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A TICA ROMNTICA

E O ESPRITO DO
CONSUMISMO MODERNO

N. REGISTRO

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Universidade Federal de Uberlndia

DATA DA DEVOLUO

Esta obra deve ser devolvida na ltima data carimbada

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Colin Campbell

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A ETICA ROMNTICA
E O ESPIRITO DO
CONSUMISMO MODERNO
Traduo de

MAURO GAMA

Hxecr
Rio de Janeiro - 2001

UNIVERSIDADE FEDERAL DE UBERLANBIA


BIBLIOTECA

SISB I/U FU
2140C2

Titulo original
THE ROMANTIC ETHIC AND THE SPIRIT
OF MODERN CONSUMERISM
Copyright Colin Campbell, 1987,1989
Direitos para a lngua portuguesa reservados
com exclusividade para o Brasil
EDITORA ROCCO LTDA.
Rua Rodrigo Silva 26 - 5 andar
20011-040-Rio de Janeiro, RJ
Tel.: 2507-2000-Fax: 2507-2244
e-mail: rocco@rocco.com.br
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Printed in Braz/Z/Impresso no Brasil

dP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
C195e

Campbell, Colin, 1940A tica romntica e o esprito do consumismo moderno / Colin


Campbell; traduo de Mauro Gama. - Rio de Janeiro: Rocco, 2001
. - (Aftemdia)
Traduo de: The romantic ethic and the spirit of modern con
sumerism
Inclui bibliografia
ISBN 85-325-1278-X
1. Consumo (Economia). 2. Romantismo. 3. Interesse (Psicologia).
4. Individualismo. L Ttulo. II- Srie.

01-0771

CDD-339.47
CDU-330.567.2

A Elizabeth e Duncan

SUMRIO

1 - Introduo......................................................................

Primeira Parte
O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO
2 - Como se explica a revoluo do consumidor na
Inglaterra do sculo XVIII.............................................
3 - 0 enigma do consumismo moderno..............................
4 - 0 hedonismo tradicional e moderno..............................
5 - 0 moderno hedonismo autnomo e imaginativo..........

31
57
87
114

Segunda Parte
A TICA ROMNTICA
6 - A outra tica protestante.................................................143
7 - A tica da Sensibilidade..................................................196
8 - A tica aristocMtica........................................................ .227
9 - A tica romntica........................................................... .243
10-Concluso.........................................................................283
Notas....................................................................................... 319
Referncias bibliogrficas...................................................... 386

1 - INTRODUO

A maior parte das tentativas de descrever o desenvolvimento geral do


pensamento moderno tende a prestar ateno, exclusivamente, no
crescimento do racionalismo. O resultado um quadro inteiramente
incompatvel com os fatos histricos e o mundo que conhecemos.
KARL MANNHEIM

O Oxford English Dictionary define a palavra romntico como


marcado pelo romance, que o inspira ou que a este se dedica;
imaginoso, distante da experincia, visionrio e (em relao ao
mtodo artstico ou literrio) que prefere a grandeza ou a paixo,
ou a beleza irregular, ao acabamento e s propores.1Nenhuma
dessas conotaes pareceria ter muito a ver com aquelas ativida
des que, de um modo geral, so abrangidas pelo ttulo de consu
mo. A seleo, compra e uso de bens e servios so todas as for
mas de ao diria que, ao contrrio, habitualmente tendemos a
encarar como coisas mais inspidas e prosaicas, exceto, talvez,
naquelas raras ocasies em que compramos um item maior, como
uma casa ou um carro. Pareceria, portanto, que o consumo, sendo
uma forma de procedimento econmico, devia ser colocado no
plo oposto da vida em relao a tudo o que, em geral, considera
mos romntico. O que h de razovel neste contraste ilusrio,
porm, o que se toma claro to logo reconheamos haver um sig
nificativo fenmeno moderno que, na verdade, liga diretamente
as duas coisas. \
Este fenmeno, evidentemente, a propaganda, pois at o
exame mais superficial de umas lustrosas pginas de revista e dos
contedos dos anncios de televiso serviro para expor como
muitas propagandas dizem respeito ao tpico do romance, ou a

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A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

imagens e reprodues que tratam de cenas que esto distantes


da experincia diria, imaginosas ou capazes de inspirar
grandeza ou paixo. E no exatamente o romance, no
sentido estrito, que se destaca to notavelmente em associao
com anncios de perfume, cigarros ou lingerie - que tambm os
quadros e episdios utilizados so tipicamente romnticos no
sentido mais amplo de serem exticos, imaginosos e idealizados,
ao passo que o verdadeiro objetivo dos anncios, evidentemente,
o de nos induzir a comprar os produtos postos em destaque ou,
em outras palavras, a consumir.2
O fato de um material fundamentalmente romntico ser
comumente utilizado na propaganda desta maneira foi freqente
mente percebido e por isso se pode dizer que uma conscincia
geral do elo entre romantismo e consumo j existe. No entan
to, a suposio que tem prevalecido largamente, entre os cientis
tas sociais e, na verdade, entre acadmicos e intelectuais em
geral, vem sendo a de que so os anunciantes que escolheram
fazer uso desse material, numa tentativa de promover os produto
res que eles representam e, conseqentemente, de que, na relao
assim considerada, as crenas, aspiraes e atitudes romnticas
sejam postas a funcionar no interesse de uma sociedade de con
sumo.3 Essa concepo desafiada (embora no excluda) nas
pginas que se seguem, onde se sustenta que deve ser levada a
srio a relao inversa, na qual se considera o ingrediente ro
mntico da cultura como havendo tido um papel fundamental no
desenvolvimento do prprio consumismo moderno; na verdade,
desde que o consumo pode determinar a procura e o abastecimen
to da procura, podia-se sustentar que o prprio romantismo
desempenhou um papel decisivo ao facilitar a Revoluo In
dustrial e, por essa razo, o carter da economia moderna. E este
um raciocnio muito ambicioso e, conseqentemente, comearei
por explicar como cheguei a assumir a posio de lev-lo em
considerao.
Os acontecimentos que me levaram a escrever este livro ocor
reram no final da dcada de 1960 e incio da de 1970. Como a
maior parte dos acadmicos na Europa ocidental e na Amrica do
Norte, especialmente os dedicados s cincias sociais, achei que

INTKODUO

11

o perodo foi de perturbao e desafio, se bem que ocasionalmen


te estimulante. As universidades pareciam estar na linha de fren
te de uma guerra que irrompeu entre as geraes, em que os
jovens mais privilegiados e educados pareciam determinados a
desviar o curso da histria para canais imprevisveis. Nenhum
ucudmico, e muito menos nenhum socilogo, podia experimenlur tal inquietao intelectual e cultural sem ser impelido a recon
siderar e reexaminar as suposies que guiaram seu comporta
mento tanto profissional como pessoal. Alguns dos meus colegas,
ups a conveniente ponderao reflexiva, resolveram juntar-se
uos jovens contraculturalistas, enquanto outros se mostraram
inais entrincheirados em sua oposio ao que consideravam uma
untinmica loucura juvenil.4 Quanto a mim, fiquei crescentemen
te intrigado com o fenmeno que apresentavam os indivduos
com tais dilemas e, relutante em justificar ou condenar o que eu
achava que no podia compreender totalmente, minhas energias
foram crescentemente dirigidas para o estudo dessa desnorteante
sublevao cultural. Embora a princpio fosse isso uma pesquisa
pessoal, empreendida na esperana de me permitir o luxo de assu
mir uma resposta racional para os acontecimentos, ela rapida
mente se revelou um assunto de interesse profissional, como de
fato, pelo que mais tarde observei, tambm se havia tornado para
outros profissionais da minha rea.
Minha pesquisa, nos anos subseqentes, tomou a forma de
uma leitura da bibliografia quer produzida, quer favorecida por
esses arautos da Era de Aqurio, ou a escrita por seus apologis
tas mais maduros, e tanto destes como daqueles eu esperava obter
uma melhor compreenso da respectiva viso de mundo.5
Enquanto isso, ao mesmo tempo, eu consultava naturalmente
aquelas monografias sociolgicas raras, mas de nmero crescen
te, que pretendiam explicar o novo e desnorteante fenmeno.6 O
que tomou esta ltima tarefa to peculiarmente difcil foi que o
saber sociolgico aprovado dos anos do ps-guerra e, na verdade,
da gerao anterior, estivera assentado na suposio de que as
sociedades modernas continuariam a progredir no caminho da
racionalidade, do materialismo e da secularidade. Que significati
vas parcelas dos jovens educados de classe mdia deviam, pois,

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A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

voltar-se para a magia, para o mistrio e a religio extica, apre


sentando uma acentuada alienao da cultura da racionalidade e
um decidido antipuritanismo, foi to inexplicvel quanto era ines
perado. Assim, foi apenas com uma considervel dificuldade que
se produziram descries do fenmeno, que no desafiaram dire
tamente essa premissa maior da racionalizao a longo prazo.
E, no entanto, oferecer explicaes que desafiassem essa suposi
o era necessariamente pr em dvida uma doutrina sustentada
pelos pais fundadores da disciplina e igualmente pela maior
parte dos seus praticantes atuais, referente racionalidade funda
mental da moderna sociedade capitalista.
No foi muito antes que me convenci - no resistindo a tal as
rejeies muitas vezes repetidas - de que revolues culturais
anlogas haviam ocorrido antes, e de que a viso de mundo ado
tada pelos contraculturalistas s podia ser adequadamente descri
ta pelo adjetivo romntico. Eu no estava sozinho com essa
opinio, sendo feita, ocasionalmente, uma comparao com o
movimento romntico tanto por defensores como por crticos
desta ltima exploso da febre romntica.7 Mas eu parecia sozi
nho ao encarar tal identificao menos como uma resposta do que
como uma extenso ulterior da pergunta. Estava claro que, para
muitos comentaristas, poder rotular a contracultura deste modo
servia no apenas para desmistific-la como para resolver o pro
blema de como devia ela ser julgada, por ser o romantismo um
fenmeno que, como sempre, despertava fortes paixes. O que,
porm, era mais notvel acerca dessas comparaes era que, en
quanto serviam para munir o analista de um contexto para o
exame da mudana cultural contempornea (ou seja, era possvel
reportar-se a equivalentes romnticos, ou usar as crenas e ati
tudes do primeiro romantismo para lanar luz sobre as concep
es dos seus sucessores), pouco foi explicado como uma conse
qncia da pretendida identificao. O reconhecimento de que a
contracultura era romntica no contribuiu para a nossa com
preenso dos motivos por que ela ocorrera, porque aquelas inter
pretaes do movimento romntico que eu podia encontrar eram
predominantemente histricas na forma, dando nfase a aconteci
mentos singulares como as Revolues Francesa e Industrial.

INTRODUO

13

No era que tivesse havido qualquer falta de interesse acad


mico quer pelo movimento romntico, quer pelos romnticos e
suas obras. Ao contrrio, o conjunto dos materiais era de propor
es assustadoras. Por outro lado, sua poro mais vasta era lite
rria, esttica ou filosfica na forma, complementada por uma
histria de tipo sociopoltico ou intelectual e, embora eu no visse
validade em muito do que produziam esses intelectuais, no che
gava a ser um debate sociolgico. Significa dizer, portanto, que a
apreciao do romantismo como um movimento sociocultural,
funcionalmente interligado com uma sociedade industrial emer
gente, parecia mnima, ao mesmo tempo que eu no podia encon
trar qualquer exame do que se pode chamar de ingrediente ro
mntico na vida moderna, do romntico como oposto ao ra
cional. Pois, se os acontecimentos das dcadas de 1960 e 1970
deviam meramente ser considerados a ltima manifestao do
romantismo, ento claro que este precisava ser compreendido
como um componente que persiste na cultura moderna.
Parecia-me que. enquanto a influncia do pensamento romn
tico sobre a sociologia fora freqentemente debatida, havia pouca
sociologia do romantismo com que contrabalan-la. O pensa
mento romntico, juntamente com as idias e atitudes do iluminismo contra as quais, pelo menos em parte, era uma reao, foi a
matria intelectual mais importante de que a sociologia, como
disciplina, se foijou. Parecia, porm, que um nmero demasiado
de fundadores da disciplina estivera preocupado com a superao
de suas tendncias romnticas e demasiadamente comprometido
com uma concepo progressista da histria, para encarar o
prprio romantismo como qualquer coisa que no fosse um com
ponente reacionrio na vida moderna,9 um fenmeno com ra
zes no passado e condenado extino sob as foras dos compo
nentes racionais na cultura e na sociedade. Poder-se-ia dizer que
se tomou o saber estabelecido, como foi enunciado, por exemplo,
por Mannheim.10
Durante os anos em que essas idias se estavam cristalizando
na minha mente e em que as minhas energias estavam sendo cres
centemente desviadas para o estudo do romantismo tanto antigo
quanto novo, estive ainda continuando a trabalhar na obra que,

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A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

desde o comeo da minha carreira na sociologia, fora meu campo


principal de interesse. Era este a sociologia da religio e, enquan
to ministrava cursos nesta rea, estive necessariamente preocupa
do com problemas referentes obra de Weber, sendo a tese da
tica protestante um foco natural de estudo. No perodo em que
havia ensinado esta matria, desenvolvera um interesse especial
pelo destino dessa tica, uma questo que, com o passar do
tempo, comeou a parecer cada vez mais problemtica. Embora
no escolhida pelos socilogos como objeto de qualquer estudo
intensivo e pormenorizado, a pesquisa em outros campos, assim
como um bom senso vulgar e convincente, serviram ao mesmo
tempo para dar origem opinio de que a tica identificada por
Weber fora removida como tica social predominante para as
sociedades industriais modernas e ocidentais, tendo sido suplan
tada por alguma contrastante tica expressiva, social ou ex
teriormente condicionada.11 A princpio no inclinado a desafiar
esta tese, fui perturbado, porm, pelas muitas dificuldades e in
coerncias que apresentava.
Em primeiro lugar, aqueles estudos que haviam sido conside
rados apoios tomados de emprstimo para a tese do declnio da
tica protestante eram acentuadamente de carter impressionista
e jornalstico. O que era ainda mais perturbador era o fato de que,
como o demonstrara White, a maior parte dos autores estava
envolvida com o desenvolvimento de uma ideologia intelec
tual, mais preocupados em deplorar a direo da mudana cultu
ral do que em mape-la.12 A seguir, havia a dificuldade metodo
lgica inerente a qualquer estudo que, embora em si mesmo
meramente um instantneo no tempo, era utilizado como base
para fazer afirmaes sobre processos histricos, afirmaes que,
na falta de apropriada pesquisa longitudinal, ficavam obrigadas a
resultar na hipostasiao do passado e do presente.13 Ento, como
se essas dificuldades no fossem suficientes, os diversos racioc
nios apresentados mostraram pouca conformidade sobre como,
ou mesmo quando, a tica protestante foi supostamente derruba
da. Houvera, ao que se sabia, uma srie de manifestaes referen
tes verdadeira ou iminente morte da tica protestante, que,
surpreendentemente, parecia sempre viver para morrer num

INTRODUO

15

outro dia. Alm disso, havia uma considervel diferena de opi


nio sobre como essa tica estava sendo aniquilada e, especial
mente, se foras socioeconmicas e culturais eram amplamente
culpadas do assassnio.14Havia, depois, a intrigante questo do
hiato histrico entre aquele perodo inicial, no sculo XVI, em
que a tica protestante foi formulada pela primeira vez, e o prin
cpio do sculo XX, em que se sustentou, habitualmente, que ela
lora derrubada. Ela realmente permanecera inalterada e incontesluda durante quatrocentos anos? Por todas essas razes, eu estive
ra ficando cada vez mais ctico a respeito da concepo aceita e
crescentemente inclinado a achar que, fossem quais fossem as
foras que estavam operando para desafiar a tica protestante,
cias dificilmente eram recentes e se podia perceber que possuam
uma genealogia que recuava a uma poca bem anterior ao sculo
XX. A existncia desse hiato no registro histrico fez-me sentir
que havia a necessidade de atualizar a anlise de Weber, isto , eu
senti que seu estudo cuidadoso e pormenorizado do desenvolvi
mento da tradio religiosa ocidental e sua relao com a vida
Nocial e econmica precisava ser prolongado para alm da linha
dc datao representada por A tica protestante e o esprito do
capitalismo, que no era, como muitos socilogos pareciam penu\ em algum lugar em tomo de 1920, porm mais perto de 1620
ou, no mximo, 1720.
Foi mais ou menos neste ponto que meus dois interesses se
juntaram pela primeira vez e que a idia delineada neste livro se
formou na minha mente. Pois me veio cabea ento que, se as
foras antipuritanas culturais eram essencialmente romnticas
JBtn carter, talvez tambm estivessem associadas ao consumo; e
que, se o consumo e o romatismo estavam associados na dcada
de 1960, quem sabe, ento, sempre o tivessem estado? Talvez
houvesse uma tica romntica operando a promoo do esp
rito do consumismo, exatamente como Weber postulou que uma
tica puritana promovera o esprito do capitalismo? Era, por
erto, um movimento cultural romntico que era freqentemen
te identificado como o inimigo natural do puritanismo.
A idia era suficientemente intrigante para me instigar a ver o
romantismo sob uma nova luz, assim como a me envolver numa

16

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUM1SMO MODERNO

pesquisa de material sobre o consumo e o comportamento do con


sumidor, e isso no se deu muito antes de eu encontrar o livro de
McKendrick, Brewer e Plumb estudado no captulo 2. O que li ali
me encorajou a levar a tese mais adiante:
Ser um dos maiores encargos deste livro mostrar que o comporta
mento do consumidor era to furioso e a aceitao de atitudes
comerciais to difundida que ningum, no futuro, devia duvidar de
que as primeiras sociedades de consumo do mundo haviam emergi
do inequivocamente por volta de 1800.15
Os autores prosseguem at empregar a expresso revoluo
do consumidor para se referir s mudanas que documentam,
mudanas que correspondem claramente, na poca, ao movimen
to romntico. No apenas, portanto, eu podia agora realmente
sentir que valia a pena examinar a conexo entre essas duas coi
sas de maneira um tanto minuciosa, como um ttulo para esse tra
balho me veio naturalmente cabea. Como eu poderia cham-lo
de outro modo, se no A tica romntica e o esprito do consumismo moderno?
Infelizmente, foi nesse ponto, exatamente quando se estavam
acumulando os indcios que faziam a minha tese parecer promis
sora, que deparei com o que devia mostrar-se um obstculo mais
incmodo. No havia, ao que parecia, nenhuma teoria satisfatria
do consumismo moderno.
J que a tese de Weber se baseava na suposio de que a
Revoluo Industrial constitua a mais significativa comoo do
sistema de produo de bens manufaturados que o mundo j tes
temunhara, uma comoo se ligava ao aparecimento do capitalis
mo moderno. Essa suposio no era somente sua, pois era parti
lhada pela maior parte dos tericos sociais da poca, sendo obje
to de considervel pesquisa e de debate. A controvrsia, porm,
grassou principalmente sobre suas causas, no sobre sua forma,
pois havia uma concordncia geral sobre o que constitua o
moderno capitalismo produtivo. No se podia dizer o mesmo do
consumo. Se, como parecia ser agora verdade, os historiadores da
economia estavam sendo levados a sustentar a opinio de que a
Revoluo Industrial tambm apresentava uma maior revoluo

INTRODUO

17

no consumo, no havia nenhuma teoria adequada quanto ao que


podia ser a natureza do consumo moderno.
Isso, em grande parte, foi porque o tema do consumidor
moderno fora deixado quase exclusivamente para os economis
tas, que, caracteristicamente, trabalharam com um arcabouo
anistrico de suposies, tratando o comportamento do consumi
dor, basicamente, do mesmo jeito que todas as pessoas de todos
os tempos. Naturalmente, consultei os socilogos, especialmente
Veblen e Sombart, que tinham voltado sua ateno para o consu
mo, mas tambm nesse caso encontrei poucos que realmente tra
tassem do ponto crucial dessa questo.16 Restou-me, pois, a
desencorajante tarefa de me esforar pela formulao de uma teo
ria do consumismo moderno, e por essa razo que o anlogo a
esse tpico de que Weber trata em pouco mais de dez pginas (o
esprito do capitalismo moderno) aqui estudado em quatro cap
tulos. Primeiro, porque foi necessrio provar que uma teoria do
comportamento do consumidor moderno era necessria; segundo,
porque nem a economia clssica nem Veblen haviam fornecido
uma que se mostrasse apropriada; terceiro, porque uma teoria
hedonstica da atividade social fundamentalmente distinta
daquelas perspectivas de base utilitria comumente materializa
das na economia; e quarto, porque uma teoria do moderno com
portamento hedonstico, na verdade, pode explicar os aspectos
caractersticos do comportamento do consumidor moderno.
No me envolvi com um to ambicioso plano de ao sem
vacilar um pouco, pois no estava ansioso por me aventurar pro
fundamente em disciplinas diferentes da minha. Um exame da
descrio proporcionada por McKendrick, Brewer e Plumb da
revoluo do consumidor no sculo XVIII me convenceu, contu
do, de que sua inaptido para explicar esse acontecimento provi
nha diretamente da falta de uma teoria adequada, e de que isso
no representava meramente uma deficincia da parte da econo
mia, mas uma reprovao de todos os cientistas sociais, inclusive
os socilogos. Alm disso, tambm estava claro, a partir do mate
rial que eles produziram, assim como dos meus prprios estudos
sobre a dcada de 1960 e sobre o primeiro movimento romntico,
que outros fenmenos, em grande parte desprezados pelos cien

18

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

tistas sociais, estavam de algum modo profundamente relaciona


dos tanto com essa revoluo como com o comportamento do
consumidor moderno - fenmenos tais como a moda, o amor ro
mntico, o gosto e a leitura de fico.
O fato de esses tpicos terem sido muito desprezados me
parece, agora, um motivo de grande pesar, pois, embora possa ser
mostrado que alguns, como a moda e o amor romntico, deixaram
grandemente de atrair a ateno dos socilogos em vista da
ausncia de quaisquer perspectivas tericas influentes que pudes
sem ter indicado sua importncia, sua penetrante presena em
todo o mundo moderno bastante evidente por si mesma. O
desprez-los, portanto, deve ser primeiramente compreendido
como algo resultante do preconceito, que provm de uma tendn
cia geral a admitir, antes de qualquer pesquisa, que tais fenme
nos so, de alguma forma, essencialmente triviais e no merece
dores de estudo srio. um modo de ver que procede, em parte,
da inclinao econmica produtivista que impregna a maior parte
da cincia social, em conjuno com as tenses subjacentes do
puritanismo asctico. O fato de esses tpicos no terem sido apro
priadamente pesquisados deve ser visto, porm, ao mesmo tempo
como causa e efeito de tais inclinaes. Pois h pouca dvida de
que, se os cientistas sociais tivessem realmente voltado suas aten
es para uma sria considerao desses tpicos, h muito tempo
tais preconceitos no estariam difundidos dentro dessas discipli
nas. A tendncia a se entregar moralizao a respeito das prti
cas de consumo muito evidente na obra de Veblen, como o e na
de seu sucessor, Riesman, enquanto apregoada como virtude
por Galbraith. At gurus contemporneos to grandemente distin
tos como Herbert Marcuse e Daniel Bell servem de exemplo
mesma tendncia de preferir a crtica e a condenao pesquisa e
exposio.17
Um outro problema, porm, igualmente desconcertante sua
maneira, apareceu a essa altura. Se o romantismo, como eu ima
ginava, serviu para facilitar o surgimento da conduta do consumi
dor moderno na Inglaterra do final do sculo XVIII e incio do
XIX, para legitimar, na realidade, uma tica de consumidor ,
ento como podia uma diametralmente oposta tica da produ-

INTRODUO

19

V'flo , que provinha do protestantismo, ter estado atuando no


mesmo lugar, e ao mesmo tempo? Havia efetivamente duas ticas
sociais, opostas na forma e existindo lado a lado, uma legitiman
do a produo, a outra o consumo? Se era essa a verdade, havia
tambm dois grupos sociais agindo como os respectivos portado
res da cultura? A tese de Weber havia ligado claramente a tica da
produo burguesia nascente, de modo que talvez a tica do
consumo se ligasse aristocracia? Mas, ento, a evidncia indica
va que o novo surto de procura provinha dos novos-ricos. Era essa
uma concluso que dava a entender que a burguesia abraou a
tica protestante e uma tica de consumo, uma viso coerente
com o que eu sabia ser o carter predominantemente de classe
mdia do movimento romntico, mas que conduzia, por sua vez,
u um novo quebra-cabea sociolgico.
Eu estava crescentemente sendo levado a sentir que o proble
ma historico de explicar as origens da revoluo do consumidor
no podia ser resolvido com sucesso sem que antes se resolves
sem as questes tericas subjacentes, especialmente as relativas
ao mecanismo dinmico que se situa no cerne do consumismo
moderno, e que, seja qual for o que este se revele ser, os proces
sos culturais estavam fundamentalmente implicados. Por isso,
comecei a encarar os problemas histricos, econmicos e sociol
gicos como estando intimamente associados, como de fato Weber
percebeu que o eram, em seu original estudo sobre as origens da
revoluo da produo.
Foi nesse ponto que comecei a compreender como uma revi
so radical daconcepo convencionalmente aceita do apareci
mento da moarM sociedade industrial e sua cultura podia estar
subentendida na tese que eu estava desenvolvendo, e mais do que
eu havia considerado. Em primeiro lugar, aquela comoo que se
deu sob o ttplo de Revoluo Industrial devia ser apreciada como
se centralizando numa revoluo tanto do consumo como da pro
duo. Isso se achava claramente subentendido pela prova ofere
cida pelos historiadores econmicos, que pareciam estar chegan
do, eles prprios, a esse ponto de vista. Se, porm, estavam certos
nisso (e to lgicos quanto eram, os resultados de suas pesquisas
pareciam sugerir que estavam), ento uma srie de outras conclu-

20

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

ses se apresentava para se seguir em sua esteira. Ela indicava,


por exemplo, que uma tica do consumo deve ter existido nas
sociedades industriais desde o prprio comeo, em vez de ter apa
recido ulteriormente, enquanto isso, por sua vez, sugeria que a
tica protestante e qualquer tica que legitimasse o consumo eram
fenmenos em grande parte contemporneos. Isso ento me levou
idia de que talvez puritana e romntica pudessem no ser as
rgidas alternativas culturais que os socilogos entenderam ser,
algo que no apenas desafiava a tese corrente da contradio cul
tural como ainda lanava dvida sobre a suposio amplamente
dada por certa de que a racionalidade era a caracterstica domi
nante tanto do capitalismo como da cultura moderna. Todas essas
implicaes pareciam depreender-se de uma rejeio do erro
muito difundido de tratar a Revoluo Industrial como se consti
tusse meramente uma transformao radical dos meios de produ
o. Foi, evidentemente, por adotar essa perspectiva estreita que
Weber distinguiu os aspectos racional e asctico do protestantismo
como influncias especialmente cruciais; se, no entanto, ele estava
errado em desprezar to obviamente a revoluo concomitante do
consumo, talvez outros componentes da tradio religiosa crist
pudessem ter adquirido significao, influindo no desenvolvimen
to da economia moderna? Essas foram algumas das muitas idias
que me passaram pela cabea quando me envolvi na pesquisa para
este livro, e me voltei cada vez mais para o ensaio original de
Weber, para esclarecimento e orientao da minha tarefa.
Nas pegadas de Weber
Enquanto muitos socilogos mantm Max Weber em muito
alta estima tanto como intelectual quanto como um dos pais fun
dadores de sua disciplina, eles tm estado, habitualmente, muito
mais ansiosos para escrever sobre ele e sua obra do que para emu
lar com ele, ou seja, h uma indstria muito maior de Weber do
que h um industrioso esforo de se empenhar na forma da socio
logia cultural que ele tanto fez para desbravar.18 No e suficiente
mente claro por que isso deva ser verdade, exceto, talvez, pela

INTRODUO

21

mitureza obviamente assustadora da tarefa de seguir suas pega


das. Poucos intelectuais podiam, com sucesso, emular com Weber
em amplitude de erudio, mesmo na sua poca, resultando da
i|ue a crescente especializao disciplinar que ocorreu nas univer
sidades, desde a virada do sculo, torna agora virtualmente
impossvel qualquer pessoa emular com seu estilo de pesquisa
multidisciplinar e de largo espectro.^ Mas isso no significa que
lal no se deva tentar, pois, como o prprio Weber explicou, as
percepes vigorosas da dinmica sociocultural das sociedades
modernas provavelmente s podem ser obtidas atravs de uma
explorao das relaes entre esferas tais como a religio e a eco
nomia, que normalmente se consideram no relacionadas e, con
seqentemente, pela transgresso deliberada das fronteiras acad
micas convencionais. Nem os socilogos tm sido habitualmente
tmidos demais no cruzar esses limites, mesmo se intelectuais de
outras disciplinas tendam a ver com desconfiana tal conduta
imprpria. Parte da resposta se acha claramente no fato de que
muitos desses socilogos que louvam Weber em to alto grau pre
ferem seguir o exemplo de Marx, quando se trata do estudo da
cultura, focalizando no tanto qualquer das categorias caracters
ticas que Weber empregou de maneira to bem-sucedida, mas o
conceito de ideologia.20
Provavelmente a outra razo essencial decorre, ironicamente,
da muita estima concedida obra de Weber e, conseqentemente,
viso de mundo que ela encarna, pois a Weltanschauung racionalista que ele abraou enfrentava o verdadeiro desaparecimento
desse prprio fenmeno a que devotou uma vida inteira de estu
do. Embora os interesses amplos de Weber contivessem institui
es, como a burocracia, a diviso de trabalho, a lei e o estado que permaneceram uttia parte significativa do mundo moderno -,
seu foco predominante era sobre a religio e, nesse caso, sua nfa
se no desencanto e nos processos globais de racionalizao suge
ria a clara perda de influncia, se no o atual desaparecimento,
desse fenmeno. Ao mesmo tempo que de crucial significado
para o nascimento do mundo moderno, sua viso parece ter sido a
de que, cumpridos os seus deveres de parteira, a religio, em
seguida, deixaria de ter qualquer papel significativo a desempe

22

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

nhar no cenrio mundial. Por conseguinte, na medida em que os


socilogos aceitaram a viso weberiana (que no era, evidente
mente, limitada a ele prprio), eles podiam em seguida ser per
doados por admitir que pouco adianta se empenhar nessa forma
particular de anlise cultural que ele tomou sua especialidade,
pois muitos dos conceitos empregados por Weber, tais como teodicia, ascetismo e profecia, parecem aplicar-se especialmente a
sistemas de crenas e valores religiosos.
Uma pequena reflexo, contudo, logo revela o erro de tal hip
tese, pois esses termos, tais como foram desenvolvidos e usados
por Weber, j no tinham com a religio uma conexo necessria
maior do que o termo carisma, esta mais notvel de todas as
expresses weberianas, para se livrarem de semelhante guetificao conceituai, caso em que, evidentemente, o estilo da anlise de
Weber parece no ser, ento, menos aplicvel ao fenmeno cultu
ral contemporneo do que s formas histricas de religio que ele
estudou. esta, por certo, a hiptese subjacente nesta obra.
Mas, ento, aqueles socilogos que adotaram a religio como
seu campo especial de estudo assumiram, tpica e estranhamente,
atitudes ambguas para com seu tema, sendo caracteristicamente
durkheimianos em sua abordagem do presente, mas weberianos
quando no exame do passado. Ou seja, eles demonstraram para si
mesmos que so altamente inventivos ao procurar atividades e
instituies contemporneas a que as percepes durkheimianas
relativas natureza e funo da religio podem ser aplicadas de
uma forma penetrante, enquanto seguem Weber ao adotar uma
concepo mais convencional do que podia ser considerado o fe
nmeno religioso, ao examinar o passado. Isso, em si mesmo,
podia no ter importado que o esquema extraordinariamente am
bicioso de Weber para apreciar as religies do mundo e seu desen
volvimento histrico houvesse sido realmente continuado at sua
prpria poca.21 Mas, como Weber no transportou sua anlise da
evoluo dos sistemas teolgicos para o sculo XVIII, uma inc
moda sombra no tempo se desenvolveu dentro da sociologia da
cultura. Isso separa essa poca essencialmente feudal e pr-modema, quando se supe que todos os movimentos sociopolticos e
culturais significativos deviam provavelmente manifestar-se de

IN I MHHIO

23

lima lorma religiosa e se fazerem acompanhar de uma teologia


itvonliecvel, do mundo contemporneo, no qual, se tanto, a hiplesc oposta prevalece. Quanto fase da interferncia - aquele
perodo crucial entre c. 1650 e 1850 nesse caso a suposio paleec ser de que a tese da tica protestante de Weber diz tudo. In
tel i/,mente, bastante fcil esquecer que essa tese foi desenvolvi
da como resposta a um problema muito especfico - por que o ca
pitalismo moderno apareceu primeiro na Europa ocidental - e,
conseqentemente, no se pode considerar que constitua uma
descrio completa ou abrangente da evoluo do pensamento
das religies ocidentais at os tempos modernos.
Este livro expressa a crena de que a melhor maneira de hon
rar um grande homem seguir-lhe o exemplo e no simplesmenle louv-lo, sendo isso o que se pretendeu quer como um cumpri
mento a Weber, o intelectual, quer como complemento de sua
obra mais famosa. Embora no projetado nem como um volume
Nuplementar, nem como um comentrio a A tica protestante e o
esprito do capitalismo, ele talvez tenha adquirido algo do sabor
de ambas as coisas. um texto de acompanhamento, no sentido
de que o principal raciocnio aqui desenvolvido visa a comple
mentar o de Weber ou ser, na verdade, imagem de seu espelho. A
afirmao de Weber referente natureza do elo entre o protestan
tismo e o capitalismo no negada, mas estendida de tal modo
que tanto os aspectos asctico e racional como o pietista e senti
mental desse movimento religioso so vistos como contribuies
para o desenvolvimento da economia moderna. verdade que, a
fim de realizar essa descrio integral e mais ambiciosa, sugeremse alguns refinamentos das concepes de Weber, especialmente
a respeito do modo como tratou o protestantismo e do que razoa
velmente se podia apreciar como constituindo a tica do
mesmo, bem como o que foi, ulteriormente, seu destino. Mas tais
modificaes no so concebidas, de modo algum, como fatais ao
raciocnio de Weber: ao contrrio, tais modificaes so essen
ciais ao intuito de resolver alguns dos antigos problemas gerados
pela aceitao de sua tese.
O exemplo de Weber foi seguido at alcanar o primeiro
esboo do Esprito do Consumo, na Primeira Parte e, depois, na

24

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

discusso subseqente de uma tica Protestante (Romntica)


na Segunda Parte, mas esse procedimento foi dificultado pela
necessidade de estudar, com alguma extenso, a natureza do consumismo moderno. Realizado isso, seu Esprito ento especi
ficado como sendo um hedonismo autnomo, auto-ilusivo, o que
torna possvel prosseguir para esboar a tica cultural que lhe
facilitou o aparecimento.
A diferena de tratamento, aqui, uma conseqncia direta
da prpria obra de Weber. Pois, enquanto ele se concentrou em
esboar aqueles ensinamentos protestantes que considerava terem
influncia sobre o desenvolvimento de uma tica favorvel a um
esprito capitalista, aqui necessrio desenlear daqueles mesmos
ensinamentos as origens de uma outra tica. Assim, a base de um
cdigo tico que serviu para justificar o consumo amplamente
descrita por um processo em que esta separada daquela tica
protestante descrita por Weber. Apesar dessas diferenas, a
estrutura subjacente do raciocnio apresentado espelha a do de
Weber, acentuando o papel central de uma tica cultural que
possibilita a introduo de uma forma moderna de ao econ
mica, capaz de demonstrar tanto sua coerncia como suas cone
xes psicolgicas e culturais.
No este um exerccio de histria das idias, em qualquer
sentido convencional, mas, como a prpria obra de Weber, possui
algo do sabor dessa abordagem. Assim, ao mesmo tempo que no
endossa a concepo unilateral de que a mente ou o esprito a
fora fundamental depois do desenvolvimento da histria, leva
da a srio a pretenso de que o movimento das idias pode ser
uma causa importante da mudana social, quando constitui a f
vivificadora ou aspiraes formuladas do povo.22 Seguindo o
exemplo de Weber, porm, a natureza precisa do comportamento
que emana da aceitao de uma dada crena tratada como algo
problemtico e se toma o foco central da pesquisa. Portanto, a
principal preocupao traar a maneira pela qual as mudanas
nas concepes da verdade, do bem e do belo por parte da socie
dade influenciam os padres de comportamento, no de qualquer
forma direta e prescritiva, mas do modo pelo qual os ideais orien
tam a conduta que confirma o carter. No se conclui da, no

ININOIUK/O

25

illlnnto, que a influncia das foras materiais sobre a construo


mloflo das idias desprezada, ao mesmo tempo que so dadas
iHiimas indicaes, no captulo final, referentes ao meio pelo
t|iiul os modos de explicao idealistas e materialistas
poiliuin relacionar-se com maior sucesso.
Uma outra semelhana com a histria das idias, como foi
exemplificada por um expoente to insigne como Arthur Lovejoy,
6 uma preocupao com as idias e o pensamento na forma de
HUposies e pressupostos tcitos, alm de explcitos sistemas de
crenas.23 O que Lovejoy chamou de hbitos mentais incons
cientes das pessoas pode claramente ser to significativo para a
Compreenso de sua conduta tica como de seus credos confes08,24 e nesse contexto que o material da crtica literria foi conaiderado especialmente valioso. Ao mesmo tempo, como a histrlu intelectual, mas ao contrrio do histria cultural no sentido
completo dessa expresso, h uma tendncia a ignorar a crena
comum e popular a fim de se concentrar na cultura mais alta, se
no meramente alta. A justificativa para isso est na maior
Influncia que tem a ltima sobre o clima geral do pensamento e,
especialmente, sobre a formulao de ideais ticos. por essa
razo que h pouca referncia s classes trabalhadoras nas pgi
nas que se seguem.25
Ao mesmo tempo, esta pesquisa partilha aquela qualidade
interdisciplinar to caracterstica da histria das idias e faz gran
de uso daquelas porteiras que Lovejoy sugeriu que ela constri
nas cercas que separam as disciplinas acadmicas.26 Como
resultado, ela tem certo carter de granulao cruzada, que deriva
no somente de examinar os tpicos fora do seu contexto discipli
nar habitual, mas de lhes conceder um significado normalmente
negado dentro deste. Assim, o sentimentalismo mais considera
do, aqui, umjnpvimento sociotico de grande importncia do que
uma corrente literria um tanto infeliz, significativa apenas por
sua subseqente influncia sobre o romantismo; de modo seme
lhante, a moda considerada mais um fenmeno socioesttico
importante, que indica os valores centrais de uma sociedade
moderna, do que exatamente um mecanismo de venda a retalho
exploratrio e engenhoso.27 Este livro, portanto, envolve uma

26

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

certa soma de leitura nas entrelinhas da histria convencional do


nascimento da sociedade moderna, apresentando um relato que
desafia no apenas a tendncia producionista da histria e da
cincia social, como tambm a suposio, a ela associada, de que
o desenvolvimento cultural moderno se caracteriza, sobretudo,
pela sempre crescente racionalidade.
Evidentemente, no se pode pretender complementar o
raciocnio de Weber desse modo sem dar origem a uma srie de
outras questes relativas ao conjunto que se cria atravs da procu
rada integrao das duas teses. Se se aceitam esses processos cul
turais paralelos ocorridos em relao ao desenvolvimento tanto
da produo moderna como do consumo moderno, qual a cone
xo precisa entre esses dois lados da equao? Admitido que a
tendncia producionista que caracterizou a concepo de Weber
da Revoluo Industrial requer alguma correo, deve ela ser
substituda por uma de carter consumstico, ou h alguma expli
cao equilibrada e integrada do aparecimento da economia
moderna que escapa necessidade de se tomar um dos partidos
sobre tal questo? As perguntas so intrigantes e permanecem
para ser consideradas em alguma outra obra subseqente.
Por ltimo, deve ser lembrado que este livro, como aquele
sobre o qual modelado, essencialmente um ensaio.28 Desse
modo, apesar de sua extenso, permanece uma tentativa, uma
experincia, originando-se de uma profunda insatisfao com os
duvidosos contrastes culturais e acentuadas tendncias producionistas da maior parte dos estudos contemporneos, para ver se
pode ser elaborada uma descrio mais plausvel e aceitvel do
desenvolvimento do consumismo moderno e da cultura da
modernidade. No um estudo intelectualmente minucioso, mas
uma tentativa fundamentalmente especulativa e de abrangncia
ampla, de aproximar uma coleo de materiais altamente diferen
ados e aparentemente no relacionados, para formar uma hist
ria significativa e coerente.29
Esta histria comea, na Primeira Parte, com o quebra-cabea
apresentado pelo consumismo moderno e pela revoluo do con
sumidor no sculo XVIII, e o subseqente desenvolvimento de
uma teoria hedonstica do comportamento do consumidor moder-

INTRODUO

27

Depois, na Segunda Parte, analisada a relao do protestan


tismo com o hedonismo, examinando-se os cultos da benevoln
cia e da melancolia, antes de um estudo do sentimentalismo e do
romantismo. Por ltimo, a concluso tenta explicar a complexa
relao entre os aspectos idealsticos e egosticos da ao social,
nssim como a existente entre o puritanismo racional e o romantis
mo dentro da cultura ocidental.
mo.

PRIMEIRA PARTE
O E sp rito d o C o n s u m is m o M o d er n o

2 - COMO SE EXPLICA A REVOLUO


DO CONSUMIDOR NA INGLATERRA
DO SCULO XVIII
Se a procura do consumidor, ento, era a chave para a Revoluo In
dustrial, a emulao social era a chave para a procura do consumidor.
HAROLD PERKIN

duas ltimas dcadas, os historiadores econmicos passaram


Cadu vez mais a reconhecer que sua disciplina foi marcada por
Uma tendncia a superenfatizar o fator do abastecimento e que,
leguindo de perto a orientao dos economistas clssicos, as anHbcs da Revoluo Industrial tenderam a se concentrar mais nas
mudanas das tcnicas de produo do que nas mudanas da natu
reza da procura.1 Como conseqncia dessa percepo, foi dada
lima ateno maior aos problemas que se relacionam ao aspecto
da procura, na expanso do mercado, e necessidade de fornecer
Uma explicao do fenmeno que no o trate como pouco mais do
que um reflexo da mar crescente da produo mecanizada.2
Ao mesmo tempo, houve um tardio reconhecimento do fato de
que qualquer compreenso da Revoluo Industrial como consti
tuindo uma transformao dramtica do abastecimento logica
mente pressupe um concomitante desenvolvimento e amplia
o do consumo3 e, conseqentemente, que uma revoluo do
consumidor forme o anlogo necessrio para a Revoluo
Industrial, a convulso anloga no lado da procura da equao,
para correspondera convulso do lado do abastecimento.4
Reunidas, essas abordagens resultam na concepo de que uma
parte crucial de qualquer compreenso do aparecimento da base
econmica das sociedades modernas assenta numa apreciao
daquelas foras que causaram um crescimento dramtico da pro-

32

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

cura ou, nas palavras de Perkin, de que a procura do consumidor


foi a chave decisiva para a Revoluo Industrial.5 De maneira
completamente natural, isso toma a explicao dessa procura um
assunto de interesse e significado extraordinrios.
A princpio, os historiadores dirigiram a ateno para o que
parecia ser a mais bvia influncia sobre a procura de bens, o
tamanho do mercado, com a conseqncia de que o crescimento
da populao se tomou o foco da ateno. Essa tese da extenso
do mercado suscitou, porm, certas dificuldades, das quais no
foi a menor a circularidade da causao que parecia sugerir. E
ainda, o indcio de que o Terceiro Mundo no corroborava tal
raciocnio, indicando, em vez disso, a probabilidade de que os
aumentos da populao, se tomados em si mesmos, simplesmen
te levavam a maior pobreza, sem qualquer aumento da procura.5
A ateno, portanto, se deslocou para a idia de que o aconteci
mento crucial devia ter sido um aumento do poder aquisitivo
resultante de uma elevao no padro de vida.6 Logo tambm se
reconheceu que esta tese apresentava dificuldades, como a de
haver um indcio claro para mostrar que os consumidores no
usam automaticamente a renda que lhes sobra para satisfazer
novas necessidades. Na verdade, s o consumidor moderno faz
tipicamente isso, sendo o consumidor tradicional mais inclinado
ou a poupar, ou a converter sua riqueza extra em lazer. Como
observa Perkin, os camponeses, de maneira caracterstica, amea
lham um excedente para mais tarde, quando precisarem substituir
um boi ou fazer o dote de uma filha,7 enquanto Hoyt e Nair8 des
crevem como, quando os camponeses repentinamente adquirem
fortuna mediante a apresentao de uma colheita de venda ime
diata, eles se inclinam a pagar outros para fazer o seu trabalho,
convertendo em lazer sua recm-alcanada prosperidade.9 Mes
mo quando se aceita que as atitudes dos consumidores, no sculo
XVIII, no eram idnticas s dos camponeses do Terceiro Mundo,
ainda de enorme importncia distinguir, como o faz Eric Jones,
entre a presena, numa populao, de uma nova aptido para
comprar suprfluos e uma nova disposio para faz-lo10e, con
seqentemente, explicar como as atitudes tradicionais so supera
das. De fato, William Cobbet proporciona provas em apoio da

COMO SE EXPLICA A REVOLUO DO CONSUMIDOR.

33

opinio de que, na Inglaterra da poca, os pequenos proprietrios


rurais no utilizavam imediatamente sua riqueza suplementar
para satisfazer novas carncias, fazendo observaes em 1825
sobre uma famlia que h muito havia estado na posse de renda
suficiente para adquirir novas propriedades, mas s agora se sen
tia compelida a faz-lo.11
Reconhecendo que a soluo para o problema de justificar o
crescimento da procura no pode ser encontrada numa considera
o quer de superioridade numrica, quer de poder aquisitivo ape
nas, os historiadores econmicos foram obrigados a aceitar que a
resposta devia ser buscada em alguma mudana daqueles valores
e atitudes que presidem o consumo. Crescentemente, portanto,
encontram-se referncias ao papel essencial desempenhado por
uma nova atitude moral para com a aquisio pelo consumidor,
ou para uma importante mudana na atitude mental para com a
compra, enquanto Jones salienta os fatores do gosto e da moda.12
Tais raciocnios tendem a levar o debate para fora do reino da teo
ria econmica tradicional e a coloc-lo no contexto mais largo da
cincia social.13
O exame atento da bibliografia revela que surgiu agora uma
explicao padro ou convencional do crescimento da procura
que acompanhou a Revoluo Industrial e que realmente aceita
como sua premissa o carter central de uma mudana de atitude
da parte dos consumidores. Em vez de tratar de fatores diretamen
te materiais como populao ou renda, esta perspectiva reconhe
ce a importncia da motivao que se acha atrs do comporta
mento do consumidor, considerando ter sido a que a mudana
crtica ocorreu. O que McKendrick chama de maior propenso
ao consumo,14 e que foi considerado um complemento essencial
da Revoluo Industrial, assim, agora, comumente explicado
com referncia ao motivo da emulao social. Harold Perkin
popularizou essa opinio:
Se a procura do consumidor era, ento, a chave para a Revoluo
Industrial, a emulao social era a chave para a procura do consu
midor. No sculo XVIII, quase todo o mundo na Inglaterra e nas
Terras Baixas da Esccia recebeu um rendimento em dinheiro, e
UNIVERSIDADE FEDERAL DE UBERUAMDIA
BIBLIOTECA

34

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

S " em fazer
0 m"nd0
emvaaos
I J o!ne s* J5P > er uma grande pane
dele
companhia
Este, percebe ele, era um motivo particularmente eficaz na In
glaterra onde um sistema de estratificao social comparativa
mente aberto e delicadamente graduado conferia fcil intercmbio
entre posies adjacentes, com a conseqncia de que a emulao
social foi um importante fator para estimular os indivduos tanto a
trabalhar duro como a aumentar o consumo. O racioccio de Perkin
01 prontamente adotado por outros e constitui uma plataforma
importante no estudo mais minucioso de McKendrick & outros
sobre a natureza e as origens da revoluo do consumidor.'6
Os historiadores econmicos e sociais, caracteristicamente
empregam a teona, se inferida da economia ou da sociologia d
maneira muito informal e informativa e, conseqentemente,
mui o embora se possa identificar uma interpretao padro da
revo uao do consumidor em que predominam as teorias veblenescas da emulao social, no uma coisa fcil identificar a
natureza precisa das asseres efetuadas, nem a interpretao
exata dada a certos termos e frases. Para deixar as coisas piores,
outras perspectivas tericas freqentemente so incorporadas,
com a enfase sobre a emulao em aparente tentativa de servir de
compensaao a algumas das deficincias da teoria, com a conse
quncia de que a resultante mescla de afirmaes difcil de se
inter-relacionar ou avaliar. A importncia crtica da questo em
causa exige, porem, que seja feita uma tentativa de desenredar e
avaliar essas asseres e, assim, o estudo de McKendrick ser
tomado como foco para tal empenho.
claro que a teoria de Veblen do consumo conspcuo, junta
mente com a tenso que ele reconheceu na classe ociosa, ocupa
uma posio central na descrio feita por McKendrick do apare
cimento de uma sociedade de consumo moderna. Em primeiro
lugar, ele atnbui um papel-chave ao lugar desempenhado pelos
ncos, que considera terem tomado a dianteira em conduzir
nova era do consumo, atravs de uma verdadeira orgia da aqui
sio nas dcadas de 1760 e 1770.1? Adicionalmente, porm, e
de maneira fundamental, ele acentua como foi o fato de os esca-

COMO SE EXPLICA A REVOLUO DO CONSUMIDOR.

