades de trabalho. Ademais, a trajetria da automao, ao caminhar no somente
para a absoro de operaes humanas simples, mas para uma auto-regulao potencial
da prpria maquinaria, permitindo-a operar sendo apenas programada e supervisionada
por um grupo seleto de trabalhadores, tem ampliado a disparidade na repartio entre os
conhecimentos concentrados nas mquinas e nos homens e o seu papel na diviso do
trabalho social.
No modo de produo capitalista, no qual a venda da fora de trabalho condio de
subsistncia da maioria da populao, sendo negociada como uma mercadoria especial,
de cujo usufruto, nas jornadas reguladas to simplesmente pelo tempo, os empregadores
capitalistas buscam extrair um mximo de excedentes de valores de uso, o avano deste
processo de automao tem levado desvalorizao de uma gama de saberes, tornandoos obsoletos e, por conseguinte, desnecessrios os seus possuidores, sem contar a
possibilidade da dispensa dos encargos sociais e da previsibilidade de custos, quando
substitudos os (as) trabalhadores (as) por mquinas.
Ainda assim, se a classe trabalhadora no pode ser absolutamente excluda do sistema
de produo de mercadorias, pois a acumulao de capital depende da sua posio
contraditria enquanto produtora e consumidora alienada dos meios e do resultado do
seu prprio trabalho, o aumento da maquinaria em relao ao volume de trabalho
humano mesmo que este seja considerado qualificado por oper-la representa uma
fora global na reduo do tempo de trabalho socialmente necessrio produo das
8

Para um estudo sociolgico da ruptura ou continuidade, no sistema toyotista, de elementos do sistema

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mercadorias. Como os salrios (mas jamais os lucros) historicamente so cotados pelas


condies mnimas de alimentao, moradia, sade e educao necessrias reproduo
da fora de trabalho, o poder de barganha que os (as) trabalhadores (as) detm, mesmo
quando empregados (as), nos contratos da venda de sua fora de trabalho, tende a cair.
Os resultados desse processo, no entanto, so globais e atingem toda a sociedade. A
formao educacional e profissional dos trabalhadores consiste numa parcela de todo o
trabalho social que reinvestida na prpria reproduo da fora de trabalho, pois so
necessrios cursos, treinamentos, equipamentos e o emprego de outros trabalhadores.
medida que atributos da fora de trabalho so sujeitos compra e venda no capitalismo,
um trabalhador desempregado no realiza o valor de sua qualificao, o que significa
um desperdcio de uma poro de trabalho social investido na formao de capacidades
particulares de trabalho. Num cmputo geral, o desemprego acaba, portanto, elevando
significativamente os custos de formao de cada trabalhador ocupado (CASTILLO,
1996).
Como vimos no tpico anterior, se no modo de produo capitalista h um processo de
obsolescncia das qualificaes acumuladas pela classe trabalhadora, no estgio atual, a
superao das metodologias tayloristas/fordistas de organizao por princpios como os
do toyotismo, pressupe uma superao tambm das bases da automao, ou seja, da
eletromecnica para a microeletrnica, o que deixa claro no somente a intensidade
como a maior complexidade e custos desse processo. Do ponto de vista dos
empregadores capitalistas, a automao atual requer, portanto, para o seu pleno
desempenho, um conjunto de novos conhecimentos e tcnicas dos (as) trabalhadores,
(as) a fim de que se amortizem imensas quantias de capital investidas em mquinas,
antes que as mesmas tambm se tornem obsoletas.
Isso no quer dizer, todavia, que a classe trabalhadora vem assumindo, neste processo,
um papel estratgico, enquanto assegura o funcionamento desses equipamentos e,
mediante tarefas preventivas, diagnosticam e reparam falhas. Estudos como Castillo
(1996) e Riquelme (1994), por exemplo, observam que, medida que computadores
programados passam a monitorar, checar e mesmo a reprogramar, em caso de erro, as
prprias mquinas-ferramenta, responsveis pelos processos produtivos, a distribuio
de conhecimentos entre as foras produtivas humanas e materiais tem sido radicalmente
taylorista/fordista, ver Coriat (1993) e Pinto (2007c).