35

Ies intermedirios imitarem os ricos nessa extravagncia, e


serem por sua vez imitados por aqueles, o que constituiu o desen
volvimento crtico que deu origem a uma nova propenso para o
consumo. A histria que nos conta, alm do mais, a da imita
o social e da aquisio emuladora sendo capazes de penetrar
mais fundo do que nunca por entre as camadas estreitamente
comprimidas da sociedade do sculo XVffl,18um processo a que
ele se refere explicitamente como o Efeito Veblen, consideran
do haver-se tomado uma fora de um extremo a outro da socieda
de, s nos ltimos dois sculos.19
O tema da emulao como mecanismo central que explica o
dramtico surto da procura repetido diversas vezes, enquanto se
faz referncia prtica crescente dos indivduos que emulam
seus melhores, ou que so impelidos pelo poder da inveja e
da ambio.20 Como Perkin, McKendrick acentua o fato de que a
estrutura comparativamente aberta da sociedade britnica facili
tou grandemente esse agitado esforo de escalar uma camada a
partir de outra, enquanto a classe dos empregados domsticos
identificada como um elo particularmente vital na cadeia da
imitao emulativa, como tambm est Londres na igualmente
crucial difuso geogrfica dos hbitos de consumo.21
Embora as abordagens tericas de Veblen sejam aqui empre
gadas, como to freqentemente o so por economistas e historia
dores econmicos, sem qualquer estudo de suas limitaes, a
mais bvia crtica da teoria emulativa do consumo como uma res
posta ao problema da origem do crescimento da procura de bens
no sculo XVIII se encontra realmente em McKendrick, que
assim a enuncia:
Uma das fraquezas, contudo, nos raciocnios que chamam a ateno
para a classe do empregado domstico, ou para o papel de Londres,
ou para o carter, a estrutura e mobilidade da sociedade inglesa
como explicaes da crescente procura de moradia e dos ascenden
tes nveis dos dispndios, que os crticos podem imediatamente
assinalar que nenhuma delas era nova para o sculo XVIII. Os cria
dos arremedarem seus senhores um fenmeno bem antigo, uma
camada da sociedade estar vida para se juntar a um grupo mais alto
exatamente to antigo quanto isso, e Londres como centro de con
sumo conspcuo no era, de jeito nenhum, uma novidade.22

36

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

Sua resposta a esta sria objeo apontar para o desenvolvi


mento, nessa poca, de uma nova capacidade comercial e de
tcnicas nas esferas da mercadologia, da distribuio e, particu
larmente, para a ascenso da propaganda. Esses acontecimentos,
sugere, constituram as inovaes cruciais para:
Ao desejo h muito sentido por tantos membros da sociedade ingle
sa de macaquear seus superiores devia ser dado um novo mpeto de
faz-lo, uma nova aptido para gastar devia habilit-los a faz-lo, e
o acesso mais fcil a uma variedade maior de novas mercadorias
amplamente disponveis. Um mercado consumidor de massa aguar
dava esses produtos da Revoluo Industrial, que a promoo de
habilidosas vendas podia tomar desejveis conforme uma moda,
extensa publicidade podia tomar amplamente conhecidos, e bate
rias completas de vendedores podiam fazer facilmente acessveis.23

Como se pode ver, diversos fatores so invocados para se


explicar por que foi s em meados do sculo XVIII que os moti
vos de emulao devem ter-se tomado to especialmente eficazes
em estimular a procura do consumidor. Alguns desses, como
uma nova aptido para gastar, j foram enfrentados e excludos,
enquanto novos produtos amplamente disponveis meramen
te uma reafirmao da tese da procura como reflexo do abasteci
mento. Isso significa que as asseres cruciais so aquelas con
tidas na ultima frase, com sua referncia publicidade cuidadosa
mente dirigida e controlada, e s campanhas de vendas, e isso
realmente vem a ser uma parte central do estudo subseqente de
McKendrick, como sugere o subttulo do livro, A comercializa
o na Inglaterra do sculo XVIII.
H diversos aspectos nesse processo de comercializao, e
eles so estudados com certa mincia por McKendrick e seus
colegas Brewer e Plumb, mas o que de interesse especial o
papel atribudo criao de um novo nvel de procura do consu
midor, sendo que isso, como o indica a citao acima, passa a ser
o fator da manipulao consciente. este ingrediente que
McKendrick claramente acha que explica por que os motivos de
emulao devem ter-se tornado especialmente significativos
nessa poca e, em sua concluso do captulo sobre a moda, ele

COMO SE EXPLICA A REVOLUO DO CONSUMIDOR.

37

escreve: Eu tentei mostrar... como a manipulao da emulao


social fez os homens procurarem luxos onde anteriormente s
haviam adquirido coisas decentes, e coisas decentes onde
anteriormente s haviam adquirido o indispensvel.24 O apare
cimento, nesse perodo, da propaganda moderna e das tcnicas de
vendas, assim como sua bem-sucedida explorao por empreen
dedores como Josiah Wedgwood e George Packwood, em se
guida citado em apoio de sua assero geral.
Infelizmente, McKendrick no percebe a bvia objeo con
tra essa nfase na manipulao, como claramente o fez a respeito
da emulao social. Pois tambm aqui h um problema na expli
cao do sbito aparecimento e difuso da propaganda agressiva
e das campanhas de vendas. Os fabricantes no haviam procura
do, h muito, controlar o mercado para os seus bens? No haviam
eles sempre tentado, por quantos meios tivessem disposio,
persuadir os consumidores a comprar os seus produtos? Como ,
ento, que eles foram incomensuravelmente mais bem-sucedidos
em atingir esses objetivos nas ltimas dcadas do sculo XVIII do
que o haviam sido anteriormente? De fato, McKendrick reconhe
ce a importncia do fenmeno que representa a resposta a este
enigma, mas deixa de lhe dar uma situao inequivocamente defi
nida em sua descrio causal de como se gerou a procura. O fen
meno em questo parecer ser a moda ou, mais precisamente, sua
variante moderna.
McKendrick proporciona provas para mostrar como o que ele
chama de modelo da moda europia ocidental veio a existir
pela primeira vez no sculo XVIII.25 A moda, no sentido de cos
tume prevalecente, , evidentemente, um fenmeno social univer
sal e sujeito a mudana mesmo em sociedades tradicionais. O que
caracteriza a moda moderna, em contraste, o passo muito rpi
do da mudana que ocorre na forma, no material e estilo, e a evi
dncia indica que esse tempo acelerado comeou no meio do
sculo XVIII, sendo seu ponto decisivo o reinado de Jorge D, que
foi seguido de um certo frenesi de moda no reinado de Jorge
III.26 Conseqentemente, ao passo que as modificaes anteriores
nos estilos de vesturio tinham levado geraes para se manifes
tarem, agora elas ocorriam dentro do espao de uns poucos anos

38

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

e at, em alguns casos, anualmente. Em 1753, por exemplo, a pr


pura era a cor in (na moda), enquanto em 1757 o forte era linho
branco, de contorno rseo; em 1776, a cor da moda era a couleur
de noisette (cor de avel) e, em 1777, o cinza-pomba.27 o entu
siasmo pela moda de modo algum se limitou aos ricos, mas rapi
damente se difundiu em toda a sociedade, estendendo-se da clas
se dos empregados domsticos aos empregadores industriais e,
finalmente, at aos trabalhadores rurais: todos comearam a sen
tir alguma compulso de estar na moda.28 Londres era o centro
geogrfico e social da moda e a inovao se espalhava pelas pro
vncias de tal maneira que se sustentava ser possvel traar as gra
daes do vesturio de acordo com a moda, segundo a distncia
percorrida a partir da metrpole.29 o aspecto central e caracters
tico desse novo fenmeno era a absoluta rapidez com que a novi
dade se consumava; como claramente mostra o testemunho de
McKendrick, As modas mudavam com velocidade caleidoscpi
ca : no que se referia ao projeto dos sapatos, por exemplo, [indo]

os bicos do pontudo afiado ao pontudo arredondado ou de biquei


ra quadrada, to implacavelmente como fazem no sculo XX, e

aproximadamente com a mesma velocidade.3


Um captulo dedicado a um estudo do aparecimento da
moda moderna e seu significado na comercializao do consumo.
Nesse caso, como em outros pontos do livro, seu papel-chave
ilustrado e afirmado. Fica claro, por exemplo, que a manipulao
da procura s foi realmente possvel por meio do controle da
moda ou, se isso uma pretenso demasiadamente grande, atra
vs de sua cuidadosa explorao, como o fez Josiah Wedgwood
com tanto sucesso. Na verdade, a prpria manipulao da emula
o social s foi possvel mediante o veculo da moda, no haven
do outro mecanismo disponvel pelo qual os fabricantes pudes
sem, to diretamente, afetar os desejos ambiciosos ou invejosos
dos consumidores. O aparecimento do modelo da moda moderna
e, assim, o ingrediente crucial em qualquer explicao dos moti
vos pelos quais quer a emulao por parte dos consumidores, quer
a manipulao da parte dos produtores devem ter comeado a
tomar essas formas novas e dinmicas no sculo XVIII.
Tal concluso nos leva, naturalmente, a ainda outra questo,

('(IMO Sli EXPLICA A REVOLUO DO CONSUMIDOR.

39

imic McKendrick reconhece e tenta responder, relativa universa

lidade da moda e singularidade de sua forma moderna. Porque,


urnu vez mais, se a moda deve ser apresentada como o fator cru
cial de realizao da mudana, ento necessria alguma desen
h o dos motivos pelos quais ela s se tomou atuante dessa forma
em meados do sculo XVIII. A resposta oferecida , de certo
modo, desconcertante.
A princpio, McKendrick parece tentado a recorrer a nooes
de necessidade herdada para explicar a existncia da moda,
referindo-se ao desejo de estar em conformidade com ela como
"uma constante da condio humana.31 Tal raciocnio, evidente
mente, dirige a ateno para aqueles desenvolvimentos econmi
cos e comerciais que permitiam a essa necessidade ser intei
ramente expressa pela primeira vez.32 Felizmente, ele no perse
gue o estril caminho deste raciocnio mas, em vez disso, volta a
dar nfase ao papel da manipulao na criao do modelo da
moda europia ocidental, sugerindo que
potente como era a fora da moda, ela precisava ser liberada, mobili
zada e explorada antes de poder somar-se significativamente procu
ra agregada. As condies que tomam isso possvel se faziam cada
vez mais favorveis... ela, porm, ainda exigia vendas ativas e agres
sivas para estender esse mercado e explorar todo o seu potencial.

Por fim, concluiu que o componente significativo da nova


abordagem comercial era que esta, deliberada e conscientemen
te tinha em vista controlar o mercado, manter o interesse do con
sumidor e criar nova procura.34 A questo da origem do modelo
da moda moderna parece, todavia, ter-se perdido quando McKen
drick retorna ao problema de seu papel na gerao dos novos
nveis de procura do consumidor. O que, porm, deve ser espe
cialmente notado que, na medida em que qualquer explicao
de sua origem oferecida, ela o em termos de um fator, a mani
pulao consciente do mercado, que j se sugeriu ser ela prpria
dependente da existncia, anterior, do modelo da moda europeia
ocidental. Obviamente, h alguns problemas no resolvidos nessa
descrio.
De fato, pode-se concluir mais amplamente que o relato pa-

40

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

drao da revoluo do consumidor no sculo XVIII, de que em


McKendrick & outros se tem a mais minuciosa verso at hoje,
no constitui uma explanao adequada tanto da origem da nova
propenso para o consumo quanto, de fato, do consumismo mo
derno, de um modo mais geral. Tudo o que tal descrio contm
uma especificao daqueles fatores considerados relevantes para
tal explanao, fatores tais como aquisio emulativa, moda e
tentativas deliberadas de manipular o mercado, mas no h
nenhuma compreenso resolvida da relao entre estes ou qual
quer afirmao sobre a maneira precisa pela qual se possa consi
derar terem eles assim interagido a ponto de haverem ocasionado
tal transformao. O problema-chave, no que concerne a cada
fator, proporcionar uma descrio convincente do crescimento
de sua eficcia nessa poca, algo que, aparentemente, mais fcil
de fazer com a moda - em que o contraste com o que se dava
antes muito acentuado - do que com os outros. Se, porm, a
nova fora do modelo da moda ocidental moderna deve ser expli
cada, por sua vez, com a referncia aos fatores j considerados
ento todo o poder explicativo se perdeu. A extenso dessa deficiencia atenuada pela constante remisso recproca a cada um
dos fatores sucessivamente e pelo fato de as perspectivas tericas
empregadas conterem impropriedades que, embora fundamen
tais, no so reconhecidas.
Alguma coisa de toda a extenso da impropriedade desse
relato padro da revoluo do consumidor pode ser aferida to
logo se sonde a compreenso comum do fenmeno da moda
moderna que se acha no seu cerne, to-somente para descobrir
que este, por sua vez, explicado em termos de emulao social:
pelos cientistas sociais, caracteristicamente, que adotam a con
cepo de Simmel de que a moda , basicamente, uma emulao
de grupos de prestgio.35 Nesse caso, pareceria realmente que
algum tivesse fechado o crculo da explanao. A nova procura
de bens, pelo que se sustentou, tem origem na sbita atuao de
novos motivos da emulao para gastar, sendo estes explorados e
manipulados pelos fabricantes por causa da presena de uma
forma nova e dinmica de moda. Percebe-se agora, todavia, que (
esse prprio fenmeno pressupe inteiramente a presena d tais /

COMO SE EXPLICA A REVOLUO DO CONSUMIDOR.

41

motivos. A descrio claramente tautolgica e no nos propor


ciona qualquer penetrao na dinmica da revoluo do consumi
dor. Uma concluso que indica fortemente a fragilidade ao nvel
da teoria.
Consumo e m udana cultural
Antes de deixar a disciplina da histria econmica e o enigma
da origem da nova procura do consumidor que acompanhou a
Revoluo Industrial, h certas caractersticas do consumidor do
sculo XVIII que importante registrar.
A primeira destas diz respeito parcela da sociedade que se
mostrava presente nessa revoluo e, por conseguinte, desempe
nhava o papel significativo em sua realizao. Como McKendrick o indaga, com pertinncia:
Quem comprou os algodes, as ls, os linhos e as sedas das inds
trias txteis britnicas que desabrochavam? Quem consumiu os
aumentos macios da produo de cerveja? Quem comprou a loua
de barro que se escoava das cermicas de Staffordshire? Quem
comprou as fivelas, os botes, os alfinetes e todos os pequenos pro
dutos de metal de que as fortunas de Birmingham foram constru
das? Quem comprou os artigos de cutelaria de Sheffield, os livros
dos editores em alta, os jornais femininos, os brinquedos das crian
as, os produtos dos floricultores? Que famlias compraram os pro
dutos das primeiras indstrias de consumo?36

Ele responde a essas perguntas citando o professor Eversley


no sentido de que a fundao da Revoluo Industrial se firmou
na venda interna de artigos da vida diria a uma parcela da fora
de trabalho que no era nem muito pobre, nem muito rica.37 Em
outras palavras, a um mercado de renda mediana, uma burgue
sia nascente que consistia em artesos, comerciantes, os agricul
tores de mais recursos, engenheiros e funcionrios pblicos .38
Pawson concorda que era essencialmente uma procura de classe
mdia, apoiada pelos agricultores e pela pequena nobreza da zona
rural, e pelos profissionais e negociantes das cidades.39 Natural
mente, os ricos consumiram prodigamente, dando uma contribui

42

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

o para a procura global que foi desproporcional a seus nmeros,


mas eles, ento, sempre fizeram isso. Tambm correto assinalar
que a contribuio dada pelas classes mais baixas cresceu tanto
quanto ganhava impulso a Revoluo Industrial. No obstante,
parece ser verdade que a expanso bastante considervel da pro
cura, na primeira etapa da Revoluo Industrial, teve origem
essencialmente de classe mdia.
O segundo aspecto significativo da revoluo do consumo no
sculo XVIII, e que a pesquisa demonstrou, se refere aos produ
tos relacionados na citao de McKendrick acima apresentada ou,
em outras palavras, natureza dos itens que eram simplesmente
objeto dessa nova procura. Pois, ao contrrio da impresso mais
comum, as indstrias de manufaturados mais estreitamente asso
ciadas ao incio da Revoluo Industrial eram as que produziam
mais bens de consumo do que de capital e, entre elas, as que pro
duziam objetos para consumo de luxo predominavam. Thirsk
mostrou como a grande maioria dos projetos econmicos e cor
relatas ocupaes indiretas na indstria do sculo XVII diziam
respeito produo de bens suprfluos, sendo as ocupaes que
emergiam nessa poca, nas zonas rurais, predominantemente
relacionadas com a produo de tais produtos, como brinquedos,
botes, alfinetes ou cadaros, itens que os polticos rotulavam de
frivolidades, como de fato o eram.40 Ela relaciona, entre outros
produtos de luxo, espelhos, broches, cartas de baralho, bonecas e
at palitos.4! O estudo de McKendrick, Brewer e Plumb do ltimo
perodo pouco faz para dissipar a impresso geral de que a nova
procura era de fato de tudo o que no era de primeira necessida
de, embora, como observam, o que se podia considerar includo
em tal categoria estivesse constantemente sendo redefinido. No
obstante, toma-se claro, a partir dos exemplos que eles do, que
produtos tais como brinquedos e jogos, romances, produtos de
beleza, plantas ornamentais e, sobretudo, roupas da moda, dificil
mente eram o tipo de compra que outros que no os muito ricos
pudessem, com facilidade, denominar necessidades.
O exame mais atento da revoluo do consumo na Inglaterra
do sculo XVm tambm revela que uma revoluo cultural mais
ampla estava envolvida nisso. Isso mal pode ser uma concluso

('OMO SE EXPLICA A REVOLUO DO CONSUMIDOR.

43

surpreendente, pois no s o consumo , em grande parte, uma


abstrao dos economistas do complexo modelo do comporta
mento humanamente significativo, como j tem sido observado
como a nova propenso para consumir teve origem numa mudan
a de valores e atitudes, uma mudana que, presumivelmente, no
se confinou ao significado econmico do comportamento recom
pensador. Tambm este fato apreciado, ainda que apenas par
cialmente, por historiadores econmicos, pois seu estudo deste
tpico se estende at a incluso de questes to gerais como o
crescimento do lazer e a alterao das atitudes para com as crian
as.42 O que continua obscuro, porm, como a revoluo da pro
cura foi relacionada com esses desenvolvimentos mais amplos,
ou mesmo qual das muitas inovaes ocorridas nessa poca devia
ser considerada quer como parte da revoluo do consumo, quer
a ela estreitamente ligada.
O que claro, como o professor Plumb o demonstrou,43 que
uma revoluo do lazer foi uma parte integral desse modelo de
mudana generalizada. Um espectro muito amplo de atividades
que hoje aceitamos como uma parte normal da recreao, tais
como o teatro e a corrida de cavalos, adquiriram sua forma mo
derna durante esse perodo. A esse respeito, ainda mais bvio
que a despesa envolvida dificilmente pode ser classificada como
qualquer coisa que no de luxo, sendo o lazer, quase por defini
o, uma atividade suprflua, a viso moderna da recreao sau
dvel como importante necessidade humana, e que no chegara
a ser, at ento, amplamente aceita. Igualmente neste caso as clas
ses mdias constituam o novo mercado dominante, como deixa
claro o professor Plumb, comentando no fim do seu trabalho que
Todas as atividades que descrevi at agora chamam a ateno
para o crescimento de um pblico de classe mdia. Ele as espe
cifica como o teatro, a msica, dana, esporte e entretenimentos
culturais em geral, pelos quais ansiava a prspera pequena
nobreza e a nova classe mdia.44
Outra faceta da revoluo do consumo no sculo XVIII, a que
se referem de passagem McKendrick & outros, foi o desenvolvi
mento do romance moderno e o aparecimento de um pblico
ledor de fico. Ocorreu ento uma tremenda expanso do merca

44

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

do de livros, especialmente de fico, com a publicao anual de


novas obras quadruplicando, ao longo do sculo. Ao mesmo
tempo, foram introduzidas novas tcnicas mercadolgicas e de
distribuio, mais notavelmente a da biblioteca itinerante,
enquanto a profisso de autor tambm se tornava mais ou
menos assentada.45 Tambm nesse caso a comercializao ficou
muito notria, com o desenvolvimento de uma indstria manufatureira da fico46, que se ligava agressiva propaganda, com
planos especiais de assinatura e de publicao parcial projetados
para superar o alto custo dos livros. Tambm h concordncia
generalizada de que a maior parte da procura provinha das classes
mdias, particularmente das mulheres. Como observa Taylor, o
fato de que as mulheres constituam, de longe, a maior parte dos
leitores desses romances nunca foi discutido.47 Esta ltima obser
vao serve para se voltar a ateno para outro desenvolvimento
sociocultural que ocorreu nesse perodo, a ascenso do amor
romntico. Se se podia dizer que este foi uma parte da revoluo
do consumo, no est claro, mas ele esteve intimamente associado
ao crescimento de um mercado para a fico.
Embora os romances publicados durante o final do sculo
XVm tratassem de outros assuntos, tinham este como tema domi
nante. Menos proeminente, talvez, no romance gtico do que no
gnero sentimental ou explicitamente romntico, impregnou
a maior parte da fico da poca, como na verdade tendeu a acon
tecer at os nossos dias. O fato de ser o amor um tema quase uni
versal foi um dos principais motivos para as objees morais
comumente levantadas contra os romances, pois foram considera
dos capazes de servir como silenciosos instrutores na arte da
intriga e, por corromperem os coraes femininos, de incitar
as jovens a desobedecer aos pais, fugindo de casa.48 Isso sugere
que o amor no romance e o amor na vida real estavam estreita
mente ligados, e isto de fato o que o professor Stone sustentou:
Apesar... das objees, o amor romntico e a fico romntica se
juntaram depois de 1780, e o problema de causa e efeito que
impossvel de resolver. Tudo o que se pode dizer que, pela primei
ra vez na histria, o amor romntico se tomou um motivo respeit
vel para o casamento entre as classes abastadas e que, ao mesmo

( OMO SE EXPLICA A REVOLUO DO CONSUMIDOR.

45

tempo, havia uma mar montante de romances... dedicados ao


mesmo tema.49

Embora o amor no fosse nenhuma descoberta no sculo


XVIII, as atitudes para com aquele mudaram significativamente
nessa poca, tomando-o no somente coisa da moda como, da
lorma indicada pela citao acima, um motivo suficiente para o
casamento. Isso era claramente algo novo, pois, embora freqen
temente os jovens antes se tivessem apaixonado, o casamento por
essa nica razo no era aceitvel, e os parentes e amigos agiriam
para prevenir qualquer unio inconveniente dessa espcie.50
Ento, pela primeira vez as idias romnticas elevaram tanto o
status da emoo que nenhum desses obstculos devia ser tolera
do. O amor, e o amor somente, era a considerao soberana na
escolha dos parceiros. Na verdade, todos os aspectos que hoje
reconhecemos como caractersticos do amor romntico ficaram
claramente delineados pela primeira vez durante esse perodo,
assim como:
a noo de que h apenas uma pessoa no mundo com quem algum
se pode unir inteiramente, em todos os nveis; a personalidade dessa
pessoa to idealizada que as falhas e loucuras da natureza huma
na desaparecem do olhar; o amor freqentemente como um raio e
toca primeira vista; o amor a coisa mais importante do mundo, a
que todas as outras consideraes, particularmente as de ordem
material, devem ser sacrificadas; e, por ltimo, a entrega a toda a
brida s emoes pessoais admirvel, no importa quo exagera
da e absurda possa a conduta resultante parecer aos outros.51

Exatamente por que esse complexo de crenas devia emergir


para a proeminncia na Inglaterra do final do seculo XVIII no
foi completamente explicado, embora se haja sugerido que, como
um desenvolvimento do amor corts, ele representa a posterior
extenso dos ensinamentos religiosos acerca da paixo transplan
tados para um contexto puramente secular.52
A expanso geral das atividades das horas vagas, inclusive a
leitura de romances, juntamente com a ascenso da moda e do
amor romntico, tudo isso pode ser visto como parte e parcela de
um feixe de fenmenos culturais que apareceram primeiro na

46

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

Inglaterra do sculo XVIII e que, de um modo at agora obscuro,


se relacionam com o que se veio a chamar a revoluo do consu
mo. A explicao para o aparecimento de cada um desses no
mais adequada do que aquela para a prpria revoluo do consu
mo e, no entanto, parece que tudo envolve mudanas fundamen
tais em crenas, valores e atitudes.5^
O problema da justificao
Evidentemente, as mudanas dessa ordem no ocorrem, den
tro de uma sociedade, sem comentrio e oposio, j que elas
constituem um afastamento das formas de conduta tradicionais e
aprovadas. Tampouco, naturalmente, podem elas granjear aceitaao ou se difundir, a no ser que algumas correntes de pensamen
to sirvam para legitim-las, como que revogando tal condenao.
Este problema - que se pode intitular de questo da justificao foi observado em conexo com a revoluo do consumo, se no
em vista do feixe maior de inovaes culturais acima menciona
do. Caracteristicamente, o problema simplesmente registrado,
ou tratado como uma conseqncia, evidente por si mesma d
mudana econmica.
Desse modo, Thirsk, por exemplo, faz pouco mais do que
perceber que os bens de consumo, tidos como certos no lar
ingls dos tempos de Adam Smith, foram condenados na dca
da de 1540 como frivolidades pueris ou indulgncias desnecess
rias, ou ate prejudiciais.54 Enquanto Minchinton, ao discutir a
conveno e a moda em relao ao consumo, v a prpria mudan
a econmica como inevitavelmente capaz de conduzir ao abandono do ascetismo:
Mas importante demais para as mudanas no consumo foi a atitude
mental. O puritano era tipicamente associado ao desejo de limitar a
despesa com ambies materiais... (Essas) atitudes religiosas pare
ciam apropriadas quando a produo estava crescendo lentamente,
mas quando, com a industrializao, a velocidade do crescimento
nao apenas se acelerava como parecia ser continuada e cumulativa
entao os velhos preceitos de pobreza deixaram de atrair. O passo

C OMO SI XPL1CA A REVOLUO DO CONSUMIDOR.

47

ciitla vez mais acelerado da mudana tecnolgica comeou a pro


porcionar vislumbres de abundncia que tornaram possveis os
sonhos de opulncia. Para reforar as ambies materiais, os filosofos e economistas passaram a expor mais um clculo hedonista do
que o ascetismo, e ajudaram a minar as restries dos costumes e da
conveno.55

De certo modo, o raciocnio de que a mudana econmica e


ns elevaes do padro de vida levam ao enfraquecimento das ati
tudes ascticas faz a questo em causa incorrer em petio de
princpio, se admitimos que um surto da procura que onenta o
consumidor foi o fator que iniciou o crescimento econmico em
primeiro lugar. Desse modo, ficamos com a sugesto de que uma
"tica do consumo foi justificada pelos escritos de filsofos e
economistas.
Este tema adotado por McKendrick, que utiliza matenal de
Joyce Appleby e mostra como, no final do sculo XVII, existia
uma impressionante pliade de escritores coetneos que viam os
aspectos construtivos e benficos dos progressivos nveis de des
pesa.56 Havia homens como Dudley North, John Houghton e
Nicholas Barbon, e McKendrick cita o professor Appleby no sen
tido de que a idia do homem como um animal consumidor com
apetites ilimitados, capaz de impelir a economia para novos
nveis de prosperidade, surgiu com a literatura econmica da
dcada de 1690.57 No entanto, como ele tambm observa, tais
idias no ganharam aceitao muito difundida durante quase um
sculo. De fato, a intensidade da oposio moral a essas concep
es se expcitou com a recepo universalmente hostil ofereci
da Fable ofthe Bees (Fbula das abelhas), de Mandeville, publi
cada em 1724. Esta alegoria sustentava que a busca de vcios tais
como a avareza, a prodigalidade, o orgulho, a inveja e a vaidade
estimulavam a procura dos bens de luxo e, assim fazendo, cria
vam emprego, aumentavam a riqueza e, de um modo geral, con
tribuam para o bem pblico. O livro foi amplamente condenado
como imoral e pecaminoso.
H motivos para ser ctico, porm, quanto extenso em que
a teorizao poltico-econmica pode ser seriamente encarada
como capaz de contribuir para justificar o comportamento do

48

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

consumidor. McKendrick atribui a autores tais como Dudley


North, Adam Smith e (de uma forma irnica) Mandeville o supri
mento do que chama as origens intelectuais da revoluo do
consumo, porque eles atacaram o saber convencional .58 A essn
cia deste ltimo fora que, enquanto se podia esperar dos ricos gas
tarem de uma forma extravagante (criando patrocnio, emprego e
riqueza no processo), todos os outros setores da sociedade deviam
conservar uma tica de frugalidade e restrio. Os contraargumentos apresentados por esses apologistas do consumo eram
de carter esmagadoramente utilitrio, acentuando (como no caso
de Mandeville) os benefcios gerais que se podia esperar advir
dos nveis de consumo estimulantemente mais altos, sendo o mais
importante deles o aumento do incentivo produo. Mas, alm
do fato de que justificar o consumo em termos de sua contribui
o produo no faz absolutamente nada para alterar a predis
posio a valorizar mais a ltima que o primeiro,59 no se pode
considerar que tais raciocnios tivessem muito peso comparados
com as objees morais enfileiradas contra eles. Afinal, as bases
primordiais para se defenderem valores como a humildade, a abs
tinncia, a frugalidade, a parcimnia e a operosidade, e para se
condenarem o luxo, a cobia, a avareza, a indulgncia, a ociosida
de e a inveja no eram que os primeiros fossem teis e os ltimos
mteis, mas que as virtudes morais estavam sendo contrastadas
com os vcios e, embora (como, por observ-lo, Mandeville foi
detestado) possa ser verdade que, sob certas circunstncias, con
seqncias desejveis podem decorrer da prtica do vcio, essa
no uma razo suficientemente boa para algum se dedicar a
uma virtude.60 Em outras palavras, pouco provvel os argumen
tos morais serem derrubados por consideraes utilitrias; ao
contrrio, provvel serem apenas contrariados com sucesso por
outros argumentos morais.
Assim, tem toda pertinncia considerar mais de perto o que
uma defesa do luxo podia ser. Vichert se refere observao de
Boswell de que o dr. Johnson, caracteristicamente, defendeu o
luxo sob o pretexto de que advogava que se despendesse dinhei
ro com luxo porque, assim fazendo, se estava fazendo bem aos
pobres, ou seja, induzindo-os a exercer a operosidade mais do

('(IMO SE EXPLICA A REVOLUO DO CONSUMIDOR.

49

que os deixando na ociosidade (que seria a conseqncia, se as


pessoas tivessem de dar esmolas).61 Mas, alm do fato de que isso
parece meramente um argumento em favor da despesa com o luxo
como oposta caridade, no constitui uma santificao do consu
mo de luxo como tal. Vichert, na verdade, exclui a linha seguinte
da citao: Reconheo, na verdade, que pode haver mais virtude
enquanto o damos imediatamente, por caridade, do que o gastan
do com luxo, o que demonstra claramente que apontar para os
benefcios do luxo no o mesmo q u e justific-lo moralmente. O
dr. Johnson prossegue criticando Mandeville por no definir o
vcio ou o benefcio pblico, e por admitir que tudo o que contri
bui para a riqueza , desse modo, um benefcio pblico.62De fato,
a defesa do luxo, por parte de Johnson, de carter puramente uti
litrio, no uma implicncia com o ascetismo pessoal.
claro que tais defesas intelectuais da liberdade de produzir
e distribuir bens de luxo no devem ser confundidas com a legiti
mao moral de seu consumo. Uma pessoa bem pode apoiar a pri
meira (especialmente se a prpria for um negociante que lucra
com o comrcio dos bens de luxo) sem aprovar, por pouco que
seja, tal forma de conduta. A prtica de um ascetismo pessoal no
, desse modo, incompatvel com um reconhecimento da utilida
de geral do consumo de luxo.
O fato de as justificativas intelectuais do luxo tenderem a ser
puramente utilitrias na forma, e de no enfrentarem as funda
mentais objees morais que constituem a essncia do caso dos
ascetas, admitido por Eli Heckscher, que observa:
O mercantilismo rejeitava, em princpio, qualquer atitude tica para
com o luxo. A nica considerao que tinha peso era at onde uma
medida particular favorecia ou obstrua a vida econmica na dire
o em que o mercantilismo tentava conduzi-la. Assim, finalmente,
no mais estrito contraste com o ponto de vista medieval, se manifes
tou uma tendncia consciente e francamente admitida de justificar o
luxo, na verdade de estimul-lo, de maneira completamente inde
pendente da posio do comprador, em todos os casos em que aque
le garantisse um mercado para os produtos do pas e pusesse o
dinheiro em circulao.63

50

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

Essa espcie de justificao tem como certa a questo da


motivao, ou seja, admite que as pessoas desejam consumir bens
de luxo e meramente exigem argumentos como esses para poder
faz-lo com uma boa conscincia. A alternativa envolveria admi
tir que o desejo de estimular o comrcio, manter o dinheiro em
circulao ou (no caso do dr. Johnson) dotar de trabalho mendi
gos em potencial constituam os verdadeiros motivos dos consu
midores de bens de luxo. Que isso fosse verdade parece improv
vel, pois esses certamente so os argumentos favorecidos pelos
fabricantes e comerciantes, que temem que os defensores de uma
moralidade asctica iro interferir no seu comrcio, numa tentati
va de controlar a difuso do vcio. Ora, bem pode ter sido ver
dade que tais alegaes em prol de um mercado de artigos de luxo
no sob controle se tomaram mais comuns e convincentes duran
te esse perodo, mas no se pode seriamente sugerir que consti
tuam estas as origens intelectuais da revoluo do consumo,
uma vez que elas, claramente, deixam de se voltar para as ques
tes morais que interessam aos consumidores.64
O consumo e a tica protestante
nesse ponto que se toma possvel ver como o problema de
explicar a revoluo do consumo e, conseqentemente, o apareci
mento da moderna sociedade de consumo se liga com um proble
ma central de sociologia, o do destino da tica protestante, pois, ao
se adotar o raciocnio sobre a justificao do consumo de luxo,
claro que as principais objees provinham dessa fonte. O puritanismo, mesmo hoje, reconhecido como uma tradio de pensa
mento que, devido a uma base de intensa preocupao moral e reli
giosa, condena toda ociosidade, luxo e indulgncia, abraando, em
contraste, uma tica de ascetismo e operosidade sendo isto, devese admitir, a fonte primordial das objees morais dirigidas contra
a nova propenso ao consumo. E isso, por si mesmo, dificilmente
pode surpreender, pois menos de um sculo antes o puritanismo
fora a fora cultural prevalecente na sociedade inglesa, como uma
conseqncia da vitria das foras parlamentares na guerra civil.

COMO SE EXPLICA A REVOLUO DO CONSUMIDOR.

51

O que surpreende, contudo, constituindo um dos enigmas da


histria cultural, que todos os indcios sugiram fortemente que a
revoluo do consumo tenha sido levada a cabo exatamente por
aqueles setores da sociedade inglesa de mais fortes tradies purita
nas, isto , a classe mdia ou comercial, juntamente com os artesos
e com setores dos pequenos proprietrios rurais. Foi esta a conclu
so, observada acima, das pesquisas na fonte primordial da nova
procura. Ao mesmo tempo, foi apontado que essa procura era de
bens de luxo como brinquedos e roupas da moda, enquanto envol
via tambm as aprazveis indulgncias da dana, do esporte e da lei
tura de romances. Em outras palavras, era exatamente essa espcie
de conduta, como se podia admitir, a que mais provavelmente se
exporia desaprovao dos mantenedores de uma perspectiva puri
tana, e que formavam a prpria substncia dessa revoluo do con
sumo de classe mdia. Como isso podia ter acontecido?
A resposta a este problema especialmente embaraoso que
mais imediatamente se indica , de fato, uma extenso da teoria
da emulao, to amplamente empregada nos relatos padro da
revoluo do consumo. A, como foi observado, ela empregada
com o fim de experimentar e explicar como ocorreu a nova pro
penso para o consumo, a partir da suposio de que muito con
sumo de luxo significativo como um signo do status social do
consumidor e, conseqentemente, a emulao dos padres mani
festos por aqueles que se acham em posio superior a uma pes
soa equivalente mobilidade social para cima. Tal teoria, natu
ralmente, transforma os que chegam ao pinculo da estratificao
social em influncia dominante e em rbitros do gosto, com o
resultado coerente de que, mais cedo ou mais tarde, todas as filei
ras inferiores procuraro adotar seus valores e atitudes. Encarada
dessa maneira, natural que os que veem a emulao como a
chave para a origem da procura do consumidor devam igualmen
te v-la como o mecanismo atravs do qual as camadas mdias da
sociedade inglesa, outrora de inclinao puritana, viessem a aban
donar esse compromisso e a adotar um estilo de vida mais indul
gente e aristocrtico. Tal concepo , ento, fortalecida pela
seqncia histrica de acontecimentos que marcaram o final do
sculo XVII e o incio do XVIII, pois, como acredita o professor
Stone, foi durante esse perodo que

52

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

duas diferentes vises de mundo, a puritanamente asctica e a secu


larmente sensual, estavam competindo pela vassalagem das classes
dirigentes. Entre 1640 e 1660, a primeira venceu, abusou de sua
vitria tentando impor seus valores pela fora e, em seguida, des
moronou. O resultado foi uma forte reao para o hedonismo,
enquanto o puritanismo persistia como um ponto de vista a que s
apegava uma minoria. Houve, assim, uma oscilao maior entre
dois tipos de personalidade predominante na Inglaterra do sculo
XVn... Mas foi a supremacia cultural, depois de 1660, do tipo de
carter antipuritano que se construiu sobre este alicerce, de forma
decisiva para a mudana de atitudes em relao autoridade, ao
afeto e ao sexo, dentro das camadas mdia e alta da sociedade.

Este raciocnio, por certo, tem bvios atrativos. Pareceria, por


exemplo, que o estilo de vida aristocrtico tanto antes da guerra
civil quanto durante o perodo da Restaurao era favorvel ao
luxo e busca do prazer, podendo de fato servir de base para esti
mular a procura do consumidor, se viesse a ser imitado em todos
os nveis da sociedade. Ao mesmo tempo, a maioria da nobreza,
compreensivelmente, era hostil aos puritanos e a sua perspectiva
asctica, intolerante e dogmtica, podendo de fato, assim, servir
de ponto de reagrupamento para qualquer movimento cultural
antipuritano em geral.
Pela mesma razo, porm, tal tese s parece resolver o pro
blema, pois, caso se devesse considerar que as classes mdias
inclinadas ao puritanismo haviam abandonado suas inibies
contra o consumo de luxo como uma decorrncia de sua imitao
das classes superiores, o que acontecia, por sua vez, tendncia
de desprezar a aristocracia? Afinal, o prprio puritanismo era
uma resposta contra aquelas mesmas frouxides na moralidade e
na religio que caracterizaram, tradicionalmente, as classes supe
riores; e no fora travada a mais amarga e daninha das guerras por
uma burguesia religiosamente inspirada contra aquela classe e
seu ethos cultural? Podia ser possvel que, em menos de um scu
lo, os descendentes dos Roundheads* de Oliver Cromwell se mis* Ao p da letra, cabeas redondas, apelido que se deu aos puritanos ingleses da poca
de Carlos I e Cromwell. (N. do T.)

COMO SE EXPLICA A REVOLUO DO CONSUMIDOR.

53

lurassem para imitar o estilo de vida mais intimamente associado


quele dos Cavaleiros?66
A antipatia puritana pela aristocracia era profundamente
assentada em sua viso de mundo, que, dando o mais alto valor ao
trabalho e frugalidade, considerava que a nobreza era corrompi
da pela ociosidade e indulgncia. Desde que os pobres, por sua
vez, eram considerados corrompidos pela privao, os puritanos
persistiam com a crena de que s os escales mdios podiam
manter a virtude. Alm disso, afirmavam a sua prpria aristocra
cia do esprito contra a terrena aristocracia do sangue, algo que
levava a uma acentuada hostilidade contra a prpria noo de status social, j que colocavam a condio espiritual, o carter e o
merecimento interior acima de qualquer dessas consideraes
mundanas. Essa tendncia foi um aspecto evidente de muitos dos
movimentos religiosos, como o dos Levellers e o dos Diggers,
que apareceram no perodo da Comunidade, e tambm se mostrou
clara muito depois disso, na recusa dos quacres a se dirigir a qual
quer pessoa, no importa qual seu status, de outra maneira que
no com tu, te e ti. Dada essa herana religiosa, parece
mesmo difcil aceitar a idia de que foi dentro deste setor da
sociedade que primeiro apareceu o novo entusiasmo pela emula
o social que foi responsvel pela criao de uma revoluo do
consumo.67
Seja como for, os testemunhos realmente no apoiam a tese
do abandono do ascetismo pela emulao da aristocracia, pois,
se algum olha atentamente para algumas das inovaes culturais
acima referidas, pareceria que se originaram, em primeiro lugar,
nas classes mdias. O hbito da leitura de romances, por exemplo,
parece ter-se desenvolvido mais no meio das camadas mdias da
sociedade do que como uma prtica da moda assimilada da aris
tocracia. Particularmente a voga do romance gtico, que encar
nou um gosto essencialmente de classe mdia. Do mesmo modo,
o culto do amor romntico floresceu mais nesta do que no meio
da nobreza. No h nenhuma dvida de que havia meios pelos
quais a burguesia nascente desse perodo imitava a aristocracia,
mas tambm inteiramente claro que, em certos campos, ela, e
no a nobeza, funcionava como formadora do gosto da socieda

54

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

de e, assim fazendo, dava expresso a valores e atitudes muito


dilerentes dos que h muito caracterizavam o estilo de vida da
elite inglesa. A questo crtica, portanto, diz respeito origem e
natureza daqueles valores e atitudes que facilitaram a nova pro
penso ao consumo: eram de fato no mais do que tradicionais
entre os aristocratas, novamente adotados pelos que ficavam
abaixo destes em status social, ou talvez fossem valores novos,
que exprimiam o ethos de um grupo social que tinha adquirido
poder e influncia pela primeira vez?
Apreciada num panorama mais amplo, a idia de que o
moderno consumo de luxo e de massa aconteceu como uma con
sequncia da disseminao por toda a sociedade desse estilo de
vida que anteriormente prevalecera no meio de uma pequena elite
aristocrtica envolve qualquer coisa de paradoxal. Pois, embora
esta teoria haja recebido algum apoio em seguida a sua formulaao inicial (de maneiras muito diferentes) por Sombart e Veblen
com a conseqncia de se ver cercada por teorias da modemizaa econmica como a de Rostow, ela est em discordncia com
aquela concepo da Revoluo Industrial e do aparecimento das
sociedades industriais modernas que foi antecipada por Marx e
Weber. Na opinio desses tericos, o aparecimento de uma socie
dade capitalista moderna foi alcanado por uma burguesia que
enfrentou e subjugou a classe dominante existente, removendo
sua visao de mundo feudal com uma ideologia moderna e racio
nal . Nessa concepo, a tica da burguesia vitoriosa, protestante
ou meramente capitalista em sua forma, afirmada contra a mais
antiga, e aristocrtica, afastando-a finalmente.68 Caso se aceite
esse argumento, como podia ser, portanto, que as classes mdias
fossem atiradas em tais papis contraditrios, em relao aos
aspectos da produo e do consumo do drama da Revoluo In
dustrial? De um lado, julgada como desafiando a tica aristocrti
ca e, do outro, como a adotando.
Pretendendo encontrar uma explicao para a revoluo do
consumo do sculo XVIII, a descrio padro aceita pelos his
toriadores econmicos foi considerada e declarada insuficiente.
No essencial, um modelo que coloca a nfase na emulao e, no
entanto, nenhuma boa razo apresentada para explicar por que

( OM0 SE EXPLICA A REVOLUO DO CONSUMIDOR.

55

as pessoas devem ter-se tornado mais ativamente emulativas


nessa poca. Os fatores mencionados so ou a manipulao cons
ciente do mercado - corretamente encarada como sendo em gran
de parte dependente da existncia, anterior, da configurao da
moda moderna - ou a prpria moda que, a um exame mais atento,
parece ser comportamento emulativo sob um outro nome. Bem
pode ser que, se a procura tiver sido a chave para a Revoluo
Industrial, ento a moda ter sido a chave para essa procura, mas
at o momento no se ofereceu nenhuma explicao adequada
quer para a origem, quer para o funcionamento desse fenmeno.
Certos aspectos cruciais foram observados, porm, a respeito
da revoluo do consumo. Ela foi, por exemplo, uma questo pre
dominantemente de classe mdia (pelo menos no estgio imcial)
e consistiu, sobretudo, numa nova procura de produtos suprfluos
ou de luxo. Ao mesmo tempo, esteve claramente relacionada com
as mudanas maiores que estavam tendo lugar na sociedade
inglesa, que envolveram uma alterao nos valores e atitudes.
Exemplos bvios, neste caso, so o entusiasmo pelo lazer e as ati
vidades das horas de lazer, a ascenso do romance com a correla
ta procura de fico, e o culto do amor romntico. Observou-se
que essas mudanas, por sua vez, provocaram a oposio dos que
aderiram aos valores tradicionais e exigiram, assim, alguma justi
ficao.
,
O relato padro encara este processo como sendo realizado,
com sucesso, por vrios economistas e pensadores que publica
ram argumentos em favor do prprio consumo durante o final do
sculo XVII e incio do XVIII. Foram estes, essencialmente,
observaes acerca da utilidade de permitir a produo, distribui
o e venda de bens de luxo, para que prossigam sem obstculos,
em vez de afirmaes quanto ao mrito intrnseco do consumo ou
do luxo. Como tais, difcil perceber como podem ter servido
para dominar a entranhada antipatia moral pela indulgncia, ou
para o consumo de luxo facilitado ser visto como forma de com
portamento virtuoso. Essa questo crucial em vista da dificulda
de de se compreender como as classes mdias inglesas e essen
cialmente puritanas podiam ter chegado a comprometer seu ascetismo a ponto de condescender com uma frentica competio de

56

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

gastar com bens e servios de luxo. A resposta convencionalmen


te oferecida - de que elas superaram suas inibies a esse respei
to por meio da imitao do estilo de vida extravagante da aristo
cracia - muito difcil de aceitar e s serve para levantar ainda
outros problemas. Portanto, a nica alternativa razovel que se
apresenta que a revoluo do consumo, na realidade, foi levada
adiante por meio de uma tica do consumidor especificamente
burguesa, uma srie de valores e crenas que estavam definidos
para esse setor da sociedade inglesa e que serviram para justificar
no somente a leitura de fico e o comportamento romantica
mente motivado, como tambm a indulgncia com o consumo de
luxo. E intrigante especular sobre o que isso pode ter sido e como
podia ter-se desenvolvido, mas primeiro necessrio considerar
mais cuidadosamente por que o relato padro deixa de proporcio
nar uma explicao satisfatria para o comportamento do consu
midor moderno.

3 - 0 ENIGMA DO
CONSUMISMO MODERNO

No mundo moderno, a produo do consumo se toma mais importan


te do que o consumo da produo.
JOHN LUKCS

Ao explorar os problemas apresentados pelas tentativas de expli


car a revoluo do consumo na Inglaterra do sculo XVII, tomouse evidente que a principal dificuldade terica, ou seja, a estru
tura conceituai empregada para justificar as origens da nova pro
penso para o consumo simplesmente no adequada tarefa. As
idias a respeito do aumento da procura que provm de um novo
surto de emulao social, ligada a vigorosas tentativas na manipu
lao das carncias do consumidor pelos produtores, nao redun
daram numa srie de proposies logicamente encadeadas e de
que a causa pudesse efetivamente ser separada do efeito, ou
mesmo num modelo convincentemente significativo de ao sub
jetiva construda. Particularmente o papel central desempenhado
pela mudana de valores e atitudes no est explorado apropria
damente, nem integrado com observaes relativas aos movimen
tos intelectuais que podiam ter servido para justificar as altera
es de conduta resultantes. A responsabilidade por essa defi
cincia no deve ser imputada aos historiadores, pois uma
caracterstica daquelas cincias sociais - principalmente a econo
mia e a sociologia - em que eles so obrigados a confiar. No
possvel nenhum relato satisfatrio da revoluo do consumo por
que no existe nenhum relato satisfatrio sobre o comportamento
do consumidor moderno, embora, ironicamente, isso se deva,
pelo menos em parte, deficincia dos historiadores do passado

58

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

em apreciar a importncia dessa revoluo, i Da se segue que o


problema de explicar a conduta dos consumidores modernos - e o
de justificar acontecimentos do sculo XVffl - , na origem, um
so, com a elevada propenso dos consumidores contemporneos a
precisar de bens nada mais fcil de justificar do que a que surgiu
pnmeiro, h mais de 200 anos. Esta uma verdade fundamental
obscurecida tanto por uma muito difundida etnocentricidade como
por uma tendncia dos cientistas sociais a olhar do alto o que so
os aspectos mais caractersticos do consumismo moderno.
Pois a verdade que um mistrio rodeia o comportamento do
consumidor ou, pelo menos, h um mistrio que rodeia o compor
tamento dos consumidores nas sociedades industriais modernas.
o f lz resPeit0 sua escolha dos produtos, nem s razes por
que alguns grupos apresentam padres de consumo diferentes dos
outros. Nem envolve a questo sobre quanto de um produto uma
pessoa consente em comprar por um dado preo, nem a que esp
cie de foras subconscientes podem influir nessa deciso O mis-'
teno mais fundamental do que qualquer desses e se refere prpna essencia do consumo moderno - a seu carter, como uma ati
vidade que envolve uma busca interminvel de necessidades:2 o!
aspecto mais caracterstico do consumo moderno essa insaciabi- <'
lidade. Como observa Fromm, O homem contemporneo temi
uma fome ilimitada de mais e mais bens,3 ou, como o expressa
Neill, o consumidor moderno deve aprender a tenso econmi
ca , isto , a compreenso de que todas essas necessidades e dese
jos jamais sero satisfeitos/ Isso nunca pode acontecer, por causa
do processo aparentemente interminvel da reposio, que asse
gura: Quando uma necessidade preenchida, diversas outras
Habitualmente aparecem, para lhe tomar o lugar. 5
Isto nao significa dizer que a prpria insaciabilidade seja
especialmente difcil de compreender, ou que ela se limite
sociedade moderna. Pois h indcios mais do que suficientes para
sugerir que os seres humanos, em todas as culturas, so capazes
de desenvolver inclinaes. Poder-se-ia dizer que os conquistado
res espanhis tmham uma insacivel ganncia de ouro, ou que
Don Juan era analogamente difcil de satisfazer quando se tratava
de mulher. Tais apetites no-saciveis possuem porm, peculiar-

0 ENIGMA DO CONSUMISMO MODERNO

59

mente, um foco de nico produto, como ocorre com o alcoolismo


ou com a toxicomania. Em contraste, o consumidor moderno
(embora no refratrio a tais tentaes) se caracteriza por uma
insaciabilidade que se eleva de uma bsica inexaunbilidade das ;
prprias carncias, que se levantam sempre, como uma femx,
das cinzas de suas antecessoras. Conseqentemente, mal uma se
satisfez e outra j se acha espera preparada, reclamando a satis
fao; quando esta atendida, uma terceira aparece, entao subseqentemente uma quarta, e assim por diante, aparentemente sem
fim. O processo incessante e ininterrupto. Raramente pode um.
habitante de sociedade moderna, no importa quo privilegiado
ou opulento, declarar que no h nada que esteja querendo. Que
isso deva ser assim nos causa admirao.* Como possvel as
necessidades aparecerem com tamanha constancia, e de uma
forma to inexaurvel, especialmente quando se referem, tipica
mente, a novos produtos e servios?7
Essa exigncia interminvel foi descrita como se se elevasse
da revoluo de expectativas ascendentes que ocorre quando as
sociedades tradicionais so submetidas srie de mudanas asso
ciada ao processo de desenvolvimento ou modermzaao. Essa
revoluo parece ter a conseqncia de obrigar os consumidores
a desenvolver expectativas que, coerentemente, escapam a com
preenso, algo que levou os observadores a redescreyer a mudan
a como uma revoluo de frustraes ascendentes . Se a frus
trao excede a satisfao ou no, depende do que Lemer deno
mina razo alcanada da necessidade. No importa, porem,
quo limitados sejam os sentimentos de frustrao e, consequen
temente, quo estreita essa razo se tome para a pessoa: e um fa o
central do comportamento do consumidor moderno nunca fecharse realmente o hiato entre necessitar e alcanar.
Pode haver a objeo de que o dinamismo caracterstico o
consumismo moderno tem origem na inventividade que tanto
tipifica o homem moderno; uma inventividade que leva a produ
o sem fim de novos produtos e servios. Enquanto ha verdade
nessa observao, existe um hiato crucial entre uma nova inven
o e uma nova necessidade. Sem pretender que todas as
invenes cheguem a ir ao encontro de necessidades existentes,

60

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

tenttivas
a t e a 1de sausfazer
7 T a com
8rande
ma,oria
surgeascomo
resltad pre
^
mais
eficincia
necessidades
sente e se deixam de faz-lo, ento nenhuma nova necessiLe
da resultara. Essa dinmica racional e instmmental pode ter
pouco efeito sobre o modelo bsico das satisfaes tpicas de um
consumidor, enquando afeta profundamente o uso econmico dos
fundamental
crecureos.
e b o p oQuanto
e n t e a isso,mica
e , de umadistinguir
^ ^ entre uma con
do que o consumo significa.
Num sentido puramente econmico, o consumo se refere
eesgotados
Z td o PsrTa esse
eSSOSrespeito,
atraVS sua
dSlgica
qUaS 08oposta
reCUrS0S
so
daeconmicos
produo. Isso
porem, pode nao envolver qualquer satisfao humana (como o
caso, por exemp o quando se refere a objetos acidentalmente
onsumidos pelo fogo). Humanamente concebido, portanto o
humanas ,10 sendo assim, tipicamente, o resultado do comporta
mento conscientemente motivado. Os seres humanos tambm
podem, porem, obter satisfao de atividades que, em qualquer
senado econamico convencional, no envolvem absolutlenteo
uso de recursos (exceto o do tempo e o da energia humana), como
hhn do
Haconsumo podem-se
natUfaS
Ucomo
0 prazer da amizade. Os
hbitos
alterar,
conseqncia ou de
uma inovao no uso dos recursos, ou de uma modificao do
modelo das satisfaes. A posio aqui adotada, como ser visto
hifi(?eHqU,
Ultima
tem uma cnexo mais ntima com a insacia
bilidade doe 3que
a primeira.
Tanto a extino contnua das necessidades quase um enig
ma como a cnao delas, pois um corolrio natural de necessitar
incessantemente a alta taxa de obsolescncia (e, por conseSn
te^da necessidade, do produto. Como que as n ls s id a d e ^ os indivduos
i T e,e
C 00 fadlmen
C** Odo que

que os
conseguem
parar de- quanto
ter necessidade
Jaram apenaS Um P0UC 3111687 Pols a mode
montanhas
onf h fde lixo,
r0nSUm0
Simbolizada
Peloprpria
menose de
tanto
pelas
pelasCvendas
por conta
miscel
nea, pelas colunas de anncio para a venda dos bens de segunda

0 ENIGMA DO CONSUMISMO MODERNO

61

mo e os amontoados de carros de segunda mo, quanto o pela


ubqua propaganda em defesa dos novos bens.
H uma tendncia generalizada a dar por certo esse comp tamento e admitir que, embora possa no ser moralmente desej
vel pelo menos um modo de agir perfeitamente normal ou
racional. Requer-se apenas uma pequena reflexo, contudo,
para compreender que tal concepo no apoiada nem pela psicologia, nem pela antropologia, mas meramente o produto de
% r " o m o d e . o adicional. Nas soci^ades no-alfabetizadas e pr-industriais, o consumo como outros
aspectos especficos da vida, amplamente onentado pelo e sta
me e pela tradio, e essas foras especificam uma noao das
necessidades mais estvel do que indeterminada. Na
mente que, em tais sociedades, o hbito adquiriu uma mcrustaao
de aprovao normativa, mas que um modelo incessantemente
mutvel de consumo impossvel de ser contemplado pelo indiv
duo, ou de ser tolerado pela sociedade, tal como se acha esta cons
tituda. Riesman e Lemer acentuaram como, P ^ a P ^ so a dmg
da pela tradio, o que existe... tudo o que pode existir i Ao
mesmo tempo, os esforos de qualquer indivduo para melhorar
a sua condio, se batendo por novas necessidades, sao nao apenas
vistos como se ameaassem o conjunto da sociedade, mas como
sendo fundamentalmente imorais. Uma vez que os camponeses
agem, tipicamente, com uma noo de bem limitado , isto, e, co
a viso de que [desde que] todas as coisas desejadas [na] vida,
: r d o a terra! riqueza, sade, anzade e amor... lexrsterrf
quantidade finita e [esto] sempre em pequena proviso , uma
melhoria manifesta na posio de uma pessoa ameaa a comumd
de inteira.13 Alm disso, uma vez que o estilo de vida tradiciond
tem a legitimao divina, semelhante autoprocura tambem e
considerada blasfema.14Mais crucialmente, porem, o que separa
consumidor tradicional de sua contrapartida moderna e sua con
cepo de que o novo deve ser temido, se nao verdadeiramen
encarado como a encarnao do mal.15
Desse modo, no tanto o consumo em geral que apresenta
especiais problemas de explicao, quanto esse modelo particu-

62

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

lar, que e caracterstico das modernas sociedades industriais i


afinal, bastante facil apreciar a necessria base biolgica de mui
tos dos atos de consumo envolvidos no modelo de vida exempli
ficado pelos povos no-alfabetizados e pr-industriais Mais
amda, o consumo nessas sociedades no uma atividade clara
mente colocada parte daquela da produo. Conseqentemente
ha poucos problemas de explicao apresentados pelo prprio
consumo: ha meramente uma necessidade de compreender o L ilo de vida como um todo. Assim, sejam quais forem as prticas de
consumo observadas, elas no requerem nenhuma teoSa s e p t
do
SpUmaCOmpreensocomPl
t a os
culturaedas
tradies
do grupo.
Por conseguinte, a idia dee que
seres humanos
por
algum motivo, tem uma inclinao natural a exibir insacivel
nsuficiencia nao recebe qualquer apoio da histria ou da antropoW n r COntrano se h uma coisa desse tipo, como um padro
normal nesses assuntos, o do conjunto tradicional de necessi
dades familiares, estveis e limitadas.
Infelizmente, esse ponto tende a ter sido passado por alto
de
L X r SteS
SCiaS
^ e anistricas
Conse^ ncia
foram tentadosdoa
desenvolver
teonas
universais
do comportamento
consumidor. A dificuldade de perceber a natureza ve
ramente mtngante do comportamento do consumidor moderno pL.
S n e da
w etnocentricidade
e Parted6SSa aUSnda
de um senso histric
apro
priado
que, naturalmente,
ela produz
Assim, em vez de as prticas contemporneas serem julgadas
impedidos
m p S r d dee se
sCOnSlderam'
08 Pvos
Pr-modemos
comportarSecomo
ns devido
falta demeramente
uma eco
nomia industrial. Dessa forma, o modelo moderno apresentado
A abordagem do fenmeno do consumo que predomina den
to da disciplina da economia aquela associada teoria microeonomica da utilidade marginal, sendo a utilidade, aqui, o nome
que se da a essa qualidade intrnseca do item do consumo de que
s u a T e T eXtrai Satlsfao enquanto se admite que ele, por
sua vez, deva sempre comportar-se de maneira a elevar ao mxi
mo sua utilidade e, em conseqncia, sua satisfao. Isso ele se

63

(I INKIMA do consum ism o m oderno

empenhar em fazer atuando racionalmente no mercado den ro


daqueles limites fixados pela disponibilidade de sua renda e pelos
preos prevalecentes, sendo o motivo de seu ingresso
n carncia de satisfazer suas necessidades e gostos. Estes, em
ueral so encarados como tendo origem dentro da personalida
r ,o
(ou,pelo menos, se adm itefaz-loem ta-d.
teoria) e se revelam por escolha, admitindo-se que o verdadeiro
comportamento um reflexo fiel de
subjacentes. Na
formulao clssica dessa perspectiva, no se oferece nenhum
S c a l o para a origem das necessidades ou dos gostos, nem de
como podem desenvolver-se ou mudar. Almdisso, emboraateoria oferea prognsticos relativos ao grau de interesse que um
consumidor pode ter por um produto, dependendo da quantidade
deste que ele j possua, no oferece qualquer compreenso da
possveis preferncias diferenciais que um
pode ter
pela satisfao de vrias necessidades. Admite-se que cada neces
sidade nesse sentido, possui uma mesma urgncia.
E m S a teoria da utilidade marginal tenha mostrado se
uma ferramenta poderosa para a anlise de certos aspectos da
escolha do consumidor, tem sido bvio que ela nao constitui uma
teoria do comportamento do consumidor. As cnticas hablt^ s
teoria da utilidade, tais como a do carter duvidoso das suposi ^ s referentes to n alid ad e e ao propsito de e l ^ ao maximo a satisfao, so menos pertinentes a esse)respeito lo que a
simoles observao de que ela omissa demais. Uma teona q
nem mesmo tenta explicar a natureza das necessidades e dos gosT e T o f e e c e a J d s diluda sugesto sobre os motivos por que
as pessoas compram bens, dificilmente merece ser chamada teo
ria do comportamento do consumidor.
Essas deficincias h muito ficaram manifestas, tanto para o
economistas como para outros, e ainda pouco esforo foi encauunhado para remedi-las,! Em vez disso, P sPect
deduzidas de outra parte foram ligadas a teoria da utilidade m
cinal numa tentativa de compensar a mais obvia dessas. inafc
quaes, uma estratgia que claramente um pobre
desenvolvimento de uma satisfatria teoria total do comporta
mento do consumidor. Antes, porm, de voltar os olhos para essas
p r e fe r n c ia s

c o n s u m id o r

64

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

perspectivas incorporadas, e para a extenso em que se pode


dizer que elas servem para preencher tais lacunas, ser til espe
cificar como a teoria da utilidade incapaz de explicar exatamen
te esse aspecto que (com exceo da racionalidade) mais carac
terstico do consumo moderno. Este, como vimos, a preferncia
por novas necessidades e, particularmente, sua rpida e aparente
mente interminvel criao.
Considerando-se que a teoria da utilidade marginal admite
que o consumidor procura elevar ao mximo sua satisfao, no
fica inteiramente claro como uma necessidade de um novo produ
to se desenvolve, pois este oferece satisfaes desconhecidas e,
por isso, no avaliveis para se porem de lado as j conhecidas,
alcanadas com os produtos presentemente consumidos. Como,
racionalmente, podia qualquer consumidor justificar a transfern
cia de alguns dos seus escassos recursos das compras habituais,
quando podia estar absolutamente certo de que seria a perda das
atuais satisfaes? Como Henry Waldgrave Stuart esboou o pro
blema j h muito tempo, em 1917:
Como devemos compreender a aquisio, por um indivduo, do que
chamamos novas necessidades e interesses? A no ser por uma falcia
de retrospecto positivamente bvia, no podemos encarar este fen
meno como uma mera incitao dos chamados desejos latentes ou
implcitos. Novos produtos e novos meios de produo oferecem
satisfaes e ocasionam resultados objetivos que so inimaginveis
e, portanto, imprevisveis, de qualquer forma descritiva, de antemo.18

Infere-se desse raciocnio que o consumidor realmente


racional , determinado a elevar ao mximo, e a todo custo, sua
satisfao simplesmente no se empenharia em obter novos pro
dutos ou servios quando isso, como Stuart observa, seria mais da
natureza de uma aventura ou um jogo do que um clculo.19
assim que as muitas suposies apresentadas para explicar essa
racionalidade que se considera caracterizar a ao instrumental
do consumidor, na realidade, tm por conseqncia fazer com que
sua outra caracterstica dominante - a insaciabilidade para com os
novos produtos - aparea como uma forma de comportamento
especialmente irracional e intrigante.

O liNIOMA DO CONSUMISMO MODERNO

65

A fim de apreciar como os economistas (e alguns outros


cientistas sociais) suprem caracteristicamente essas deficincias
du teoria da utilidade marginal, num esforo para construir uma
teoria do comportamento do consumidor, ser til voltar os olhos
brevemente para o estudo do consumo feito por Galbraith, como
o delineou nos captulos 10 e 11 de The Affluent Society (A so
ciedade da abundncia).20 Este livro no pretendia oferecer uma
teoria inteiramente desenvolvida do comportamento do consu
midor, sendo o objetivo do autor expor o que reputou como os
mitos econmicos antiquados e inteis da poca. Isso, no entan
to, uma vantagem, porque significa ser o estudo especialmente
revelador sobre aquelas suposies que os economistas comumente fazem quando solicitam que se considere o consumo mais
como um fenmeno real do que como um aspecto abstrato do
comportamento.
A principal preocupao de Galbraith demonstrar como e
irracional essa concepo que encara todos os aumentos de pro
duo - como os indicados, por exemplo, pelos aumentos do
Produto Nacional Bruto - como sendo necessariamente bons,
independentemente da natureza dos produtos que so manufatu
rados ou das necessidades que estes satisfazem. Com o fim de
desenvolver uma crtica dessa suposio, ele examina as fontes da
procura de bens pelo consumidor na sociedade moderna e pe em
dvida a tendncia da teoria econmica clssica a no averiguar a
origem das necessidades, mas admitir, no obstante, que sua
urgncia no diminui apreciavelmente quando maior quantidade
delas satisfeita.2! Galbraith desafia essa posio com o argu
mento de que:
Se as necessidades do indivduo devem ser urgentes, devem ser ori
ginrias dele prprio. No podem ser urgentes se devem ser elabo
radas para ele. E, acima de tudo, no devem ser elaboradas pelo
processo de produo pelo qual so satisfeitas. Pois isso significa
que todas as razes para a urgncia da produo, baseadas na urgn
cia das necessidades, caem por terra. No se pode defender a produ
o como sendo para satisfazer necessidades, se essa produo cria
as necessidades.22

66

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

Deixando de lado, no momento, o problema de que racioc


nios podiam ou no podiam ser considerados feitos para defen
der a produo de bens numa sociedade, o subseqente desen
volvimento feito por Galbraith dessa posio de interesse por
que emprega, simultaneamente, os trs principais componentes
de_pensamento que podem ser encontrados nas cincias sociais
como explicaes oferecidas sobre a origem das necessidades do
consumidor.
A primeira) destas a tfditCLmsmisdsta, que, localizando
a_eepidades. njLherana biolgica dos seres humanos, tenta
assimil-los categoria das carncias. Essa concepo clara
mente visvel na subseqente referncia de Galbraith carncia
independentemente estabelecida e a desejos independentemen
te determinados e necessidades; obviamente, o que preciso a
esses desejos para serem independentes , de um lado, as ativi
dades dos outros e, de outro, as coeres da cultura. Isso est
claro a partir de sua aluso anterior urgncia e ao emprego
que faz desta como um critrio de independncia, citando o
exemplo de um homem faminto como algum que se acha subse
qentemente imune a tentativas de persuaso.24 A partir dessa
perspectiva, as necessidades so pr-programadas nos consumi
dores e se manifestam quando os bens so fornecidos sem o bene
fcio de qualquer ao adicional para cri-los. segunk tradio, em contraste, ressalta a idia da crian da npppg <a h aH^ ativa
Neste caso, a suposio de que uma necessidade no7esulta
de qualquer fora inerente ao consumidor, mas deliberadamentg fabricada dentro dele atravs de agncias como as da propagan
da e dos programas de vendas. Essas necessidades, ele admite
serem no-urgentes e, por isso, de algum modo, no realmen
te necessitadas, observando: E um novo tipo de cereal para o
desjejum ou um detergente, necessitado tanto se tanto deve ser
gasto para compelir o consumidor a uma sensao de necessida
de?^ A essa perspectiva (que repete o compelir da sentena
acima) se dar o nome dejradio manipulacionista. de teorizar
sobre as necessidades. Ojerceiro)e o ltimo componente, a que
Galbraith se refere como criao de necessidade passiva, tam
bm admite que asjiecessidades so mais fabricadas do que ina-

0 ENIGMA DO CONSUMISMO MODERNO

67

las (c portanto, nesse sentido, no-urgentes), mas atribui um


papel-chave ao prprio consumidoLumavez que este adquire
novas necessidades como uma conseqncia de imitar ou estimu
lar o comportamento de outros consumidores. Neste ponto,
Galbraith cita a observao de Keynes relativa s necessidades
da segunda classe, isto , aquelas que resultam dos esforos de
uma pessoa para se manter no mesmo plano ou frente do prxi
mo.26 A essa tradio, em vista de sua pesada dvida para com os
escritos de Thorstein Veblen, daremos o nome de perspectiva
veblenesca sobre a criao da necessidade.
O instintivismo
A perspectiva instintivista incorporada teorizao econ
mica acerca do consumo como um resultado da prpria lingua
gem que padronizadamente empregada, mais especialmente
mediante o uso dos conceitos de necessidade latente e procura
latente. Num sentido, essa utilizao irrelevante, pois, como foi
observado, a abordagem clssica no envolve considerao sobre
a origem das necessidades. A essa altura, faria pouca diferena
teorizao a isso adaptada pelos economistas se as necessidades
fossem julgadas produto do instinto, das atividades dos outros ou
resultado da divina interveno. Assim porque o conceito de
necessidade tem um status axiomtico ou tido como certo dentro
da teoria econmica e no , em qualquer sentido verdadeiro, o
produto da investigao emprica. De outro lado, h uma tendn
cia de os economistas esquecerem isso quando discutem o verda
deiro mundo das questes humanas, como parece faz-lo Gal
braith. Enquanto para os historiadores econmicos, que so mais
especialmente incumbidos da tarefa de explicar os acontecimentos
verdadeiros, a tentao de cair nessa armadilha e uma constante.
Este ltimo ponto bem exemplificado em The Birth of a
Consumer Society (O nascimento de uma sociedade de consumo),
estudado no captulo anterior, pois h amplos indcios de que os
colaboradores desse livro pressupem que as necessidades so de
fato inerentes aos indivduos, apenas se tornando atuantes quando

68

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

as circunstncias so adequadas. McKendrick, por exemplo, ao


estudar o aumento das vendas dos calics na dcada de 1670, se
refere a um desencadeamento de procura interna latente.27
Tambm escreve sobre a propenso a gastar, que anteriormente
fora reprimida por um inadequado fornecimento de bens, e de
acordo com os fatores que liberaram a fora da moda, en
quanto, no estudo das atividades dos produtores, h referncia
espcie de procura latente que eles estavam tentando liberar.28
A base instintivista dessa especie de fraseologia emanacionista se
revela melhor numa antiga referncia ao desencadeamento dos
instintos aquisitivos.29 Estes exemplos sero suficientes para
indicar a natureza da suposio subjacente, que a de que o com
portamento do consumidor se compreende melhor em funo das
foras intrnsecas que antedatam sua expresso verdadeira na
forma da procura de bens.
Sem dvida, um pouco da atrao de tal linguagem que ela
consegue proporcionar conotaes de intensidade e urgncia pela
sugesto de que os instrumentos instintivos esto em atividade
e, desse modo, bem-sucedida em comunicar um tanto do dina
mismo que acompanhou essa primeira exploso da procura.
Infelizmente, os indcios sugerem que ela no utilizada simples
mente para adicionar colorido ao que podia, de outro modo, ser
uma descrio um tanto obtusa dos acontecimentos, mas se con
sidera possuir algum poder elucidativo. O que isso podia ser,
porm, difcil de determinar.
Por outro lado, a plausibilidade da suposio instintivista ou
em estado latente assenta no fato obvio de que o comportamento
humano tem uma base biolgica de carncias to reais quanto as
de alimento ou abrigo. O comportamento motivado por esses
impulsos, todavia, inespecfico e contrasta agudamente com a
conduta agudamente definida e determinada do consumidor em
busca de produtos especficos. de fato esta verdadeira diferena
entre carncias e necessidades que atesta contra qualquer base
herdada contra as ltimas. Se, por outro lado, tudo o que se d a
entender com o uso da palavra latente a observao de que
todos os seres humanos tm o potencial de se tomarem consumi
dores voluntrios de qualquer espcie de produto ou servio,

O liNIGMA DO CONSUMISMO MODERNO

69

ento precisamente porque verdadeiro que a idia da necessi


dade como uma categoria inerente disparatada. Resta-nos a
sugesto de que o comportamento do consumidor podia envolver
alguns processos de manifestao, ou seja, a concretizao
de algo que anteriormente fora apenas potencial. Na medida em
que isso uma descrio exata do consumo, este logicamente se
deduz de sua definio como uma ao motivada. Toda conduta
humana intencional teleolgica na forma e, conseqentemente,
possui a qualidade de ser uma manifestao de algo latente .
, no entanto, a natureza precisa desses processos de motivao
que a questo crucial submetida a debate.30
Um aspecto correlato da posio instintivista a suposta exis
tncia de uma hierarquia de necessidades e carncias na estru
tura da motivao humana. As carncias, sendo de base biolgi
ca, devem ser conhecidas antes que as necessidades , menos
bsicas, possam ser experimentadas.31 Nessa concepo, nitida
mente, a satisfao de determinadas carncias imediatamente
leva certas necessidades de ordem mais alta a existirem, as
quais, quando conhecidas, so depois substitudas por outras
ainda mais altas na hierarquia. Markin associa este conceito
obra de Abraham Maslow, relacionando as carncias (em ordem
ascendente), como primeiras as de oxignio, alimento, gua, al
vio da dor e outras de base fisiolgica, depois as de salvamento,
como segurana, proteo e rotina, seguidas pelos motivos do
amor, de afeio e filiao. A seguir, vm os motivos de esti
ma, de amor-prprio e prestgio, e finalmente o motivo da autosatisfao e realizao pessoal.32 O endosso de Galbraith a essa
concepo revelado pela observao de que: Quando o homem
satisfez suas carncias fsicas, ento, psicologicamente, os dese
jos assentados na terra tomam conta.33
A postulao de tal hierarquia, obviamente, uma tentativa
de enfrentar o problema da no-universalidade dos desejos instintivistas, isto , do fato de que a humanidade como um todo
no mostra um conjunto comum de necessidades consumidoras.
A ausncia dessas necessidades manifestas pelo homem moderno
, desse modo, explicada pela alegao de que os povos tradicio
nais ainda esto preocupados com as tentativas de satisfazer as

70

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

carncias elementares. Tal argumento se baseia em alicerces


duvidosos, pois no s os indcios apiam a existncia de tal hie
rarquia altamente discutvel (com dados em quantidade para mos
trar que os seres humanos passaro por cima dos imperativos dos
impulsos biolgicos a bem de uma ordem mais alta como a do
amor e da auto-estima)34 como, alm disso, os indcios em favor
da satisfao de uma carncia, num plano, tendem a ser o sinal
do aparecimento de outra mais alta, dando assim a este modelo
uma aura de tautologia.35
A apresentao das necessidades do consumidor individual
como emanao de inclinaes herdadas e pr-formadas toma
extremamente difcil de compreender tanto a variao quanto a
mutabilidade que caracterizam os desejos humanos. Se a diversi
dade das necessidades humanas e de origem hereditria, como
que os indivduos mudam o seu padro de manifestar necessidades,
ao longo de uma vida? Ou, se as necessidades so anlogas s
carncias, por que que no tomam a mesma forma em todas as
sociedades? Se, alm disso, uma necessidade latente s se toma
manifesta uma vez que o produto apropriado apresentado ao con
sumidor, como que o consumo do produto freqentemente pare
ce, ao mesmo tempo, extinguir a necessidade? Por certo, se esta
resultou de uma genuna base biolgica, se reafirmaria continua
mente? Como , de fato, que ocorre a no-manifestao de necessi
dades? Os indivduos podem possuir no-necessidades latentes?
Devia ficar claro, por ora, que a posio instintivista inteiramente
insustentvel. , de qualquer maneira, baseada na falcia do retros
pecto, como foi h muito observado,36 pois tenta invocar como
prova em apoio da existncia do conceito de necessidade latente
exatamente aquele comportamento (a presena da procura de um
produto) que se supe ser explicado pela necessidade latente.
O manipulacionismo
A segunda das duas perspectivas empregadas por Galbraith,
num esforo por compensar a inabilidade da teoria econmica
para explicar a origem das necessidades, a do manipulacionis-

II | N K i M A D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

71

mi), ou a viso de que os_consumidorcs so "compelidos a neesnllur de produtos como umLcanseqncia das aes de influni us exteriores, um raciocnio que, como foi observado, figura de
iiuiiieira proeminente na descrio da revoluo do consumidor
do sculo XVIII. Curiosamente, ele est em a&udo contraste com
() iustintivismo, uma Yezjiue tende a tratar. o indivduo como no
tendo quaisquer tendncias pr-formadas para agir procura de
objetivos particulares, encarando-os como mliy-adoramente
vazios at. serem/ltyetados de necessidades atravs do vecu
lo da propaganda. Como sugere esta metfora, tal perspectiva
deriva do que foi chamado de modelo hipodrmico das influn
cias dos meios da comunicao de massa, o qual implica que ada
um dos meios de comunicao da sociedade.mojleniau-- tais como
o cinema, a televiso e os jornais - funciona como uma agulha
hipodrmica para inietar uma d^jH flida m^gena. em seu
pblico. Np.ste caso, n que introduzidan^gorrente sangnea
Hn ronsnmidores a necessidade de um produto ou servio
especfico. Es&aJteoria atribui ao consumidor, nitidamente, um
papel passivo, enquanto a onerosa tarefa de assegurar que ocorra
a criao interminvel e contnua de novas necessidades atribu
da a agentes dos produtores, como os publicitrios e os pesquisa
dores de mercado.
H diferentes verses desta posio manipulacionista, com as
variaes que se referem ao grau em que o consumidor um con
sumidor voluntrio, ainda que ingnuo, no processo, e especifi
cidade das intenes nele implantadas. Num extremo, h a pre
tenso de que os consumidores tenham seus hbitos de comprar
diretamente controlados atravs de tcnicas subliminais, o que foi
a tese sensacional de Vance Packard no The Hidden Persuaders
(Os persuasores ocultos).3? Essa concepo conta com pouco
apoio emprico e no precisa ser levada demasiadamente a srio.
No outro extremo, h a idia de que meramente estar exposto
informao e exortao suficiente para gerar necessidades nos
consumidores.38 Embora seja necessrio reconhecer o fato bvio
de que os consumidores so influenciados, em seus atos, pela
informao que recebem dos produtores, provvel que apenas
os indivduos mais hipersugestivos saiam precipitadamente e

72

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

comprem produtos meramente por terem sido conduzidos a sua


ateno. Por conseguinte, o fato de que a propaganda exerce uma
influncia sobre a procura de bens pelos consumidores nem ajuda
a explicar a origem das necessidades, nem prova que teve lugar a
manipulao. No meio dos extremos de sugerir que os consumi
dores so submetidos ao controle subliminal ou propensos a agir
hipersugestionavelmente quando presenteados com injunes to
simples como Compre Biscoitos da Blogg, esto aquelas teo
rias que do a entender que os consumidores so persuadidos
ou mesmo obrigados de uma forma ou outra, atravs de proces
sos de que esto conscientes, a agir de um modo que ou contra
as suas inclinaes ou contrrio a seus melhores interesses, mas
que do interesse dos produtores.39
Naturalmente, muitos dos crticos dessa concepo so os
mesmos que h muito tinham dirigido acusaes contra o modelo
hipodrmico em geral. Em primeiro lugar, h o fato bvio de que
os anncios (e outros materiais de promoo dos produtos) s
constituem uma parte do conjunto total das influncias que agem
sobre os consumidores.40 Entre os restantes, esto aqueles que
representam a perspectiva dos grupos e foras com interesses
muito diferentes, como os sindicatos, as igrejas, profisses e
rgos do governo.4! Em segundo lugar, o mercado de bens,
como o pblico para qualquer dos meios, no homogneo e, em
conseqncia, o efeito de uma mensagem ir variar consideravel
mente, dependendo de quem a receba. Em terceiro e ltimo lugar,
h muitos indcios para mostrar que os consumidores no acei
tam simplesmente, ou ingerem, as mensagens comerciais de
uma forma irrefletida ou no seletiva, mas respondem, ainda que
apenas at certo ponto, de maneira diferenciada e intencional.42
Este ltimo ponto, afinal, dificilmente pode causar surpresa, pois
a manipulao s pode ser experimentada se h de fato algo a
manipular e isso, por sua vez, precisa de alguma acomodao a
qualquer fora que possa constituir os motivos existentes dos
consumidores. Para uma pessoa ser bem-sucedida em fazer outras
agirem em conformidade com seus desejos, necessrio, portan
to* que conhea alguma coisa sobre os seus motivos, pois s ento
ela poder esperar conduzir suas disposies em sua prpria .van-

0 ENIGMA DO CONSUM1SMO MODERNO

73

tagem. A importncia central deste fato para aqueles que procura


riam manipular os consumidores revelada pelo desenvolvi
mento da pesquisa de motivao como um aspecto integral da
mercadologia e da propaganda modernas. A. atividade sob essa
orientao, .amplamente dirigida para descobrir os sonhos, dese
jos e anseios dos consumidores, de modo que os anunciantes
podem basear-se neles quando projetam mensagens sobre os
produtos. O desejo comum de ser atraente para o sexo oposto, por
exemplo, pode ser usado desse modo para ajudar a vender
qualquer coisa, desde creme contra manchas ou cigarros at
aperitivos, e nesse sentido que muitas vezes se sustenta que
as necessidades de produtos pelas pessoas so resultado de
manipulao.
essencial, porm, observar duas coisas sobre esta posio.
Primeiro, no a estrutura da motivao individual que est
sendo manipulada. Ao contrrio, a esta, precisamente, que a
manipulao est sendo adaptada para levar em conta. Assim,
embora se possa sustentar que os desejos e sonhos do consumidor
so explorados dessa forma, no se pode afirmar que so sim
plesmente construdos pelos atos dos anunciantes. Segundo, o
que os produtores de bens e servios realmente manipulam, atra
vs de seus agentes, no so os consumidores ou suas necessida
des mas, ao menos em primeiro lugar, os significados simblicos
que se acham vinculados aos produtos. Eles, de fato, manipulam
mensagens. A questo crucial, ento, vem a ser: como o recebi
mento de uma mensagem leva criao de uma necessidade no
consumidor? Em vez de focalizar as questes problemticas sus
citadas por essa pergunta e pelas correlatas que se referem regu
lar e interminvel manifestao de necessidades pelo consumidor,
n$ cientistas sociais se mostraram excessivamente preocupados
com as questes da manipulao e explorao, algo que pare
ce devido influncia predominante do utilitarismo e s duas
suposies centrais que Ste gera.
A p rimeira destas a idia de que a nica satisfao genuna
que os consumidores podem obter dos. prfiduts e._servios a
proporcionada por sua utilidade intrnseca. Por isso, se os consunidores so persuadidos a comprar produtos por outros moti-

74

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUM1SMO MODERNO

vos (ou seja, por motivos que se contentam com mensagens rela
tivas a aspectos no-utilitrios do produto), ento esto sendo
enganados de algum modo. esta a base da freqente objeo
dirigida contra a propaganda no-informativa, do tipo que tenta
meramente associar um produto a uma imagem desejvel. Devia
ser bvio, porm, que a satisfao obtida a partir do uso de um
produto no pode ser separada das imagens e idias a que est
ligado, no sentido, por exemplo, de que comer caviar ou tomar
champanhe se acha comumente associado a uma vida luxuosa.
Concentrar a propaganda de tais produtos nessas associaes
(enquanto se ignora a apresentao de tal informao a respeito
de sua utilidade como contedo calrico ou alcolico) , por
tanto, no iludir o consumidor, mas salientar informao de im
portncia direta para a satisfao potencial. Em outras palavras,
imagens e significados simblicos so tanto uma parte real do
produto quanto os ingredientes que o constituem.43
AjsCguada suposio, intimamente relacionada, que, namedidam que a emoo e a imaginao, mais do que o clculo racional,
entram nos processos atravs dos quais o consumidor escolhe e
compra bens e servios, ento a manipulao ou a explorao
est envolvida. Essa concepo se baseia no axioma de que o con
sumo , por definio, um processo racional e, na prtica, devia
aproximar-se das pessoas. Se, portanto, se pode imaginar que as
estratgias da propaganda e da mercadologia contornam estas,
sendo patentemente dirigidas para influenciar os sentimentos e a
imaginao do consumidor, ento, tambm neste sentido, a mani
pulao, se no a explorao, est envolvida. A tambm, contu
do, a suposio no vlida, pois o comportamento do consumidor
, exatamente, tanto uma questo de emoo e sentimento quanto
o de cognio, como a essencialidade dos problemas de prefern
cia e antipatia revela claramente. Na verdade, pode-se dizer que a
dimenso da ligao afetiva mais fundamental para o consumo do
que qualquer deciso de clculo racional. No h, portanto, nenhu
ma boa razo, seja qual for, para admitir que a natureza emocional
de muitas mensagens da propaganda indicadora da existncia
de manipulao (ou, pelo menos, no mais do que isso verda
deiro sobre todas as mensagens a respeito do produto).44

O ENIGMA DO CONSUMISMO MODERNO

75

Esse estudo do problema da manipulao tende a desviar a


ateno das questes cruciais referentes a como vm a ser forma
das as necessidades nos consumidores. completamente poss
vel, por exemplo, aceitar que os agentes dos produtores, na forma
de publicitrios, faam realmente a tentativa de manipular os sig
nificados simblicos das mensagens que so ligadas aos produ
tos, num esforo para induzir os consumidores a terem necessida
de deles, e que procurem fazer isso tentando identificar o seu pro
duto com os desejos mais comuns das pessoas. Fica ainda aberta,
aqui, a questo de como isso efetivamente realizado (em alguns
casos, se no em outros) e que papel o consumidor individual
desempenha nesse processo. H tambm o relevante problema da
regular e contnua seqncia da criao de necessidades, a ser
explicado conjuntamente com o da capacidade de dispor ou no
necessitar.
A perspectiva veblenesca
O ltimo dos trs componentes de Galbraith na teorizao
sobre o consumidor aquele em que o consumidor. .yStfl. como
Ele realiza isso, porm, de uma forma um tanto incidental, como
um subproduto de uma dominadora preocupao com a manuten
o e realce do status social: uma perspectiva que provm quase
inteiramente dos escritos de Thorstein Veblen. Uma vez mais, j
foi observada a concentrao desse raciocnio na descrio hist
rica padro da revoluo do consumo, em que ela ocupa uma
posio ainda mais importante do que as teses referentes criao
manipulacionista das necessidades.
A teoria de. Veblen sobre o comportamento do consumidor
assenta numa percepo que h muito fora familiar aos antrop
logos, mas ficara obscurecida pela influncia do utilitarismo,
tanto quanto este envolveu o comportamento do homem moder
no. Ela se acha no simples fato de que o_,ato do consumo tem pro
funda significao sociocultural e no devia ser examinado em
termos meramente econmicos, j que as mercadorias adquirem

76

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

importncia como sinais^ como smbolos e no to-somente pela


satisfao intrnseca que elas podem tra/gr. Por conseguinte,
como Diggins observa, Veblen sugere que o problema fundamen
tal na compreenso das sociedades industriais no o de como os
bens vm a ser feitos, mas de como eles assumem significado.45
Tal observao e um corretivo muito necessrio para o ingnuo
materialismo da tradio utilitria, garantindo a dotao de uma
base mais realista de onde se possa atacar o problema de descre
ver as caractersticas do comportamento do consumidor moderno.
Infelizmente, Vebien foi um pouco simples rip.mais p m suas
consideraes sobre as espcies de significado.iiue.il consumo
pode expressar, concentrando-se quase exclusivamente nas ques
tes do status. social. Sua concepo, como a resumiu em The
Theory ofthe Leisure Class4<>(A teoria da classe ociosa), acen
tuou que o o consumo de bens serve, alm da funo convencio
nalmente aceita de satisfazer necessidades, para indicar um nvel
de riqueza ou de fora pecuniria da pessoa, e que este , por
sua vez, um indicador imediato de status social. Portanto, os atos
do consumo so tambm sinais manifestos do status social de
uma pessoa. Esta funo do consumo bem compreendida pelo
consumidor e pode de fato, em sua importncia, rivalizar com a
satisfao direta das carncias, como explica Veblen:
Nenhuma classe da sociedade, nem mesmo a mais abjetamente po
bre, se abstm de todo consumo conspcuo habitual. Os ltimos
itens dessa categoria de consumo no so entregues a no ser sob
presso da necessidade direta. Muitssima imundcie e desconforto
sero suportados antes de a ltima quinquilharia ou a ltima presun
o da decncia pecuniria ser recolhida.47
Essa concepo se baseia em certas suposies essenciais,
relativas tanto motivao humana quanto natureza das socie
dades. Veblen admite, por exemplo, que o motivo oculto sob mui
tas atividades humanas a emulao e que, desde que a posse da
riqueza confere honra,48 o fim perseguido pela acumulao se
colocar alto, em comparao com o resto da comunidade, no
tocante a fora pecuniria ,4^ um panorama que pareceria fazer o
orgulho e sua companheira, a inveja, as causas originais dos atos

SISBI/UFU
214002

(I I.NKiMA DO CONSUMISMO MODERNO

77

humanos. Evidentemente, se o consumo fosse considerado essen


cialmente uma manifestao de disputa competitiva pela escassa
convenincia do status alto, ento de fato pareceria ter algum
finalmente oferecido uma resposta ao problema da fonte de sua
dinmica. De forma no surpreendente, portanto, os economistas
passaram a empregar a expresso efeitos de Veblen para se
referirem a fenmenos que no so explicveis dentro dos par
metros da toria da utilidade marginal.50
Os p-r.onomistas. tipicamente, empregam o nome de Veblen
mente individualista e utilitrio do comportamento_ do consumidor. O primeiro, .mais especificamente chamado, efeito Veblen,
ppvnivp r> rpi-nnhp.Hmp.ntn de que o preo de uma mercadoria
um smbolo culturalmente significativo por seu prprio direito e
noum ndice de valor econmico ou utilidade. Seguindo o racio
cnio de Veblen, portanto, eles aceitam que a procura de bens
pode crescer com o preo, em que a funo do consumo deva
manifestar a fora pecuniria. O iegundo, que abara os efeitos
Hffnnminadns handwagon* e esnobe, implica o reconheci
mento do fato de que o consumo de bens por um indivduo afetado pelo comportamento dos outros consumidores. Ou a procura
de bens ou servios aumentada pelo fato de que outros so vis
tos consumindo-os (bandwagon), ou diminudo pelo fato de que
outros esto consumindo-os (esnobe).51
Essas modificaes veblenescas da teoria da utilidade cha
mam a ateno por serem extremamente simples, assim como
pela concepo da motivao humana que contm. So suposi
es muito limitadas, que de maneira patente deixam de captar
toda a complexidade seja dos significados simblicos assumidos
pelos produtos e servios para o consumidor, seja a dimenso
comunitria e associativa do ato do consumo. O preo de uma
mercadoria claramente um smbolo cultural de alguma impor
tncia e, ao compr-la e exibi-la conspicuamente, um consumidor
* Literalmente, carro da banda (dum circo); fig., campanha poltica muito bemsucedida. No texto, a expresso designa metaforicamente o efeito da ostentao alheia
sobre o consumidor. (N. do T.)
UNIVERSIDADE FEDERAL DE UBERLANDIA
BIBLIOTECA

78

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

transmite uma mensagem queles que o rodeiam, uma mensagem


que de fato pode equivaler a dizer: Vejam como eu sou rico,
posso dar-me o luxo deste item muito caro. Mas produtos e ser
vios so impregnados de outros significados culturais, notavel
mente os relativos s questes de gosto e estilo, e a compra e
exibio de um produto ou servio podem, assim, ter origem num
desejo de transmitir mensagens dessa espcie. Nesse caso, o
preo pode ser um smbolo comparativamente irrelevante e no
absolutamente essencial, quer para a deciso do consumidor, quer
para a mensagem que deseja transmitir. De modo semelhante, o
fato de que os hbitos de consumo de um indivduo so afetados
pelas atitudes dos outros no pode ser adequadamente descrito
pelas simples alternativas oferecidas acima. Seria mais realista
observar que os consumidores esto esforando-se, tipicamente,
para fazer o seu consumo amoldar-se ao modelo exibido por um
grupo e afastar-se do manifesto por outro: bandwagon e esnobe,
portanto, no so alternativas, mas caractersticas integrais de um
padro de comportamento com diferentes conexes. Mais pre
ciso, no entanto, o fato de que a teoria do grupo de referncia
mostra como complexa a verdadeira natureza do comportamen
to imitativo e emulativo, e que qualquer pessoa pode fazer uso de
diversos grupos de referncia (ou de modelos de papel): positivo,
negativo, comparativo e normativo, quando decide que curso de
ao tomar.52 O que isso significa que as explicaes de com
portamento do consumidor oferecidas sob o ttulo de efeitos
Veblen so obviamente inadequadas e no servem para ser leva
das muito a srio. Na melhor das hipteses, elas no constituem
mais do que um resumo da direo em que a cincia social se
deve desenvolver, caso se deva obter uma adequada compreenso
da dimenso social do comportamento do consumidor.53
A interpretao dada pelos economistas aos efeitos Veblen
tambm reveladora sobre a natureza das suposies a respeito
da motivao humana que eles contm, sendo especialmente
denotativo o uso dos termos bandwagon e esnobe. Enquanto
tudo o que est em causa o fato de que o comportamento de um
consumidor influenciado pela ao dos outros, as suposies
facilmente feitas so de que este toma a forma de uma entrada no

O ENIGMA DO CONSUMISMO MODERNO

79

ritmo das coisas, de desejar ser um dos rapazes, ou de uma


vontade de se desassociar do rebanho comum, motivos geral
mente considerados como estando entre os menos louvveis dos
que impelem as pessoas a agir. No h nenhuma justificao para
isso (alm da anterior, apresentada por Veblen) e podem-se igual
mente sugerir outras explicaes da ao associativa e desassociativa que no trazem to indecorosas implicaes. Emular os
outros ou procurar desassociar-se dos outros no louvvel ou
censurvel em si mesmo, mas deve ser julgado pela conduta dos
outros tomada como ponto de comparao e em tomo dos moti
vos para a ao. O que, portanto, essas aes ilustram a ampla
tendncia, na cincia social, contra o comportamento luxuoso do
consumidor e sua base tida como certa em padres de motivao
com inclinaes diferentes.54
O raciocnio de Veblen no isento de ambigidades e dificul
dades, e uma destas se acha no prprio cerne de sua descrio do
que leva o consumidor a se ocupar do consumo conspcuo.
Enquanto em algumas passagens de The Theory of the Leisure
Class parece que ele v o esforo competitivo por status como o
mecanismo dinmico primordial, em outras um desejo de ansiar
pelo estilo de vida ideal representado pelos da camada superior,
enquanto ele usa a mesma palavra emulao para se referir a
ambos os processos. Num ponto, por exemplo, Veblen observa
que o padro de despesa que orienta os esforos do consumidor
no o j alcanado, mas um que se acha exatamente fora de seu
alcance, comentando que o motivo para se esforar por atingir esse
nvel mais alto a emulao - o estmulo de uma comparao
invejosa que nos induz a superar aqueles com que temos o costu
me de nos classificar.55 Isso parece implicar que qualquer tentati
va de comparar nosso padro de vida com o dos nossos pares
resulta em sentimentos de inveja e insatisfao, seguidos de reno
vados esforos para melhorar o nosso status. Estudos com a teoria
do grupo de referncia mostraram, no entanto, que isso no , de
modo algum, o resultado necessrio das comparaes feitas com
aqueles que consideramos ser os nossos iguais, e que a satisfao
com a posio de uma pessoa um resultado exatamente to pro
vvel quanto a insatisfao.56 Veblen, seja como for, est obvia

80

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

mente admitindo uma modalidade mais agressiva do que


defensiva de consumo conspcuo,57 uma vez que se refere aos
indivduos sendo levados a se superarem uns aos outros. Nesse
sentido, pode-se dizer que ele est admitindo que a vida social
como uma corrida em que cada um deseja ser o primeiro, em vez
de uma procisso em que a preocupao predominante de cada um
manter sua posio na fileira.58 Em outras passagens do livro, ele
apresenta uma descrio um tanto diferente das razes por que as
pessoas se esforam por nveis mais altos de consumo, que se rela
cionam mais com a influncia predominante da classe ociosa.
A assero por parte de Veblen de que o status social est inti
mamente ligado riqueza apenas uma variante de um raciocnio
mais fundamental, que diz respeito importncia de uma classe
ociosa. Aceitando a lgica da afirmao de que o tempo dinhei
ro, Veblen sustenta que riqueza e lazer so semelhantes como sin
tomas de privilgio e status alto, e que tanto o consumo conspcuo
como o lazer conspcuo so meios de conquistar a honra atravs
das demonstraes de dissipao. O que ele chama de classe ocio
sa est, assim, no pinculo do sistema da estratificao social e
dispe os padres a que todos, em posio inferior, devem aspirar:
A classe ociosa fica no topo da estrutura social, no tocante respei
tabilidade; seu modo de vida e seus padres de valor conferem a
norma de respeitabilidade comunidade. A observao desses
padres, em certo grau de semelhana, se torna obrigatria para
todas as classes mais baixas na escala. Nas modernas comunidades
civilizadas, as linhas de demarcao entre as classes sociais ficaram
vagas e transitrias, e onde quer que isso acontea a norma de res
peitabilidade imposta pelas classes mais altas estende sua influn
cia coercitiva, com obstculos quase insignificantes, atravs da
estrutura social, at os estratos mais baixos. O resultado que os
membros de cada estrato aceitam como seu ideal de decncia o
esquema de vida em voga no extrato prximo e mais alto, aplican
do suas energias para viver altura de seu ideal.59

E claro que essa descrio de empenho por status difere acentuadamente da anterior. Neste caso, o motivo o desejo de viver
altura de um ideal, em vez do de superar os seus pares, uma ati
vidade que tambm pode ser rotulada de emulao. Embora

0 ENIGMA DO CONSUMISMO MODERNO

81

seja ambguo o uso por Veblen do vocbulo ideal, s vezes apa


rentemente com o significado, apenas, daquele padro de vida a
que as pessoas aspiram (como oposto ao que elas revelam) e, em
outras ocasies, o que se julga encarnar os mais altos padres
estticos e morais, pareceria ser este ltimo o que ele aqui tem em
mente. Dessa perspectiva, portanto, o ingrediente do empenho
por status provm no das tentativas de superar ou roubar a cena
a outros num contexto de competio dada por certa, nem sequer
dos esforos necessariamente incessantes implicados ao se procu
rar viver altura de um estilo de vida ideal. Veblen parece tentar
reconciliar os seus dois empregos do termo ideal, admitindo,
em primeiro lugar, que a classe ociosa efetivamente procura viver
altura de seus prprios ideais culturais e, em segundo, susten
tando que cada classe v aquela imediatamente acima como se
encarnasse esses valores num grau mais alto do que o faz a sua
prpria. Desse modo, Veblen tenta igualar o empenho competiti
vo por status ao comportamento idealisticamente motivado. E
claro, no obstante, que estes precisam no ter nenhuma relao
necessria um com o outro. De fato, parece que Veblen confunde
duas diferentes formas de situao social. Uma a espcie da
comunidade de pares estritamente fechada, em que ocorre fre
qentemente a intensa rivalidade por prestgio como, por exem
plo, entre atletas ou atores. Este bem pode ser o tipo de contexto
em que h uma preocupao de sobrepujar os rivais. A outra o
fenmeno da mobilidade social numa sociedade decididamente
aberta, isto , sem ntidas barreiras legais ou religiosas para o
movimento entre estratos adjacentes. O movimento social para
cima, nesse tipo de situao, exige claramente a adoo de um
novo estilo de vida, um processo que possa envolver, razoavel
mente, a emulao imitativa. Isso, porm, no significa neces
sariamente que uma pessoa esteja tentando competir com algum
por inveja ou orgulho, como um padro de vida melhorado pode
simplesmente ser considerado atrativo por si mesmo. Este erro
est estreitamente ligado ao equvoco, por parte de Veblen, de
admitir uma identidade entre a competio e a imitao, ao mos
trar, como ele faz, que onde existe uma disputa entre indivduos
ou grupos por status mais alto, esta logo tomar a forma de um

82

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

comportamento que imita aqueles que j detm o mais alto status.