11

alterada, culminando em uma rpida incorporao, pelas mquinas, de funes at ento


exclusivamente humanas, como atividades cerebrais reflexivas, armazenamento de
informaes, clculos, desenhos, raciocnio e at mesmo certas tomadas de decises.
Ao interpor um novo conjunto de informaes entre os (as) trabalhadores (as) e seus
processos de trabalho, as mquinas modificam o ambiente e as relaes entre eles (as),
gerando, entre outras conseqncias, o fato de que agora, em grande parte das atividades
automatizadas, quase no se executam operaes manuais, mas se interpretam
informaes geradas pelas mquinas, ou se vigia o funcionamento integral do sistema
e seu estado.
Partindo de constataes similares, Freyssenet (1993) j apontava, nesse sentido, que a
preocupao de empresas francesas, ao investirem em automatizao, era planejar tanto
quanto possvel a restrio do campo de interveno dos (as) trabalhadores (as) na
conduo geral dos processos, ou seja, uma organizao que restringe a compreenso
dos (as) trabalhadores (as) ao que os projetistas das instalaes automatizadas
consideram como necessrio e suficiente. Ademais, diz o mesmo estudo, mesmo o
controle supervisrio dos processos, com a introduo de alarmes e de paradas
automticas na ocorrncia de defeitos, como no toyotismo, pode ser usado para confiar
aos (s) trabalhadores (as) tarefas simplrias e mais sujeitas s baixas remuneraes.
H ainda outras constataes, em estudos como Castillo (2000, p. 119), no qual se
apresentam informaes de pesquisas empricas realizadas em empresas nas quais [...]
fortes investimentos em novas tecnologias [...] no foram acompanhados por mudanas
no layout [na disposio do espao de trabalho], permanecendo a tradicional
organizao por setores [tpica do taylorismo/fordismo]. A autora cita uma pesquisa,
por exemplo, realizada numa empresa de autopeas de grande porte (localizada no
interior do Estado de So Paulo), onde a organizao do trabalho em equipes
multifuncionais no logrou romper com a lgica taylorista/fordista, uma vez que o
contedo das atividades permaneceu limitado. Nas suas palavras:
[...] o grau de enriquecimento do trabalho vai depender no
apenas da forma organizacional, mas tambm da complexidade
das tarefas envolvidas e dos graus de autonomia concedidos aos
trabalhadores (Ibid., p. 134, 135).

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Ao que apontam as entrevistas de um estudo de caso em profundidade por ns realizado


em meados de 2000, em uma empresa transnacional do setor de autopeas, situada no
interior do Estado de So Paulo, a automao, a polivalncia e a organizao em clulas
(outro elemento do sistema toyotista) no tm configurado mais que uma simples
aglutinao de tarefas rotinizadas aos (s) trabalhadores (as), os (as) quais, ao
realizarem-nas dentro da mesma jornada, intensificam os seus prprios ritmos de
trabalho. Um operrio, por exemplo, nos enfatizou que um torneiro, em outros tempos,
de posse de uma pea bruta, [...] tinha que trabalhar ela, lapidar at chegar numa
ferramenta, sendo que, hoje, as mquinas, os tornos, so todos automticos, ento
voc aprende com mais facilidade, voc opera apertando boto9.
Frente s constataes empricas daquele estudo e a falas como a deste operrio, acima
descrita, conclumos que a organizao toyotista do trabalho, ao lado da automao de
base microeletrnica, pode levar gradativamente perda, pelos (as) trabalhadores (as),
de especialidades que at ento garantiam aos mais experientes posies relativamente
estveis nas empresas, e mesmo uma identidade no conjunto do trabalho social do qual
participam (PINTO, 2007b).
De todo modo, trs teses esto claras nesses casos e esperamos, ao concluir a presente
explanao, t-las demonstrado suficientemente. Em primeiro lugar, o fato de que os
processos de automao sempre so precedidos de mudanas nos sistemas de
organizao do trabalho humano, de modo que efeitos, como o desemprego estrutural
no modo de produo capitalista, no devem ser atribudos simplesmente maquinaria,
mas, sobretudo, obsolescncia que as empresas impem ao conhecimento tcito
acumulado pela classe trabalhadora, atravs das reformulaes dos processos de
trabalho.
Em segundo lugar, embora a literatura em geral aponte o conceito de flexibilidade na
organizao do trabalho como originariamente toyotista, preciso esclarecer que, neste
caso, trata-se de uma mobilidade interna no uso da fora de trabalho pelas empresas, ao
contrrio do que gera o taylorismo/fordismo, ou seja, uma mobilidade externa, por meio
de alta rotatividade e absentesmo.

AUGUSTO, Marcos. Depoimento [entrevista realizada com trabalhador da esfera da Produo da


American Company do Brasil em 2006]. Entrevistador: Geraldo Augusto Pinto. Campinas, SP: [s. n.],
2006. 2 cassetes sonoros (120 min.) [Arquivo pessoal do pesquisador]. Cf. Pinto (2007b, p. 174, grifo
nosso).

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H que se considerar, no entanto, e este a terceira e ltima tese, que, mesmo nos
sistemas de organizao do trabalho mais atuais, como o prprio sistema da Toyota,
nem sempre se verifica uma real qualificao das atividades de trabalho nos postos
polivalentes, o que nos sugere, junto das formas precrias de uso do trabalho que
surgiram em meio expanso deste sistema no Ocidente (como as terceirizaes, as
jornadas flexveis, os contratos temporrios ou por tempo determinado etc.), que a
flexibilizao externa ainda permanece, tendo se tornado, junto do desemprego
estrutural, mais um obstculo na vida dos trabalhadores assalariados.
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