Isso, porm, no notar dois importantes pontos: primeiro, que os
indivduos podem obter sucesso sobre seus competidores mais
por meio da inovao do que da imitao (como muitos empreen
dedores mostraram) e, segundo, que grupos sociais (especialmen
te classes sociais) podem realmente estar em conflito em tomo da
prpria questo dos critrios a serem empregados na definio do
status.60 Este ltimo caso o mais importante, por negar a supo
sio de Veblen relativa a um consenso de valores na sociedade
moderna e, conseqentemente, existncia de um nico e ajusta
do sistema de status. Um modo mais bem-sucedido de melhorar a
posio social de uma pessoa pode ser, assim, negar a validez
moral das pretenses dos que esto acima, defendendo em seu
lugar motivos de prestgio que favoream as que so prprias
dela. Que Veblen no considerava essa alternativa parece de
preender-se da sua hiptese de que a classe ociosa mantinha uma
posio no-desafiada, assim como preeminente, nas sociedades
modernas.
Uma vez que abandonemos a insistente nfase de Veblen nos
aspectos antipticos do consumo para nos concentrarmos na
extenso em que este aspecto da vida exprime valores culturais
bsicos, a outras dificuldades so encontradas.61 Como vimos,
Veblen considerou que o significado cultural do consumo se situa
em seu ndice de status, algo que foi medido em funo de rique
za e lazer, com todos os outros fatores sendo tratados como sin
nimos ou como derivados destes. Ao mesmo tempo, ele conside
rou que as sociedades modernas possuem uma nica classe ocio
sa de elite, que constitui a mais alta corporificao desses valores,
com todas, as classes subalternas enfileiradas at o ponto em que
viverem altura desse ideal.
Uma pequena reflexo ser suficiente para revelar algumas
das muitas objees a tal observao. Em primeiro lugar, o status
alto, nas sociedades modernas, se acha claramente associado a
outros valores que no riqueza e lazer, sendo o nascimento aristo
crtico meramente o mais obvio. Segundo, o tratamento de rique
za e lazer como sendo intercambiveis, tendo ambos o significa
do de valor honorfico da dissipao, inconvincente luz da

I) IN1GMA DO CONSUMISMO MODERNO

83

Irudio protestante de aplaudir o primeiro e deplorar o segundo,


c da inverso bomia dessa concepo. Terceiro, o tratamento das
sociedades modernas como culturalmente monolticas, com uma
classe proporcionando toda a liderana cultural, no supre a prova
que sugira um quadro mais complexo. Como observa Riesman,
Ao contrrio da situao descrita por Veblen, no nos parece serem
os membros da classe superior que ditam os estilos de vida, que
depois se filtram para baixo; esses legatrios residuais do passado
so to influenciados quanto influenciam, e a localizao da lide
rana do estilo ramificada e, na nossa opinio, obscura.62

Outras tentativas para legitimar a tese de Veblen forneceram


novo apoio a essa concluso. O estudo de Laumann e House, por
exemplo, mostrou que os novos-ricos eram o grupo que tinha
maior probabilidade de se empenhar em consumo conspcuo, em
grande parte por causa de sua necessidade especialmente forte de
legitimar uma posio social recm-adquirida.63 Grupos que se
sentiam seguros em seu status social, ou que no manifestavam
nenhum desejo determinado de ficar ascendendo, no apresenta
vam to acentuada tendncia para consumir conspicuamente. Ao
mesmo tempo, os novos-ricos tinham muita conscincia da ne
cessidade de consumir conspicuamente com gosto, se sua pre
tenso a status mais altos devia ser compreendida. Aqueles que
eles julgavam capazes de ditar a moda, porm, no eram mem
bros da classe ociosa da elite tradicional, mas profissionais cuja
ocupao era aconselhar sobre tais assuntos, pessoas como arqui
tetos, decoradores, projetistas e correspondentes de moda. Ao
aceitar a definio, da parte destes, do que era considerado de
bom gosto, os novos-ricos estavam efetivamente rejeitando os
padres da classe alta mais tradicional. Alm de apoiar a sugesto
de que o sistema de status das sociedades modernas mais com
plexo do que pretendia Veblen, essa pesquisa sugere que as
dimenses sociais do status e do gosto no coincidem necessaria
mente, e que no se pode simplesmente subordinar um ao outro.64
Em quarto lugar, a afirmativa central de Veblen, de que o sig
nificado cultural mais importante do comportamento no consumo
deve ser encontrado no que este indica a respeito do status social

84

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

do consumidor, no pode passar sem impugnao, pois claro


que, entre os muitos significados comumente atribudos a tal
comportamento, esto aqueles que tm significao principal
pelo carter. Em quinto, a gratuita equao de Veblen sobre o sig
nificado cultural do ato do consumo com a competio interpares
por status indicava que ele, desnecessariamente, limitou sua an
lise a atos socialmente visveis ou conspcuos, estimulando, desse
modo, a antiga tendncia a admitir que o consumo um padro de
comportamento essencialmente orientado de fora. Parece no
haver nenhuma razo, porm, para se admitir que o consuma pri
vado ou inconspcuo deva ser algo menos culturalmente signifi
cativo do que sua contrapartida pblica, nem tampouco o menos
expressivo dos valores culturais bsicos. Em sexto, Veblen no
oferece nenhuma explanao sobre os mecanismos atravs dos
quais os indivduos conseguem efetuar mudanas em seu padro
de necessidades consumidoras. Uma vez mais, o meio pelo qual
uma necessidade em si gerada, so para mais tarde ser extinta e
suplantada por outra, simplesmente no explicado. Sob a suges
to de que o orgulho e a inveja podem ser os motivos predomi
nantes, e de que a imitao est envolvida no processo, esses
mecanismos permanecem um mistrio.
Por ltimo, mas de maior importncia do que tudo, Veblen
no proporciona uma base para se distinguir o comportamento do
consumidor tradicional do moderno e, conseqentemente, no
justifica essa insaciabilidade e desejo de novidade que marca
registrada to crucial do ltimo. Sjjateoriado consumo conspcuo
- que^de .maneira intrigante, parece ter sido inspirada, antes de
mais nada, por um rito tradicional66 _ se aplica com igual eficcia
a todas as comunidades h n m a n a s ,franHn nt m c m h m c rlf socie
dades tribais e no-alfabetizadas exatamente tQ propensos & se
empenharem numa intensa competio por status quanto quais
quer indivduos na sociedade contempornea enquanto todas as
comunidades encorajam as pessoas a viverem altura de seus
ideais. Por que ento se pensa, comumente, que a teoria de Veblen
fornece uma resposta ao problema da dinmica do consumismo
moderno? Pois a verdade que sua abordagem s parece oferecer
uma explicao para a extraordinria insaciabilidade, que um

O UNIGMA DO CONSUMISMO MODERNO

85

aspecto to acentuado do seu modelo. Na medida em que a teoria


de Veblen se baseia na suposio de que os consumidores moder
nos esto todos comprometidos com uma poltica de agressivo
consumo conspcuo, ento uma forma de insaciabilidade s se
explica em funo da suposio problemtica de outra; neste
caso, a assero de que as pessoas so motivadas por um desejo
irresistvel de obter o melhor dos seus companheiros um reducionismo psicolgico mais ou menos to til (e convincente)
quanto a mais velha explicao do consumo insacivel como
sendo motivado pela cobia.67 Se, por outro lado, se admite que o
consumo conspcuo defensivo esta amplamente difundido, en
to se deve invocar algum outro fator para explicar como se intro
duz a mudana no sistema.
Pode-se facilmente compreender por que, numa sociedade
em que os padres de consumo, por motivos outros, esto mudan
do rapidamente, os indivduos precisariam constantemente ajus
tar seus hbitos de consumo com o fim de transmitir os sinais cor
retos com relao a seu status social. Isso no deve ser visto como
uma resposta defensiva aos esforos de alguma outra pessoa
para passar frente nas camadas de status, tanto quanto uma
manobra corretiva. Ou seja, a pessoa poderia fazer a avaliao
errada do status de um indivduo, se ele continuasse a usar roupas
fora de moda ou a dirigir um modelo antigo de carro. O ingredien
te dinmico aqui, porm, no a competio ou emulao por sta
tus, ou mesmo a imitao, mas o fenmeno da prpria moda, e
isso somente porque este se acha to estreitamente identificado
com a emulao de status, que o modelo veblenesco parece justi
ficar a mudana.
Essa explicao combinada da emulao da moda assume
tipicamente a seguinte forma: aqueles que esto no topo da esca
la social tm uma necessidade de inventar novas modas a fim de
manter sua superioridade sobre os que esto imediatamente abai
xo, os quais, pelos desejos emulativos, esto copiando os seus
padres de consumo. Isso igualmente verdadeiro para os do pr
ximo estrato subalterno, e assim por diante, at a extremidade
inferior do sistema de status. To logo qualquer grupo social
parea alcanar a moda prevalecente entre os de cima, os mem

86

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

bros do grupo de status superior adotaro uma nova moda, para


conservar sua superioridade. Desse modo, as modas so inicia
das, difundidas e substitudas todas atravs do poder da emulao
social.68 Enigmaticamente, contudo, essa viso faz da introduo
de uma nova moda uma resposta ao comportamento emulativo (
isso o que induz a elite a inovar), enquanto igualmente apresenta
o comportamento emulativo como uma resposta introduo de
uma nova moda. De fato, como observa Herbert Blumer, a maior
parte das explicaes sociolgicas [da moda] se concentra na
idia de que a moda basicamente uma emulao de grupos de
prestgio,69 opinio que ignora o fato de no haver nenhuma boa
razo, seja qual for, pela qual a competio ou emulao por sta
tus deva exigir uma instituio que funcione para prover contnua
novidade. Desse modo a introduo e difuso de qualquer moda,
que claramente facilitada - como toda inovao - pela imitao,
confundida com uma interpretao do moderno padro da moda
ocidental como um todo. As provas empricas no apiam real
mente esse modelo, pois, como vimos, as inovaes da moda no
so, de modo algum, introduzidas sempre pela elite da sociedade.
Por conseguinte, embora seja possvel ver que tanto a moda mo
derna como o desejo de emulao com os superiores sociais
podem servir para encorajar o que parecem ser modelos seme
lhantes de ao (na medida em que ambos so encarados como
comportamento imitativo, isso no pode deixar de ser verdadei
ro), est longe de ser bvio como eles vieram a interagir para pro
duzir uma necessidade insacivel nos consumidores. Pois, en
quanto a moda parece ser precisamente o ingrediente que, quando
acrescentado teoria de Veblen, fornece-lhe dinmica, no h
nenhuma explicao adequada do comportamento orientado pela
moda que, por seu turno, no se baseie em teorias de emulao.
Obviamente, um ou mais elementos cruciais esto extraviados da
procurada teoria do consumismo moderno.

4 - 0 HEDONISMO TRADICIONAL
E MODERNO

Oferecerei mil moedas de ouro a qualquer homem que me possa mos


trar um novo prazer.
XERXES

So doces as melodias ouvidas, porm mais doces as no ouvidas.

KEATS

O estado anterior revelou claramenteQue precisaroosde uma teoria mais adequada do..CQn^mo_mpdemp, que se oriente para_a
questo central de como os indivduos conseguem desenvolver
nm programa regular e interminvel de estar sempre necessitan
do, emxelao a bens e servios. As teorias existentes tendem a
no focalizar essa questo, tratando-a como o subproduto noproblemtico da exposio aos meios de comunicao, ou como a
estimulao de desejos emulativos, e se concentram, em vez
disso, na racionalidade da seleo dos produtos dentro de uma
estrutura de necessidades e gostos tidos como certos. Alm disso,
a discusso do consumo pelos cientistas sociais est singularmen
te assinalada pela tendncia a substituir a anlise cuidadosa pela
moralizao, obrigando assim a teorizao existente a ficar desfi
gurada por importunas observaes de carter ideolgico. Esses
dois fatores operam, quando combinados, para gerar uma viso
do comportamento do consumidor moderno como uma forma de
conduta que , ao mesmo tempo, irracional e repreensvel.
Irracional no sentido de que tal necessidade interminvel
sem sentido do ponto de vista do consumidor individual, impe
lido a proceder dessa maneira por foras que se acham fora de seu
controle; e repreensvel na medida em que a imagem da nature-

88

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNC

zaJiumana invocada ao se explicar essa conduta apresenta os


indivduos sob uma luz desfavorvel. Tal viso injustificvel,
pois, se o comportamento no apreendido como racional,
ento a culpa cabe aos cientistas sociais, por deixarem de ver a
estrutura dos significados utilizada, e so eles, no os consumido
res, que deviam ser repreendidos. Conseqentemente, em vez de
favorecerem seus preconceitos to prontamente, os cientistas
sociais estariam mais bem-ocupados concentrando seus esforos
no desenvolvimento de uma teoria mais adequada do consumismo moderno. isso o que tentaremos agora.
Parece haver concordncia geral e muito difundida de que o
consumo moderno caracteristicamente consumo de luxo e,
embora essa palavra tenha sido variadamente definida, ela possui
duas diferentes, se bem que aparentadas, conotaes. A primeira
a idia de que um luxo , num certo sentido, um item supr
fluo, algo que desejado mas adicional carncia. Na verdade,
o prprio contraste entre os conceitos de carncia e necessi
dade que se acha no cerne dessa formulao do termo, como
Sombart deixa claro em sua assertiva de que o luxo qualquer
despesa maior que a do necessrio.1 Como outros que fazem
essa distino, Sombart reconhece que ela no pode ser absoluta,
mas varia entre indivduos e grupos, bem como ao longo do
tempo, e ele teria concordado com a descrio feita por
McKendrick da revoluo do consumidor na Inglaterra do sculo
XVIII, como um processo em que os luxos de ontem se tomam as
necessidades de hoje,2 uma transio que foi identificada como o
desgnio primordial da indstria de publicidade contempornea.3
O segundo dos dois significados encontrados na palavra
luxo a referncia experincia sensorial e agradvel. Neste
caso, a enfase esta mais sobre o verbo do que o nome e, conse
qentemente, mais nas atividades do que nos objetos. Uma pes
soa pode contrastar um item de luxo com uma necessidade
bsica, mas luxar, por exemplo, num banho quente, contras
tar uma experincia ricamente sensorial e agradvel com uma
outra comum, no-estimulante ou desagradvel. Um contraste
semelhante se superpe quando algum luxa ao sol ou, mais
metaforicamente, com um elogio. Em cada caso, a feio comum

(I lIlinONISMO TRADICIONAL E MODERNO

89

o desfrutar da dimenso agradvel de uma experincia. Agora,


esse aspecto do conceito de luxo vem tendendo a iludir mais a
ateno dos economistas. Dos autores clssicos, somente
Sombart elucidou claramente o que Trilling chamou de comple
xo de prazer, sensualidade e luxo,4 percebendo que, na base,
um amor pelo luxo podia derivar de prazeres puramente sensoriais,5 junto com Scitovsky, o nico economista contempor
neo a tentar perseguir essa linha de pensamento.6 A partir dessa
perspectiva, o luxo constitui o meio para o prazer, enquanto as
necessidades so meramente tudo aquilo de quanto se carea para
a manuteno da existncia, um estado que se define melhor com
a palavra bem-estar. Desse modo, o contraste original entre a
carncia e a necessidade pode ser aparentado com a diferena
entre as atividades que tm em vista mitigar o mal-estar e aquelas
que do prazer; e, embora se possa querer sustentar que essas
categorias tm congruncia, tal raciocnio no convincente.7
Essa interpretao do conceito de luxo no figura de maneira
absolutamente distinta em teorias de consumo e do comporta
mento do consumidor, enquanto a suposio comum parece ser a
de que a busca do prazer assimilvel dentro de uma existente
estrutura utilitria.8 Uma vez reconhecido, porm,, .que., mazej: e
utilidade so conceitos muito diferentes, que se ligam a aspectps
rnntrastantes da conduta humana, est aberto o^annhojpara se
desenvolver uma teoria do comportamento do consumidor que se
apnia mais n n m a estrutura de pensamento hedonista do que utili
tria. O erro de equiparar os dois parece provir da descuidada for
mulao original de Bentham, em que a utilidade descrita como
essa propriedade que produz benefcio, vantagem, prazer, bem,
ou felicidade.9 Desde que estes so conceitos muito diferentes
(ou, pelo menos, o terceiro no equiparvel aos dois primeiros),
o desenvolvimento subseqente do utilitarismo exigiu que algu
ma seleo devesse ser feita a partir dessa lista e, na concluso, o
bem ficou identificado com o necessrio, o que servia para ir
ao encontro das carncias humanas, com a conseqncia de que o
conceito do prazer foi, em grande parte, ignorado.10 Deixando de
lado o problema da significao dos conceitos de prazer e neces
sidade para qualquer teoria da tica, o ponto principal a ser aqui

90

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

salientado que, sociologicamente falando, eles implicam modos


de agir contrastantes. Ou seja, um modelo de motivao humana
que admita ser a ao orientada para a satisfao das carncias
tem de fazer suposies diferentes de acordo com aquele que
tome uma orientao para a busca do prazer como seu axioma, ao
mesmo tempo que nenhum dos dois pode, perceptivelmente, ser
reduzido ao outro.
Uma teoria da conduta hedonista
Essencial a esse contraste a diferena de significado entre
os conceitos de garncia e satisfao, de um lado, e os de dSSjfl^
Eazgr, do outro. O primeiro se relaciona com um estado do ser e
sua perturbao, seguido pelo ato de restabelecer o equilbrio ori
ginal. Conseqentemente, um estado de carncia um estado de
Pyao, em que faha a uma.pessoa alguma coisa necessria
manuteno de uma dada condio de existncia, e a compreen
so do fato leva a atividades exploratrias no ambiente, rnpi r. fim
de procurar tudo quanto seja capaz de remediar essa falta. O para
digma desse modelo a procura de alimento, que resulta de uma
percepo da fome. Em_CQntraste, o prazer no tanto um estado
do ser quanto uma qualidade da experincia. No propriamente,
em si, um tipo de sensao, o prazer g uma palayra usada para
ideniiicar.nD5sareafifaxQi;YLaertospadresde sensao. 11
Qdsejp o termo usado para a rfejl&aUmai3^So motivacional para experimentar tais padres, sendo isso detonado pela
presena, no, ambiente, de uma reconhecida fonte de prazer. O
paradigma desse modelo a iniciao da atividade sexual que se
segue ao encontro de um(a) parceiro(a). Pode-se ver, de acordo
com isso, que a procura de satisfao e a procura de prazer so
espcies de atividade basicamente muito distintas, a primeira
sugerindo um processo de ser impelido a partir de dentro a agir
com o fim de restaurar um equilbrio perturbado, enquanto o
segundo implica um outro, de ser puxado de fora com o fim de
experimentar um estmulo maior.12

O HEDONISMO TRADICIONAL E MODERNO

91

Agora, poder-se-ia argumentar que a procura de prazer


meramente uma forma de procura de satisfao, em que o prazer
o produto de que a pessoa se sente privada, e que, como conse
qncia, sua busca a da satisfao que o prazer pode trazer.
Pode-se, igualmente, sustentar que a procura de satisfao mera
mente uma forma da procura de prazer, em que a satisfao o '
nome que ns damos s condies produzidas pela experincia do
prazer. Curiosamente, contudo, embora tal malabarismo com as s
palavras parea juntar estreitamente as duas concepes, claro
que persiste uma diferena. Pojque, num caso, a tenso est sobre
um estado do ser, enquanto, no outro, sobre uma qualidade da
experincia e, embora inter-relacionados, estes no podem ser
diretamente equiparados. Conseqentemente, a conduta dirigida
para a satisfao e a dirigida para o prazer tm necessariamente
uma tendncia a tomar diferentes fpirnas, levando Qs^indivduos a
dirigir a ateno para aspectos contrastantes de seu ambiente.
Qg_objetos possuem utilidade ou capacidade de proporcionar
satisfao, , nesse sentido,
t e piSMiSS:
abrigo, as pessoas, afeio. OjrszeLporputroJado, no uma propriedadeintrnseca de qualquer objeto, mas um tipode reao que
os homens tm comumente. ao encontrar certos estmulos. Q_prazer no sequer uma propriedade dos estmulos, m^_se.refere
capacidade de jeagir aos estmulos, de detenmnada maneira. focujar satisfao c, assim, envolver-se com objetos reais, com o fim
de descobrir o grau e a espcie de sua utilid.ad&~gligiiantQ procurar
prazer expor-se a certos estmulos, na esperanciLde que estes
detonaro uma resposta desejada dentro de si mesmo. Por conse
guinte, enquanto um, caracteristicamente, precisa usar.og objetos a
fim He descobrir seu potencial de satisfao, s necessrio a uma
pessoa empregar os seus sentidos a fim de experimentar prazer e,
mais ainda, enquanto a utilidade de um objeto depende do que ele
, a significao agradvel de um objeto uma funo do que se
supe que ele seja. Assim, enquanto so aiealidade pode proporcionar satisfaoJanto jluses como enganos podem dar prazer.
Isso pode ser ilustrado com o simples exemplo da alimenta
o, pois enquanto, de um lado, uma pessoa pode estar interessa-

92

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

4j?rinipalmente na utilidade do alimento e em sua funo de


remediar um estado de privao, do outro, a pessoa pode dirigir
sua ateno para os prazeres a serem obtidos com essa atividade,
PrinQ2almente (embora no exclusivamente^ os produzidos atra
vs do paladar e do. olfato. Nenhuma das duas tem de envolver a
outra, pois muitas substancias nutritivas podem ser experimenta
das como sendo extremamente desagradveis, enquanto substn
cias agradveis (como a sacarina) podem no ter absolutamente
nenhum valor calorfico ou nutritivo. Alm disso, alimento.e
bebida podem proporcionar prazer atravs dos sentidos sem nada
ser ingerido, como no caso do aroma de um bife ou do buqu de
um vinho, enquanto se pode ir ao encontro da carncia de nutri
o, por parte do corpo por um processo de injeo direta que con
torna inteiramente as papilas gustativas.
Esse exemplo serve para se chamar a ateno para uma dife
rena crucial entre um estado de satisfao e a experincia de
alguma coisa como sendo agradvel, que a de que a segunda
inseparvel da ateno que prestemos nela. Assim, enquanto no
absurdo perguntar se uma pessoa inconsciente est em condi
es satisfatrias, parece positivamente tolo perguntar se ela
est experimentando prazer. necessrio estar consciente das
sensaes a fim de extrair delas prazer, pois prazer , efetiva
mente, um julgamento feito por quem o experimenta. Como
observa Gilbert Ryle,
A uma pessoa, impossvel, no psicolgica mas logicamente
impossvel, estar-se comprazendo com a msica enquanto sem
prestar absolutamente nenhuma ateno a ela, ou estar detestando o
vento e a saraiva enquanto inteiramente absorto em brigar com
seu(sua) companheiro(a). H uma espcie de contradio em se
descrever algum distraidamente desfrutando ou no gostando de
alguma coisa. *3
Satisfao, por outro lado, o nome para um efeito da ao e
que, em princpio, est aberto avaliao de qualquer pessoa.
por essa razo que mais comum os outros nos assegurarem que
de fato encontraremos algo satisfatrio do que lhes assegurarnos que encontraremos algo agradvel. Isso, evidentemente,

O HEDONISMO TRADICIONAL E MODERNO

93

no exclui a possibilidade de que um grupo de pessoas possa jul


gar agradvel um estmulo comum ou de que os indivduos sejam
incapazes de prever as preferncias ou antipatias uns dos outros.
Bsse carter comunal de julgamento, no entanto, depende crucial
mente da existncia de gostos partilhados, tem o apoio do exten
so conhecimento dos valores, crenas, atitudes (e at, possivel
mente, dos caprichos) das outras pessoas. Em outras palavras,
exige-se um alto grau de conhecimento e de identificao huma
na antes de ser possvel fazer algo como um preciso julgamento
referente experincia de prazer duma outra pessoa. Isso muito
menos verdadeiro quanto satisfao, que se poderia dizer que
possui um grau mais alto de validade intersubjetiva, sendo a pri
vao observvel at um ponto em que o desprazer no o .
Caracteristicamente, o comportamento da procura do bemestar iniciado pelo reconhecimento de uma carncia especfica
e, conseqentemente, o procurado estado satisfatrio muito
especial em sua forma, tanto que a outros objetos, que tambm
podem, todavia, possuir utilidade, falta a capacidade de propor
cion-la. Assim, vestir-se no trar alvio para os tormentos da
fome, nem o alimento abrigo para o frio. A procura do prazer, por
outro lado, no toma caracteristicamente essa forma pois, embora
alguns prazeres possam ser preferidos a outros, esta qualidade
pode ser achada numa ampla srie de experincias, que chegam a
ser, portanto, numa extenso considervel, intercambiveis.
Frustrados pelo mau tempo em nosso desejo dos prazeres conse
guidos com o banho de sol na praia, por exemplo, podemos
encontrar um deleite alternativo numa galeria ou parque de diver
ses, j que o constrangimento que limita a nossa procura de pra
zer est mais nos nossos gostos do que no nosso ambiente.
O prazer pareceria derivar da capacidade mantida pelas sen
saes de agir como estmulos e, conseqentemente, produzir um
estado de excitao dentro de ns. Assim, no a natureza
substantiva das sensaes, mas seu potencial de estimulao que
mais diretamente concerne gerao do prazer. No entanto, desde
que um estmulo s pode ser identificado (e, na verdade, defini
do), contextualmente, como algo percebido por um rgo sensorial de encontro a um contexto de sensaes, a estimulao cont

94

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

nua precisa de contnua mudana. Um dado estmulo, se imut


vel, rapidamente deixa de ser um estmulo e, desse modo, no
PQk^dar prazer (como uma nica nota de msica, se mantida
indefinidamente sem variao em volume ou na altura). So, por
tanto, as mudanas em sensaes monitoradas que produzem pra
zer, em vez de qualquer coisa intrnseca a sua natureza e, enquan
to um ambiente totalmente imutvel podia ser satisfatrio,
improvvel que pudesse ser experimentado como prazer. Con
clui-se da que a capacidade de experimentar prazer repetidamen
te a partir de sensaes provenientes de atividades ameaada
por uma exposio a elas freqente demais ou prolongada
demais: , a esse respeito, uma funo da experincia precedente.
A capacidade de obter a satisfao das carncias a partir dos obje
tos, no entanto, uma funo do uso geral que foi feito deles e,
conseqentemente, do grau de utilidade que eles ainda possuem.
Assim, enquanto o potencial de prazer de qualquer situao ,
essencialmente, uma funo de seu poder estimulativo em con
juno com a experincia passada, seu potencial de satisfao
uma funo do grau em que os objetos em discusso, de um modo
geral, foram explorados.
A dor e o prazer esto envolvidos em aspectos contrastantes,
nesses modelos alternativos de comportamento humano e inten
cional. Uma vez que no so efetivamente opostos, no podem
ser encarados, maneira de Bentham, como se fossem os plos
norte e sul motivacionais da conduta. A dor uma sensao e,
como tal, pode ser identificada e descrita: podemos observar que
ela uma dor angustiante, latejante ou abrasadora, e se
localiza em nosso p ou na cabea. O prazer, por outro lado,
menos uma sensao individual do que a qualidade de uma expe
rincia e, se nos pedem para localizar e descrever o prazer, nor
malmente somos obrigados a responder estendendo-nos sobre a
natureza dessa experincia. Certamente no temos o hbito de
dizer que temos um prazer no p, ou de classificar os prazeres
conforme as diferentes qualidades das suas sensaes, como
observa Gilbert Ryles.14
A dor , de fato, mais comumente, uma das sensaes que
servem para nos advertir de uma carncia existente ou iminente,

O HEDONISMO TRADICIONAL E MODERNO

95

como no caso dos tormentos da fome. Por conseguinte, e um


ingrediente importante no modelo de comportamento humano da
procura de satifao, de que se pode dizer, com um considervel
grau de preciso, ser dirigido pela necessidade primria de evi
tar a dor e o mal-estar. O fato de o alvio da carncia tambm ser
comumente uma experincia agradvel uma razo pela qual
uma fuga da dor e uma busca de prazer so freqentemente con
fundidas. Onde, porm, a busca do prazer um motivo primeiro
(mais do que o acompanhamento incidental) dos atos, improv
vel haver quaisquer carncias urgentes que exijam ateno e,
assim, nenhuma dor a ser evitada. Ao contrrio, o desejo, domi
nante do hedonista de estimular experincias, e a prpria dor
pnHp ser um meio extremament-eficadjmporciQnar precisa
mente tal excitao agradYel
Como foi observado, improvvel que um estmulo isolado
ou imutvel seja experimentado prazerosamente; pode, porm, ser
doloroso. O prazer, desse modo, parece provir de um padro e,
mais habitualmente, de uma seqncia de estmulos: , nesse sen
tido, uma funo do processo de contnua estimulao. A dor, por
outro lado, parece estar primordialmente relacionada com a inten
sidade de um estmulo, ocorrendo uma vez que este alcance um
dado limiar. Parece ser esta a principal razo por .que. uma!ldor se
refere, caracteristicamente, a uma sensao individual enquanto
um prazer, habitualmente, implica uma atividade completa.
Alm do que, isso explicaria o fato de o prazer ser muito menos
localizado do que a dor, pois o fluxo de estmulos absorve, carac
teristicamente, uma rea maior de receptores. Tambm parece
haver algo intrinsecamente rtmico ou semelhante ondulao em
tomo dos padres que geram prazer, como se subentende na natu
reza inerente atividade sexual, e nos deleites ao mesmo tempo do
movimento e da massagem. 15 O prazer, portanto, parece ser uma
melodia feita com as notas dos estmulos individuais, enquanto a
dor o com uma ou mais notas de volume excessivo. O bem-estar
um estado em que a pessoa no se acha exposta a qualquer rudo
demasiadamente forte, enquanto o tdio o produto de nada se
experimentar alm de estmulos desarmoniosos. Se esta de fato
uma metfora relevante, ento no deve ser surpreendente que

96

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

algumas pessoas desenvolvam um gosto para estrondos explosi


vos, em suas melodias favoritas.16
Finalmente, para reiterar a principal concluso deste estudo,
embora muita atividade humana seja de uma espcie capaz de
produzir tanto prazer como satisfao, o fato de que estes prove
nham de diferentes aspectos da relao do indivduo com o meio
significa que existe uma escolha fundamental de orientao. Para
prossgguir no exemplo da alimentao, um interesse pelo prazer
crigira atenopara os primeirosabocados e para provar.dife
rentes grupos de iguarias a fim de experimentar novos estmulos,
eaaHaBtojmjnteressejela satisfao dirigir a ateno para a
quantidMe comida e para o ponto em que todas as carncias do
corpo estejam completamente contentadas. Cada orientao tra
balha para excluir a outra, com o foco da ateno colocado ou na
qualidade de uma experincia, ou num resultante estado de ser.
No provvel que essa escolha entre a ao dirigida para
elevar a satisfao e aquela dirigida para elevar o prazer fique
particularmente manifesta para as pessoas que raramente fogem
da experincia ou da ameaa de privao. Isso se d porque a ati
vidade que alivia o mal-estar da carncia tambm traz prazer.
No, h, portanto, nenhuma necessidade de tais pessoas fazerem
uma escolha entre esses objetivos, pois, ao se concentrarem sim
plesmente na satisfao de suas carncias, elas naturalmente
encontraro prazer. Desse modo, embora o prazer que ingerir ali
mento pode proporcionar ao homem faminto seja, de fato, um
subproduto do seu af de acabar com seu estado de fome, uma
parte real e integral de sua experincia. Quando, porm, a satisfa
o de tais carncias se tomar um acontecimento regular e garan
tido, e os mal-estares associados privao deixarem de ser expe
rimentados rotineiramente, ento tambm assim viro a ser os
prazeres que acompanham aquele alvio. Provido, por exemplo,
de refeies abundantes e regulares, o homem moderno raramen
te experimenta verdadeira fome, ou a intensidade do prazer que
comer pode proporcionar nessas circunstncias.17
A esse respeito, fundamental reconhecer que, se um indiv
duo fosse experimentar um estado de permanente e perfeita satis
fao, ele tambm seria privado de prazer. Isso se conclui natural

I) IIIDONISMO TRADICIONAL E MODERNO

97

mente do fato de que seria necessrio tolerar os mal-estares que se


desenvolveriam associados a uma carncia, antes de poder ser
obtido prazer a partir do processo de sua mitigao. Na verdade,
a extino do experimentar a carncia envolve a eliminao de
todos esses poderosos estmulos que naturalmente se manifestam
e, por conseguinte, da prpria possibilidade de prazer intenso.
Portanto, enquanto os mal-estares da privao e da carncia so
parte substancial da vida cotidiana do indivduo, no h nenhum
dilema no tocante a se ter de conceder mais alta prioridade satis
fao ou ao prazer. o aparecimento da abundncia que traz
este problema em sua esteira.18
O hedonismo tradicional

HistoiMl^^filtanS^^-9JB-^esenyi2lYnimtQjlJiina

economiajuficisntemete eficaz para proporcionar um constante


excedente de vveres que ocorreram tanto os^ome^da.ijglizao quantQ ^piimeiras experincias desse dilema. Para os mem
bros da pequena elite que desfruta dos privilgios do poder e da
riqueza, a regular satisfao das carncias pode ser garantida,
com o resultado de que eles experimentam, em suas vidas, uma
perda de prazer. Este se torna, ento, a crucial, a procurada e
escassa mercadoria, tendo por conseqncia que, pela primeira
vez, a busca do prazer por amor a ele prprio, em vez de sua mera
apreciao como um complemento da ao levada adiante por
outras finalidades, assume o carter de um objetivo claramente
distinto e definido da ao.19
A princpio, a resposta do hedonista tradicional, quando colo
cado diante da perda do prazer que ocorre naturalmente como
conseqncia da satisfao garantida, a tentativa de recriar arti
ficialmente o ciclo em que se experimentavam satisfao e carn
cia. Os romanos, por exemplo, se faziam deliberadamente nau
sear para poderem ser capazes de continuar a desfrutar dos prazeres de comer, alm do ponto em que ficavam fartos. Junto de tais
tentativas de repetir situaes de prazer suplementar, tambm se
revela uma resposta epicurista para o problema de aumentar a

98

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

fruio de uma pessoa. Envolve, esta, a cuidadosa manipulao


das sensaes associadas aos apetites, a fim de elevar seu impac
to estimulativo, sendo neste contexto que se desenvolvem artes
tais como aquelas praticadas pelo cozinheiro e pela concubina.
Essa manipulao, contudo, se restringe s atividades costumeiramente identificadas como prazeres e caracteriza a deliberada
modificao dos estmulos reais.
O aspecto fundamental deste processo uma inerente tenrlpncia para o despotismo. Desde que o prazer, de maneira bemsucedida, s pode ser avaliado subjetivamente, ainda que seja uma
funo das sensaes provindas dos objetos e acontecimentos no
ambiente, aquele(a) que procura o prazer ser naturalmente impe
lido a adquirir cada vez maior controle sobre todos aqueles que o
rjadeiam. Tal controle no meramente uma questo de assegurar
que os outros se submetam a sua vontade, mas especialmente de
possuir completo poder sobre todas as fontes de sensaes, de
modo que se possam fazer ajustamentos contnuos que assegurem
o prazer prolongado. Haver, todavia, um irredutvel elemento de
frustrao, mesmo para o mais poderoso dos indivduos, j que
no apenas algumas aes deixaro de ter a espcie de poder esti
mulativo antegozado nelas, enquanto alguns estmulos permane
cem fora de alcance, como tambm se mostrar impossvel,
queles que procuram agradar seu mestre, antecipar de maneira
bem-sucedida todas as suas alteraes de gosto e humor.
0 potentado, no obstante, empregar seu considervel poder
spbre os outros, a fim de selecionar e manipular os estmulos que
experimenta. Q modo mais bvio de fazer isso variando os ~
meios empregados para produzir satisfao, fornecendo alimento
para as cjarncias. Assim, sua mesa coberta de um sortimento de
comidas exticas, preparadas de diferentes maneiras, e comple
mentadas por vrios vinhos. Alm disso, o seu harm fornece ali
mento variado com relao s carncias sexuais, enquanto entretenedoras de todo tipo procuram, de diversas maneiras, estimular
os seus exaustos sentidos. O ltimo ponto mostra que nn f. ape
nas atravs dos sentidos de contato, o paladar, o olfato, o tato,
visto como estes se relacionam com os apetites, que a estimula
o agradvel pode ser experimentada, mas tambm atravs dos

II MimONlSMO TRADICIONAL E MODERNO

99

' ' '


i. nesse ltimo contexto, evidente
mente, que se desenvolvem os prazeres das artes. Finalmente, o
potentado podia tentar expandir suas experincias agradveis, se
encarregando pessoalmente de enrgica atividade que proporcio
ne, por si mesma, estimulao direta, tais como a caa ou mesmo
a guerra. Cada uma dessas trilhas para o prazer, porm, encerra
srias limitaes que agem para bloquear a ulterior racionalizao
da ao hedonista.
dos meios de
satisfazer as carncias dos apetites, severamente limitada pelo
pequeno nmero dos sentidos humanos de contato e a restrita
extenso das sensaes que eles podem perceber. O sentido do
paladar (que tambm o sentido do olfato), por exemplo, s
capaz de distinguir as quatro categorias de salgado, doce, amargo
e azedo. claro que qualquer figura moderadamente poderosa
pode logo exaurir o potencial de novos prazeres estimulativos que
eles podem oferecer. Os distantes sentidos no-apetitivos da
viso e da audio so, comparativamente, capazes de muito mais
fina diferenciao e, conseqentemente, apresentam maiores pos
sibilidades de estimulao agradvel, algo que se ilustra bem com
a enorme extenso dos estilos artsticos manifestos em culturas
do passado e do presente. Infelizmente, esse dilatado poder de
diferenciao se associa a um poder grandemente diminudo de
incitamento, de tal modo que os estmulos auriculares e visuais,
neles prprios, no tm qualquer coisa parecida com a mesma
capacidade de excitao fsica que aqueles mediados pelo paladar
ou tato.
Desse modo, ainda que o dspota seja entretido por malaba
ristas, acrobatas e danarinos, e possivelmente at por espetcu
los tais como jogos atlticos ou gladiatrios, os prazeres que estes
proporcionam (inicialmente julgados fracos em comparao com
os dos apetites) rapidamente perdero a graa. As artes, por outro
lado, como as representadas pela msica, pela poesia e pelo
drama, parecem ter mais potencial para agradar o hedonista,
quando menos porque oferecem maior variedade e complexidade
de estmulos do que possvel com entretenimentos tradicio
nais. , portanto, a dimenso esttica da experincia que parece

100

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

oferecer a maior promessa para a ulterior racionalizao da pro


cura de prazer. Infelizmente, diferena do simples entreteni
mento, as artes no existem com a finalidade nica de dar prazer.
Na verdade, no mesmo sua funo primordial. Elas servem
para defender e transmitir valores essenciais e crenas religiosas,
polticas e morais, resultando da que considerveis embaraos
so colocados na possibilidade de manipular deliberadamente os
estmulos estticos, com o fim de aumentar o prazer. Seja como
for, o potentado tem um claro interesse em no procurar o seu
prprio prazer at o ponto de minar a base legtiriia da sua autori
dade e, desse modo, no estar inclinado a despojar as artes de
suas essenciais funes ideolgicas.
H, porm, outro caminho que parece oferecer uma soluo
bastante diferente para o problema. E procurar o prazer quando
este se manifesta como um acompanhamento de atividade inten
siva ou fatal. A ao constitui seu prprio estmulo, atravs do seu
efeito de incitamento geral sobre o corpo e, se se associa a acon
tecimentos que apresentam um componente de risco, de incerteza
ou perigo, haver tambm o acrescido componente do incitamen
to emocional. A caa a clssica atividade de elite que pode pro
porcionar o prazer de tais fontes, mas a luta (seja a srio, seja no
jogo) outra possibilidade. O acabrunhante problema aqui, para
o hedonista, a inerente dificuldade de se concentrar no elemen
to do prazer. As exigncias da ao requerem que o foco da aten
o esteja sobre a tarefa a mo, imediata, especialmente se exis
tem verdadeiros perigos (e, no entanto, sem eles o incitamento
diminudo). provvel que qualquer percepo do prazer, assim,
seja retrospectiva ou, naturalmente, antecipadora, mais do que
concomitante prpria experincia. H, alm disso, a desvanta
gem muito real de que procurar o prazer primordial atravs da
ao dessa espcie ameaar seriamente o nvel de satisfao
duma pessoa, expondo-a a dores potenciais de ferimento, priva
o, mal-estar ou morte. Finalmente, neste caso tambm, a ativi
dade afetada habitualmente de alto significado para a atribuio
de status e, desse modo, a necessidade de prestgio opera para
impor o estoicismo sobre quaisquer tendncias hedonistas.20
O fato de que as atividades que do prazer tambm preen-

Itli:i)ONISMO TRADICIONAL E MODERNO

101

i liem outras importantes funes um obstculo maior para a


racionalizao ulterior do hedonismo nas sociedades tradicionais.
Mesmo a procura de prazeres apetitivos comprometida, a esse
respeito, por uma preocupao continuamente predominante com
o aumento da satisfao. A possibilidade de que possa ser neces
srio sacrificar um tanto disso com o fim de intensificar o prazer
da pessoa no reconhecida ou, se o , rejeitada por causa da fun
o simblica dos sinais do luxo e conforto. Pois o luxo, na forma
do excesso opulento, mais do que uma garantia contra a poss
vel privao: tambm a prpria indicao manifesta do poder e
da riqueza; conseqentemente, sacrificar um tanto disso no inte
resse de maior prazer seria ameaar uma vez mais a base da auto
ridade do potentado. De fato, como o conflito fundamental entre
o conforto e o prazer no reconhecido, havendo meramente uma
conscincia de que o prazer parece cada vez mais difcil de se
obter, os smbolos do luxo, em ambos os aspectos, tendem a ser
acuradamente identificados. Os banquetes, por exemplo, consti
tuem um excesso e uma ampla variedade de comida, enquanto
numerosos criados atendem s necessidades e desejos das pes
soas. A riqueza e o poder tm smbolos comuns.
Uma questo mais bsica, porm, se acha no caminho da ulte
rior racionalizao da procura de prazer, e provm da natureza
intrinsecamente subjetiva dessa forma de atividade. Como foi
acima observado, o prazer s aberto efetivamente avaliao
pelo estimulado, e s pode ser aquilatado, na melhor das hipte
ses, pelo estimulador, na base da experincia, do conhecimento
do tema e de uma penetrante leitura das deixas do comportamen
to. Conclui-se da, obviamente, que nenhuma outra pessoa est
em to boa posio para proporcionar estimulao agradvel
quanto o prprio hedonista, pois, ento, os problemas resultantes
de avaliar a natureza precisa da estimulao desejada e de comu
nicar isso a outrem de forma bem-sucedida se tomaram desneces
srios. Desse modo, o potentado, no importa quo amplos
venham a ser seus poderes, no pode nunca experimentar essa
intensidade de prazer que, em princpio, seria disponvel se ele
estivesse numa posio de criar e controlar diretamente os est
mulos. a compreenso dessa possibilidade do hedonismo aut

102

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

nomo que, aps um hiato de muitos sculos, constitui o maior


avano na racionalizao da procura do prazer. Tal desenvolvi
mento tambm exigido antes que o hedonismo possa ser uma
orientao verdadeiramente universal, em vez de simplesmente
uma preocupao dos poucos poderosos.
O hedonismo tradicional envolve mais uma preocupao com
os prazeres do que com o prazer, havendo um mundo de dife
rena entre valorizar uma experincia porque (entre outras coisas)
ela d prazer e valorizar o prazer a que as experincias podem
levar. O primeiro o do antigo modelo, e os seres humanos de
todas as culturas parecem concordar sobre uma lista bsica de ati
vidades que so prazeres nesse sentido, tais como comida,
bebida, relaes sexuais, sociabilidade, canto, dana e jogos. Mas
desde que o prazer uma qualidade da experincia, ele pode, ao
menos em princpio, ser julgado presente em todas as sensaes.
Conseqentemente, a busca do prazer, teoricamente, u m a pnssiindivduo seja dirigida jjara a cuidadosa manipulao
da^ensap^em.yezjlejL^aasCQMenciontoente identificadas
fontes de prazer.
Essas duas orientaes envolvem estratgias contrastantes.
Na primeira, a pcepcupao bsica com o aumento do nmero
de vezes em que a pessoa capaz dc desfrutar dos prazeres da
vida; desse modo, o hedonista tradicional tenta passar cada vez
mais tempo comendo, bebendo, fazendo sexo e danandp' Ojndic e .h e d o n stic Q , .a ..a incidncia de prazeres por unidade He viria
No ltimo, o objetivo primordial da pessoa espremer tanto da
qualidade do prazer quanto for possvel, de todas aquelas sensa
es que realmente experimenta durante o transcurso do processo
de viver. Todos os atos so prazeres potenciais dessa perspecti
va, se puderem apenas ser abordados e empreendidos da maneira
correta; o ndice hedonstico, a, a extenso em que a pessoa
capaz de extrair o prazer fundamental que existe na prpria
vida. Para perseguir essa meta, contudo, necessrio no apenas
ao indivduo possuir especiais habilidades psicolgicas, como
sociedade ter elaborado uma cultura caracterstica.

() HEDONISMO TRADICIONAL E MODERNO

103

O crescimento do hedonism o moderno


A chave para o desenvolvimento do hedonismo moderno est
no deslocamento da preocupao primordial das sensaes para
as emoes, pois apenas atravs do veculo destasjUtnn&s que a
estimulao poderosa e prolongada se pode combinar com qual
quer grau significativo de controle autnomo, ajgo que provm
diretamente do fato de que uma emoo une imagens mentais a
estmulos fmcos. Antes, porm, que o pleno potencial do hedo
nismo emocionalmente mediado possa realizar-se, vrios desen
volvimentos psicoculturais e crticos devem ter de acontecer.
One as emoes tm o potencial de servir como fontes imen
samente poderosas de prazer se concluijdkeamsiiteik^erm elas
estados de alto incitamento: a intensa alegria ou medo, por exemplo, produz uma srie de mudanas psicolgicas, nos leres humanos que, por puro poder esmulativo, excedem qualquer coisa
gerada apenas pela experincia sensorial. Isso verdade seja qual
for o contedo da emoo. Certamente no certo que algumas
emoes, como a gratido ou o amor, sejam agradveis, enquan
to outras, como o pesar ou o medo, no o sejam, pois no h
nenhuma emoo de que no se possa obter prazer.21 Na verdade,
uma vez que as chamadas emoes negativas freqentemente
evocam sentimentos mais fortes do que as outras, elas realmente
proporcionam um potencial maior de prazer. A questo, portanto,
no sobre que emoes podem oferecer mais prazer, mas sobre
que circunstncias devem prevalecer antes de qualquer emoo
poder ser empregada com fins hedonsticos.
TTma pm nn p o d e ser representada como um acontecimento
que se acha caracteristicamente fora do controle de um indiv
duo, (ou, pelo menos, isso biogrfica e historicamente verdadei
ro, se os desenvolvimentos subseqentes so ignorados). E, nesse
sentido, uma tempestade de comportamento que suportada, em
vez de uma atividade que seja dirigida. Sob a influencia de emo
es muito intensas, .o cQmpxulamentQ das. pessoas. freqente
mente to. excessivo e catico que se diz que esto fora de si ou
que perderam o juzo, e mesmo que esto possessas. Os indi
vduos podem chorar ou gritar incontrolavelmente, danar ou cor

104

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

rer loucamente para um lado e outro, e at dar pancadas em si


mesmos ou arrancar os cabelos. Experincias dessa espcie inun
dam claramente o indivduo de um tal excesso de estmulo, que
pode haver pouca possibilidade de gostar disso. E mais ainda,
como os exemplos sugerem, tal incitamento emocional tosomente parte de um maior complexo orientador do comporta
mento, que envolve aberta atividade motora, de maneira que o
medo se liga fuga ou a ira agresso.22 Desse modo, no apenas
negada a capacidade do indivduo de apreciar seu estado de
incitao, como ele tambm tem sua ateno dirigida em sentido
contrrio ao de qualquer apreciao introspectiva da dimenso
subjetiva de sua experincia, pela preparao e cumprimento da
ao. Antes que qualquer emoo possa absolutamente ser des
frutada, portanto, ela deve ser submetida ao controle voluntrio,
ajustvel na sua intensidade e separado de sua associao com o
aberto comportamento involuntrio.
Esta forma de controle emocional no deve ser confundida
com a que ordena e regula as respostas afetivas que devem, neces
sariamente, ser um aspecto de toda vida social. Esse processo
fundamentalmente relacionado coordenao dos padres de coibio e exibio emocional, sendo primordialmente realizado
mediante as experincias de socializao comum. bvio que
todas as culturas exigem que os indivduos aprendam quando e
como dominar, tanto quanto expressar, as emoes - um proces
so que consiste, essencialmente, em aprender quais as situaes
que esto associadas com cada uma das emooes. O controle rara
mente se estende, porm, alm do exerccio de coibio nas cir
cunstncias em que nenhuma resposta expressiva permitida. Em
outras palavras, ele no abrange um processo de autodetermina
o quanto a experiencia emocional, mas precisamente no grau
em que um indivduo vem a possuir a aptido de decidir a nature
za e fora de seus prprios sentimentos que reside o segredo do
hedonismo moderno.
Esse controle auto-regulador nitidamente mais do que mera
capacidade de reprimir, embora seja esta a conotao mais habi
tualmente associada expresso controle das suas emoes.
Obviamente, esta uma parte necessria de tal habilidade e, de

UIIISDONISMO TRADICIONAL E MODERNO

^ V

um soldado que se empenha em subjugar seu medo quando em


combate, se pode realmente dizer que est tentando controlar
Innto o seu estado de incitamento quanto a manifestao deste
illtimo em aes observveis. Se ele o consegue, seu medo no se
transformar no ato de fugir do campo de batalha e talvez, a
(empo, uma certa diminuio da tendncia a experimentar a emoyflo possa ocorrer. Tal aptido, porm, de um limitado controle
"comportamental, em vez de inteiramente emocional, sendo um
poder exercido mais sobre a ao aberta do que sobre a dimenso
psicofisiolgica da prpria experincia emocional.23 A expresso
"autocontrole ou autodisciplina apropriada descrio do
sucesso a esse respeito.24 Um papel mais importante da capacida
de para o controle emocional se refere ao cultivo deliberado de
uma emoo, especialmente na ausncia de qualquer estmulo
"que ocorra naturalmente e, embora seja isso, em parte, um coro
lrio do poder de reprimir o sentimento, tambm o transcende.25
Alcanar o autocontrole emocional no sentido negativo , por
tanto, um antecessor e um pr-requisito do desenvolvimento de
completo controle emocional e voluntarstico, pois, enquanto tal
vez seja natural que os problemas apresentados pela presena de
emoes indesejadas devam ser mais pressionantes do que aqueles
criados pela ausncia das que so desejadas, os esforos dirigidos
para suprimir a emoo conseguem romper a ntima associao
entre o sentimento e o comportamento aberto. Por se separar,
assim, a ira da agresso, ou o medo da fuga, deu-se uma partida no
processo pelo qual a emoo se toma definida como uma faceta
em grande parte interiorizada da experincia humana.26
Evidentemente, se um indivduo deve determinar seu prprio
estado emocional, ento necessrio ser isolado , de algum
modo, daquelas inevitveis exigncias da vida que instigam tipi
camente tais respostas. Na medida, portanto, em que os avanos
no conhecimento, na riqueza e no poder reduzem a exposio da
pessoa s ameaas da escassez de alimentos, da doena, da guer
ra ou das desgraas em geral, pode-se antever uma crescente pos
sibilidade de controle emocional. Embora isso seja verdadeiro, o
desenvolvimento de recursos culturais para proporcionar tal iso
lamento pareceria ser uma ocorrncia de muito maior significa

106

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

do, pois tal processo permite considervel amplitude no meio


pelo qual qualquer situao definida. Desse modo, para recorrer
a um exemplo, um sacerdote pode organizar os passageiros ame
drontados, de um navio que afunda, numa congregao religiosa
unida pela prece e, dessa forma, rebater o medo e o pnico
ambientes que, ritualmente, estimularam a esperana e a calma.
Alternativamente, um comandante-chefe como Henrique V podia
empregar uma retrica rica em poderosas e sugestivas imagens
para infundir coragem e determinao em seus exaustos e cor
rompidos soldados. Dessa maneira, os recursos simblicos de
uma cultura podem ser empregados para redefinir as situaes em
que determinados grupos se encontraram e, assim, efetuar
mudanas na disposio do nimo, um processo que se estende
alm do mero autocontrole, para abranger a substituio de uma
emoo por outra. Somente se o prprio indivduo detm o con
trole do emprego de recursos simblicos o verdadeiro autodeterminismo emocional pode emergir. Por essa razo, imprescind
vel um declnio na importncia da manipulao simblica coleti
va da emoo. A instruo, conjugada ao individualismo, parece
ria ser o desenvolvimento principal a esse respeito, pois ela con
fere ao indivduo uma forma e um grau de manipulao simbli
ca que foram previamente restringidos a grupos.
Q^ntocOTtealase:ressaltar neste contexto jue somente nos
tempos modernos as emoes vieram a ser localizadas dentro
dos indivduos, como opostas. a_s.no mundo. Assim, enquanto no
j.ndo contemporneo tido como certo que as emoes se ori
ginam dentro das Besoas_jatuam como foras que as impikinnam para a ao, arateristicamentg verdadeiro q ^ , nfig cultu
ras pr-modernas, as emoes So vistas como inerentes a aspec
tos da realidade, dos quais .dasmereem sua influncia snhre os
secesJluraanQS. Desse modo, Barfield assinalou como, na Idade
Mdia, palavras como medo e alegre no denotavam senti
mento localizado dentro de uma pessoa, mas atributos de aconte
cimentos externos, referindo-se medo a um acontecimento
repentino e inesperado, e feliz a uma peculiaridade de coisas como
o dia ou a ocasio.27 A atitude e emoo de temor outro bom
exemplo de um aspecto da experincia que foi considerado pri

(I IMiDONISMO TRADICIONAL E MODERNO

107

mordialmente uma caracterstica de Deus, em vez de reao tpica


do homem sua presena. Esses exemplos mostram como as fonles principais da interveno no mundo foram vistas como existin
do fora do homem, de onde elas no apenas o obrigavam a agir,
como tambm o enchiam daqueles estados peculiarmente incita
dos que se denominam emoes.28
Essa viso do homem e de sua relao com o mundo teve de
se alterar dramaticamente como uma conseqncia do processo a
que Weber deu o nome de desencanto, isto , o colapso da supo
sio geral de que agentes independentes ou espritos atuavam
na natureza.29 As origens desse desenvolvimento podem ser rastreadas desde o antigo judasmo, mas foram aceleradas pela
Reforma e atingiram sua mais completa expresso no iluminismo. Um corolrio significativo do desencanto foi o processo
que o acompanhou, de tal desemocionalizao que o ambiente
j no foi visto como a fonte primeira de sentimentos, mas como
uma esfera neutra governada por leis impessoais que, enquanto
controlavam os eventos naturais, no determinavam, em si mes
mas, os sentimentos. Uma conseqncia natural desse desloca
mento bsico, na viso de mundo, foi que as_HlO.es_se _yiram
Tv>Wa17arlas dentro dos indivduos, como estados que emana
v am Hp alcmma fonte interna, e, embora estes no fossem sempre
pgpiritnaUyarios. h uma opinio de que o desencanto do mundo
externo requeria, como processo paralelo, algum encantamento
do mundo psquico e interior.30 Um novo conjunto de termos foi
exigido para se descrever essa transiao e, com esse fim, antigas
palavras foram aproveitadas em novos usos. Exemplos disso
seriam carter, disposio e temperamento, todas palavras
que se referiram originalmente a algum aspecto do mundo exter
no e que, agora, vinham significar uma influncia subjetiva no
comportamento.31
Essa crescente separao por parte do homem da influncia
constrangedora das foras exteriores, esse desencanto do mundo,
e a conseqente introjeo do poder dessas foras e da emoo
dentro do ser humano, ficaram intimamente ligados ao cresci
mento da conscincia de si mesmo. Uma aptido to incompara
velmente moderna , em si mesma, um produto desses processos,

108

a t ica r o m n t i c a e o esprito d o c o n s u m i s m o m o d e r n o

Irt

enquanto, ao se tomar ciente da objetividade do mundo e da


subjetividade de!e , o hmem se toma cie l T s t a
in tcm T T 01*1 eqmhbrada entre elas- CLnoyg mundo psiquico
m! T ' n0 6 emoo estIo relocalizadaf,! o do

metdo ao frin^ * ^ SUa ^ tWlbm cresc^temente subZencanto,fn


d?*apaixoa**>
e ^ iritiv
desencantou o outro
com o resultado
de queo aolhaiLatento
conscincia que
do
foi igualaX no" 1 t0 S6parado do homem como observador
r??!
Uuma Conscincia cac(a vez maiprdo self

Ln h CI>m0 Um Jet0 p0r si mesmo-Isso revelado pela difude palavras aprefxxadas com se//(auto),* ora com ora sem
s^aco q T r r aUt0? Stma ^oconfana, autocomilos XVI e xvn 1nngUa7 lesa>come^ a m a aparecer nos scu-

prDra vWf m 'f,e amPIamente adotadas no XVIII, a


propna self-consciousness (confiana em si mesmo) aparente
mente, foi empregada pela primeira vez por Coleridge.^
Associadas com esse desenvolvimento foram as tentativas de
compreender as leis que ligam os mundos m e r ^ n o r i o r
entender como se relacionam exatamente certos aspectos de cada
um. Em parte, isso significava examinar o meio pe^qual aspec
tos da extenondade tendem a suscitar respostas emocionais e par
ticulares a partir de dentro. Conseqentemente, a proliferao de
ter s b r ia relaCnam Com 08 efeitos ^ os objetos podem
5-
Pf S(f S como divertido, encantador, distrati r tlCO ,e sentlraentaI enquanto os efeitos que o ego
S c o 6"
" f*etc.,
? sa
reSUmdOS
PelOS ,ermos
posio
, gosto
acima
mencionados.

De significao crucial para este estudo o fato de que a


conscincia de si mesmo tinha, como uma de suas muitas conse
quencias, o efeito de separar qualquer conexo necessria e rema
nescente entre o lugar do homem no mundo e sua reao a e te A
realidade objetiva e a resposta subjetiva foram entlo m e ld a t

I) lltMINISMO TRADICIONAL E MODERNO

109

Rtruvls da conscincia, de tal modo que o indivduo tinha uma


ampla margem de escolha no que se refere exatamente a como
Inlerlig-las. Crenas, aes, preferncias estticas e respostas
emocionais j no eram automaticamente ditadas pelas circunslAncias, mas determinadas pelos indivduos. Tal contraste, evi
dentemente, exagerado, mas, medida que os indivduos adqui
rissem controle sobre sua prpria tendncia para a impulsividade
o pudessem, por outro lado, manipular os significados simblicos
dos acontecimentos, ento seria de fato razovel falar no cresci
mento de um controle autnomo da expresso emocional.
A primeira grande expresso histrica do sucesso nessa direSo se manifestou com o protestantismo e natural que se deves
se imediatamente pensar na tica puritana, ao se discutir a ques
to do controle emocional, j que foi realmente formidvel o
sucesso obtido pelos santos puritanos na supresso de todas as
manifestaes de emoo indesejada. Mas seria errado encarar tal
controle na forma puramente negativa da supresso, pois, uma
vez que este poder foi atingido, ento alguma expresso controla
da tambm se tomou crescentemente possvel. Na verdade, nem
mesmo a tica puritana proibia que se exprimisse a emoo em
todas as ocasies.33
Salientar o papel fundamental desempenhado pelo puritanismo na evoluo do hedonismo moderno pode, primeira vista,
parecer algo estranho e, no entanto, at onde interessa o apareci
mento do hedonismo sentimental, a religio protestante, e espe
cialmente essa sua forma spera e rigorosa conhecida como puritanismo, deve ser reconhecida como a fonte primordial. Isso pre
cisamente porque, como movimento, ela adotou uma posio de
to franca hostilidade contra a expresso natural da emoo e,
conseqentemente, ajudou a ocasionar essa ciso entre o senti
mento e a ao que o hedonismo requer. Alm disso, contudo, ela
tambm contribuiu grandemente para o desenvolvimento de uma
aptido individualista para manipular o significado dos objetos e
acontecimentos e, por isso, para a autodeterminao da experin
cia emocional.
A religio a mais importante de todas as reas da cultura, at
onde interessa evoluo de uma capacidade de cultivar a emo

110

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

o. Isso porque problemas to intensamente fatais como o esta


do de pecado (ou de graa) duma pessoa, e suas esperanas de sal
vao, juntamente com as emoes extremamente poderosas que
eles podem despertar, esto ligados necessidade de apresentar
invisveis foras divinas mediante smbolos. Bastante natural
mente, o potencial para despeitar esses sentimentos, ento, se vin
cula aos prprios smbolos. Isso se mostra em acentuado contras
te com as poderosas emoes despertadas por acontecimentos
reais, como uma batalha ou um naufrgio, onde as emoes pro
vm mais da realidade experimentada do que dum smbolo. De
fato, como foi observado, os smbolos religiosos podem servir
para se contrapor a tal emoo empiricamente induzida, exata
mente como, de maneira mais significativa, eles podem servir
para induzir a emoo na ausncia de qualquer estmulo ambien
te discemvel.

Que o individualismo foi levado a extenses sem precedentes


no protestantismo particularmente significativo em relao a
este ltimo ponto, pois, enquanto no catolicismo romano tambm
serviam para despertar (e aquietar) poderosas emoes, seu con
trole era firmemente mantido nas mos do clero e, conseqente
mente, nas suas situaes, localizado no rito comunal. liqprotestantismoLao oMrrLo.no apenas no havia ningum para a?ir
como mediador entre o indivduo e o divino, como tambm o
r itH a L j^ a g o lc ^ o .o u s (^ _ ^olos foi proscrito. A conseqn
cia era que aqueles smbolos realmente capazes de servir para
despertaria emoo rdlgiosa eram de um carter abstrato e geral.

A morte e a mortalidade, por exemplo, que eram comumente con


sideradas provas do estado intrinsecamente de pecado do homem,
podiam ser representadas por uma sucesso muito ampla de obje
tos e acontecimentos no mundo, de caixes, sepulturas, cemit
rios de igreja e teixos, at a doena, vermes e sinos de igreja com
qualquer destes atuando como gatilho da experincia emocio
nal. Tal situao oferece jjaramente ao indivduo consiVWvpi
margem para decidir quando
a
determinada emoo. So, porm, as crenas religiosas que, afi
nal das contas, reforam as bases dessas emoes e, conseqente
mente, enquanto as crenas forem aceitas como verdadeiras,

SISBI/UFU
(IIIfDONISMO TRADICIONAL E MODERNO

214002

!
i

J11

ento esta capacidade de manipular simbolicamente o momento


de sua expresso de relevncia comparativamente pequena.
Quando, porm, essas crenas comeam a atrofiar, uma mudana
significativa pode ocoirer.
A emocionalidade claramente dependente da crena um
fenmeno muito distinto da que dependente do acontecimento,
na medida em que existe a potencialidade, para o indivduo, de
adquirir controle sobre suas prprias emoes sem primeiro ter de
obter domnio sobre o mundo real. Enquanto a validade das cren
as tida como certa, porm, h pouca diferena bvia entre o ter
ror de um indivduo ao deparar com o demnio e ao se encontrar
com um leo. Mas, ao diminuir a convico, fica inevitavelmente
afetada a intensidade da emoo, mesmo se ainda ocorre: e de
maior significado, porm, seu provvel efeito sobre a genuini
dade da emoo. Pois, quando as dvidas sobre a verdade das
crenas se cristalizam, a provvel conseqncia inicial remove
rem mais as bases para a emoo do que a prpria emoo que,
com o tempo, se mostra habitualmente associada aos smbolos
especificados. Permanece a, assim, uma tendncia para que isso
ocorra, ainda que o indivduo saiba que no inteiramente neces
srio. nessas circunstncias que a real possibilidade de alcanar
prazer com a emoo pode surgir.
Isso se ilustra melhor com uma referncia ao destino das
crenas relativas ao inferno, danao eterna, ao demnio e ao
pecado no final do sculo XVII e incio do XVIII, quando elas
gradativamente definharam em face do ceticismo e do racionalismo otimista do iluminismo. Como elas no desapareceram total
mente, as poderosas ressonncias emocionais que tais crenas
criaram se mantiveram nas cabeas de muitos, e seus smbolos
convencionais passaram a ser empregados como um meio de
alcanar o prazer emocional. Desse modo, num contexto de ver
dadeiro terror religioso, desabrocharam gneros artsticos como a
poesia de cemitrio e o romance gtico, ambos providos da sen
sao de estarem amedrontados.
Por conseguinte, a fim de possuir esse grau de autodetermina
o emocional que permite s emoes serem empregadas para

112

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

assegurar prazer, necessrio aos indivduos atingir aquele nvel


de conscincia de si mesmo que permite a voluntria interrupo
da descrena:34 a descrena lhes rouba smbolos do poder invo
luntrio, enquanto a interrupo de uma tal atitude o restabelece,
mas s at o ponto em que se quer que seja assim. Conseqente
mente, atravs do processo de manipular a crena e, assim, admi
tir ou negar aos smbolos seu poder, um indivduo pode ser bemsucedido em ajustar a natureza e intensidade de sua experincia
emocional, algo que requer um uso cuidadoso das faculdades da
imaginao.
Ao mesmo tempo que possvel empregar o poder da imagi
nao para congregar sensaes fsicas, tais como a sensao do
sol nas costas de uma pessoa ou o gosto das uvas, isso um exer
ccio excepcionalmente difcil. At o ponto em que quase im
possvel obter verdadeiro prazer de sensaes diretamente imagi
nadas. Em contraste, comparativamente fcil (pelo menos para
o homem moderno) usar a imaginao para evocar imagens rea
listas de situaes ou acontecimentos que produzem uma emoo
no imaginador: uma emoo que, se controlada, pode por si
mesma suprir todo o estmulo necessrio a uma experincia agra
dvel. esta uma aptido que fcil demais de se ter como certa,
esquecendo-se de que um acrscimo comparativamente recente
ao repertrio de experincias da humanidade.35
O hedonismo moderno apresenta todos os indivduos com a
possibilidade de ser o seu prprio dspota, exercendo total controle sobre os estmulos que experimentam e, conseqentemente,
sobre o prazer que obtm. Ao contrrio do hedonismo tradicional,
todavia, isso no alcanado unicamente, ou mesmo principal
mente, mediante a manipulao dos objetos e acontecimentos do
mundo, mas mediante um grau de controle do seu.significado.
de. eyQcar stmulos. na.ausacia de quaisquer sensaes exteri ormente geradas. Esse controle atravs do poder da imaginao e
proporciona amphaao das experincias agr idveis possibilida
des infinitamente maiores do que era disponvel, sob o hedonismo
realista e tradicional, ate mesmo ao mais poderoso dos potenta

113

D IIMJONISMO TRADICIONAL E MODERNO

dos. Isso resulta no meramente do fato de virtualmente no

Imver quaisqueixestries Jaculdad-iA imaginao, como tam


hm do fato de que est inteiramente
do jroErio controle
tio hedonista^es
d e Q tr o

auto-ilusivo que caracteriza a jm q to a jr o ^ d e ^ z C T .

5 - 0 MODERNO HEDONISMO
AUTNOMO E IMAGINATIVO

H na vida duas tragdias. Uma no fazer a vontade do corao.


A outra faz-la.
GEORGE BERNARD SHAW

Como o seu tradicional antecessor, o hedonismo moderno


ainda, basicamente, uma questo de conduta arrastada para a
frente pelo desejo da antecipada qualidade de prazer que uma
experincia promete dar. O contraste, porm, considervel. Em
primeiro lugar, o prazer procurado por meio de estimnlarn
emocional e no meramente sensorial, enquanto, em segundo, as
imagens que preenchem essa funo so ora criadas imaginativa
mente, ora modificadas pelo indivduo jpara o autoconsumo,
havendo pouca confiana na pnpsena dos estmulos reais. Esses
toe auto-ilusiyQ5istQ 4. aslndivduos^empregam suspoderes
conomein.pelQinttmseeaprazer que elas proporcionam uma prtica que se descreve melhor coma de devaneamu fantasiar.
A imaginao uma faculdade humana comum e tem um
papel a desempenhar no hedonismo tradicional. Nesse contexto,
as imagens, provindas principalmente da memria, so trazidas
(ou, mais provavelmente, se compelem) para a conscincia, tendo
como resultado criarem uma eficiente antecipao dos aconteci
mentos, um processo fundamental para o nascimento do prprio
desejo. Tais imagens, contudo, raramente so elaboradas cons
cientemente pelo indivduo, sendo, na maior parte, apenas tiradas
do passado e empregadas como so. At esse ponto, a imaginao
no est sob autodireo na medida em que est nas culturas

O MODERNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

115

modernas, e as imaginaes de um indivduo, quando desperto,


no so muito diferentes, em status, daquelas que ocorrem quan
do adormecido. Elas podem, evidentemente, dar prazer, exata
mente como os sonhos da noite podem dar, mas bem podem elas
igualmente ser aflitivas. Essa falta de autonomia pessoal refleti
da no fato de que a criatividade artstica, como o sonhar, comumente considerada proveniente da atividade de foras externas.
Em contraste, np hedonismo moderno e.utQdta.Ye, o indivduo muito mais um artista da imadnalQt.algum que tira
imagens da memria ou das circunstncias existentes e as redis
tribui ou as aperfeioa de outra maneira em sua mente, de tal
modo que elas se tornam distintamente agradveis. Jino so
recebidas como dadas dajgM>erincia passada,jias_gLaboradas
para produtos nicos, sendo o prazer o princpio^
Nesse sentido, o hedonista contemporneo um artista do sonho,
que as especiais habilidades psquica.s do homem moderno tornaram possvel. Fundamental para este processo a aptido de obter
prazer das emoes assim despertadas, pois, quando as imagens
so ajustadas, tambm o so as emoes. Como uma conseqn
cia direta, criam-se fantasias convincentes, de tal modo que os
indivduos reagem subjetivamente a estas como se fossem reais.
1 esta uma propriedadejm ^to ^ n tem o d g ^a^ tid o jb criar
uma iluso que se sabe falsa, mas se sente verdadeira. O indiv
duo tanto o autor como a platia no seu prprio drama, seu pr
prio no sentido de que ele o construiu, destaca-se nele, e consti
tui a soma total da platia. Tudo isso altera drasticamente a natu
reza do hedonismo, pois no apenas o homem moderno colhe pra
zer em suas fantasias, mas, deleitando-se com elas, muda radical
mente sua concepo do lugar do prazer na vida real.
A natureza do moderno hedonismo autnomo, ilusrio ou
imaginativo pode ter melhor ilustrao com a referncia a duas
criaes ficcionais, o Walter Mitty, de Thurber, e o Billy Liar, de
Hall e Waterhouse, pois, embora estes sejam ambos personagens
irreais, eles realmente apresentam, se bem que de uma forma
exagerada, um aspecto caracterstico e exclusivo da experincia
psquica do homem moderno.
o r ie n ta d o r .

116

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

A vida secreta de Walter Mitty, como se divulgou no origi


nal, histria bem curta de James Thurber,1 a existncia que ele
criou para si mesmo em sua imaginao. Assim, enquanto numa
breve viagem de compras com a mulher at a cidade de Waterbury, durante a qual ele encarregado da atividade de comprar
galochas para ele mesmo e biscoitos caninos para o cachorro,
Walter constri aventuras alternativas para si, inclusive pilotar
um avio da marinha atravs de um furaco, assumir a direo,
em etapa crtica, de uma importante operao, fazer dramtica
confisso numa sala de tribunal e se apresentar, descuidadamen' te. como voluntrio para fazer voar sem ajuda um bombardeiro,
em misso arriscada, temerria. Cada uma dessas fantasias
detonada por alguma atividade ou incidente real, embora a cone
xo, algumas vezes, seja completamente vaga. A cena no teatro
de operaes evocada como uma conseqncia do fato de sua
mulher lev-lo a colocar as luvas, enquanto a cena da sala de tri
bunal , em parte, iniciada pela tentativa de lembrar o que era que
lhe haviam pedido para comprar, tendo incio com o promotor
pblico dizendo: Talvez isso refresque a sua memria.2 Uma
vez, porm, colocada em movimento, a fantasia experimenta
tomadas numa vida dela prpria, com a apresentao de outros
personagens e um dilogo em conformidade com o tema total.
Nenhuma dessas fantasias parece durar mais do que uns poucos
minutos e habitualmente encerrada pela intromisso abrupta e
inoportuna da realidade, j que a ateno de Walter fora desviada,
do mundo em tomo dele, pelo seu devaneio.
Billy Fisher ganhou o apelido de mentiroso por causa de
sua tendncia a inventar histrias disparatadas sobre ele mesmo e
outras pessoas. Seu pai observou que ele no pode dizer duas
palavras a ningum que no sejam uma infame mentira.3 De
fato, ele conta a uma de suas jovens amigas, Barbara, que seu pai
estava na marinha mercante e fora prisioneiro de guerra, enquan
to induz seus pais a acreditarem que a me de seu amigo Arthur
est grvida. Em parte, a mentira requerida por sua inabilidade
e irresponsabilidade generalizadas, como no caso em que o patro
lhe telefona para saber por que ele no voltou para o trabalho, ou
incitada por um desejo de realar sua reputao, como no exem

() MODERNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

117

plo em que ele declara, impulsivamente, que fez o bar que Bar
bara admirara. Mas, de um modo geral, sua mentira no parece ter
uma finalidade e, longe de favorecer seus interesses, funciona afi
nal em seu prejuzo. Como observa sua me,
No sei por que ele diz essas coisas. L entendo para que serve o
que ele faz? No como se conseguisse alguma coisa com isso...
Ele diz coisas que no podemos descobrir o que significam, isso
que eu no entendo. Disse-me que o garoto que trabalha na loja das
frutas se tinha envenenado com gs - e sabe que eu vou ali toda
tera-feira.4

Como sugere essa passagem, Billy est sendo continuamente


apanhado em suas mentiras e, quando isso acontece, ou tenta
enganar ou sustenta que era apenas brincadeira. Na verdade,
confessa a Barbara que possui uma imaginao positivamente
vvida e que ela, s vezes, tende a levar a melhor sobre ele,5
sugerindo que as brincadeiras provm dessa tendncia fantasia.
A manifesta inaptido congnita de Billy para falar a verdade,
portanto, se origina em sua inveterada capacidade de fantasiar,
constituindo a intromisso desta na realidade cotidiana.
Num plano, as fantasias de Billy se assemelham s de Walter
Mitty, por serem atos privados, encobertos. Que ele freqente
mente se envolve com a propenso de fantasiar se revela quando
confessa a outra jovem amiga, Liz, que vai para um pas imagi
nrio que criou, sempre que sente a necessidade de estar invis
vel, e que esboou o governo e o povo desse pas com alguma
mincia.6 Tais fantasias tambm se assemelham s de Walter por
terem o papel central, de destaque, confiado ao sonhador (Billy
o primeiro-ministro de seu pas). tambm claro que, nos dois
exemplos, os fantasiadores antipatizam com a vida mundana e o
tdio do dia-a-dia, do mundo real, e so acentuadamente incapa
zes de competir com isso. Assim, Walter Mitty, quando sacudido
de sua fantasia pela mulher, considera-a grosseiramente
alheia,7 ao mesmo tempo que ele odeia as impostas e regulares
viagens de compras cidade. Ele tambm se ressente daquelas
pessoas, como o empregado do estacionamento, que demonstram
uma fcil competncia nas tarefas cotidianas que ele acha to dif-

118

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

cil cumprir. Billy se ressente, ainda, de sua vida numa cidade


industria] do Norte, onde se acha capturado entre a censura dos
insensveis pais em casa, e a obtusa, aborrecida rotina do traba
lho. Tambm manifesta uma acentuada falta de adaptao ao
mundo e de competncia, deixando de se levantar a tempo para ir
trabalhar, se esquecendo de fazer a barba ou de engraxar os sapa
tos, e incapaz de desempenhar sua ocupao de uma forma
ainda que moderadamente adequada. Para ambos, portanto, fanta
siar pareceria oferecer uma fuga no meramente de um mundo de
tdio, mas tambm daquele do fracasso.
Em outros aspectos, contudo, a capacidade de fantasiar de
Billy tem dimenses que no esto presentes na de Walter Mitty.
Em primeiro lugar, ela inclui pessoas reais alm dele prprio e, na
verdade, esse hbito leva a muitas das suas mentiras. Desse mo
do, mesmo em sua mais prolongada fantasia particular a se
qncia do general-de-diviso no jardim ele inventa uma hist
ria imaginada para sua av h pouco falecida. Mas, em segundo
lugar, e de maneira mais significativa, as fantasias de Billy,
freqentemente, so tudo menos encobertas, manifestando-se aos
outros atravs do contedo da fala dele e, ocasionalmente, por um
comportamento no-verbal. Num exemplo, ele tem uma conversa
imaginria, no telefone, com o patro, enquanto em outro deva
neia sobre sua vida futura em Londres, pretensamente no decorrer
de uma conversa com a av (s que ela no est escutando). Essas
abertas manifestaes de sua vvida imaginao produzem, s
vezes, respostas acomodatcias dos outros e se incorporam,
assim, simulao ou suposto drama comunal. Usando um sota
que exagerado, do Norte do pas, ele representa um nmero de
trouble up at mill com o amigo Arthur, enquanto pouco
depois os dois se envolvem numa pseudo-apresentao de ceri
mnia em honra dos servios de Billy para a tev.8 Partilhando
suas fantasias dessa maneira, Billy consegue pelo menos a apro
vao social, incompleta, de ter seu comportamento identificado
como uma quase brincadeira, ou um jogo. Quando, porm,
* A o p da letra confuso armada no moinho, provavelmente u m tipo de drama popu
lar e regional do Norte das ilhas britnicas. (N. do T.)

0 MODERNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

119

ele surpreendido representando-os nele prprio, seu comporta


mento produz perplexidade e ridculo. Finalmente, ao contrrio
de Walter Mitty, Billy tambm devaneia mais do que fantasia, isto
, ele idealiza (se no especialmente, provavelmente) possveis
resultados dos atos presentes e futuros. Nesse sentido, amplia
imaginativamente a experincia presente. Faz isso, por exemplo,
quando especula sobre o que estaria fazendo no perodo de uma
semana, se fosse para Londres. Todas as fantasias de Walter
Mitty, por outro lado, parecem totalmente divorciadas dos poss
veis resultados dos atos existentes.
Pouca dvida pode haver de que o motivo para fantasiar, em
ambos os casos, um desejo do prazer que isso traz. Walter Mitty
mergulha na fantasia fcil e rapidamente, tendo de ser sacudido
de volta realidade, enquanto Billy cria qualquer situao que
ele queira, na cabea... e a desfruta completamente ou, como o
crtico teatral de The Times o exprime, a observao mais comum
sugere... uma fantasia pessoal que ele, sem demora, satisfaz pelo
puro prazer da satisfao.9 Evidentemente, a jornada para a fan
tasia tambm impelida por um desejo de fugir da realidade, mas
ento isso pode ser visto como estreitamente associado ao fato de
que a experincia diria no oferece muitas possibilidades de des
frute. Assim, a capacidade de fantasiar e, fundamentalmente, uma
forma de hedonismo, sendo seu aspecto caracterstico essas sensa
es agradveis que se colhem das imagens que o prprio hedonis
ta cria, imagens que sabemos serem ilusrias, mas que, no obs
tante, so tratadas como reais para se conseguir um efeito estimu
lante. 10 A mulher de Walter Mitty, por exemplo, comenta que ele
parece estar tenso demais e dirigindo demasiadamente depres
sa,11 aspectos de seu comportamento que so conseqncias psicofisiolgicas diretas de sua capacidade de fantasiar.
Associar o hedonismo moderno construo de iluses
mediadas pela imaginao sugerir explicitamente que a procura
do prazer devia obrigar os indivduos a se afastarem do envolvi
mento com a vida real, enquanto eles prosseguem nesse prazer
recluso que s pode ser encontrado nos seus sonhos. Em propor
es considerveis, isso inegavelmente verdadeiro: um certo
hedonismo transcendente caracteriza a cultura contempora-

120

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

nea.12De fato, Billy Liar demonstra essa tendncia, recusando-se,


quando se apresenta a oportunidade, a se empenhar naquele curso
de ao que podia fazer seus sonhos se tomarem realidade, isto
, ir para Londres com Liz e tentar ganhar a vida como autor dra
mtico, preferindo continuar sua vida atual, impregnada de fanta
sia. Seu compromisso , nesse sentido, com a prpria fantasia,
mais do que com qualquer programa de ao que pudesse fazer
seus sonhos uma possibilidade, algo que se toma manifesto quan
do, impulsivamente, confessa a Liz seus desejos secretos:
Preciso de uma sala, na casa, com uma porta de cortina verde. Ser
uma grande sala e, quando entrarmos nela, pela porta, isso mesmo,
ser o nosso pas. Nenhuma outra pessoa seria admitida ali. Nenhu
ma outra ter as chaves. Eles no saberiam onde a sala. Somente
ns saberemos. E faremos miniaturas das principais cidades. Voc
sabe, de papelo. E podamos usar soldadinhos de brinquedo. Pinta
dos. No lugar das pessoas. Podamos desenhar mapas. Seria um
lugar para ir numa tarde de chuva. Poderamos ir para l. Ningum
nos encontraria. Achei que podamos ter uma grande estante incli
nada, atravessando todo o espao at uma parede, voc sabe, como
uma grande escrivaninha. E teramos nela muito papel em branco, e
projetaramos os nossos prprios jornais. Poderamos at fazer uni
formes, se voc quiser. Seria o nosso pas...13

claro que essa concepo de uma sala de diverses real


mente um lugar em que ele pode fantasiar, e que o que mais Billy
quer na vida estar livre para fazer isso e contentar o corao.
Reconhecidamente, ele exprimiu seu desejo de partilhar essa ativi
dade com Liz, mas ele est, basicamente, como Walter Mitty, afer
rado aos prazeres da fantasia, e exige pouco da vida, exceto a liber
dade de satisfazer sem perturbao o seu vcio. E preciso que uma
preocupao com o prazer que pode ser obtido com o consumo
encoberto de iluses construdas pela prpria pessoa no leve, no
entanto, na direo de um to completo afastamento da vida coti
diana, pelo menos quanto maioria dos adultos. por isso que
mais comumente procurado em devaneios do que em fantasias.
No demasiadamente fcil distinguir com clareza entre os
vrios processos e atividades mentais que so relevantes para este
estudo, e palavras como iluso, fantasia, devaneio, simulao,

I) MODERNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

121

especulao imaginativa e fluxo de conscincia, todas parecem


cr pertinentes de um modo ou de outro. Alm disso, o uso desses
vocbulos no padronizado, e vrios autores influentes, mais
particularmente Freud, fizeram muitas interpretaes caracterstieus de alguns deles. Devia ficar claro, porm, que o significado
i|ue ele atribuiu ao termo iluso no o aqui utilizado. Freud
identificou uma crena como uma iluso, quando a realizao de
um anseio um fator proeminente em sua motivao,14 ao passo
que aqui ela est sendo usada de maneira mais convencional, para
se referir a uma impresso falsa ou enganadora. Assim, a essncia
de uma iluso no um assunto sobre aquilo em que as pessoas
ucreditam ou seu motivo, mas o contraste entre o que elas sabem
ser verdadeiro e o que seus sentidos transmitem. A iluso de pro
fundidade proporcionada por um espelho ou, na verdade, pela
perspectiva numa pintura, no o produto da realizao de um
anseio, mas um fenmeno em que se aceita como natural a discre
pncia entre o nosso conhecimento e a nossa experincia dos obje
tos. O ponto crucial que respondemos tipicamente percebendoos, muito embora no estejamos iludidos em acreditar que os
objetos em questo so tudo, menos planos. essa resposta do
como se que se acha no cerne do hedonismo moderno. A aptido
para tratar os dados sensoriais como se fossem reais , enquan
to sabendo que, na verdade, so falsos. Ora, embora a iluso de
profundidade proporcionada por um espelho seja uma simples
funo das leis da tica, e no deva nada propositada atividade
mental do observador, pode-se dizer que as fantasias de um Walter
Mitty ou de um Billy Liar ilustram os mesmos princpios bsicos.
Enquanto eles reagem a seus meios imaginados como se fossem
reais, eles sabem, os dois, que estes so realmente falsos .15
Na medida em que as outras categorias de construo da ima
gem acima mencionadas possam ser eficientemente caracteriza
das, as dimenses relevantes pareceriam ser agradvel/desagradvel, provvel/improvvel, possvel/impossvel, conscientemente
dirigido/subconscientemente dirigido, e concebido vividamente/concebido confusamente. As imagens vvidas que no so
conscientemente trazidas memria, por exemplo, no precisam
ser agradveis, mas podem proceder de uma arraigada ansiedade:

122

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

de igual modo, uma pessoa pode dirigir sua mente para evocar
cenas altamente impossveis (talvez para fins artsticos). A cate
goria de maior interesse neste estudo a que foi aqui denominada
devaneio e este considerado essa forma de atividade mental
em que imagens futuras positivamente vvidas so trazidas
mente (em primeiro lugar, quer deliberadamente, quer no) e ora
so julgadas agradveis, ora so elaboradas de um modo que
assim as faa. Essas imagens deleitveis so ento exploradas
para o desfrute potencial que possam apresentar, sendo talvez
recambiadas em ocasies subseqentes. Essa explorao pode
ocorrer de maneira mais ou menos dirigida, com o indivduo, s
vezes, talvez disposto a permitir que as imagens evoluam como
prefiram, enquanto em outras intervm, para fazer ajustamen
tos. Estes podem ser os julgados necessrios para tomar a cena
imaginada ou mais agradvel de se contemplar, ou mais coinci
dente com os embaraos da realidade. Sem serem ajustadas a levar
estes ltimos em conta, as imagens cujo desenvolvimento se per
mite pelo prazer que produzem sero batizadas de fantasia. Por
outro lado, o desenvolvimento das imagens que se conformam
estreitamente com o que a experincia e a compreenso levam o
indivduo a acreditar que ocorra, e que no modificado de manei
ra alguma a fim de proporcionar prazer em sua contemplao, ser
batizado de construo imaginativa ou antecipao.
A fantasia, habitualmente, implica o exerccio da imaginao
em direes no limitadas pela realidade e pode, desse modo,
envolver impossibilidades tais como ser invisvel ou retratar-se
como uma figura histrica, como Cristvo Colombo ou Winston
Churchill. Conseqentemente, embora o cenrio imaginado v
desdobrar-se conforme sua prpria lgica interna, no ser
constrangido por aqueles fatores que limitam as possibilidades da
vida comum. Em contraste com este, um devaneio pode ser defi
nido como a elaborao imaginativa, numa direo agradvel, de
um evento real por vir ou antecipado e, como conseqncia, exige
que os incidentes devam ser mantidos dentro dos limites do pos
svel (mesmo se altamente improvveis). A esse respeito, o deva
neio envolve a introduo do princpio da busca do prazer no pro
cesso normal da antecipao imaginativa do futuro, ou da especu

0 MODERNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

123

lao em tomo deste. Conseqentemente, as crianas e adoles


centes podem devanear sobre o que sero quando crescerem, ou
com quem se vo casar, enquanto os adultos podem devanear
sobre o que faro se ganharem uma grande soma de dinheiro. O
ponto-chave sobre tais exerccios que as imagens so elabora
das com o fim de aumentar o prazer e no por qualquer outro
motivo, mas ainda contm esse elemento de possibilidade que as
separa da pura fantasia.16
A antecipao imaginativa da maneira pela qual um existente
curso de acontecimentos pode desenvolver-se , evidentemente,
um ingrediente essencial de todos os atos sociais. Em grande
parte do tempo, necessrio um pouco de verdadeira imaginao
a fim de se poder realizar isso, porque quase toda conduta segue
rotinas regulares e repetidas em que tudo vem a dar o que se
esperava. Sabemos, por assim dizer, como arredondada a prxi
ma curva, porque estivemos ao longo da estrada antes, e sabemos
tambm, por longa experincia, o que os outros faro e diro. A
esse ponto, portanto, a memria serve como uma segura fonte de
imagens, de modo que a recordao e a antecipao se tomam ati
vidades coincidentes. Mas tambm sabemos, por experincia, que
devemos esperar o inesperado e que h, na vida, um irredutvel
componente de surpresa. As formas que este toma - tais como o
acidente de carro ou o hspede no-convidado - podem no ser
bem-vindas, enquanto aquelas que o so podem no ser novas,
mas permanece, apesar de tudo, a chance de que algo novo e emo
cionante possa acontecer a qualquer momento, e essa verdadeira
possibilidade que o ponto de partida de muito devaneio.
Isso no significa que todos os devaneios tm de comear no
presente, pois a extrapolao pode ser de uma futura posio no
tempo.17Uma pessoa pode, por exemplo, imaginar incidentes dis
postos num feriado prximo, ou nesse tempo desconhecido em
que um acontecimento esperado finalmente ocorre. De igual
modo, o devaneio no deve derivar dum curso de ao presente,
no sentido de ser resultante dela, pois, embora uma pessoa possa
ter de visitar um cassino com o fim de devanear sobre a quebra da
banca, no ter de fazer nada para sonhar que um dia um/a belo/a
estrangeiro/a vir embevec-la.

124

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

A maneira pela qual as imagens mentais devem ser mais pro


vavelmente modificadas na imaginao a fim de desviar de uma
trilha realista pela simples omisso daqueles elementos que,
embora inerentes vida, interferem na procura dos seus prazeres.
Justamente como nos romances romnticos e nos filmes, os
heris e heronas raramente tm soluos, dores de cabea ou indi
gesto, a no ser que isso se mostre essencial trama, assim tam
bm os nossos sonhos so purgados das pequenas inconvenin
cias da vida. De uma forma semelhante, o que seriam felizes coin
cidncias na vida se tomam acontecimentos de rotina nos nossos
sonhos. Vemos o nosso lado melhor nas ocasies importantes, o
garo aparece exatamente quando estamos prestes a fazer o
pedido, e as outras pessoas pronunciam precisamente aquelas
palavras que esperramos ouvir. Desse modo, nossa experincia
imaginada chega a representar, caracteristicamente, uma viso
acabada da vida e, a partir desses comeos aparentemente peque
nos, nossos sonhos podem desenvolver-se para elaboradas obras
de arte, desviando-se cada vez mais do que qualquer pessoa tem
bons motivos para esperar.
Pareceria que, pelo menos em princpio, as fantasias apresen
tam maiores possibilidades de experincias agradveis do que os
devaneios, j que nenhuma restrio se interpe nas circunstn
cias e acontecimentos que podem ser evocados. Essa vantagem
contrabalanada, porm, pela perda de possibilidade associada
aos cenrios mais extravagantemente fantsticos e, assim, por um
tanto da viveza e poder que vm com um sentido da realidade.
H, assim, uma tenso bsica, no hedonismo imaginativo, entre
os prazeres da perfeio e os da realidade potencial, entre as ale
grias da imaginao irrefreada e as da antecipao. por esse
motivo que o sonho de uma alterao positivamente modesta num
padro de vida existente pode realmente proporcionar mais prazer
do que a fantasia mais magnificamente impossvel, uma percep
o de que a primeira pode realizar-se mais do que compensar o
prazer teoricamente maior concedido pela ltima.18
Como sugere essa observao, o devaneio possui uma dimen
so que no se acha presente no ato de fantasiar propriamente
dito, e que provm menos da natureza das imagens trazidas

II MODIiRNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

125

perspectiva do que de se tomar real sua contemplao. esta a


cxcitao da antecipao, que se manifesta quando um prazer
antevisto se aproxima, ou, em outras palavras, o ingrediente do
desejo. Uma pessoa pode, evidentemente, desejar os prazeres que
a fantasia proporciona, quer como o fez Walter Mitty, quer como
Billy Liar, mas, no caso do devaneio, possvel ter duplo desejo,
isto , desejar tanto o prazer produzido pelo devaneio como o
ussociado contemplao de sua realizao (efetivamente, os
dois se tomam inseparveis).19Ao contrrio da fantasia, portanto,
o devaneio est intimamente ligado a um componente-chave do
hedonismo modemo, o anseio.20
Como se gera o anseio
A capacidade de obter prazer da experincia autoconstruda e
imaginativa altera fundamentalmente a natureza essencial de toda
atividade hedonista. O ponto importante no tanto que o hedo
nismo modemo se inclui dentro de uma forma de procura do pra
zer desconhecida nos tempos antigos, quanto que a capacidade de
devanear, quando transformada num aspecto indissocivel da
conduta hedonista, modifica dramaticamente o seu carter. Como
indicamos antes, a procura do prazer uma atividade essen
cialmente motivada pelo desejo, de contato com uma dada, fonte
dejaazer. o que acontece, na sua forma modema, que o pro
cesso de devaneio intervm entre a formulao de um desejo e
sua consumao. Conseqentemente, os modos de desejar e
sonhar se fundem, com um elemento de sonho entrando no pr
prio desejo.
Talvez se possa examinar melhor o ato de devanear como
uma atividade que mistura os prazeres da fantasia com os da rea
lidade. possvel, como vimos, obter prazer de situaes pura
mente imaginrias, enquanto, por outro lado, h atividades da
vida real que produzem deleite. Reunir essas duas coisas requer o
exame de formas da experincia real diferentes daquelas at aqui
encontradas e que incluem prazeres existentes enquanto corres
pondem mais estreitamente aos contedos das fantasias de uma

126

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

pessoa. Embora as fantasias, por definio, no possam realizarse, h sempre bastante espao para a perfeio da experincia
real no sentido do que elas exemplificam. Por conseguinte, a ati
vidade dirigida para acentuar os prazeres a serem obtidos da rea
lidade se dilui nas tentativas de realizar o sonho.
Nq simples e mais tradicional modelo de conduta h^Dnstino tem um papel significativo a desempenhar,
porque a natureza do prazer antecipado conhecida a partir da
experincia passada^ A expectativa do prazer detona o desejo,
mas o que a pessoa espera desfrutar principalmente o que se
lembra de ter desfrutado. Os novos objetos ou atividades, assim,
tendem a ser vistos com desconfiana, j que seu potencial de pra
zer , at ento, desconhecido. No hedonismo moderno, por outro
lado, se um produto ,c^ja^de,^ rte^ ^ ta d o ^ m o possuindo
caractersticas de^^bSdiSx^BlQJ&ga desimpedido para quem
proeura-Q. jgazex,. imaginar a namteza _.de suas saris%.fo.gi
tornando-se isso, assim, uma ocasio para devanear. Embora
empregando material da memria, o hedonista pode agora, imagi
nativamente, especular em tomo de que satisfaes e que desfru
tes dispe em suas reservas, ligando assim seu devaneio preferido
a este verdadeiro objeto do desejo. Desse modo, prazeres imaginados se acrescentam aos j encontrados. e maiar desejo expe
rimentado por aqueles desconhecidos do que pelos conhecidos.
A introduo do devaneio no hedonismo, portanto, no s
refora o desejo como ajuda a fazer o prprio desejar uma ativi
dade agradvel. Enquanto para o homem tradicional a satisfao
adiada significara simplesmente a experincia da frustrao, para
o homem modemo ela se toma um hiato feliz entre o desejo e a
consumao que pode ser satisfeita com as alegrias do devanear.
Isso revela um aspecto nico do modemo hedonismo auto-ilusivo
- o fato de que o modo de desejar constitui um estado de desfrutvel desconforto, e de que precisar mais do que ter o foco prin
cipal da procura do prazer.21
Conclui-se da que atingir um objeto do desejo provavel
mente eliminar os prazeres associados ao devaneio antecipativo,
substituindo-os por aqueles provenientes da natureza estimulado
ra da experincia real. Tais prazeres reais, no entanto, so de

0 MODERNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

127

improvvel comparao favorvel com aqueles encontrados no


nonho, no necessariamente em impacto - poucas pessoas tm
imaginao to poderosa a ponto de poder evocar imagens que
rivalizem com a realidade na intensidade estimuladora mas
especialmente na perfeio. Pois na natureza das imagens que
construmos puramente por prazer que elas esto livres de todos
os defeitos e imperfeies (elas so as fotos difusas da vida).
Infelizmente, a vida real diferente e, em conseqncia, h de ser
verdade que enquanto as melodias ouvidas so doces, as noouvidas so mais doces.22
A consumao do desejo , portanto, uma experiencia neces>! iriamp.nte desencantadcaujwajxliedomsta~raoderno, uma vez
quefilaconstitui aJpY^jfeL&e..<te^a06.<1e encontro realida-

Hp , com o resultante reconhecimento_de_ flue,algimQlsa est

perdida. A experincia real em pauta pode produzir prazer consi


dervel, de que um pouco pode no ter sido antecipado, mas, ape
sar disso, muito da qualidade do prazer do sonho no pode deixar
de estar ausente. De fato, quanto mais hbil o indivduo como
um artista do sonho, tanto provavelmente maior ser, ento,
este elemento de desencanto. Uma certa insatisfao com a reali
dade deve, portanto, assinalar o panorama do hedonista dedicado,
uma coisa que pode, em circunstncias apropriadas, inspirar uma
guinada para a fantasia. mais provveLcmludQ,_que o sonho
s^a-kvadaadiante e ligado a um
objeto deieseio^de tal
modo que os prazeres ilusrios possam, uma v.ez .mais, ser reexperimentados. Dessa maneira, oJiedonista^ moderno est conti
n ua me nt e se afastando da realidade^O-iDlensamente quanto a
enfrenta, sempre lanando a tempo, seus devaneios paraairente,
ligando-os a objetos de desejo e ento,., subseqentemente, des
prendendo-os desses objetos enquanto e quando estejam alcan
ados e.experimentados.
Pode-se apreciar facilmente como isso altera a verdadeira
natureza do desejar, a partir do que caracteriza o hedonismo tradi
cional. Neste, habitual uma pessoa desejar o que conhece e
tenha experimentado no passado ou, alternativamente, talvez,
ficar curioso, se bem que apreensivo, sobre algo novo que se lhe
apresenta no presente. Mas, no hedonismo moderno, a tendncia
n Q v o

128

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

a empregar a imaginao para aperfeioar os prazeres e projetlos sobre a experincia futura significa que a pessoa provavel
mente desejar aquilo de que no teve absolutamente nenhuma
experincia. Isso, porm, pode ser mais do que uma razo para
enfeitiar um objeto real e depois identific-lo com alguma coisa
dos nossos sonhos, j que podemos acreditar na realidade dos
nossos sonhos antes de realmente descobrir qualquer coisa da
realidade que lhes corresponda. A esse ponto, nosso comporta
mento pode corresponder a uma procura imaginativamente inicia
da, difusa de um objeto desconhecido para o desejo. Esse
aspecto caracterstico do hedonismo moderno melhor rotulado
como anseio, algo que difere do desejo na medida em que ocor
re sem a presena de qualquer objeto real. Em outras palavras,
embora uma pessoa deva sempre desejar alguma coisa, pode
ansiar por... algo que no sabe o que .
O j^ e io ^ umapermanente insatisfaodesfocadasoa^ectos complementares desse panorama caracterstico, gfjarin pelo
hedonismo auto-ilusivo e se pode dizer que ambos so onseqncias ineyiiveis da-prtLa de devanear. Pois no importa at
onde os indivduos tentem exercer a represso a sua busca indivi
dualista de prazer imaginrio, seja a fim de prestar maior ateno
s exigncias da realidade, seja a fim de prevenir o desenvolvi
mento de fantasias extravagantes: h um sentido em que isso sem
pre ser deixado tarde demais. Ser tarde demais porque eles j
tero comido do fruto proibido da rvore dos sonhos, isto , tero
vivido esse quinho particular da vida irreal e provado suas
delcias, com a conseqncia - quer queiram ou no - de que a
realidade, a partir da, ser julgada por seus padres. A esse
ponto, o devaneio faz uma diferena irreversvel para o modo
como as pessoas sentem a vida que levam.
Evidentemente, isso no significa que eles no possam acor
dar para a realidade, ou reconhecer a diferena entre seus sonhos
e o mundo real em tomo deles. Na verdade, isso apreciado mais
do que nunca. Eles podem at se censurar, dizendo que estavam
apenas devaneando e que, naturalmente, a vida no assim.
Podem mesmo tentar corrigir seu devaneio, usando o conheci
mento e a razo para construir uma antecipao mais realista

0 MODERNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

129

daqueles acontecimentos ainda por vir. Mas nada disso altera o fato
fundamental de que considervel prazer foi obtido, no meramen
te com o sonho, mas com o imaginar esse sonho como realidade.
Portanto, o desejo de ter o sonho realizado permanece na
existncia, apesar desses empenhos corretivos. Eles no podem
esperar que isso acontea, mas a esperana inextirpvel. Assim,
tudo o que eles geralmente conseguiam fazer ao sacudir o deva
neio era ignorar ou suprimir o desejo que fora gerado, um desejo
que, muito provavelmente, mais cedo ou mais tarde se poria a
caminho e, como o relmpago que procura a terra, se ligaria a
algum objeto, pessoa ou coisa.23
Da anlise acima se conclui que, ao contrrio da sabedoria
na, no se ope prtica da satisfacQ adiadau mas se^alia-basicament a. esta. Desde que o foco de interesse pelo desejo e pelos
prazeres do devaneio, o protelador da verdadeira satisfao
prontamente aceito. De fato, isso permite mais oportunidades de
extrair prazer do que o faz a corrida para a consumao da expe
rincia, pois, alm dos prazeres derivados do drama antecipativo
do cumprimento, h aqueles associados ao sofrimento presente,
que induz privao e cria os desfrutveis desconfortas do dese
jo. A ntima associao entre o prazer e a dor, to caracterstica do
hedonismo moderno, origina-se em grande parte nessa fonte.
Desse modo, o hedonista contemporneo no apenas tende a dar
boas-vindas satisfao adiada e interrompida, como tambm
pode, prematuramente, abandonar uma fonte de prazer, uma vez
que, ao faz-lo, ele aumenta as oportunidades de saborear as emo
es do pesar, da tristeza, da nostalgia e, naturalmente, da autocomiserao.
O esprito do consumismo moderno
o momento, agora, de retomar ao problema de encontrar
uma teoria adequada descrio da natureza do consumismo
moderno. A dificuldade neste caso, recordemo-la, provinha do
predomnio das teorias deterministas sobre o comportamento do

130

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

consumidor, que salientavam o instinto ou a manipulao externa,


enquanto a nica tradio de pensamento que apresentava o indi
vduo como estando ativamente envolvido na formulao de suas
prprias necessidades colocava a nfase nos desejos emulativos.
E esta uma soluo que deixa de distinguir o consumismo moder
no do tradicional e, alm disso, recolocava o enigma no fenme
no igualmente inexplicado da moda moderna. O enigma a ser
resolvido envolve no somente a questo sobre onde tm origem
as novas necessidades ou por que parecem contar com um inexau
rvel suprimento, mas tambm a pergunta sobre como que os
indivduos se separam daqueles produtos e servios que suprem
suas satisfaes subsistentes. Ser possvel, agora, ver que resPOSas a essas perguntas podem ser formuladas ao se contemplar
tal aJividade como um resultado do hedonismo moderno, autnoma e imagmativo. Na verdade, ser possvel ver como esse carac
terstico processo cultural, que esteve associado revoluo do
consumidor no sculo XVIII, e que abarcou a ascenso do roman
ce, do amor romntico e da moda moderna, se relaciona com a
largamente difundida adoo do hbito do devaneio encoberto. Q
discernimento essencial que se exige a compreenso de que os
indivduos no procuram tanta satisfao dos produtos, quanto
prazer das experincias auto-ilusivas que constroem com suas
significaes associadas. A^atiyjdade.fimdamental 4o cpnsumn,
portanto, no a verdadeira seleo, a compra ou uso dos produ
tos, mas a procura do prazer imaginativo a que a imagem do prosc empresta, sendo o consumo verdadeiro, em grande parte,
um resultante desseJhedomsmQ mentalstico.24 Encarada dessa
maneira, a nfase tanto na novidade quanto na insaciabilidade se
toma compreensvel.
O consumidor moderno desejar um romance em vez de um
produto habitual porque isso o habilita a acreditar que sua aquisi
o, e seu uso, podem proporcionar experincias que ele, at
ento, no encontrou na realidade. possvel, por conseguinte,
projetar nesse produto algo daquele prazer idealizado queee j
experimentou nos devaneios, e que no pode associar queles
produtos habituais que so atualmente consumidos. O fato de que
um produto chamado novo no pode, na realidade, oferecer

(I MODERNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

131

nuda que se assemelhe seja a uma utilidade adicional, seja a uma


nova experincia em grande parte irrelevante, como todo conNtimo verdadeiro uma experincia que, de alguma forma, desi
lude. O qnp importa aue a apresentao de um produto como
"novo permite ao consumidor em potencial ligar a este um
pouco do prazer_de seu sonho, a s s o c i a d o , conseqentemente, a
aquisio e o.MSP. do.objeto comE^nspJto,jOTho. To logo
ocorra essa identificao, o produto ser desejado, como algo
desse intenso anseio gerado pela prtica do devaneio passa a se
vincular ao produto em pauta. A prtica visvel do consumo, por
tanto, no mais do que uma pequena parte de um modelo com
plexo de comportamento hedonista, cuja maior parte se d na
imaginao do consumidor.
Desde que a prpria prtica do devaneio gera esse difuso
desejo que foi designado como anseio, tudo o que se exige para a
criao de novas necessidades a presena de objetos no ambien
te que, at certo ponto, possam ser tomados como novos. Ou
seja, objetos que possam ser diferenados dos comumente consu
midos, numa proporo suficiente para serem identificados com
imagens ilusivas.25 Obviamente, a natureza real dos produtos
de pouca conseqncia, comparada com o que possvel, aos
consumidores, acreditar a respeito deles e, conseqentemente, de
seu potencial como material de sonho.
Devia estar claro, a partir dessa interpretao, que asprito
Hn rnnsnmismo moderno tudo. menos materialista. A idia de
que os consumidores contemporneos tm um desejo insacivel
de adquirir objetos representa um srio mal-entendido sobre o
mecanismo que impele as pessoas a querer os bens. Sa.JBQtiyao Jhsica^j^6sd$Lde^^rimitoLna realidade ps Jam as
gradveis de que j desfrutaram na imapinao. e cada novo
produtoi visto como se ofereesse uma possibidade de cpncreti/ar essa ambio. Todavia, d e s d e q u e a realidade_no_pode
nunca proporcionar os p r a z e r e s perfeitos^notradp^jios jlevaneios (ou, se de qualquer modo, to-somente em parte, e muito
ocasionalmente),26 cada compra leva_ literalmente a jiesiluso,
algo que explica como o necessitar se extingue to depressa, e por
que as pessoas se desfazem dos bens to rapidamente quanto os

132

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

adquirem- O que no se extingue, contudo, o anseio fundamen


tal que o prprio devaneio gera e, conseqentemente, h tanta
determinao quanto sempre de achar novos produtos que sirvam
como objetos de desejo a serem repostos.
Essa interao dinmica entre a iluso e a realidade a chave
para a compreenso do consumismo moderno e, na verdade, do
hedonismo moderno em geral. A tenso entre as duas cria o
anseio como um costume permanente, com o sentido concomi
tante da insatisfao com o que e um anelo por algo melhor.
Isso se d porque o devaneio dirigido pelo desejo converte o futu
ro num presente perfeitamente iludido. A pessoa no repete tanto
os ciclos de procura do prazer sensorial, como no hedonismo tra
dicional, quanto se esfora continuamente para fechar o hiato
entre os prazeres imaginados e experimentados. Tudo o que a pes
soa experimenta na realidade possvel ajustar, na imaginao,
para fazer parecer mais agradvel. Dessa forma, a iluso sempre
melhor que a realidade, e a promessa mais interessante do que as
condies reais.
O que isso significa que, no hedonismo moderno, o prazer
no simplesmente uma qualidade da experincia, mas uma autoiludida qualidade da experincia. O prazer, crescentemente,
uma mercadoria associada a experincias em cuja construo
tomamos parte, alguma coisa que ajustamos para condizer com
as nossas necessidades. No entanto, estamos conscientes de que
assim fizemos; reconhecemos nosso devanear e nosso fantasiar
pelo que eles so (ou, antes, pelo que no so - isto , reais). Tal
realismo tem meramente o resultado de deixar-nos insatisfeitos
com uma vida que proporciona prazeres reais at a inferiores
queles que a iluso pode oferecer: ficamos convencidos, em
alguma parte, de que esta pode ser experimentada na realidade.
Da essa insatisfao com a existncia e a decorrente disposio
para agarrar quantos novos prazeres forem prometidos, que
caracteriza a moderna atitude do anseio.
H de ser bvio, tambm, que essa dinmica deve pouco ou
nada atividade dos outros consumidores, e que nem a imitao,
nem a emulao so requeridas para assegurar que o impulso seja
mantido. O^ciclo de desejo-aquisio-desiluso-desejo renovado

<1 MODERNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

133

. um aspecto geral do hedonismo moderno e se aplica tanto s


relaes interpessoais romnticas quanto ao consumo de produtos
cu11uraisomo roupas e discos. , portanto, um aspecto do consu
mo quer invisvel, quer conspcuo, e no necessita de quaisquer
pressupostos relativos s atitudes para com o status e o prestgio,
embora bem possa ser verdade que as atividades e atitudes dos
outros exercem uma influncia sobre a qual novos produtos se
tomam o foco do desejo.
sua seleo, compra, u&o. e disposiode Jbens e servios se reve
la patentemente no cariteJe mwitos.MyiidQS. Estes, tipicamn- ^
tp Qp rtiripp.m mais aos sonhos do que s necessidades> numa ten- .
conseqentemente, despertar o desejo. Mas os-processos atrays
Hoq quais os sonhos se vinculam aos prodytQSJLo dependem
inteiramente dos esforos dos anujaiant.e^-Pls .as indivduos
pnHp.m tecer afetuosas fantasias em tamQAealgo visto num cat
logo ou na vitne_ de umaloja* sem o benefcio de suas imagens e .
uma cpia. Assim, embora os anunciantes faam uso do fato dei
que as pessoas devaneiam, e de fato alimentem seM JQflfag..a I
Alguma coisa da relao entre os devaneios e o uso dos pro
dutos sugerida por Virginia Woolf em seu conto The New Dress
(O novo vestido).27 Uma jovem manda fazer um vestido de acor
do com seu prprio figurino, um tanto idiossincrtico e, quando
vai experiment-lo pela primeira vez e se olha no espelho, se deli
cia com o que v:
Coberta de luz, ela saltava para a existncia. Liberta de preocupa
es e de rugas, o que se sonhara estava ali uma bela mulher.
Exatamente por um segundo... olhou ali para ela, emoldurada pelo
mogno de volutas galopantes, uma moa encantadora, de um bran
co pardacento, sorrindo misteriosamente; o cerne dela mesma, a
alma dela mesma, e no era apenas vaidade, no era apenas amorprprio que a fazia achar isso bom, e tenro, e verdadeiro.28 (O grifo
nosso.)
UNIVERSIDADE FEDERAL DE UBERLANCflS
BIBLIOTECA

134

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

Infelizmente, mais tarde, quando pela primeira vez ela usa o


vestido numa festa, o sonho se desvanece, j que, atormentada
pela convico de que todos acham que se mostra ridcula, teve
toda a conscincia desperta para a realidade.29 Pode-se, neste
caso, distinguir o modelo bsico de primeiro associar um sonho
com um produto, seguido da desiluso resultante do uso.
Evidentemente, a convico inicial de que o sonho de uma pessoa
se realizara no precisava ser to integral, ou to intensa, como
foi aqui retratada, nem a desiluso final to rpida e completa,
mas o prprio ciclo pareceria ser, no obstante, universal.
Observe-se como a citao revela que ela se havia acostumado ao
devaneio em tomo de si mesma como uma bela mulher e que,
neste exemplo, o vestido o meio mgico atravs do qual o sonho
se faz realidade. A gente tambm desconfia de que a desiluso
subseqente se limitou a esse vestido em particular, e no ao
sonho, deixando aberta a possibilidade de que este se pudesse
ligar a outro vestido, em ocasio posterior.
Que o desfrute imaginativo de produtos._e...exyios uma
parte crucial do onsumismo contemporneo se revela pelo
..r p r e SCT~

abrange abertamente os anncios e catlogos comerciais, como as


revistas, peridicos, cartazes, cartes, calendrios e at obras de
arte. Em muitas destas, a fronteira entre a representao dos inte
resses de determinado fabricante e distribuidor (i. e., a propagan
da) e as imagens produzidas primeiramente para entretenimento
claramente distinguvel, sugerindo que as duas coisas preenchem
a mesma funo de facilitar o hedonismo imaginativo. Em outras
palavras, as pessoas desfrutam dessas imagens em grande parte
da mesma forma que desfrutam de um romance ou um filme.30
Certamente, a natureza de sonho das imagens sugere que isso
verdade, como o o fato de que as pessoas gostam, normalmen
te, de olhar as ilustraes dos produtos que elas no podem - nem
provvel que venham a poder - permitir-se.
Isso se relaciona, por sua vez, a outro aspecto do moderno
onsumismo - a prtica de olhar vitrines. Agora, ainda que as
pessoas possam ir s compras de um lado para outro procura

II MOUliKNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

135

tli" mercadorias, no sentido de comparar os preos e de tentar,


iIpnnc modo, averiguar o que pode ser a melhor aquisio , elas
tnnihm se entregam s compras sem, na verdade, adquirir
absolutamente nada, embora, claro, extraindo prazer da expelincia. Em parte, evidentemente, o desfrute estritamente estti
co, implicando a apreciao da arte dos projetistas e vitrinistas
envolvidos. Acima disso, porm, h o prazer proveniente do uso
imaginativo dos objetos vistos, isto , de experimentar mental
mente as roupas examinadas, ou ver os mveis arrumados dentro de sua sala.31
^
ruis oferecidos yeodanas ^ociedadgs inodemas so cQnsumidos,^
dt lato, por servkemdapQja_6lahoraoiios devaneios. Isso
muis claramente real quanto aos romances, mas tambm se aplica
a quadros, a peas, discos e filmes, assim como a programas de
rdio e televiso. Enquanto, na maior parte dos casos, h uma
nutisfao sensorial direta a ser obtida dos padronizados estmu
los que o produto representa, provavelmente o maior prazer deve
resultar de sua franca solicitao para ser usado como material
pura o desfrute ilusrio. Tal utilizao necessariamente encobertu e de carter individualista, no podendo, por sua prpria natu
reza, ter sentido comunal.32
Isso no significa que os indivduos no possam sentar-se
ludo a lado enquanto perdidos nos seus prprios mundos particu
lares, como pode acontecer com as plateias nos concertos, peas
ou filmes. Desde que tambm em alguns desses exemplos a natu
reza da iluso fortemente estruturada pelo que se representa,
diferentes indivduos podem ter experincias aproximadamente
paralelas. No obstante, mesmo a os indivduos podem identificar-se com diferentes personagens ficcionais, ou reagir com
variveis graus de emoo em passagens contrastantes da histi. A esse respeito, nenhuma experincia do produto porparte de
jnrlivirliins ser a mesma exatamente como nenhuma dupla
de pessoas l jamais o mesmo romance. por esse motivo que
mais apropriado conceber esses produtos culturais como capazes
de proporcionar o material para os devaneios do que como sendo
de devaneios. Isso importante no s porque o indivduo deve

136

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

usar ativamente as palavras, quadros e sons para construir um


mundo como se para ele prprio habitar, como tambm porque
o processo do devaneio (que, seja como for, tem contato anterior
com o item cultural em questo) bem pode continuar muito de
pois de o contato direto ter parado: as imagens que se relacionam
com um filme ou romance determinado so trazidas cabea sub
seqentemente e bordadas de uma forma agradvel. A esse res
peito, os indivduos podem ter denaveios ou fantasias predomi
nantes ou repetidos, como Billy Liar com o seu pas imaginrio,
regressando queles cada vez mais. Fragmentos de histrias ou
imagens, retirados de livros ou filmes, so muitas vezes utilizados
como pedras fundamentais para esses edifcios de sonho conti
nuamente ampliados, construes que, com o tempo, podem
assumir propores inteiramente colossais.33
Tambm se conclui deste argumento que o gosto, aprecia
do como o padro caracterstico das preferncias de uma pessoa,
em grande parte uma funo do devaneio. Em certo plano, isso
obvio demais pois, se uma pessoa tem um gosto pelas hist
rias policiais e outra um gosto pelo faroeste, pode-se ver que isso
simplesmente outra maneira de dizer que um difere do outro no
carter de seu prazer com a fantasia. Pode ser muito menos bvio,
porm, de que maneira a preferncia de uma pessoa, digamos,
pelo jazz como oposta da msica clssica, ou pelo vinho tinto
em vez de pelo branco se vincula a seus devaneios, e necessrio
reconhecer que fatores como a personalidade e a experincia bio
grfica podem tambm ser influentes. No entanto, pode-se admi
tir, ainda, que h uma relao geral entre aquelas atividades que
do mais prazer a um indivduo e o ego de que ele desfruta ao se
imaginar como tal nos olhos de sua alma.
UULPPnto fundamental que oieconherimentQ imp^rtn(3-Jffiyffsalidade do devaneio ajuda a explicar esse gosto bsicapela novidade partilhado, por todos os consumidores modernos
e, conseqentemente, tambm pela existncia dessa mais relevan
te de todas as instituies do consumismo moderno - o fenmeno
da moda. Ela proporciona uma resposta questo dos motivos
por que os consumidores individuais devem estar vidos de
seguir novas modas, sem recorrer sugesto de que eles, ao faz-

O MODERNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

137

lo, so manipulados, ou de que isso e um resultado da obsesso


com o status social. Em vez disso, possvel entender como a
introduo ajustada de controlados elementos de novidade naque
les produtos de alta significao esttica necessria para ocorrer
li permanente tentativa de concretizao dos devaneios.34
Teoricamente, o encoberto hedonismo imaginativo podia
existir sem o moderno padro da moda ocidental, como no caso
do fenmeno do amor romntico. A, a novidade que se requer
garantida pelo prprio nmero e diversidade das pessoas que um
indivduo normalmente encontraria no curso de uma vida de inte
rao social, assegurando, conseqentemente, que h uma quanti
dade de estranhos sobre os quais uma pessoa pode projetar os
seus sonhos. Com os produtos feitos pelo homem, todavia, a
estranheza no pode ser garantida, mas deve ser programada,
de algum modo especial. Em geral, isso conseguido com a
importao regular de estilos estrangeiros ou, alternativamente, a
criao de novos.35
O gosto o fenmeno crueial que liga o hedonismo imagina
tivo instituio da moda moderna pois, como sugere seu uso lin
gstico, o gosto abarca tanto a padronizao dos prazeres como
os processos do discernimento esttico. Desde que o consumo
permanente da novidade assenta no hedonismo auto-ilusivo, os
prprios modelos do gosto no sentido das nossas escolhas das
coisas que produzem prazer - devem estar sendo submetidos a
interminvel, ainda que gradativa, mudana. Isso significa que os
modelos estticos esto continuamente se expandindo, enquanto
a necessidade de ordem na interao social significa que se deve
exercer controle sobre tal processo. O resultado o padro da
moda europia ocidental. O consumidor moderno pode ajustar
seus gostos contnua e rapidamente, de um modo que os consumi
dores tradicionais acham impossvel por causa de sua posse da
habilidade psicolgica do devaneio autnomo. S esta os habilita
a experimentarem diferentes prazeres na imaginao, e a explo
rarem imaginativamente novos gostos, antes de se arriscarem a
faz-lo na realidade.
Isso no significa que o consumidor moderno d expresso,
caracteristicamente, a gostos idiossincrticos. Significa, antes,

138

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

que o nico padro de gosto bsico ou fixo a ser seguido nmq


preferncia por prazeres prximos ou frescos, aqueles na linhq
fronteiria entre o experimentado e o ainda a ser experimenta
do, aqueles em que a imaginao enfeita a realidade existente
com meios tantalizantes. Q^gosto fundamental pela novidade, s
Pgde realmente ser compreendido nesses termos: como uma consegEg5jde se tentar aumentar s prazeres da realidade e da iluso_om a _prfljeQ dssta, ltima sobre, o fntnm prnvimr, nr. 0
resultado de que o horizonte do-mximo prazer mntinna
impossvel de se alcanar.

Tm^ido.g^.s^Q,ffle,o.cons]jniismQJOfidmoSe.jQaracteri-

zft pelo abandono dajrtia de adiar a satisfao e por sua snhsti^SA&^Mdi^ta^JmgdiatjaigfacaQ. uma mudana realizada
dn frp flttn

Pssmsj3.esfeutarjius,adQS-obitos antesjJ.eifiiexxLpodida poupar


tQfl^.4Mntia.iieessria para lhes cobrir o custo no signifma,
PQlMklimjssjjadLy^
satisfazer livremente todos os
seus desejos, aa l go tenham tomfKCLlQnna. No h dvida de
que algumas necessidades so quase imediatamente criadas e
satisfeitas: os doces e chocolates oferecidos venda no lugar a
estes destinado nos mercados so postos ali exatamente com esse
pressuposto. Mas. mesmo.cQin d M to ^os recursos do mnsnmidor modemo ainda so limitados, enmanto as necessidades no 0
so. Conclui-se, pois, que em qualquer poca um consumidor ter
desejos que no podem ser satisfeitos mas devem, ainda que tem
porariamente, ser adiados. O iato*.portajltQ, de .que as necessida
des estao.ontinuamente sendo &aisfeita&.nQ.dey.&zer,nos deixar P^ssar_Q_fat(i de que elas tambm esto sendo continuamente
criada&t..cagLa^onseancia de que a frustrao um estado
permanente. Reconhecidamente, a compra ou o uso de um produ
to particularmente h muito desejado pode produzir tal deleite a
ponto de, temporariamente, obscurecer esse fato, mas segura
mente verdade que um conhecimento das necessidades insatisfei
tas emergir rapidamente. verdade portanto que, embora satis
faes especficas no possam ser proteladas por muito tempo, o
consumidor individual, no obstante, est permanentemente

II MOUliRNO HEDONISMO AUTNOMO E IMAGINATIVO

139

yxposto experincia de necessitar, algo que s peridica e bre


vemente se dissemina com as consumaes de desejo a serem
logo desiludidas.
O fato de que desejar uma condio permanente nos ajuda,
por sua vez, a explicar por que o consumidor impelido para o
devaneio, como uma preocupao com o que uma pessoa no tem
desloca um interesse pelo que tem. Dessa maneira, enquanto o
devaneio opera para gerar as experincias imaginativas agrad
veis de que o desejo criado, necessitar tambm gera essa insatisflio com a realidade que facilita a especulao imaginativa a
respeito da satisfao que os novos produtos podiam trazer.
A inexauribilidade das necessidades que caracterizam o com
portamento dos consumidores modernos deve ser compreendida
como proveniente de seus hbitos sempre desejosos, algo que
provm, por sua vez, do inevitvel hiato entre os perfeitos prazeres do sonho e as imperfeitas alegrias da realidade. Seja qual for a
nutureza do sonho ou, de fato, da realidade, a discrepncia entre
elas d origem a um anseio contnuo, de que saltam, repetidamen
te, desejos espedffcos Resulta da que no ser um consumidor
moderno significaria ou deixar de devanear, ou restringir a ativi
dade imaginativa de uma pessoa a fantasias irreais. A primeira
hiptese , na verdade, a opo do tradicionalismo, enquanto a
ltima se aproxima da resposta rara, do mundo da lua, de uns
poucos bomios ou daqueles rotulados de excntricos.

SEGUNDA PARTE

A tica Romntica

6 - A OUTRA TICA PROTESTANTE

difcil distinguir um sentimentalista de um calvinista


que se acredita salvo.
JOHN W. DRAPER

A identificao da procura do prazer autnoma, imaginativa


como a fora que foi, em grande parte, responsvel pela forma
dinmica adotada pelo consumismo moderno orienta-nos a aten
o, naturalmente, para aqueles desenvolvimentos culturais que
podem ser identificados como capazes de criar e justificar esse
tipo de hedonismo, pois, quaisquer que estes possam ter sido, h
agora uma boa razo para apreci-los como essenciais ao apareci
mento da economia moderna. Desde que j ficou demonstrado
que a revoluo do consumidor ocorreu entre as camadas mdias
da sociedade inglesa na segunda metade do sculo XVIII, parece
ria que devemos antes de tudo voltar a examinar a experincia
caracterstica deste estrato. Quando, alm disso, temos em mente
que essa nova propenso para o consumo foi associada, como se
observou, a outras significativas inovaes socioculturais - tais
como o aparecimento do padro da moda europia ocidental, a
popularidade do romance e o amor romntico ento uma pre
missa bvia que se sugere que o movimento intelectual e estti
co que fora rotulado de romantismo, juntamente com seu aparen
tado precursor, o sentimentalismo, pode ter servido para preen
cher essa funo. Esta ser de fato a hiptese explorada nas pgi
nas que se seguem. Antes, porm, de tratar desse tema, h um
enigma anterior a ser examinado e que, embora concernente ao
problema das origens culturais do sentimentalismo e do romantis

144

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

mo, procede mais diretamente da tese de Weber relativa ao elo


entre o protestantismo e o capitalismo.
Este enigma foi mencionado antes,1em conexo com o deba
te sobre aquelas correntes de idias que se sustentara terem servi
do para justificar os novos padres de comportamento do consu
midor. Foi observado, ento, que existia uma dificuldade particu
lar ao se defender que novos argumentos econmicos estariam
obrigando a neutralizar demasiadamente a poderosa marca purita
na do consumo de luxo que, como se admitiu, se teria propagado
entre os pequenos proprietrios rurais e entre as classes de comer
ciantes e artesos da poca. Certamente, a tese de Weber, de que
foi particularmente dentro desses grupos que a tica protestante
prevaleceu, estimulando tanto a operosidade dedicada a um cha
mamento quanto um ascetismo frugal, toma excepcionalmente
difcil compreender como eles podiam ter sido importantes em
qualquer movimento que mostrasse uma nova propenso para o
consumo. Enquanto, nesse contexto, tal argumento era emprega
do para promover o ceticismo relativo sugesto de que se podia
atribuir aos escritos de defensores do consumo tais como Dudley
North ou Adam Smith terem levado os consumidores de classe
mdia a considerarem moralmente correto adquirir bens de luxo,
agora, luz da discusso precedente, ele assumiu o carter de
uma objeo aparentemente ainda mais forte contra a afirmativa
de que o consumismo moderno depende de uma forma de hedo
nismo. Pois agora se toma necessrio examinar esses mesmos
grupos como no meramente capazes de comprar bens de luxo,
mas de serem motivados a faz-lo por um desejo de prazer, algo
que parece especialmente difcil de acreditar, entre os herdeiros
de uma perspectiva protestante. Este, ento, o enigma que ora
ser tratado, ao se focalizar, como o fazemos, a questo central da
relao entre o protestantismo e o prazer, enquanto a anlise de
Weber de que, como vimos, provm o problema, ser adotada
como ponto de partida.

A OUTRA TICA PROTESTANTE

145

Protestantism o e prazer
Max Weber, em sua tentativa de explicar as origens do espri
to capitalista moderno, e tendo demonstrado como a atitude da
Ijlicja Catlica Romana para com a captao do lucro raramente
eru menos do que hostil, faz a pergunda crucial: Como podia a
atividade que era, no mximo, tolerada se converter num chama
mento, no sentido de Benjamin Franklin?2 Ele passa a responder,
mostrando que determinadas doutrinas protestantes, especial
mente a interpretao luterana do chamamento e a instruo calvinista referente predestinao, tiveram o efeito de santificar
no apenas o trabalho como a acumulao conscienciosa e legal
da riqueza. Desse modo, demonstrou como certos ideais religio
sos serviam para superar a moral tradicional e as objees religio
sas, tomando parte, conseqentemente, na legitimao das novas
prticas econmicas. Uma questo fundamentalmente semelhan
te aparece, claro, em relao ao problema de explicar o consumismo moderno: como podia uma atividade - neste caso, a pro
cura do prazer - que era, no mximo, eticamente tolerada
converter-se no aceitvel objetivo de vida dos cidados da socie
dade contempornea?3Tal questo , de fato, a contrapartida lgi
ca da de Weber, uma vez que a revoluo industrial envolvia a
clara separao da vida humana nas duas esferas de produo e
consumo, cada uma governada por seus prprios imperativos, e
embora, como a maior parte dos tericos econmicos de seu
tempo, Weber tratasse da questo do consumo como sendo essen
cialmente no-problemtica, isso evidentemente no verdade.
Portanto, pode-se dizer do esprito do consumismo moderno o
que Weber disse do esprito do capitalismo: que seu propsito pri
meiro parece absolutamente irracional.4 Pois o interminvel
esforo emps do prazer estimulante, a satisfao de cada nova
necessidade, j no um objetivo de vida mais racional que a
obteno de cada vez mais dinheiro.
Que a Inglaterra do sculo XVIII herdara uma tradio reli
giosa que no via com aprovao a busca do prazer pareceria
indiscutvel, pois o puritanismo, se no o protestantismo em
geral, seguramente devia estar colocado como uma das mais

146

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

poderosas foras anti-hedonsticas que o mundo conhecia. Um


pouco do testemunho para esta opinio encaminhado pelo pr
prio Weber, no decorrer de sua demonstrao do consumado asce
tismo que caracterizava o calvinismo, ou seja, a tentativa de sub
meter o homem supremacia de uma vontade intencional, para
trazer seus atos sob constante autocontrole, com uma cuidadosa
considerao das conseqncias ticas.5 Com o fim de alcanar
este fim, era necessrio destruir tudo o que fosse impulsivo no
homem e, conseqentemente, o ascetismo puritano se voltou
com todas as suas foras contra uma coisa: o desfrute espontneo
da vida e de tudo o que ela tinha a oferecer.^
Weber ilustra este aspecto com a referncia luta que ocorreu
a respeito do Book of Spors (Livro dos divertimentos), que os
soberanos ingleses Jaime I e Carlos I transformaram em lei
expressamente para contrariar a disseminao de tais atitudes
ascticas. A oposio que encontraram foi intensa, pois no ape
nas os puritanos se ressentiam da violao do sbado que esses
regulamentos permitiam, e que Weber chama de o desvio inten
cional da vida regrada do santo que se seguiu, como tambm das
oportunidades para a expresso espontnea dos impulsos indis
ciplinados , que foram criadas.7 Sua profunda desconfiana do
divertimento foi suscitada na medida em que se tomou puramen
te um meio de deleite, ou de orgulho despertado, de instintos bru
tos ou do instinto irracional do jogo,8 uma atitude que foi manti
da a respeito de todas as atividades humanas que permitiam qual
quer resposta impulsiva vida.
Essa concepo proveio da nfase que foi colocada na depra
vao do homem, com a conseqente suspeita acerca de quais
quer sentimentos ou desejos naturais. Era por essa razo que as
crianas eram to detestadas, enquanto no meramente a inconti
nncia mas qualquer concupiscncia ligada ao intercurso sexual
dentro do casamento era considerada um pecado.9 As artes e
quase todas as formas de entretenimento despertavam suspeita
semelhante, com o resultado de que, como Weber o exprime, o
ascetismo baixou como uma geada sobre a vida da feliz e velha
Inglaterra .10 Prazeres rurais de tradio, como a dana maypole
(da festa de maio, ou da primavera) eram proibidos, teatros eram

A O U IKA iTICA P R O T E S T A N T E

147

fvchiidos, romances desdenhosamente rejeitados como desperdi


o de tempo, e poetas tratados como devassos, enquanto todas
NNatividades no julgadas adequadas vontade de Deus ou ao
lilcal de sbria utilidade eram condenadas. Para ilustrar este
ponto, Weber cita Barclay sobre quais diverses (e que despesa)
rum legtimas para os quacres procurarem. Elas so relacionadas
como: visita aos amigos, leitura de obras histricas, experincias
Ue matemtica e fsica, jardinagem, discusso de negcios e
outros sucessos do mundo.11
Podemos ver, a partir da, que o puritanismo no tentava banir
todo o prazer da vida: a recreao racional era permitida, isto ,
u recreao que se podia considerar servir a uma finalidade til.
Nesse contexto, eles no proibiram o lcool, como seus sucesso
res do sculo XIX, os evanglicos, deveriam esforar-se to dura
mente por fazer. Nem, por exemplo, eles apoiaram o ideal catli
co do celibato: a continncia era uma virtude, mas a abstinncia
estava em conflito com as ordens divinas. Conseqentemente, sua
clerezia se casava jovem e com freqncia, e as mulheres tinham
o direito de esperar mais dos maridos do que a obrigao.12 De
fato, como Carroll observa, os puritanos fizeram muito para pro
mover uma nova fuso do amor sensual e espiritual no casamen
to.13 O ingrediente aprazvel, porm, em todas essas atividades,
devia, de maneira mais definida, no ser tomado como um fim em
si mesmo, mas era meramente aceitvel por acompanhar atos exi
gidos por Deus ou apoiados pela razo. A esse respeito, claro
que os puritanos s toleravam o prazer secundrio, aquele que
acompanhava a conduta nele envolvida por motivos outros, e que
a procura do prazer por sua prpria causa era inaceitvel.
importante observar, contudo, que, se havia diferena, os
puritanos eram ainda mais hostis opulncia do que o eram
voluptuosidade, sendo sua objeo a de que a v ostentaao isto , uma coisa que nem glorificava a Deus, nem era til ao
homem, servindo meramente para promover o orgulho humano
era pecaminosa. Um alvo bvio, nesse caso, era o embelezamen
to da pessoa, especialmente o vesturio, como qualquer elabora
o desnecessria neste contexto era vista como um sinal seguro
da idolatria da carne.14 As roupas simples e naturais aprovadas

148

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

pelos quacres exemplificavam essa atitude, enquanto Weber lem


bra, numa nota de rodap, como uma piedosa congregao de exi
lados em Amsterdam, no comeo do sculo XVII, foi lanada
numa confuso, durante uma dcada, sobre os chapus e vesti
dos da moda da esposa de um pregador.is Ele prossegue at
explicar como a atitude do puritano para com o uso da riqueza
tentava seguir um curso mdio entre a v ostentao, de um lado,
e a mortificao da carne, do outro. Ou seja, as carncias deviam
ser atendidas de maneira to sobria e sensvel quanto se pudesse,
enquanto para com as necessidades no se devia ter complacn
cia. A comodidade, mas no o luxo na comodidade, era o ideal.
A tica protestante no proibia a aquisio. bvio que no,
pois parecia justificar a acumulao de riqueza. O que ela tomava
injustificvel era que se desfrutasse das posses. Como Weber
observa, ela possua o efeito psicolgico de liberar a aquisio
dos bens da inibio das ticas tradicionalistas, fazendo com que
tal atividade fosse algo desejado por Deus. ^ Era o uso irracional
da riqueza que era condenado. A cobia, a busca de riquezas por
sua prpria causa: Esse uso irracional era exemplificado nas for
mas de luxo exterior que seu [dos puritanos] cdigo condenava
como idolatria da carne... Por outro lado, eles aprovavam as utili
zaes racionais e utilitanas da riqueza que eram desejadas por
Deus, pelas carncias do indivduo e da comunidade.!7 Isso,
como Weber comenta, a limitao do que eticamente permissvel, por meio da despesa, ao que constitui a idia da comodida
de. Ao mesmo tempo, exigia-se do puritano levar uma vida ordei
ra e disciplinada, na qual o tempo e os dons no tivessem de ser
desperdiados. Como resultado, as formas de satisfao que dis
sipassem tanto a riqueza quanto a energia eram severamente
denunciadas e reprimidas, com a conseqncia de que o puritanismo isolava os homens da despesa esbanjadora e do prazer
mundano.is A concluso global de Weber que esse ascetismo
protestante temporal... agia poderosamente contra o espontneo
desfrute das posses, enquanto tambm [restringia] o consumo,
especialmente dos luxos.19
Essa concluso aparentemente inequvoca pareceria deixar
pouco espao para qualquer outro debate sobre a questo da rela-

A O U T R A TICA P R O T E S T A N T E

149

yAn entre o protestantismo e o luxo, se o ltimo for concebido


como uma questo de procura do prazer ou da proviso de bens
pkcedentes a serem requeridos. H mais, porm, para a relao do
que isso, embora, talvez compreensivelmente, pudssemos considerur que Weber teve boas razes para no achar que isso fosse
verdade. Afinal, sua maior preocupao no era tanto com o elo
cnlre o protestantismo e a atividade econmica em geral, quanto
com aquele entre certas formas de protestantismo e uma filosofia
ou esprito da criao de riqueza, e foi por essa conexo que ele
localizou suas atenes no meramente sobre o calvinismo e o
lulcranismo, mas sobre essa construo idealizada que ele chamou
dc ascetismo temporal e interior. Isso levou seus crticos a
ucus-lo de ter escolhido uma seleo no-representativa dos tex
tos religiosos sobre os quais baseou seus argumentos, e mais, de
ter dado a estes uma interpretao nada incontroversa.20 A posio
itqui adotada de que a inteireza, mais do que a correo, da tese
de Weber o ponto em debate. Ou seja, dada a natureza da tarefa
u que se dedicou, pareceria haver pouca razo para sofismar
demais sobre sua descrio do que constituam os aspectos crticos
do protestantismo, mas o problema, como aqui se definiu, requer
que este fenmeno tenha de ser considerado de modo mais abran
gente e que no se encerre dentro das fronteiras que ele imps.
O fato de que o nosso interesse est na economia moderna
como um sistema de consumo mais do que de produo significa
que temos bons motivos para fazer uma avaliao diferente da de
Weber no que diz respeito a quais ensinamentos protestantes so
de maior aplicabilidade. De fato, parece muito provvel que uma
preocupao to contrastante levasse a uma valorizao inversa
dos vrios componentes do pensamento protestante, com aqueles
descritos por Weber como sendo de menor significao para o
desenvolvimento de uma tica racionalizada da conduta temporal
vindo a ser os mais relevantes na orientao para o aparecimento
do hedonismo imaginativo. At certo ponto, isso verdadeiro e,
embora quem sabe surpreendente, tambm verdade que o calvi
nismo, uma vez mais, se mostra de desproporcionada significao
e, em seu contexto, h razo para desafiar a interpretao um tanto
seletiva de Weber da doutrina dos sinais. Mais expressivamente,

150

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

uma preocupao com o ambiente cultural que rodeava a revolu


o do consumidor no sculo XVIII significa que necessrio
seguir a evoluo do pensamento protestante no final do sculo
XVII e incio do XVIII, uma coisa que Weber deixou de fazer.
As fontes de Weber para seu estudo do protestantismo (isto ,
alm dos escritos de Lutero e Calvino) so as obras dos telogos
puritanos ingleses e europeus dos sculos XVI e XVII, especial
mente Baxter (1615-91), Bailey (1643-97) e Spener (1635-1705),
juntamente com outros encontrados nas Works ofthe Puritan
Divines (Obras dos telogos puritanos), em dez volumes.2i Alm
disso, ele faz uso de relatos oficiais de doutrina religiosa, como a
Declarao Savoy, de 1658, a Confisso dos Batistas Exigentes,
de 1644, e a Confisso de Westminster (1643-47), acrescidos,
aqui e ali, de material ilustrativo extrado de seu vultoso conheci
mento dos escritos de pensadores e reformadores independentes.
A vasta maioria desse material abarca o perodo at o fim do scu
lo XVII, sendo a principal preocupao de Weber, primeiramen
te, contrastar os ensinamentos protestantes e catlicos romanos e,
em segundo lugar, destacar algumas das maiores diferenas entre
as vrias igrejas protestantes. No estuda, porm, o desenvolvi
mento da religio protestante, quer na forma da teologia, quer na
tica prtica, depois dessa poca. De fato, apenas de dois da
extensa lista de pensadores e reformadores que ele estuda se pode
dizer pertencerem realmente ao sculo XVIII, e so estes
Zinzendorf (1700-60) e John Wesley (1703-91), sendo o metodismo o nico movimento religioso, entre os ocorridos nesse sculo,
a que ele dedica alguma considerao. Assim, embora tenha de
citar estudos sobre o calvinismo, o luteranismo e o batismo que
abrangem o perodo at o fim do sculo XIX, e faa comentrios,
de passagem, relativos ao destino dos ensinamentos individuais
nos ltimos tempos, sua anlise pra efetivamente em 1700.
O metodismo, evidentemente, a exceo a isso e, numa nota
de rodap, Weber mostra reconhecer que este difere dos outros
movimentos ascticos que leva em conta, por ocorrer muito mais
tarde.22 Continua, porm, descrevendo-o em associao com a
forma de Zinzendorf do pietismo (que tambm foi um fenmeno
do sculo XVIII), como constituindo uma reao contra o ilu-

* D U T R A TICA P R O T E S T A N T E

151

ininisino, posio que o habilita, na verdade, a tratar o metodismo


como se fosse contemporneo do calvinismo, do luteranismo, do
pietismo e do batismo. H, por certo, em seu breve estudo do
inelodismo, poucas indicaes de que ele o visse como se repre
sentasse um desenvolvimento posterior, em vez de apenas outra
vertente, do pensamento protestante.
Isso significa que, na posio que devemos admitir em
Weber, o protestantismo, tal como o resumiu, constituiu sua
forma inteiramente desenvolvida, e que tudo o que aconteceu
ulteriormente foi um processo de lento declnio e decadncia, em
lace das foras da secularizao e racionalizao, um processo
que ele eloqentemente sumariou nos famosos e poucos pargra
fos finais do livro. Portanto, embora sejam mencionadas as pro
vas que demonstram como certos traos protestantes persistiram
facilmente no sculo XIX,23 a hiptese formulada a de que o
sculo XVIII testemunhou a evoluo do puritanismo para o utili
tarismo. No se pretende, aqui, desafiar esta ltima tese. Ao con
trrio, realmente aceito que o racionalismo e o utilitarismo
modernos tiveram suas principais origens, como sistemas filosfi
cos, em certas linhas do pensamento protestante.24 O que se acha
em questo se os sistemas religiosos continuaram a evoluir
depois do fim do sculo XVII e, caso o tenham feito, se se pode
considerar que exerceram qualquer influncia significativa sobre a
natureza do comportamento econmico. um problema que gira
em tomo, particularmente, de ser ou no correto caracterizar o iluminismo como uma influncia inequivocamente secularizadora .
Weber sobre a teodicia
O estudo de Weber do problema da teodicia,25 isto , o pro
blema de explicar os caminhos de Deus at o homem, com espe
cial referncia s questes do sofrimento, da morte e da injustia,26
deve ser julgado especialmente incompleto. Nas religies do
Ocidente, a concepo do divino como transcendental, imutvel,
onipotente e onisciente focalizou a ateno no problema de como
o poder e a bondade desse Deus podem conciliar-se com as imper

152

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

feies deste mundo, que ele criou.27 Mesmo no Oriente, uma con
cepo do divino to impessoal e supertesta ainda apresenta o
problema de explicar as imperfeies do mundo. Conseqen
temente, numa forma ou na outra, este problema existe em todas as
religies, e Weber resumiu o que considerava os vrios tipos teo
ricamente puros da soluo, que podem ser encontrados.28
A primeira possibilidade que ele considera a que envolve as
escatologias messinicas e a crena numa revoluo vindoura,
que colocar o mundo de acordo com a natureza de Deus, isto ,
o estabelecimento de um Reino de Deus na Terra. Mas ele passa a
mostrar como essa concepo provavelmente evolui para uma
crena na predestinao, enquanto cada vez mais a nfase se colo
ca na brecha entre um Deus totalmente transcendente e inescrut
vel e os seres humanos enredados nas espirais do pecado: A
determinao soberana de Deus, completamente inexplicvel,
voluntria e anteriormente estabelecida (um resultado da oniscincia) decretou no somente o destino humano na terra, como
tambm o destino humano depois da morte.29 Isso, como obser
va Weber, menos uma soluo para o problema da teodicia do
que um meio de defini-lo fora da existncia.
Alm da predestinao, Weber especifica duas outras pers
pectivas religiosas que ele sugere capazes de proporcionar trata
mentos sistematicamente conceituados do problema das imper
feies do mundo.30 So estas o dualismo, como representado
principalmente pelo zoroastrismo e pelo maniquesmo, e a doutri
na indiana do carma. Esta ltima Weber descreve como a mais
completa soluo formal para o problema da teodicia, uma vez
que o mundo encarado como um cosmo completamente enca
deado e auto-suficiente de retribuio tica, em que cada indiv
duo foija seu prprio destino, com a culpa e o mrito neste mundo
inabalavelmente contrabalanados na encarnao seguinte.
Ora, Weber deixa claro que estas so solues tpicas ideais
para o problema da teodicia e que, na realidade, as religies de
salvao combinavam ingredientes desses trs tipos juntos em
diversas mesclas, com a conseqncia de que as diferenas entre
as vrias teorias religiosas da relao de Deus com o mundo e
com o homem devem ser medidas por seu grau de aproximao

A O U T R A TICA P R O T E S T A N T E

153

tle uin ou outro desses tipos puros.31 Enquanto temos esse disponllivo em mente, deve-se ainda apresentar a questo sobre se
Weber estava certo ao imaginar que havia apenas trs solues
Idealizadas para o problema da teodicia. Pois pareceria haver
outras tradies de pensamento que tratam do problema e que,
conquanto no discutidas por Weber, no parecem ser meramente
Ingredientes ou combinaes desses tipos ideais. No fica claro,
por exemplo, que a ampla complexidade do pensamento grego
nobre essas questes, quer platnico, epicureu ou estico, possa
Ncr incorporada com sucesso a esse esquema tridico, enquanto
tumbm difcil ver precisamente onde se situaria o que John Hick
chamou de tipo de teodicia ireneana.32 Por essa razo, deve
huver alguma dvida sobre a afirmativa de Weber de que todas as
tcodicias podem ser compreendidas em funo dos tipos que ele
resume, como tambm deve haver sobre a sugesto de que estes
representam uma forma de tratamento do problema das imperfei
es do mundo, que sistematicamente conceituada de maneiru mais especial do que aquelas cujo estudo omite.33 H, de qual
quer modo, uma teodicia significativa ausente da lista de Weber,
e uma omisso intimamente ligada a sua falha de no ter levado
a anlise da religio no Ocidente muito alm do fim do sculo
XVI.34 esta a teologia filosfica do otimismo, do sculo XVIII,
mais estreitamente associada ao nome de Leibniz. Desde que
esta, porm, surgiu em parte como uma reao contra o calvinismo, necessrio, antes de tudo, examinar mais de perto o destino
dessa teodicia especial sistematicamente conceituada.
A doutrina do determinismo predestinacionista de Calvino
no pode ser encarada, justificavelmente, como um ponto final
seja histrico, seja lgico dos esforos teolgicos do Ocidente,
para resolver o problema da teodicia, nem podem os pensadores
que vm depois dele ser considerados como se nada mais houves
sem feito do que elaborar ou refinar suas concepes ou, alterna
tivamente, rejeitar a religio por inteiro. Ao contrrio, uma suces
so de filsofos do sculo XVII e incio do XVIII, inclusive figu
ras eminentes como Pascal, Spinoza, Leibniz e Kant, dedicaram
esforo considervel construo de uma teologia filosfica, que
seria oportuna no lugar de um crescentemente desacreditado cal-

154

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

vimsmo.35 A necessidade, para isso, de uma teodicia se tomara


urgente, como uma conseqncia dos ataques teologia tradicio
nal feitos pelos pensadores cticos e ateus do iluminismo. Foram
esses dois fatores, a necessidade de transcender as impropriedades do calvinismo e a de combater a propaganda anti-religiosa
que proporcionaram, conjuntamente, um novo mpeto constru
o de teodicias durante o sculo XVII, com o pensamento de
vmo geralmente proporcionando o ponto de partida comum
para tais esforos.

A doutrina da predestinao e os
platonistas de Cambridge
Havia, evidentemente, fatores histricos especficos, associa
dos ao declnio do calvinismo na Inglaterra, pois, aps vinte anos
em que quase todos os homens proeminentes eram calvinistas, a
doutrina foi jogada fora quando Carlos II foi restaurado no
trono, um acontecimento que Cragg descreveu como tendo repre
sentado tanto a derrubada do partido republicano como a derro
ta da teologia puritana.36 Na realidade, o calvinismo era ainda
uma fora poderosa, mas na poltica e nas lutas eclesisticas que
se seguiram, entre os puritanos e os laudianos, ficou claro que a
mar mudara e que os partidrios do calvinismo estavam crescen
temente na defensiva. Esse declnio foi, at certo ponto, uma consequencia inevitvel da intolerncia, do fanatismo e da altercao
sectria que os puritanos haviam mostrado durante o perodo da
Comunidade, com o resultado de que sua derrota final foi recebi
da com alvio, juntamente com a rejeio geral de uma atitude
dogmtica para com as questes de f, pela populao em conjun
to. 7 A essa altura, portanto, o colapso do calvinismo devia ter
sido como um processo que provinha de sua prpria natureza de
sistema doutrinrio fechado e intransigente, algo que se arriscava
a gerar uma reao poderosa. As crticas das doutrinas calvinis
tas, no entanto, se baseavam em mais do que uma simples antipa
tia pelo fanatismo e pela intolerncia, adquirindo sua fora inte
lectual a partir de um continuado ataque teolgico contra o que se
viam como suas deficincias principais.

A O U T R A TICA P R O T E S T A N T E

155

Hmbora a Reforma tenha representado a primeira expresso


lljiniticativa dos aspectos essenciais da autonomia individual em
MNKiintos de exame religioso, os maiores credos protestantes esta
Vnin amplamente sistematizados muito antes do final do sculo
XVI, com a conseqncia de que havia pouco campo para a iniciutiva e desenvolvimento intelectual. Ao mesmo tempo, Calvino
obtivera um manifesto fechamento lgico em sua teodicia, acen
tuando mais a justia do que o amor de Deus, e fazendo da f,
muis que a razo, o fundamento da crena. Em retrospecto, parecc inevitvel que certos indivduos fossem atrados pelo livre
CNprito do exame racional, para desafiar esses princpios funda
mentais, especialmente luz da spera forma dos ensinamentos
que eles geraram. Tulloch resume a natureza geral dessa reaao
contra a totalidade do dogmatismo calvinista.
Satisfatrio no mais alto grau para aqueles que aceitavam seus prin
cpios essenciais e os identificavam, sem hesitao, com os ensina
mentos de so Paulo, para outros espritos de carter menos incon
dicional ele no deixou nenhum campo para a livre atividade do
pensamento cristo, enquanto seu severo encadeamento lgico ten
dia diretamente a ranger contra o fio desse pensamento. O sistema,
em resumo, rebentou exatamente onde sua lgica triunfante se
sobressaiu no mais alto cume. A doutrina da predestinao absolu
ta era a pedra angular do conjunto. O prprio Agostinho nao se
esquivara s conseqncias extremas dessa doutrina, nem o fez
Calvino. Mas essas conseqncias foram a ponto de revoltar muitos
espritos mais cristos, por assim dizer, do que lgicos. O prpno
entusiasmo da sensao espiritual que fez seu prprio interesse reli
gioso to vital para eles os levou a recuar dos resultados de uma
lgicaque parecia spera e anticrist. Eles sentiram que devia haver
uma falha em algum lugar de um sistema que, embora conseqente,
terminava em tais resultados. Pois, afinal, a idia da benevolncia
divina^ to essencial quanto a da onipotncia divina; e, se no
podemos separar de Deus a idia da vontade absoluta, tambm nao
podemos separar dEle a idia do bem absoluto. A mesma graa
que, de um lado, resulta em determinismo predestinacionista - sal
vando quem ela quer, conforme o seu prprio arbtrio eletivo ou o
mero prazer do bem - de outro lado toma a forma do Amor divi
no, que instintivamente deseja o bem de todos e quer salvos todos
os homens.38

156

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

Representava isso, ento, a base da revolta contra o calvinismo e e importante reconhecer que suas origens estavam dentro, em
vez de fora, do puritanismo, enquanto dvidas e dificuldades asse*
diavam crescentemente os fiis. Assim, o arminianismo, que
representava o pnmeiro rompimento significativo com a ortodo
xia, ocorreu entre as comunidades calvinistas da Holanda, na
dcada de 1580, sendo precipitado pelo debate entre o supralapsanamsmo e o infralapsarianismo. Esta foi a questo sobre se se
devia considerar que os eternos decretos de Deus haviam predesti
nado a queda em pecado de Ado e Eva: se o houvessem, como
afirmava Calvmo, ento podia ser declarado que Deus se tomou o
autor do pecado, mas, se no, por que no se devia considerar que
tambm os filhos de Ado e Eva podiam determinar livremente
seu destino? Essa questo, que focalizava, como o fez, o ensina
mento calvinista bsico da predestinao, despertava necessaria
mente em seu rasto uma srie de problemas semelhantes. O Deus
calvimsta, por exemplo, parecia tanto vingativo como cruel, por
dar ordens aos homens que ele depois os obrigava a desobedecer,
e ao oferecer claramente a salvao queles que j condenara.39
Embora, na teoria, o calvinismo ortodoxo permitisse vontade
humana dar alguma contribuio obra da salvao, a nfase na
atividade independente da graa divina era to forte a ponto de
fazer a vontade divina parecer uma mera sina e o prprio Deus
uma figura mais arbitrria do que moral e benevolente. O prprio
A n n in iu s , que fora mn prior calvinista ortodoxo at sua apostasia,
defendia a concepo de que a livre atividade da vontade humana
era um co-determinante necessrio na salvao, uma posio que
m o caminho para a crena (como o exprimiu John Wesley, que
era um armmiano) de que Deus quer que todos os homens sejam
salvos .40 Os calvinistas neutralizaram essa heresia, sustentando
que ela negava a obra da divina graa, exaltando o componente
puramente humano na redeno e cometendo, assim, a antiga
heresia do pelagianismo. Apesar dessa acusao e de um feroz
programa de represso dirigida contra os herticos, o arminiamsmo continuou a conquistar proslitos e se difundiu na Inglaterra
da metade do sculo XVII, quando a maioria dos partidrios do
rei, na guerra civil, havia aderido posio arminiana na teologia.

A IH IHA TICA P R O T ESTANTE

157

A revolta arminiana contra o calvinismo representou mais,


porm, do que uma disputa doutrinria que levava ao acrscimo
,|c mais uma seita ao nmero rapidamente multiplicativo de gru
pos religiosos abrangidos pelo protestantismo. Pois ela constituiu
luiilo um mtodo como uma teoria dogmtica, podendo ser
encarada como capaz de reviver o lado racional suprimido do
movimento protestante.41 No que se pudessem subestimar as
Implicaes de longo prazo do desafio aos princpios predestinacionistas, pois estes haviam guiado o pensamento cristo desde o
lempo de santo Agostinho, e seu abandono assinalava uma
mudana radical na natureza dessa tradio. Mas foi o novo clima
intelectual criado pela revolta arminiana que tornou possveis
esses desenvolvimentos e, particularmente, a fixao do principio
do julgamento privado na interpretao da escritura, isto , a ideia
de que todo homem tinha um direito irrevogvel de examinar e
decidir a verdade da escritura por ele mesmo.42 Isso era algo que
o calvinismo simplesmente no permitia, como considerava que a
natureza da verdade religiosa havia sido, afortunadamente, codi
ficada em dogma. Questionando a prpria idia do dogma, e asse
verando que nenhum cristo podia decidir para um outro o que
era de fato verdadeiro, enquanto asseverava, ao mesmo tempo,
que nenhuma profisso de doutrina ou credo era realmente neces
sria comunho crist, o arminianismo representou um espmto
verdadeiramente novo na teologia protestante, que devena encon
trar sua mais completa expresso nos escritos dos platonistas de
Cambridge.
J foi observado como o calvinismo que prevaleceu na Ingla
terra antes de 1660 foi efetivamente eclipsado pela Restaurao,
e que o arminianismo constituiu uma feio do partido Laudiano Anglo-Catlico, que chegou ao poder nessa poca. A teologia
deste grupo, no,entanto, era to dogmtica sua maneira quanto a
dos puritanos a que se opunha, incorporando pouco do esprito do
livre exame que foi uma feio desse tipo do arminianismo, no
sentido mais amplo. Esta foi representada, na Inglaterra, por um
terceiro grupo, que apareceu em sua poca, mas era independente
tanto dos puritanos quanto dos Laudianos Anglo-Catolicos.
Identificado como um grupo de pensadores liberal ou latitudma-

158

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

rio, e com a maior parte dos intelectuais ligados ao Emmanuel


College, de Cambridge, vieram a ser conhecidos na posteridade
como Os Platonistas de Cambridge, e tiveram um papel impor
tante a desempenhar, ocasionando aqueles desenvolvimentos
atravs dos quais o protestantismo veio a justificar a procura do
prazer emocional.
No tanto propriamente uma escola no sentido peculiar
quanto um pequeno grupo de intelectuais que partilhava um
ponto de vista comum,43 todos eles tinham antecedentes purita
nos, se no caracteristicamente calvinistas, mas haviam passado a
desenvolver convices que atravessaram todas as ortodoxias
prevalecentes de uma era dogmtica.44 A esse respeito, formam
o comeo da teologia racional e liberal na Inglaterra.45 Como
Cragg exprime a posio do grupo,
Quase sem exceo, os Platonistas de Cambridge vieram de uma
formao puritana, pois a maior parte deles foi educada na prpria
cidadela do zelo puritano. Mas eles no podem ser classificados co
mo puritanos. Retiveram algumas das mais finas qualidades do
puritanismo sua seriedade moral, por exemplo ,mas abandona
ram sua teologia. No obstante, no se conclui da que, tendo deixa
do de lado seu calvinismo, eles aceitaram a principal alternativa
ento disponvel. Antipatizaram tanto com a rigidez do arcebispo
Laud quanto com o dogmatismo dos puritanos.46
Conseqentemente, embora aceitassem a igreja Anglicana
(no eram dissidentes), antipatizavam com a natureza do anglicanismo e pode-se dizer que ocupavam o plano intermedirio nos
conflitos religiosos que caracterizaram a Inglaterra do sculo
XVII, pregando para os dois partidos uma mensagem de raciona
lidade, tolerncia, profunda preocupao tica e religiosa.47
Como os arminianos holandeses, os platonistas de Cam
bridge reagiram vigorosamente contra a doutrina calvinista da
predestinao, exprimindo uma profunda reviravolta tanto no
conceito como em suas implicaes. Muitas vezes, atacaram o
que chamavam esse fatalismo arbitrrio do divino,48 ou a
Imoral sina divina ,49 mostrando que tais decretos eternos no
podem ter sido provenientes de Deus, porque isso contraria a

A O U T R A TICA P R O T E S T A N T E

159

noo que a humanidade tem da bondade e da justia. Isso o que


no seria feito por nenhum homem, no se podendo, portanto,
imputar bondade infinita.50 Isso ha em Deus , afirmou
Whichcote, isso mais belo do que o poder, do que a vontade e
supremacia, ou seja, Sua retido, Sua boa vontade, Sua Justia,
sabedoria, e assim por diante.51 Conseqentemente, eles acusa
ram os calvinistas de publicar opinies indignas e desonrosas...
a respeito de Deus, identificando-o com uma doutrina que con
denou os homens ao tormento perptuo, assegurando ser imposs
vel que a Infinita Bondade pretendesse ou se deleitasse com a
misria das suas Criaturas.52 Tal rejeio da imagem calvinista
de Deus freqentemente provinha de uma profunda convico
pessoal com relao a sua bondade, experimentada no sem fre
qncia, como no caso de Henry More, no incio da vida. Ele
onta que foi

criado, at os meus quase quatorze anos de idade, com os pais e um


mestre que eram grandes calvinistas... Mas nem ali [em Eton], nem
tampouco em qualquer outro lugar, eu podia engolir aquela dura
doutrina referente ao Destino... Alm disso, tinha eu to profunda
Averso em minha ndole a essa Opinio, e to firme e inabalvel
Persuaso da Justia e da Bondade Divina, que, num certo dia...

refletindo comigo mesmo relativamente a essas Coisas, e recordan


do na Mente essa Doutrina de Calvino, conclu por isso seriamente
e deliberadamente comigo mesmo, ou seja, que Se sou um daqueles
que esto predestinados para o Inferno, onde todas as Coisas no
esto cheias seno de Praga e Blasfmia, ainda me comportarei ali
com pacincia e submisso a Deus. ... Sendo certamente persuadi

do de que, se assim me portasse, ele dificilmente me manteria por


muito tempo nesse lugar. Essa Meditao minha se acha to firme
mente fixada na minha memria, e o prprio lugar onde eu estives
se, como se a Coisa s se tivesse efetuado h um Dia ou dois.53
(O grifo do original.)

O que particularmente interessante em tomo do relato de


More a implicao de que Deus devia estar preso, de algum
modo, a uma c5oero mais alta do que seus prprios decretos; de
que as exigncias da justia podem, na verdade, requerer que
estes sejam revogados. Esta sugesto est em conformidade com

160

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N Q

uma importante corrente de pensamento que encontramos nos


escritos dos Platonistas de Cambridge, a idia de que os valores
morais tm uma base independente da vontade de Deus e de que,
conseqentemente, nem mesmo Deus poderia condenar o inocen
te sem violar a justia. Portanto, enquanto os calvinistas insistiam
em que o direito direito porque Deus assim o quer, os platonis
tas sustentavam que a distino entre o direito e o errado eterna
e imutvel.54 Este ponto revela a importante e significativa dife
rena entre este e os primeiros ataques - mais caracteristicamen
te, arminianos - predestinao, pois os Platonistas de Cam
bridge estavam, como lhes implica o nome, recorrendo a um
material da filosofia a fim de construir sua alternativa ao sistema
de Calvino.
Os filsofos gregos, embora nominalmente pagos, h muito
haviam sido reconhecidos como tendo um papel a desempenhar
na correta interpretao da f, e os ensinamentos de Plato, em
particular, foram comumente empregados pelos primeiros pais da
igreja, na tarefa de construir a teologia. Nos tempos da Reforma,
porm, a maior nfase havia passado a ser colocada na escritura e
na importncia da religio revelada, de tal modo que a contribui
o da filosofia, na forma da teologia natural, fora negligenciada.
A tal ponto que os puritanos, caracteristicamente, no confiavam
em nenhuma outra fonte alm da Bblia, condenando qualquer
recurso aos livros pagos, para esclarecimento em assuntos
religiosos.55 Um interesse pela filosofia clssica, porm, fora
revivido pelo Renascimento e subseqentemente mantido vivo
pelos intelectuais. Portanto, foi em sua qualidade de membros de
um instituto superior de universidade (se bem que puritana) que
os telogos de Cambridge foram herdeiros dessa tradio,
empregando-a para reconstruir a teologia sobre uma base mais
platnica do que agostiniana. Um compreensivo observador coe
tneo ponderou que o intuito dos homens de Cambridge era
levar a igreja de volta a sua antiga ama extremosa, a filosofia
platnica ,56 embora, como nota Willey, enquanto os pais gregos
do sculo II enxertaram o cristianismo numa filosofia reconheci
da, com os platonistas a questo foi enxertar a filosofia num cris
tianismo reconhecido.57 Em cada um dos eventos, o que foi cria-

A IM11 KA

TICA P R O T E S T A N T E

161

^0 Ibi uma nova fora no protestantismo , que no se asseme


lhava nem ao calvinismo, nem ao luteranismo.58 Foi este uso da
flloNolia que marcou um passo decisivo na evoluo do pensa
mento religioso e que assentou a base do desmo sentimental do
Rciilo XVIII, pois, como observa Cassirer,
a filosofia que primeiro consegue despertar aquelas foras do pro

testantismo que foram finalmente invocadas com o fim de desenre


dar o protestantismo da estreiteza do dogma paulino e agostiniano.
Na Holanda, foram Bayle e Hugo Grotius, na Alemanha, Leibniz,
na Inglaterra, os pensadores de Cambridge que, deliberadamente,
adotaram e mantiveram persistentemente esse objetivo, apesar de
todos os obstculos.59

A tradio filosfica empregada com esse fim foi extrada da


Academia Platnica de Florena, sendo introduzida na Inglaterra
por John Colet, Erasmo e Thomas More. Foi ela que confiou tanto
cm Plotino quanto em Plato, e focalizou o papel das idias, a
nutureza da alma, o lugar da razo e a eternidade dos conceitos
morais.

A doutrina de Eros, de Plato, e seus ensinamentos referentes


i\ auto-suficincia da vida moral, especialmente como foram
desenvolvidos por Plotino, foram ansiosamente abraados pelos
Platonistas de Cambridge, a fim de negar a doutrina calvinista da
incurvel corrupo da vontade humana. Como conseqncia, a
nfase precedente na graa de Deus foi substituda por aquela no
amor de Deus, com a f no mais voltada contra a razo. Ao con
trrio, eles defendiam uma f razovel, sendo a razo e a benevo
lncia as qualidades divinas presentes em todos os homens. Essa
razo no era, contudo, a estreita faculdade da raison tal como
era venerada pelos racionalistas do sculo XVIII, mas uma facul
dade espiritual de acordo com a qual as coisas espirituais eram
discernidas.60
linhados com a antiga doutrina da Razo Justa, os platonis
tas sustentavam que a razo no era meramente questo de uma
cabea inteligente, mas tambm de um corao puro, sendo o ver
dadeiro conhecimento de Deus s atingido pelos dois, cabea e
corao, trabalhando em aliana. O objetivo a ser almejado era a

162

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

percepo de Deus como um princpio vivo no ntimo, e isso signi


ficava que a religio era um assunto de profunda convico moral,
em que a humildade e a caridade contavam mais do que o rito ou o
dogma. Desse modo, os Platonistas de Cambridge levaram adiante
a intensidade moral e o desdm pelo mundo exterior to peculiares
aos puritanos, ao mesmo tempo em que rejeitavam a teologia calvinista. Isso serviu para deslocar o foco das atenes da conquista
da salvao num outro mundo para os meios de viver uma verda
deira vida espiritual neste mesmo e, conseqentemente, assentou a
base para o desenvolvimento de um humanitarismo cristo. A
nfase em Deus como Deus de amor, e na criao do homem sua
imagem, levou, naturalmente, a uma nfase na benevolncia
como caracterstica primeira de um bom cristo, enquanto a auto
ridade das escrituras, juntamente com o exemplo de Cristo, foi
empregada como a base para ressaltar a caridade e os sentimentos
a ela associados, a piedade e a contrio. Mas tal evoluo do pen
samento protestante exigia que uma nova teodicia tinha de tomar
o lugar da de Calvino, e o homem que mais fez por isso no foi
realmente um membro da escola de Cambridge - embora tivesse
muitas afinidades com esta , mas o filsofo alemo Leibniz.
Leibniz enfrentou o velho problema de reconciliar a natureza
de Deus com a presena do mal no mundo na nica obra filosfi
ca em grande escala publicada durante a sua vida, isto , a
Teodicia. Na verdade, ele estava atacando argumentos apresen
tados pelo ctico francs Pierre Bayle, que sustentara que a cren
a religiosa podia depender apenas da f, como o problema do
mal indicava que o prprio cristianismo era contrrio razo.61
Leibniz no demonstrou tanto que a presena do mal compat
vel com um criador onipotente e benevolente, quanto se concen
trou em repelir as objees idia, defendendo, dessa maneira,
que no irracional persistir numa crena testa.62
Leibniz expe trs linhas discemveis de raciocnio ao lidai
com o enigma apresentado pelas caractersticas da onipotncia e
benevolncia de Deus, como foram identificadas por Epicuro: ele
se mostra disposto a prevenir o mal, mas no apto para isso'.'
Ento malevolente. to apto para tal quanto disposto? Nesse
caso, de onde vem o mal? Em primeiro lugar, ele mostra que n

A III11KA KTICA P R O T E S T A N T E

163

Imperfeio do universo era logicamente necessria a fim de se


preservar sua possibilidade de se diferenar de Deus, o nico ser
pei leito. Tal distino exigida pelas leis da lgica, e Deus no
pode ser acusado de no conseguir infringi-las. Em segundo lugar,
ele expe vrios raciocnios para mostrar que o que nos parece
ciem males pode, de mais ampla perspectiva, ser encarado como
|'ii/,cndo bem, e que uma deficincia na parte, por conseguinte,
pode realmente realar o todo, como no caso de uma pintura em
que partes podem ser feias quando vistas isoladamente mas, tomadus em conjuno com o resto da pintura, servem para realar sua
beleza. Mas, em terceiro lugar, e mais importante, ele expe o
raciocnio geral de que este o melhor de todos os mundos posNveis, e foi esta assero, em particular, que ficou clebre.
Sua essncia envolve a elevao da bondade e sabedoria de
Deus sobre sua onipotncia, de tal modo que ele , em certo sen
tido, constrangido por sua prpria benevolncia. O argumento
de que o mundo que conhecemos no pode ser seno um de uma
infinidade de mundos que teriam sido possveis para Deus criar.
A suprema sabedoria de Deus, no entanto,
unida a uma bondade que no menos infinita, no pode seno ter
escolhido o melhor. Pois, assim como um mal menor uma espcie
de bem, assim tambm um bem menor uma espcie de mal, se se
situa no caminho de um bem maior; e haveria alguma coisa a corri
gir nos atos de Deus, se fosse possvel fazer melhor.63

Deus foi, portanto, moralmente obrigado a escolher criar o


melhor universo possvel - inclusive o mundo com a mxima
soma de bem - sem realmente faz-lo desmoronar de novo nele
mesmo. Deus admite no ter nenhum controle sobre que possibi
lidades so mutuamente compatveis e quais so mutuamente
exclusivas e, conseqentemente, acusar Deus de criar este univer
so como o fez seria equivalente a dizer que ele no deveria ter
criado absolutamente nada. Este raciocnio, com a afirmativa de
que todos os males deviam ser vistos no contexto de um bem
maior, levou a teodicia de Leibniz a ser caracterizada pela con
cepo de que tudo para o melhor neste mundo, o melhor de
todos os que so possveis.

164

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

As concepes de Leibniz foram amplamente difundidas, e


Gottfried Martin sustentou que
Mal possvel imaginar o impacto que essa obra [Teodicia] teve
sobre o sculo XVIII. Foi provavelmente o livro mais amplamente
lido do sculo, pelo menos na Alemanha, e, em certo sentido, a
encarnao do Iluminismo.64

Certamente, seguidores como Wolff fizeram muito para


popularizar (e, podia-se dizer, distorcer) os raciocnios da teodi
cia de Leibniz, enquanto o ataque de Voltaire contra eles em
Candide um testemunho de sua influncia. Se Arthur Lovejoy
est ou no certo em ver a Teodicia como contendo um apelo ao
princpio da plenitude e, conseqentemente, como uma das fontes
para a idia da grande cadeia do ser,65 claro que Leibniz de
fato ajudou a suprir a teologia filosfica que alicerou o desmo e
a religio natural do iluminismo. A soluo de Leibniz para o pro
blema da teodicia no parece corresponder a qualquer dos tipos
ideais de Weber. Em vez de projetar uma resoluo das imperfei
es do mundo em alguma poca futura, ela pretende que sejam,
na realidade, resolvidas agora. O dualismo obviamente rejeita
do, enquanto s com dificuldade ela pode ser ligada a ensinamen
tos hindus.66 Reconhecidamente, h um sentido em que a contri
buio que certos males fazem ao bem do todo inescrutvel para
o homem, mais ou menos como o o plano de Deus no calvinismo, mas a eliminao de qualquer elemento da predestinao e a
nfase na benevolncia claramente distinguem os dois.67
Esta filosofia foi batizada de otimista e se fez, assim, uma
contribuio fundamental para o panorama progressista geral
que prevaleceu em toda a Europa do sculo XVIII. Se ela logica
mente justifica o otimismo, discutvel; afinal, ela envolve uma
resignada aceitao da inevitabilidade do mal, como Voltaire
amargamente observou. Podia-se dizer, portanto, que conduz,
mais propriamente, a uma atitude estica para com a vida. O que
ela fez, porm, foi resgatar a idia da benevolncia essencial de
Deus da obscura sombra lanada sobre esta pelas doutrinas calvinistas e, alem disso, apresentar ao mesmo tempo o homem e a
natureza na exemplificao dessa benevolncia, sendo o me-

A O U T R A TICA P R O T E S T A N T E

165

Ihor que Deus podia projetar. Conseqentemente, ela foi crucial


nu superao desse julgamento negativo sobre a natureza humana
p os sentimentos naturais que o puritanismo estabelecera.
Houve, contudo, outro fator fundamental que influiu para im
pulsionar o desenvolvimento da teologia dos Platonistas de
Cumbridge na direo de um sentimentalismo cristo, e foi sua
Icroz oposio nascente tradio empirista na filosofia, como
loi representada por Bacon e Hobbes. Constituiu esta um inimigo
mais formidvel e perigoso do que o calvinismo, que ela foi rapi
damente suplantando. Na verdade, como se observou acima, ela
foi em muitos aspectos a herdeira dessa tradio, levando adiante
seus valores e atitudes dentro de uma secular estrutura de suposi
es. Como observa Cassirer, ambas eram fs ativas, que ressal
tavam o fazer acima do conhecer, numa tentativa de alcanar o
domnio da natureza, enquanto manifestavam um estilo de pensa
mento legalista.*68 Alm disso, uma avaliao fundamentalmen
te pessimista da natureza humana levou a uma nfase comum no
relevante papel disciplinar das instituies sociais, concepo
vigorosamente expressa por Hobbes em The Leviathan.
Hobbes representou quase tudo o que os platonistas rejeita
vam, isto , uma filosofia atesta, materialista, determinista e pes
simista. Na verdade, ele sintetizou o prprio uso da filosofia con
tra a religio, enquanto eles acreditavam apaixonadamente na
unidade das duas. Willey mostrou, com citaes de John Smith e
Ralph Cudworth, como os platonistas se empenharam em contra
riar os argumentos de Hobbes, defendendo uma teoria idealista da
percepo e do conhecimento contra o seu materialismo, uma teo
ria da liberdade da vontade contra o seu determinismo, e argu
mentos a favor da imortalidade da alma e da existncia de Deus
contra o seu atesmo.69 Mas o efeito mais significativo de sua
contenda com Hobbes foi o impulso que deram a suas idias
sobre a moralidade e a conseqente nfase que deram a inerente
bondade do homem.
* A palavra no tem, aqui, seu habitual sentido jurdico e poltico, mas o de seu emprego
teolgico, referente justificao pelas obras ou ao compromisso com uma conformi
dade exterior s regras morais, na expresso de Lalande. (N. do T.)

166

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

Exatamente como eles detestavam a reduo calvinista da


moralidade a pouco mais do que a vontade de um Deus terrvel,
ainda que justo, assim os Platonistas de Cambridge no podiam
aceitar o tratamento de Hobbes da moralidade quer como sim
plesmente relativo s nossas emoes, quer determinado pelo
decreto de qualquer Leviat terreno. Contra ambos, insistiram em
que as distines entre o certo e o errado eram eternamente fixa
das na prpria natureza das coisas. E mais ainda, desde que a
mente do homem uma repetio ou reflexo finito da mente divi
na, suas idias, quando verdadeiras, representam interpretaes
do pensamento divino.70 Desse modo, possvel, aos indivduos
que so espiritualmente conscientes, possuir conhecimento intui
tivo direto do que bom e certo. Ao mesmo tempo, os platonistas
protestaram, nos termos mais enrgicos, contra a maneira como
Hobbes retratou os seres humanos, como sendo fundamentalmen
te motivados pelas paixes egosticas do orgulho e da presuno
e, conseqentemente, se no governados por um poder comum
que os mantenha todos atemorizados, com toda probabilidade de
ficarem nessa condio que se chama Guerra; e, tal guerra, como
a de todo homem contra todo homem.7* Desde que, uma vez
mais, o homem uma imagem parcial de Deus, divide com este
essa qualidade central da benevolncia e, por conseguinte, natu
ralmente inclinado a se ligar harmoniosamente a outros homens,
no meramente porque sua razo lhe diz que a bondade com os
outros o melhor meio para alcanar o fim de sua prpria felici
dade particular, mas por causa de uma tendncia intrnseca aos
atos de amor e boa vontade. Esse tema foi muitas e muitas vezes
reiterado, nos anos que se seguiram Restaurao, pelos que
Crane chama os pregadores anti-hobbesianos da bondade
natural ,72 com o resultado de que, em meados da dcada de
1680, se tomara parte do reconhecido dever do pregador de um
sermo sobre a caridade retratar os seres humanos sob uma luz
amvel, como criaturas naturalmente dispostas a impulsos de pie
dade e benevolncia.73
Ser til, neste ponto, fazer uma pausa e reconsiderar breve
mente a maneira pela qual se pode considerar que a religio e as
crenas morais exercem uma influncia sobre a ao social. Aqui,

A UI II KA liTICA P R O T E S T A N T E

167

ymiio antes, a obra de Weber ser tomada como ponto de partida


pmii o estudo.
I Ima leitura de A tica protestante e o esprito do capitalismo
ivvdii que Weber no considerou que os ensinamentos religiosos
llicgassem a ter um efeito sobre o comportamento individual de
qualquer maneira didtica ou direta. Em outras palavras, se os
lelogos ou as autoridades eclesisticas efetivamente proscrevem
Dii prescrevem uma atividade no assunto de primeira ordem,
quando se avalia o impacto da religio sobre o comportamento.
Nem a natureza desse impacto deve ser deduzida do que se pode
nligurar como sendo as conseqencias lgicas de uma dada teodicia: a predestinao, por exemplo, como observa Weber, tem o
iialismo como sua nica conseqncia lgica. O que signifi
cativo, por contraste, so as conseqncias psicolgicas, para a
atitude religiosa na prtica, ser ela proveniente de certas ideias
religiosas,74 o que, como ele observa, no representa nada de
fatalismo no caso dos calvinistas. As questes relevantes, portan
to, se relacionam com as implicaes que tem a teologia para a
direo tomada pela conduta religiosa na pratica e, desse modo,
devem principiar com uma correta identificao da natureza
essencial das principais preocupaes do fiel. Pois apenas adotan
do estas como um ponto focal pode ser avaliado o efeito das
mudanas na doutrina. Portanto, Weber esboa o meio pelo qual a
doutrina da predestinao d origem procura, por parte do fiel,
da prova de que atingiu um estado de graa. Se, trazendo isso em
mente, ns nos voltamos agora para a teodicia ps-calvinista e
para a filosofia da religio defendida por Leibniz e pelos
Platonistas de Cambridge, podemos de igual modo perguntar que
conseqncias tiveram esses ensinamentos sobre a conduta
daqueles protestantes latitudinrios abertos sua influncia.
Enquanto se pode perceber que o abandono da doutrina da
predestinao eliminou essa urgncia especial que Weber, corre
tamente, observou que devia ter caracterizado a procura pelos cal
vinistas da prova de sua eleio, no se conclui da que fosse pro
vvel ficarem os arminianos indiferentes ao objetivo da salvao.
A alterao crucial, a esse respeito, ocorre com a mudana para a
religio natural e o manifesto desinteresse, entre os destas,

168

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

para com o problema da salvao transcendente, pois as pergun


tas que, ento, Weber considerava essenciais no cristianismo - O
que devo fazer para ser salvo? E como posso estar certo da m inha
salvao? - gradativmente se desvaneceram. Isso no significa,
porm, que j se no pudesse atribuir aos indivduos a manuten
o de quaisquer preocupaes religiosas efetivas, quando havia
outras formas que estas podiam adquirir. Para os Platonistas de
Cambridge, por exemplo, as perguntas mais relevantes teriam
sido: o que devo fazer para compreender a divindade que est
dentro de mim? e como posso estar certo da minha posio como
um dos espiritualmente eleitos? Perguntas que se fundem nestas
(pelas quais acabam substitudas): o que devo fazer para com
preender minha verdadeira bondade? e como posso estar certo da
minha posio como um dos virtuosos?
Este ltimo ponto serve para revelar que a preocupao de
Weber com o impacto dos ensinamentos religiosos sobre a condu
ta prtica apenas um caso especial da anlise do modo pelo qual
a formulao dos ideais de uma sociedade (seja do bom, do ver
dadeiro, do justo, seja da beleza) chega a afetar o comportamen
to. Todas essas perguntas podem, pois, ser apresentadas de uma
forma mais geral, como: o que devo fazer para compreender esses
ideais em meu carter e na minha conduta? E como posso estar
certo de que efetivamente eu elejo o ideal? Conseqentemente,
em todas as sociedades, quer encarnem sistemas religiosos, quer
sistemas no-religiosos em suas culturas, ser possvel adotar
uma abordagem essencialmente weberiana para a maneira pela
qual o contedo dos ideais afeta a conduta prtica: o elo funda
mental essa forma de comportamento que se solicitado a ado
tar com o fim de compreender o ideal e, mais especialmente,
adquirir a renovada confiana de que este foi atingido.
Voltando ento para o ideal cristo tal como foi defendido nos
escritos dos Platonistas de Cambridge, observamos ser este o da
benevolncia, encarecendo o homem que, movido pela piedade e
compaixo para desempenhar atos de caridade para com seus
companheiros, exemplifica a idia da santidade como bondade.
Para alcanar este objetivo, necessrio atingir uma verdadeira
compreenso da religio e dos desgnios de Deus, como foi indi-

A (MITRA TICA PROTESTANTE

169

tudo nas escrituras e no mundo, porm mais importante dar


completa expresso ao divino que se acha no ntimo, permitindonc ser afetado pela situao dos outros e, inclinado a isso, agir
com genuno amor e compaixo para com eles. S se uma pessoa
6 de fato inclinada a isso e experimenta, conseqentemente, essas
emoes, pode obter qualquer garantia de que possui verdadeira
nantidade e virtude. esta uma doutrina de sinais, que especifica
que os indivduos de genuna bondade se caracterizam pelo fato
de que seus atos caridosos procedem das compassivas emoes
da piedade e compaixo.75 Desse modo, uma teodicia otimista
du benevolncia, ligando um componente pietista do pensamento
puritano a uma filosofia neoplatnica, serviu para criar uma tica
"emocionalista da sensibilidade crist.
Enquanto bem se pode aceitar que a teodicia de Leibniz real
mente foi aquela que, de uma forma ou de outra, constituiu uma
base essencial para a viso de mundo do iluminismo, podia-se
argumentar que este foi, de um modo geral, um movimento de secularizao ou desencanto, que serviu para diminuir o papel que a
religio desempenhava na vida. Portanto, apresent-lo associado
a um novo movimento religioso passar por alto ou menoscabar
os aspectos anti-religiosos, de longo prazo e mais significativos,
deste momento decisivo e extraordinrio da civilizao ocidental.
Tal objeo no pode ser ignorada, porque o iluminismo certa
mente testemunhou o aparecimento de correntes de idias que
deviam proporcionar a base para o ceticismo e a descrena ampla
mente difundidos,76 mas considerar principal este seu efeito sena
confundir as conseqncias de curto prazo com as de longo prazo,
j que seu efeito mais imediato devia criar uma nova forma de
religio, aquela que se tomou conhecida como desmo ou reli
gio natural.
O desm o e a teologia da benevolncia

Lovejoy identifica o uniformitarismo como o princpio


central subjacente do desmo, enquanto o que foi mais crucial
mente considerado uniforme ou idntico em todos os homens foi

170

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

a faculdade da razo.77 Seguiu-se da que as diferenas de gosto


ou opinio foram tidas como provas de erro, enquanto o que era
universalmente aceito tinha a marca da verdade. A natureza, aqui,
era a palavra-chave, usada para designar o padro e o universal,
constituindo, em todas as disputas, a ltima corte de apelao.
Assim, at onde se referiam religio, as diferenas muito bvias
entre crena e prtica, no apenas dentro do cristianismo, mas
entre as religies do mundo em geral, sugeriam que as nicas
crenas que podiam ser verdadeiras eram aquelas encontradas no
meio do homem como um todo, e que passaram a ser chamadas
de religio natural. As verdades dessa religio podiam ser des
cobertas por dois mtodos: pelo emprego, por parte de cada indi
vduo, do poder de sua prpria razo no influenciada pela tradi
o ou pela autoridade externa; ou pelo exame das crenas e valo
res efetivamente mantidos em comum por toda a humanidade, o
consensus gentium , como foi conhecido. Admitiu-se que
ambos os mtodos levariam s mesmas concluses e que estas
representariam a verdadeira voz de Deus. Nem o apelo luz
interior da razo, nem ao consensus gentium era novo no
debate teolgico e filosfico, mas o que era diferente era o uso
exclusivo desses critrios de determinar a verdade, para desprezar
tanto a revelao quanto a autoridade eclesistica.78 Naturalmen
te, um problema fundamental era encontrado quando os indiv
duos no chegavam a concluses semelhantes no exerccio da
razo ou, na verdade, nos mesmos juzos referentes ao que era, ou
no era, comumente aceito por toda a humanidade. A princpio,
porm, isso no era tido como prejudicial s suposies da reli
gio natural, desde que se considerava que a luz da razo era obs
curecida pelos preconceitos advindos da histria peculiar de um
povo, ou das experincias idiossincrticas de um indivduo.
A rejeio da revelao e da autoridade eclesistica significa
va que a explicao crist tradicional para a existncia do mal j
no podia ser aceita. O pecado original, a queda, o demnio,
recompensas e punies num outro mundo, tudo isso estava des
cartado, em virtude de no passar de supersties locais sem
apoio da razo e no aceitas pela humanidade em geral.79 A reli
gio desta do iluminismo no foi bem-sucedida, contudo, em

A (IIII HA P.TICA PROTESTANTE

171

tuliNlituir nitidamente as tradies crists do pensamento, nem, na


Venlutlc, adotou sempre a forma altamente racionalista to pecullur tios philosophes franceses. Na Inglaterra, particularmente, ela
teiuliu a constituir mais um ingrediente do que uma perspectiva
fiompleta da filosofia da religio: os Platonistas de Cambridge, ao
Utilizarem idias do iluminismo para se harmonizarem com as
propcnses antiesticas e emotivas de uma religiosidade de cias
te mdia e base puritana. Eles muito aceitaram do contedo da reJlgiflo natural, rebaixando os ensinamentos sobrenaturais do cristlnnismo e confiando no que era uniforme em todos os homens,
como base de suas crenas. O que os platonistas ressaltaram no
foi meramente a posse comum da razo por parte do homem, mas
DUa posse comum da simpatia, da benevolencia e sentimento de
solidariedade. Desse modo, interpretaram efetivamente o desmo
numa base mais sentimental do que racionalista.
Nos anos que se seguiram Restaurao, essa teologia da
benevolncia se propagou fora do pequeno circulo de intelectuais
que constitua os Platonistas de Cambridge, para encontrar cresccnte aceitao no meio da mais influente clerezia. Crane men
ciona Isaac Barrow, Robert South, John Tillotson, Richard Cumberland, Samuel Parker, Hezekiah Burton, Richard Kidder, John
Scott, Edward Pelling, William Sherlock, Gilbert Bumet, Richard
Bentley, Samuel Clarke, assim como muitos homens menos im
portantes que ainda desfrutavam de altos benefcios eclesisticos,
nos dias dos ltimos Stuarts e dos primeiros Hanoverianos.80
Todos estavam unidos em sua exaltao da bondade e na prega
o das virtudes dos sentimentos e atos caridosos.
Em parte, eles apresentavam a caridade - na forma de uma
benignidade geral de todos os homens - como a essncia da reli
gio, numa tentativa de escapar s interminveis altercaes e
disputas sobre doutrina que haviam caracterizado o perodo da
supremacia calvinista. Estavam, como o exprimiu Willey, dispos
tos a no mexer em casa de marimbondos,*81 sustentando que
* No original, a expresso utilizada um trocadilho precioso, que no conseguim os recriar
em portugus: no provrbio to let sleeping dogs lie, ao p da letra deixar os cachorros
continuarem dorm indo, o autor citado engastou dogm as no lugar de seu paronom astico
dogs. (N. do T.)

172

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO:

e muito melhor fazer o bem do que brigar em tomo de opinies^


incertas e duvidosas.82 Mas eles puderam, alm disso, chamar a:
ateno para a excelente autoridade das escrituras em favor dessa
nfase, especialmente em I Corntios 13, e para sua celebrao,
no simplesmente dos atos de benevolncia, mas dos sentimentos 1
caritativos. O prprio Cristo tambm foi apresentado como a pr- j
pria exemplificao da bondade, porque foi to movido pela pie- ,1
dade e compaixo da condio humana, que sacrificou sua vida
num supremo ato de caridade. Mas, ento, a esses argumentos se '
acrescentaram os que foram mais distintamente reconhecveis
como provindos da religio natural.
Havia trs linhas fundamentais. Primeira: a nfase primordial
colocada sobre a bondade e o amor de Deus significava que essas
qualidades constituam o que de mais divino havia no homem,
que foi feito sua imagem, a esse respeito.83 Este argumento, no
entanto, no se firmou to-somente na autoridade das escrituras,
pois se sups que a essencial boa natureza de todos os homens
(quando no sufocada pelo preconceito ou ignorncia) era um
fato observvel da vida. Segunda: essa bondade resultou de senti
mentos, como no caso do amor de Deus, e de modo algum se
constitua de aes filantrpicas. Neste sentido, o que estava
sendo defendido no era tanto que os homens deviam fazer o bem
quanto que deviam ser bons, ou antes, permitir que seus senti
mentos naturalmente benignos se exprimissem em atos caritati
vos. Foi com relao a isso que surgiram certos ensinamentos
novos e caractersticos, referentes suscetibilidade do homem
aos sentimentos. O que se sustentou, essencialmente, foi que a
capacidade do homem para a simpatia e a empatia com os outros
era uma qualidade especialmente divina, implantada no homem
por Deus, de modo que a bondade lhe sucedesse. Como William
Clagett o exprimiu,
s ao Homem, entre todas as criaturas sob o Cu, deu Deus essa
qualidade, de ser afetado pela Dor e pela Alegria dos de sua esp
cie, e de sentir os Males que os outros sentem, para que possamos
estar universalmente dispostos a ajudar e aliviar uns aos outros.84
(O grifo do original.)

A (II

11KA liTICA PROTESTANTE

173

Samuel Parker fizera antes a mesma afirmao de que Deus


dolum os homens das paixes da Piedade e Compaixo NatuWIn", de modo que cada indivduo agiria pelo bem da humanida
de como um todo,85 um processo que, como observa Crane, no
Mpcnas se supe ser de fato verdadeiro, mas ocorrer de um modo
quase mecnico:
Quanto generalidade dos Homens, seus coraes so to temos e
suas emoes naturais to humanas, que eles no podem seno se
upiedar e se compadecer dos aflitos com uma especie de Simpatia
fatal e mecnica; seus gemidos impem-lhes as lgrimas e soluos
dos aflitos, e um sofrimento para eles no poder aliviar suas
misrias.86

Este argumento tambm foi apresentado por Isaac Barrow,


que de maneira semelhante sustentou que ningum podia ver,
ouvir ou mesmo imaginar a dor de um outro sem se sentir afetado
por isso.
Terceira (e ltima): quando se entra no incio do sculo
XVIII, se toma cada vez mais comum virem a ser esses argumen
tos acompanhados de referncias ao prazer inerente e inseparvel
das emoes benevolentes e dos atos de bondade que se seguem.
A idia de que o prazer era um acompanhamento natural da virtu
de foi comumente expressa pelos filsofos clssicos e parece ter
sido ressaltada nesse contexto, tanto como reao insistncia
calvinista nas recompensas sobrenaturais como com o fim de
atrair o cristo errante para longe das delcias mais carnais. Fosse
qual fosse o motivo, um tema que recebe muita ateno, e
Tillotson observou que No h nenhum Prazer sensual no
Mundo comparvel ao deleite e satisfao que um Homem bom
alcana ao fazer o bem, enquanto Richard Kidder declarou que
H um Deleite e uma Alegria que acompanham o fazer o bem,
h uma espcie de sensualidade nisso.87 Uma vez mais, Isaac
Barrow esteve em primeiro plano ao apresentar este argumento,
escrevendo, em 1671, que
Como a natureza, aos atos indispensveis preservao da nossa
vida, juntou um sensvel prazer, forosamente nos induzindo ao
desempenho deles, assim fez ela a transmisso de benefcios aos

174

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

outros ser acompanhada de um muito delicioso sabor para a mente


do que a pratica. E nada, na verdade, possui um deleite mais puro e
saboroso do que a beneficncia. Um homem pode ser virtuosamente
voluptuoso, e um epicurista louvvel, fazendo o mximo de bem.88

Essa passagem de interesse considervel, pois, embora


Barrow no fosse nenhum puritano, era ainda, como um anglica
no devoto, o herdeiro de uma intensa e serena tradio moral pro
testante. Portanto, sua defesa da voluptuosidade, mesmo se ape
nas na causa da benevolencia, digna de nota. Mas, nesse caso,
tambm o seu raciocnio, retrospectivo, como , da justificao
para aceitar o prazer. Isso, ser-nos- lembrado, se baseava, de
maneira semelhante, no argumento de que certas atividades eram
criadas como tais para serem acompanhadas de prazer (a comida
ou a procriao eram os exemplos bvios) e que isso corroborava
a opinio de que era a inteno de Deus que as pessoas se empe
nhassem nelas. Evidentemente, so na medida em que eram necessanas ao cumprimento dos desgnios de Deus, e no por seu pra
zer em si mesmo. O mesmo argumento aqui utilizado por
Barrow e, embora seja improvvel que pretendesse defender a
satisfao na benevolncia por causa do prazer a ser obtido ao
assim se agir, sua escolha de palavras, em relao a essa atitude
mental, sugestiva.
Outros autores permitiram que seu entusiasmo pelo culto da
benevolncia os levasse para longe desta, revelando aquilo a que
Crane se refere como uma fora de hedonismo egosta. Ele d o
seguinte exemplo de Samuel Parker:
Os atos de amor e bondade so em si mesmos gratos e aprazveis ao
temperamento da natureza humana e todos os Homens sentem uma
natural Deleitosidade que resulta de cada Exerccio de suas Paixes
bondosas. E nada lhes afeta a Mente com maior Contentamento do
que refletir sobre sua prpria Alegria e satisfao interior. De sorte
que o Deleite de toda Resoluo virtuosa se dobra sobre si mesmo
e, nisso, atinge primeiro as nossas Mentes com um Prazer direto por
sua conformidade com as nossas Naturezas e, depois, nossas
Mentes se entretm com Reflexes agradveis sobre seu prprio
Valor e Tranqilidade.89

A OUTRA TICA PROTESTANTE

175

claro que um contentamento to obviamente auto-alusivo


com relao bondade da prpria pessoa, como aqui apresenta
do, se afina com uma satisfao na benevolncia pelos prazeres
que esta pode trazer, enquanto se deve lembrar que sobre os sen
timentos, e no sobre os atos, que o foco se detm. E possvel,
portanto, concluir que o culto da benevolncia, tal como foi pre
gada pelos Platonistas de Cambridge e pelos telogos anglicanos
latitudinrios do final do sculo XVII e incio do XVIII, verdadei
ramente ajudou a estimular uma forma altrusta do hedonismo
emotivo.
Agora, podia ser objetado, contra aqueles como Barrow e Sa
muel Parker, que a nossa simpatia e piedade natural pelos outros
poderia igualmente bem obrigar-nos a experimentar a dor, como
vicariamente experimentamos a privao, o pesar e o sofrimento
daqueles em pior situao do que ns e, embora este sentimento
bem possa levar-nos a atos de caridade, a voluptuosidade de tal
virtude pode no prevalecer sobre a aflio precedente. Essa opi
nio expressa de fato, mas, em vez de proporcionar uma objeo
contra as vantagens hedonistas do culto da benevolncia, se toma
ainda uma nova fonte delas. A citao seguinte, referente aos pra
zeres emotivos franqueados ao homem benevolente, do mora
lista escocs David Fordyce:90
Seus Prazeres so mais numerosos ou, se menos numerosos, ainda
mais intensos do que os dos Homens maus, pois ele participa das
Alegrias dos outros por Rebote, e todo aumento da Felicidade geral
ou particular uma Adio real sua prpria. verdade, sua ami
gvel Simpatia pelos outros sujeita-o a algumas Dores que os empe
dernidos no sentem. Mas dar vazo a isso uma espcie de agra
dvel Descarga. tal Tristeza que ele adora satisfazer. Uma espcie
de Aflio deleitvel, que derrete a Mente com doura, e termina
numa Alegria de Auto-aprovao.91 (O grifo do original.)

Neste caso, na referncia Aflio deleitvel, e satisfao


na tristeza, soa uma nova nota. ainda demasiadamente uma
questo dos prazeres do sentimento, mas as emoes agora envol
vidas no hedonismo no so simplesmente as positivas, da alegria
e do deleite, mas implicam as varias outras, mais escuras, do des

176

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

gosto, da dor, do desespero. A fim de compreender como essas


emoes tambm se tomam cruciais para a tica da sensibilidade
no sculo XVIII, necessrio apreciar mais uma vez o destino do
calvinismo e, particularmente, todos aqueles ensinamentos que se
referem s emoes.
C alvinism o e em oo

Admitido que a preocupao central de Weber era proporcio


nar uma explicao para a origem do esprito do capitalismo bur
gus e moderno, compreensvel que devssemos ter salientado
a natureza racional do ascetismo protestante, e particularmente do
calvinismo, tanto em relao natureza em geral no-racionalizada da tica do catolicismo romano, como da maior emotivida
de do pietismo. Nesse contexto, tambm compreensvel sua
nfase na maneira pela qual a nica coerncia dos ensinamen
tos calvinistas levava a rigorosa tentativa de submeter o homem
supremacia de uma vontade intencional e, conseqentemente, a
habilitar um homem a se conservar e agir em tomo de seus pr
prios motivos, especialmente aqueles que [ascetismo] lhe ensina
ram ela prpria, contra as emoes.92 Desse modo, o quadro que
se forma do estudo de Weber do calvinista tpico de um indiv
duo extremamente srio, sbrio e racional, que no manifesta
nenhuma emoo, e isso, evidentemente, se liga, ainda que de
uma forma velada, nossa utilizao atual da palavra puritano.
Algumas restries importantes, porm, precisam ser feitas nesse
esteretipo.
Em primeiro lugar, essa nfase na racionalidade formal do
ascetismo calvinista no nos deve obrigar a ver por alto o papelchave que Weber concede s foras emotivas, em sua descrio
dos efeitos psicolgicos que os ensinamentos calvinistas, e espe
cialmente o da predestinao, possuem sobre os fiis. As exign
cias ticas podem levar um indivduo a agir, como Weber diz,
contra as emoes , mesmo at o ponto de no manifestar quais
quer sinais de pesar no funeral de um parente prximo, mas isso
no significa que nenhuma emoo se faz presente. Ao contrrio,

A OUTRA TICA PROTESTANTE

177

o raciocnio de Weber envolve a afirmao de que tais indivduos


experimentavam maiores emoes do que os seguidores de outras
crenas. Devem, por exemplo, ter experimentado um sentimen
to de inaudita solido interior,93 assim como as imensas agonias
da dvida sobre si mesmo relacionadas com o terrvel medo da
ilanao. Na verdade, so exatamente essas emoes imensamen
te poderosas, provindas de tenses internas no-resolvidas, que
criam a desesperada necessidade de algum sinal tranqilizador de
que a pessoa se acha entre as eleitas. O puritano, portanto, no se
caracteriza pela falta de emoo, mas pela presena de emoes
muito poderosas e de tipos especiais: o que o distingue a atitude
geralmente negativa para com sua expresso.94
Essa dimenso emocional do calvinismo foi especialmente
significativa na Inglaterra, onde, como observa Haller, no pde
estabelecer uma teocracia do estilo da de Genebra, ou mesmo
uma uniformidade de crena e doutrina, como foi o caso na
Esccia. Como conseqncia, no apenas foram eles obrigados a
tolerar grandes diferenas de opinio em assuntos de crena,
como foram forados a estabelecer alguns graus de ortodoxia
doutrinria, fazendo com que o ensinamento-chave da predestina
o parecesse atraente.95 Fizeram isso ressaltando suas implica
es profundamente igualitrias (ate onde se relacionava com
esse mundo) e apelando, atravs da imaginao, para as emoes
dos homens. Em conseqncia, esses que Haller chama os escri
tores ingleses afetuosos e prticos, enquanto aderiam profunda
desconfiana da emoo por parte de Calvino, realmente tiveram
em vista, em seus sermes e escritos, despertar os mais poderosos
sentimentos em seus ouvintes e leitores.96 Eles se prevaleceram,
de maneira completamente deliberada, das dvidas e medos das
pessoas comuns com relao a seu destino final, com o resultado
de que muitos homens e mulheres eram atormentados pela ansie
dade, sendo especialmente o primeiro perodo do puritanismo,
como efeito, um perodo de tumulto e tenso raramente igualado
e provavelmente jamais ultrapassado.97
Em vista disso, dificilmente nos surpreendemos ao descobrir
que exploses de entusiasmo ou de intensa liberao emotiva
caracterizaram de fato os movimentos religiosos durante o peno-

178

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

do da Comunidade, ou que os calvinistas no ficaram isentos des


sas ocasionais erupes de sentimento indisciplinado, fato que
ajuda a explicar como a bandeira da fria razoabilidade foi final
mente erguida contra eles. Ora, se bem que as formas comunais
da expresso emocional tivessem pouca justificao teolgica, e
possam ser adequadamente encaradas como desvios de uma estri
ta tica calvinista, no certo retratar o crente ortodoxo indivi
dual como algum que no podia, legitimamente, manifestar sen
timento sob quaisquer circunstncias.'Pois, alm da sua auto
confiana, os puritanos ficaram famosos por um outro trao pes
soal que sugere conotaes emotivas, e que eles pouco fizeram
para reprimir, permanecendo, quase at hoje, uma marca distinti
va do calvinista dedicado. esta, evidentemente, a tendncia
melancolia. Weber observa mesmo que um carter profunda
mente melanclico e taciturno caracterstico dos puritanos, que
tm sua base psicolgica na prostrao da [espontaneidade] do
status naturalis mas ele no examina que significado tal pre
disposio emocional podia ter, seja no contexto da necessidade
pastoral de uma prova de eleio, seja nos processos de mudana
cultural a longo prazo.
Que a melancolia era endmica entre os puritanos era eviden
te para seus contemporneos. Burton, em sua Anatomy ofMelancholy, observa que eles certamente ficam muito envolvidos com
a melancolia, se no enlouquecem completamente, e tm mais
necessidade de helboro do que os que esto em Bedlam.i Os
prprios puritanos, evidentemente, no consideravam que sua
condio justificasse qualquer espcie de tratamento mdico, pois
eles lhe davam um genuno significado espiritual. Descidas peri
dicas ao Charco do Desalento, acompanhadas de acessos de tris
teza, abatimento, desnimo, autocomiserao, aflio e desespero
no eram pois meramente os acompanhamentos de um credo to
inflexivelmente pessimista e assustador como o calvinismo: eram
tambm algo que o calvinista devoto era aconselhado a experi
mentar. Portanto, era para o bem de suas almas que os puritanos
eram encorajados a usar um anel com uma caveira, para atuar
como lembrete permanente de sua mortalidade, e a passar uma
parte de cada dia imaginando seu prprio funeral ou as vvidas

A OUTRA TICA PROTESTANTE

179

realidades de uma eternidade consumida nos tormentos do infer


no.101 A mesma exposio de motivos foi invocada para defender
a contemplao de cadveres, tumbas, sepulturas, ossurios e
ludo o que se associasse a morrer e morte, enquanto o sofrimen
to, a dor e mesmo a doena tambm deviam ser bem-vindos.102
Dificilmente surpreendia, sob tais circunstncias, que as diversas
manifestaes de melancolia devessem ter sido no s predomi
nantes, como amplamente saudadas com aprovao. Havia,
porm, um incentivo fundamental a expor mais a aflio, o deses
pero e seus traos afins do que a opinio de que esses sombrios
exerccios espirituais tinham valor na preparao da alma duma
pessoa para esta receber o dom da graa, que, segundo o prprio
raciocnio de Weber, provinha da sano psicolgica mais pode
rosa possvel.
Um a doutrina dos sinais alternativa

Em seu estudo das conseqncias do ensinamento de Calvino


para a conduta prtica, Weber ressalta a importncia para o fiel
individual das perguntas: Sou eu um dos eleitos? e Como
posso estar certo desse estado de graa?103 Como ele observa,
este no era um problema para Calvino, que se sentia um agente
escolhido do Senhor e estava certo da sua salvao. No obstan
te, Calvino ensinava que o indivduo cristo no podia saber ao
certo se era um dos eleitos, mas s podia depositar sua verdade
em Cristo. Rejeitava, especificamente, a idia de que se podia
deduzir se determinados indivduos eram ou no escolhidos na
base de sua conduta, como era injustificvel tentar forar os
segredos de Deus: os eleitos so, verdadeiramente, a igreja invis
vel de Deus.
To rigorosa posio, contudo, era de aceitao impossvel
para a maioria dos seguidores de Calvino, tornando-se assim
esmagadoramente importante poder ter algum sinal reconhecvel
pelo qual eles conseguissem identificai' um estado de graa (quer
neles, quer nos outros) e, conseqentemente, pudessem deste
inferir uma certeza de salvao. Isso era crucial, no apenas para

180

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

que o indivduo pudesse alcanar alguma paz de esprito, como


tambm porque, como observa Weber, dependia disso a admisso
na comunho e, portanto, entre os membros da Igreja.104 O traba
lho pastoral, portanto, se mostrava especialmente preocupado
com as dificuldades apresentadas pelas tentativas de se certificar
do estado de graa do homem, sendo desenvolvidas diversas solu
es. Duas so especificamente identificadas por Weber. Uma a
crena de que um indivduo tinha um dever absoluto de se consi
derar um dos escolhidos, como as dvidas a esse respeito deviam,
mais provavelmente, ser implantadas pelo demnio, enquanto
uma falta de autoconfiana tambm podia indicar uma falta de f.
A outra era se recomendar intensa atividade mundana, como o
meio mais apropriado de subjugar a dvida e, assim, gerar a cer
teza quanto eleio.105
nesse ponto do raciocnio que Weber invoca uma de suas
dicotomias conceituais mais importantes, aquela entre os mode
los exemplar e instrumental da profecia religiosa, pois ele descre
ve como o fiel religioso pode tomar-se seguro do seu estado de
graa, no que se sente seja como receptculo do Esprito Santo,
seja como utenslio da vontade divina.106 O primeiro modelo ele
associa a Lutero e ao pietismo, o ltimo ao calvinismo, em virtu
de de Calvino ter encarado com desconfiana todos os puros sen
timentos e emoes, considerando que toda f s devia ser prova
da pelos seus resultados objetivos. Conseqentemente, o calvinista era algum que chegava a ver os frutos da verdadeira f num
tipo especial de conduta e, desse modo, embora as boas obras
pudessem ser inteis como meios de atingir a salvao... no
entanto elas so indispensveis como sinais de eleio. Elas so
recursos tcnicos, no de comprar a salvao, mas de se livrar do
medo da danao.107 nesse sentido que o calvinista veio a
criar, por assim dizer, a convico de sua prpria salvao.
O uso, por parte de Weber, de construes tpicas e ideais
neste exemplo, e sua estreita associao do luteranismo com uma
e do calvinismo com a outra parece muito, porm, t-lo obrigado
a deixar passar outra resposta que apareceu para se tratar do pro
blema de uma pessoa alcanar a confirmao de que faz parte dos
eleitos. Pois, embora fosse indubitavelmente correto colocar em

A d i ITRA TICA PROTESTANTE

181

Heral a maior nfase - dentro do luteranismo e, de fato, do pietisiiio _ na experincia subjetiva do dom da graa, isso no estava
ausente no calvinismo.108 Na verdade, ele parece ter ignorado sua
prpria advertncia contra confundir os ensinamentos de Calvino
com o contedo do conselho pastoral caracteristicamente dado,
nos ltimos perodos, aos calvinistas comuns. Portanto, embora a
profunda hostilidade de Calvino a todos os sentimentos e emo
es possa t-lo forado a colocar uma nfase esmagadora na sig
nificao da conduta tica racional, isso no foi verdade para
todas as subseqentes geraes de calvinistas. De fato, poder-seia dizer que era inevitvel, tanto no calvinismo como no luteranis
mo, dada a importncia atribuda ao estado de graa, que a preci
sa natureza dessa experincia estivesse obrigada a ser um foco de
preocupao. A essa altura, portanto, os calvinistas estavam natu
ralmente interessados em todas as mudanas de atitude (inclusive
emocionais) associadas a essa experincia. Podia ser verdade que
isso fosse menos do que um fim em si mesmo para o calvinista do
que o luterano, que anunciava meramente uma vida dedicada e
rigorosa de boas obras, mas era ainda um acontecimento que
tanto devia ser reconhecido, como mudava o comportamento do
indivduo a que dizia respeito. por essa razo que todo calvinis
ta tinha um interesse pela experincia subjetiva, mesmo se no
enveredasse pelo misticismo e emocionalismo tipicamente segui
dos pelos luteranos. Pois, no importa quanta desconfiana
pudesse um calvinista haver tido dos sentimentos naturais, ainda
tinha de poder reconhecer as realizaes da graa salvadora de
Cristo em seu corao e, conseqentemente, conseguir manifes
tar as atitudes e sentimentos corretos em todos os vrios est
gios desse processo. A aflio e a tristeza eram proeminentes
entre estes. Como comenta John Bunyan em Pilgrims Progress
(A marcha do peregrino), Uma viso do pecado, um senso do
pecado, e uma tristeza pelo pecado, e um desejo de ser salvo por
Jesus de todo pecado, assim como da ira, deve realmente indicar
as realizaes da graa de Cristo no corao.109 Desenvolvia-se
assim uma tendncia para a procura dos sinais de um estado de
graa em traos de carter e no exatamente de conduta. Intensa
autoconfiana era um destes, mas havia outros, que provinham

182

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

dos aspectos considerados peculiares a quem experimenta a graa


salvadora.
Eis que surgia, portanto, uma alternativa a tica ou ideal de
carter calvinista, que devia ser submetida a importantes mudan
as, j que o calvinismo em geral e a doutrina da predestinao
em particular entravam em declnio, enquanto a idia de que os
estados emocionais tinham um valioso significado espiritual e
de que, conseqentemente, certas demonstraes de sentimento
tinham de ser consideradas sinais de devoo devia sobreviver
ao colapso do calvinismo, como um coerente sistema teolgico a
ser incorporado teodicia de base iluminista, que lhe tomou o
lugar, uo Acontecia que a questo de determinar se um indivduo
havia ou no experimentado a graa salvadora se tomou mais cru
cial em relao ao problema de ser membro da Igreja, e foi na
colnia puritana da Nova Inglaterra que pela primeira vez se
desenvolveram os ensinamentos pastorais relativos identifica
o desses sinais.
O principal motivo que deu origem faco puritana dentro
da Igreja da Inglaterra, em sua primeira manifestao, foi, como
o nome o sugere, um desejo de purificar essa organizao de
todos os que no fossem dignos de ser membros. A base para esse
expurgo foi a doutrina da Igreja visvel e invisvel, que santo
Agostinho desenvolvera em resposta heresia donatista. Ele sus
tentara que a Igreja invisvel era composta de todas as pessoas
vivas, mortas e ainda por nascer, que Deus predestinara para a sal
vao, enquanto a Igreja visvel s inclua as pessoas vivas que
confessavam crer em Cristo. Nem todas estas eram destinadas a
ser salvas, j que a Igreja visvel era forada a conter homens
pecadores. Que a Igreja da Inglaterra, no sculo XVII, continha
muitos pecadores, era manifestamente bvio para os puritanos,
portanto eles instaram em que se dessem passos no sentido de se
fazer uma aproximao mais estreita da modalidade invisvel. No
entanto, os esforos pela reforma da Igreja foram, de seu ponto de
vista, frustrados, e muitos, por isso, se separaram para formar um
movimento mais genuinamente cristo.
A princpio, os separatistas exigiram pouco de seus membros,
exceto a rejeio da Igreja da Inglaterra e a anuncia s doutrinas

A OUTRA TICA PROTESTANTE

183

crists bsicas. Comprometendo-se, porm, a levar a Igreja vis


vel a uma aproximao to estreita quanto possvel da Igreja invi
svel, e vendo-se como um grupo de verdadeiros fiis separados
ilos pecaminosos, tinham um problema crtico, mas difcil, a
resolver. Se a Igreja devia ser vista como uma sociedade dos fiis,
quem devia ser julgado fiel? A quem deviam permitir juntar-se a
eles? Como Morgan explica o problema deles,
Com o fim de fazer a igreja visvel to semelhante invisvel quan
to possvel, deviam-se procurar os sinais da graa redentora nos
membros em potencial. Embora se desconhecesse que sinais eram
falveis (s Deus sabia quem elegera para a salvao), era necess
rio fazer uma estimativa da probabilidade de f em cada candidato
a ser membro.111 (O grifo do original.)

Essa preocupao com os sinais da graa salvadora ocorrera


por causa das bvias deficincias dos critrios existentes. Era exi
gida uma profisso de f, como de fato o fora na Igreja da
Inglaterra, mas isso era reconhecido como uma prova inadequada
da verdadeira f, muito embora os puritanos exigissem claros
indcios de uma compreenso do credo e no ficassem satisfeitos
com a simples recitao. Ao mesmo tempo, uma enfase nas boas
obras no podia estar garantida de excluir os hipcritas. Por isso,
os puritanos foram necessariamente levados a dar uma importn
cia cada vez maior aos sinais da graa salvadora, como o ingre
diente crucial em toda prova de adequao qualidade de mem
bro da Igreja de Cristo.
O que isso significava na prtica era que, na prova adotada, a
profisso de f inclua uma declarao da experincia com a obra
da graa, isto , de como o indivduo se convenceu de que expe
rimentara tal evento. Como Schneider sintetiza o processo,
Para ser aceito como um santo, era necessrio pessoa conhecer os
princpios da religio, ser inatacvel, estar inocente de escndalo e
proporcionar uma confisso pblica de sua f, em que era um prrequisito uma afirmao elaborada e explcita da experincia da
graa redentora em sua alma.112

184

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

De fato, os aspirantes a serem membros provavelmente deve


riam ser reinquiridos sobre a natureza da sua experincia para se
avaliar sua genuinidade e, embora essas rigorosas provas de ade
quao para ser membro, em grande parte, se originassem de um
desejo de excluir os mpios, com os mais velhos admitindo que
nenhum homem poderia saber quem seria ou no um eleito de
Deus, elas gradativamente passaram a se assemelhar a um exame
com o fim de verificar a validade da pretenso, por parte de um
indivduo, de ter sinais da graa.113 Pois, como observa Morgan,
Embora Calvino houvesse deixado claro ser impossvel ter uma
opinio segura sobre se um homem ou no eleito de Deus, ele, no
entanto, fornecera numerosas pistas pelas quais os cristos ansiosos
podiam predizer suas probabilidades.114

Deixara claro, particularmente, que a santificao - que a


gradativa melhoria do comportamento de um homem na obedin
cia a Deus -, embora no pudesse ajudar um homem quanto a sua
salvao, podia ser um sinal de que ele estava protegido. Todavia,
desde que mesmo o condenado podia praticar obras caridosas, a
nfase verdadeira caa no problema de determinar se algum
havia ou no experimentado a graa salvadora e, em relao a
esse problema, se acumulou gradualmente um material bibliogr
fico que ofereceu um panorama geral da experincia. Ou seja,
santos comprovados descreviam acontecimentos de tal modo
que um padro comum podia ser percebido e, utilizando-o como
um guia, um indivduo podia julgar at onde sua prpria expe
rincia caminhava para a esperana ou o desespero. Como
Morgan comenta, As marcas da f, num puritano, eram doloro
sas de se ver e, s vezes, enganadoras, mas se dispunham to de
acordo com a forma... que a recomendao de Calvino contra pro
curar descobrir a condio eterna de um homem determinado
parecia exagerada.115 Obviamente, se a verdadeira f podia ser
reconhecida, desse modo, com um alto grau de probabilidade,
ento podia ser usada como um teste de admisso Igreja, pois
um homem simplesmente tinha de mostrar que sua experincia
seguia esse padro. A princpio, os indivduos foram meramente
encorajados a se testarem, e essa autoprocura se tornou um sinal

A OUTRA TICA PROTESTANTE

185

da f, mas subseqentemente se exigiu dos candidatos a pertence


rem Igreja apresentarem uma pblica descrio do modo pelo
qual a graa de Deus chegara at eles.116 Essa prtica se estabele
ceu na Nova Inglaterra por volta de 1640 e a partir dali, posterior
mente, se introduziu na Gr-Bretanha. Morgan proporciona um
relato sucinto de uma tpica descrio de tal experincia:
primeiro vem o frgil e falso despertar para as ordens de Deus e um
orgulho em cumpri-las razoavelmente, mas tambm de um modo
ainda muito relapso. As desiluses e reveses levam, intermitente
mente, a se dar ateno outras vezes palavra. Mais cedo ou mais
tarde, o verdadeiro temor ou a convio estatutria habilita o indiv
duo a ver sua condio desesperada e desvalida, e a saber que sua
retido no pode salv-lo, que Cristo sua nica esperana. Depois
disso vem a infuso da graa salvadora, s vezes, mas no sempre,
to precisamente sentida que o fiel pode exprimir exatamente quan
do e onde ela lhe chegou. Uma luta entre a f e a dvida se segue,
com o candidato tratando de mostrar que sua confiana nunca se
completou, e que sua santificao foi bastante dificultada por seu
corao pecaminoso.117

O que de especial interesse nesse relato que uma experin


cia intensamente pessoal e subjetiva est aqui sendo utilizada
como a prova crucial do mrito religioso. No tanto o conheci
mento ou a conduta do indivduo que esto sob investigao, mas
a natureza e qualidade da sua prpria existncia interior. As per
guntas apresentadas eram tipicamente sobre questes como a pro
fundidade e genuinidade dessa humilhao ou convico do
pecado, a autenticidade de sua dor em relao a seu estado peca
minoso, at onde a dvida o assaltou, e sobre a perseverante pre
sena dos ataques de desespero. Certos mtodos empricos, nes
ses assuntos, parecem ter sido comumente aplicados, tais como,
por exemplo, o de que um sincero desgosto pela falta de f era
em si mesmo um sinal de f, e de que o mais seguro sinal terreno
de um santo era a sua incerteza.118
Haller mostra como as mesmas idias eram freqentes entre
os puritanos da Inglaterra, onde a suposio geral que se fazia era
de que a manifestao da graa no eleito era a f.119 Desde que
esses santos realmente acreditassem no poder de Cristo, eles

186

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

travavam uma incessante guerra contra o pecado, odiando o mal


que cometiam, sendo essa contnua luta contra a carne encarada
como prova de sua eleio. Desenvolvia-se, ao mesmo tempo,
uma psicologia descritiva do pecado e da regenerao, que se
tornou a base para uma espcie de esforo espiritual por conta
prpria, algo que fez aparecer um material bibliogrfico destina
do a ensinar as pessoas como curar suas prprias alm as. 120
Como Haller observa, desde ento,
Todo homem era ou convertido ou suscetvel de converso, e a vida
interior de qualquer homem, depois de convertido, era repleta de
dirias possibilidades de luta e aventura. Por conseguinte, todo esta
do de sade espiritual do homem era submetido aguda preocupa
o com 0 prprio homem e curiosidade simptica pelos outros.
Naturalmente, isso dava ocasio a que se narrassem e comparassem
histrias de casos individuais, interminvel repetio de confis
ses, lembranas e passagens pitorescas. Dessa tagarelice espiritual
surgiu um conjunto de lendas e um tipo de literatura popular que
logo se descobriu ser absolutamente to edificante e certamente to
fascinante quanto os sermes e opsculos mais formais.121

A autobiografia ou o dirio espiritual era um instrumento


essencial nesse culto da iniciativa prpria espiritual e, ao se
imprimir a experincia de uma pessoa, era at possvel persuadir
outras de que aquela de fato experimentara, sem nenhuma dvida,
a graa salvadora: tais documentos serviam, efetivamente, como
uma espcie de diploma do Esprito Santo.^2
Decididamente, portanto, era possvel saber se uma pessoa
fora salva, mas, a fim de possuir esse conhecimento, era necess
rio, primeiro, investigar com grande cuidado a experincia interior
da pessoa e, em seguida, observar naquela que padro j fora iden
tificado como capaz de representar a graa salvadora, pois
Em sermes e relatos populares quase inumerveis, os pregadores
puritanos descreveram o padro psicolgico capaz de exemplificar
a atuao da frmula que se supunha haverem todos os santos
exemplificado, e que todo homem que desejasse ser salvo devia
esperar ser de novo exemplificado em seu prprio caso... os
homens... eram ensinados a seguir com intensa introspeco a atua

A OUTRA TICA PROTESTANTE

187

o da lei da predestinao dentro de suas prprias almas. Teori


camente, no havia nada que eles pudessem fazer, por sua prpria
vontade, para induzir ou promover o processo de regenerao. Eles
eram apenas as testemunhas de um drama que caminhava para seu
fim predeterminado, segundo uma lei com que eles no podiam
fazer mais do que se maravilhar. Mas o teatro desse drama era o
corao humano, e seu prprio destino, precisamente at a cena do
leito de morte, que dependia do seu resultado. Com a mais ansiosa
curiosidade, eles procuravam, em seus prprios pensamentos mais
secretos, os sinais de que a graa de Deus estava em sua obra de
regenerao, e o que eles to urgentemente procuravam, eles, natu
ralmente, viam.123

Havendo testemunhado esse ansiado acontecimento, eles


manifestavam ento os sinais exteriores de um dos eleitos, como
um verdadeiro desgosto pelo pecado, assim como a confiana
entremeada de intenso desespero e desalento, na luta que continua
contra a tentao.124
Essa doutrina dos sinais, como a que Weber identificou,
algo como uma perverso do ensinamento original de Calvino, e
surgiu da mesma desesperada necessidade de confirmao.
Parece ter existido, paralelamente, a nfase sobre o sucesso mun
dano e, por causa da tenso com a humilhao, a dor e o desespe
ro, freqentemente foi simplificada na suposio de que um
comportamento de melancolia e de autodepreciao emotivas
eram os sinais exteriores da piedade por dentro,125 e ainda que
uma nsia de morte e um prazer em meditar a respeito era prova
clara da eleio.126No entanto, se a emoo acentuada era a autocomiserao, a autodepreciao ou a morbidez, o ponto a ser
enfatizado o de que a expresso no era meramente permitida,
mas realmente apoiada pela mais poderosa sano religiosa. A
verdadeira f, a santidade, a venerabilidade, a marca de um
santo podia no apenas ser manifesta ao indivduo dentro de
seu prprio corao, como tambm ele podia manifest-la a
outrem, no por qualquer ao particular, mas atravs de uma
forma caracterstica de profunda sensibilidade emocional, e no
justamente quando procura de se integrar Igreja, mas ao longo
de toda a vida. Desse modo, um elo se forjou entre as demonstra-

188

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO^


}

es de sentimento e as suposies acerca do estado espiritual'i


bsico de um indivduo, que devia sobreviver por muito tempo ao
declnio do calvinismo e influenciar profundamente os movimen
tos de sensibilidade e romantismo do sculo XVIII.
D o calvinism o ao sentim entalism o

Agora, possvel apreciar como at o puritanismo calvinista


chegou a investir um valor especial na posse e manifestao de
sentimentos e, embora fossem estes muito distintos daqueles acen
tuados no culto da benevolncia, tinham a mesma significao
geral como indicadores de uma pessoa verdadeiramente devota.
Desde que a caracterstica doutrina calvinista da predestinao
fora abandonada, estava aberto o caminho, pois, para esses dois
componentes do pensamento pastoral protestante se entrelaarem.
J tivemos ocasio de observar a reao contra o calvinismo
que ocorreu na segunda metade do sculo XVII e de traar o
desenvolvimento das doutrinas de inspirao arminiana e platni
ca que lhe tomaram o lugar. O otimismo iluminista que se asso
ciara a esse movimento, contudo, tambm afetou os calvinistas
que continuaram a abraar os princpios delineados na Confisso
de Westminster, com a conseqncia de que havia, entre eles,
certa abjurao do esprito estrito da doutrina, e sua religio
perdeu sua fora revivificadora.127 Ou, como o exprimiu G. M.
Trevelyan, no reino da rainha Ana, as seitas dissidentes apiam
com opinies fceis as doutrinas que seus avs procuravam
sofrendo, alcanando-as com dvidas e divises, com lgrimas e
gemidos.!28 Conseqentemente, muito embora nenhuma
mudana formal se fizesse na teologia, os prprios calvinistas se
mostraram cada vez menos preocupados com os decretos eternos
de Deus, desapareceu a pregao de sermes sobre o fogo e enxo
fre do inferno, e o calvinismo se tomou mais um abstrato dog
matismo bblico.!29
Tal mudana estava intimamente relacionada com as diferen
tes circunstancias polticas e economicas que os no-conformistas
estavam ento experimentando, parecendo garantidos de ter ins-

A IM11 KA TICA PROTESTANTE

189

pinulo a secularizao no sentido que Burke sugere, da


"expresso de esperanas e medos em termos crescentemente ter
renos. 130A virtual remoo das limitaes impostas dissenso,
t. (, resultante despertar de uma mentalidade sectria, contribu
ram claramente para esse processo. Como tambm causaram, evi
dentemente, uma crescente prosperidade. O comrcio, nesses
unos, cresceu rapidamente, especialmente o comrcio com a
ndia, com o Oriente, e a classe dos mercadores naturalmente se
beneficiou com isso. Que tal devia ocorrer em detrimento da pie
dade era amplamente reconhecido. Wesley viria mais tarde a
comentar: Temo que onde quer que os ricos tenham crescido a
essncia da religio haja decrescido nas mesmas propores,131
enquanto Weber observou que os ideais puritanos tenderam a
recuar sob a excessiva presso das tentaes da riqueza , e que,
com grande regularidade, encontramos os mais genunos adep
tos do puritanismo entre as classes que tiveram origem numa
posio humilde... freqentemente tendendo a repudiar os antigos
ideais.132 Chega-se a desconfiar de que esse processo no , de
modo algum, uma simples questo de as tentaes da riqueza
atuarem para minar o ascetismo, mas que a experincia de uma
melhor qualidade de vida, inclusive uma ampliao da expectati
va de vida, se acha entre os motivos capazes de ocasionar mudan
as significativas nas atitudes para com o mundo. Neste caso, a
mudana de atitude era, como se podia esperar, na direo do
otimismo - como Draper secamente observa, com um efeito
paradoxal:
A nova liberao, a princpio, afetou apenas os dissidentes mais ri
cos e mais intelectuais, a haute bourgeoisie: mas, como esse estrato
superior incluiu em grandes propores a clerezia dissidente, esses
grupos, e especialmente os presbiterianos, foram gradativamente se
convertendo ao novo ponto de vista que, em suas primeiras etapas,
pode ser descrito se podemos permitir-nos a apresentao de uma
contraditio in adjecto como um calvinismo otimista.133

O otimismo que ele passa a descrever um produto da con


fluncia do pensamento iluminista e do sucesso material, pois,
como ele sugere, Uma sensao expansiva de que tudo est certo,

190

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

especialmente a natureza humana, parecia a atitude natural da vida


para uma classe de pessoas que estava trocando o campo de batalha
da disputa religiosa pelo mar de rosas da paz e da abundncia.134
O que aconteceu, ento, com as emoes religiosas, durante
esses anos de crescente secularizao? A tumultuosa e exalta
da depresso , a melancolia que indicava a devoo, simplesmen
te se extinguiram, como as doutrinas antigas se estiolaram diante
do novo otimismo? Pareceria que no, mas que elas antes foram
transformadas, tanto em sua funo como no significado.
O declnio de uma convico religiosa tradicional parece ter
sido acompanhado de uma alterao sutil, mas altamente impor
tante, na relao entre a crena e a emoo, apropriadamente
resumida por Sir Leslie Stephen, quando observou: Ns no
somos melanclicos porque acreditamos no inferno, mas acredi
tamos no inferno porque somos melanclicos.135 Em outras
palavras, enquanto as antigas crenas no pecado, no inferno e na
condenao eterna j no eram mantidas com a intensa convico
das dcadas precedentes, havia uma relutncia em abandonar os
estados subjetivos a que elas se haviam associado. Talvez, pelas
razes acima apresentadas, a crena e a emoo se identificassem
de tal maneira, que se achava que uma expresso de sentimentos
era suficiente no lugar de uma expresso da f. Draper observa
mesmo que havia aqueles que consideravam ser a religio e a
tristeza a mesma coisa.136 De qualquer modo, o ponto importan
te que essas emoes religiosamente geradas se haviam tomado
uma fonte de prazer nelas prprias e, por isso, havia uma ampla
relutncia em abandon-las.
Para que as doutrinas religiosas de carter calvinista dessem
origem a emoes que pudessem ser desfrutadas, era necess
rio que a crena tivesse de se atenuar consideravelmente. Possi
velmente, poucos indivduos tinham achado muito prazer (mes
mo trazendo na conscincia as lies que Freud nos ensinou) no
desespero total ou no terror abjeto que os primeiros puritanos
comumente experimentaram. Desde que as convices, no entan
to, se tornem convenes, a possibilidade do descomedimento
emocional verdadeira. Ao mesmo tempo, essa possibilidade se
extingue, se as crenas so realmente abandonadas, tanto na

A OUTRA TICA PROTESTANTE

191

1'orma como na substncia, como o desejavam alguns dos racionallslas do iluminismo. No meio dos dois extremos da convico e
do repdio, porm, h uma posio em que a crena se torna
meramente um smbolo que representa uma condio ou disposi(,'flo emocional, manipulvel mais ou menos vontade, com o fim
da obteno de prazer. Evidentemente, nem sempre fcil deter
minar se os sentimentos de um indivduo provm de genuna con
vico religiosa ou resultam de sentimentalismo esprio. Como
Draper pergunta em relao ao poema de Young Night Thoughts
(Reflexes noturnas): Young escreveu sobre a noite porque ela
era propcia ao futuro de sua alma ou porque era prazerosa para
sua experincia presente?137 A diferena, observa ele, aquela
entre um calvinista e um sentimentalista. O fato de a emoo no
ser verdadeiramente genuna, mas ser, ao menos at certo ponto,
artificialmente estimulada pelo prazer que produz, habitualmen
te perceptvel, no entanto: primeiro, pelo fato de que a intensida
de da expresso tende a ser algo mais do que a ocasio natural
mente exigiria e, segundo, pelas indicaes de conscincia de si
mesmo e de reflexividade contidas em sua expresso. Estas so
marcas reconhecidas e tpicas do sentimentalismo.
Pareceria ser em torno desse perodo que os indivduos
comearam a obter prazer a partir de suas meditaes religiosas.
Em seu estudo sobre o material contido nas elegias fnebres
puritanas, Draper observa: medida que o tempo passa, se
toma cada vez mais bvio que um prazer est sendo extrado dos
horrores e pesares evocados138 e que, na segunda metade do
sculo XVII, emergiu uma nova atitude mental em que a
melancolia da vida e da morte era cultivada em considerao a
ela prpria, e se achava agradvel, mudana que ele identifica
como os comeos do sentimentalismo entre os no-conformistas calvinistas.139 O horror a morte, no sculo XVII, come
a a dar curso a uma preferncia tpica do sculo XVIII, pela tris
teza pensativa. Como Sickels observa, a morte, havendo perdido
algo do seu poder de afligir, se romantizou.140 Genunos motivos
religiosos, como o medo da danao, se desenvolveram gradativamente numa forma de religiosidade espria, enquanto a
melancolia, que a princpio era meramente a manifestao de um

192

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

sentimento religioso mais profundo, crescentemente cultivada


em sua prpria considerao.
Um modo de encarar essa mudana olhar os puritanos como
tendo desenvolvido um gosto pelo alimento forte da potente
emoo religiosa e, quando suas convices declinaram, como
procurando comida alternativa para satisfazer seu apetite. Draper
se refere s classes mdias que anseiam pelo sentimento que j
no expressam em sua religio,141 e que precisam exprimir seu
sentimento excedente na melancolia, enquanto Sickels comen
ta que a intensidade da crena e emoo que perdemos por ns
mesmos procuramos recobrar, no sem freqncia, atravs da
experiencia vicna nem so o medo, o remorso e o desespero,
de modo algum, excees a essa regra.1 Poder-se-ia dizer que
os puritanos, ou aqueles que herdaram sua mentalidade, se
haviam habituado ao estimulo de poderosas emoes e estavam
ento procurando substitutas para as originais.143 Um lugar bvio
para encontr-las foi a literatura, em que sentimentos artificial
mente criados podiam ser experimentados, vicariamente, por
vivas situaes da vida real. Isso, por certo, foi o que os poetas
de cemitrio e os novelistas gticos buscaram proporcionar. H,
como ressalta Sickels, uma relao tanto psicolgica como hist
rica entre o declnio do terrorismo religioso e a ascenso do
romantismo de terror.144 A no ser que, como observa Bredvold,
o culto gtico que, por volta de 1750, fora enxertado na explora
o da melancolia tivesse a ver estritamente com o horror, no
com o terror. Este ltimo, uma emoo real, fora empregado na
tragdia e se destinava a fazer as pessoas tremerem de medo. O
horror, por outro lado, uma emoo mais inibida e dissimulada,
de que obtemos, caracteristicamente, um arrepio agradvel.145
claro que chegamos, agora, ao ponto de poder concluir, com
Draeger, que o que aconteceu ao puritanismo entre 1660 e 1760
foi que as classes mdias reinterpretaram o protestantismo numa
base mais sentimental do que calvinista.146
Agora possvel perceber como as duas linhas do emocionalismo puritano, a benignidade simptica associada ao culto da
benevolncia e a morbidez autocomiserativa gtica dos calvinistas, finalmente se encontraram numa preocupao comum com os

A OUTRA TICA PROTESTANTE

193

prazeres do sentimento. As duas, como foi observado, eram indi


cadores crticos de devoo interior e, desse modo, possuam jus
tificao teolgica e filosfica para sua expresso, enquanto tam
bm se manifestara uma tendncia crescente, dentro da tradio
benevolente, de enfatizar os prazeres intrnsecos de tais senti
mentos afveis. Tudo o que resta, com o fim de indicar a clara
base do sentimentalismo no protestantismo, deve mostrar como
essas duas linhas podem entrelaar-se atravs de uma nfase em
sua funo emptica. Isso, que estava fortemente acentuado no
culto da benevolncia, descerrou a possibilidade, como observa
mos com a citao de David Fordyce, de que a incorporao sim
ptica das tendncias de outrem por uma pessoa pudesse exp-la
a dor e angstia desnecessrias. Curiosamente, Fordyce julga isso
uma vantagem, como o homem bom efetivamente adora se
entregar mgoa, obtendo com ela uma espcie de aflio pra
zerosa.147 Podemos agora reconhecer essa forma de masoquismo
emocional como proveniente da linha calvinista, e observar como
pode ser facilmente assimilada por um sentimentalismo manifes
tamente altrustico. A preocupao de exibir a tristeza, a melanco
lia e a autocomiserao, juntamente com o desejo de experimentar
a dor, o sofrimento e a morte, se liga facilmente a uma simpatia
pela situao de todos os povos infelizes e miserveis do mundo.
Ao mesmo tempo, a idia de que bom para a alma de uma pessoa
contemplar tais perspectivas dignificantes como a morte e a doen
a pode ser assimilada injuno de se mostrar empatia com os
infortunados, de sorte que as pessoas sejam levadas a socorr-los.
A piedade e a autocomiserao se tomam intercambiveis, quando
nasce o culto do sentimentalismo.
O outro ingrediente crucial do sentimentalismo a crena na
bondade natural do homem. primeira vista diametralmente
oposta ao puritanismo calvinista, essa crena podia desenvolverse a partir de diversas fontes. Em primeiro lugar, o prprio arminianismo, rejeitando a predestinao e ensinando que a salvao
est aberta a todos, pode, como observamos, desenvolver-se
nessa direo. Como Fairchild descreve este processo,

194

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

Sem um firme assentamento na ortodoxia catlica, o arminianismo


perde seu equilbrio, afasta a concepo da Santa Igreja e dos sacra
mentos como verdadeiros meios da graa, apaga as imagens tradi
cionais da mediao, acentua demasiadamente a necessidade huma
na da ajuda divina, deixa a divindade transcendente ser sentida
menos vividamente do que a divindade dentro de ns - e surge da
um arminianismo, que pouco mais do que uma reafirmao da
heresia pelagiana, e que tende diretamente para o culto da bondade
natural e da benevolncia universal.148

Em segundo lugar, um ensinamento semelhante podia emergir


da essencialidade concedida doutrina da Luz Interior, salientada
pelas seitas separatistas mais entusisticas. Sua defesa de uma
revelao privativa e imediata que tenha precedncia sobre as
escrituras, sobre a revelao e autoridade eclesisticas, indicava
que cada fiel podia vir a ver-se como o verbo que se fez carne.
Existia ainda, porm, um terceiro caminho dentro do protes
tantismo, pelo qual se podia passar da doutrina do pecado original
para a da ndole ou bondade original. Este, ao contrrio do que
pode parecer, era atravs do prprio calvinismo. Tal argumento,
como foi apresentado por Fairchild, se baseia na anlise de
Haller.149 Ele parte da percepo do puritanimo calvinista como
uma f que promove enorme autoconfiana no indivduo que se
cr salvo, uma autoconfiana construda em tomo da convico
de que a ordem temporal e suas distines nada valem em compa
rao com o valor interior e do carter. Alm disso, como todas as
coisas so predestinadas, no podia haver nenhum medo referen
te ao resultado da provao desta vida. Fairchild descreve esse
tipo de carter sob o impacto do desmo:
Sob as influncias racionalistas do iluminismo, as crenas formais
do calvinista decaem mais rapidamente do que suas emoes reli
giosas interiores. Ele perde a maior parte de seu credo, mas conser
va, numa forma atenuada e turva, as emoes que seu credo tanto
refletira como favorecera. O Deus acima dele se toma mais nebulo
so do que o Deus de dentro dele, at que finalmente lhe resta a ati
tude bsica do sentimentalismo - uma sensao de virtude e liber
dade interior que, de algum modo, deve encontrar corroborao na
natureza do universo. S o enxofre suficiente continua a tingir seu

A OUTRA TICA PROTESTANTE

195

otimismo de melancolia, s a transcendncia suficiente para faz-lo


fugir, s vezes, da civilizao que construiu.150

sobre esse terreno que Draper adverte para a dificuldade de


distinguir entre um sentimentalista e um calvinista que se cr
salvo,151 enquanto Fairchild arremata o pargrafo acima com a
reflexo de que Era de toda convenincia que Jean-Jacques
livesse de ser educado em Genebra.152
possvel, agora, concluir que havia duas, e no uma, pode
rosas tradies culturais de pensamento e tica associadas que
se desenvolveram a partir do puritanismo ingls do sculo XVIII.
A primeira, que corresponde identificada por Weber e que, por
conseqncia, comumente mencionada como a tica protestan
te, a racionalidade sublinhada, a instrumentalidade, a diligncia
e a realizao, e que desconfia mais do prazer do que do confor
to: neste caso, o impacto do ceticismo iluminista produz uma
perspectiva atesta e empiricista que se desenvolve, finalmente,
para o utilitarismo. A segunda, rastrevel desde a revolta armmiana contra a predestinao at os telogos platonistas de Cambridge e os anglicanos latitudinrios, e incorporando uma verso
otimista, emocionalista da doutrina calvinista dos sinais, se
desenvolve pela primeira vez nos cultos da benevolncia e da
melancolia, depois num sentimentalismo plenamente amadureci
do. Para ambas, os portadores da cultura so as classes mdias e,
cada uma delas a seu modo, tem uma vital contribuio a dar a
realizao da Revoluo Industrial e legitimao de um estilo de
vida essencialmente burgus.

7 - A TICA DA SENSIBILIDADE

reveluio teatra &^

^ ^

de em qUC d e

SEBASTIEN MERCIER

Embora seja habitual descrever o sculo XVin como a Idade da


Kazao, isso pode ser um ttulo profundamente enganador, se dei
xado sem restries, como sugere Bredvold:
Ssculo
n XVIII
v v m e;foiam0S
dit dee razo:
Matthew
Arnoldbem
de que
umaadequad0
poca deprosa
estamos
conso
cientes de que foi tambm uma poca de sentimento e de que profnr? T nte tat0 na literatura quanto na vida real, mais lgrimas
foram derramadas nesse sculo do que no XIX.1

Barfeld pe o mesmo empenho quando se refere dupla


vida imaginativa do cavalheiro tpico do sculo XVIII: a sua vida
e/ aZa d universo moral e material, de um lado, e da
nsibilidade no pequeno universo dele prprio, do outro.2 Como
oi antes indicado, as duas partes dessa vida dupla no devem
ser encaradas como em disputa uma com a outra, pois o processo
e desencanto com o mundo serviu tanto para permitir como para
a th
6 Voluntarstic reencantamento da experincia.
a e da Razao, portanto, foi necessariamente tambm a Idade
o Sentimento. H um perigo, porm, de se deixar de perceber a
significaao apropriada desta ltima palavra quanto conduta di
ria durante esse penodo, a menos que se tome algum cuidado para
evitar interpretaes anacrnicas.
AK rVrf sentimenta1 ao la(lo da estreitamente associada
sensibilidade , embora remonte ao sculo XIV, pela primeira

A f!ll< A |)A SENSIBILIDADE

197

Vtv sc tornou largamente empregada na Inglaterra do sculo


XVIII c particularmente nas dcadas de 1740 e 1750, quando
gxlcve especialmente na moda.3 Raymond Williams cita uma
verta Senhora Bradshaugh, como tendo comentado, em 1749, que
Hpalavra sentimental est to em voga entre os elegantes...
Todas as coisas inteligentes e agradveis so apreendidas nessa
palavra... um homem sentimental... um passeio sentimental (o
grilo do original).4 Hoje, sentimental significa, caracteristica
mente, que tende excessivamente a satisfazer as emoes,5 e
Inso mais ou menos a interpretao dada a sentimental, sen
timentalidade e sentimentalismo por comentaristas e crticos
literrios. Assim, o autor do artigo Sentimentalidade, em The
Princeton Encyclopaedia of Poetry and Poetics (Enciclopdia
Princeton de Poesia e Potica), descreve sua significao (em lin
guagem um tanto pejorativa) como uma satisfao de mais emo
o... do que parece justificar-se pelo estmulo, sugerindo fre
qentemente a presena da autocomiserao e a falta de contro
le emocional amadurecido;6 enquanto Sickels, mais cautelosa
mente, traduz sentimentalismo como a doutrina ou a prtica de
cultivar - e expressar - as emoes, por amor a elas prprias.7
Entregar-se emoo por amor a ela prpria, evidentemente,
outra maneira de dizer que se faz isso pela estimulao agradvel
que proporciona, e isso foi explicitamente reconhecido por
Virginia Woolf, que batizou o sentimentalismo de uma filoso
fia do prazer, enquanto Francs Bickley chamou-o de um apra
zvel namoro com a emoo.8
Ora, no se pode ter dvida de que o homem, a festa e o pas
seio especificados pela Senhora Bradshaugh foram considerados
sentimentais porque serviam como fontes de prazer emocional,
mas de se duvidar se era a tudo isso que ela se referia, pois,
como o estudo de Erametsa claramente mostrou, a palavra, no
comeo do sculo XVIII, tinha um significado algo diferente.9
Referia-se, ento, a pensamento ou opinio, em que o nome
sentimento significa um juzo, como de fato um papel que
ainda pode fazer hoje, especialmente quando usada no plural
(referimo-nos a algum exprimindo aqueles sentimentos que
so apropriados para a ocasio).10Uma vez, porm, que a opinio

198

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

expressa fosse comumente de sentido moral, esse sentido passou


para o adjetivo sentimental; quando, subseqentemente, na
segunda metade do sculo, a palavra passou crescentemente a sig
nificar de pensamento e sentimento, a implicao da relevncia
moral continuou, at que finalmente, nas ltimas dcadas, toda
referncia a pensamento desapareceu, e o termo queria dizer de
sentimento refinado, ou moral.1! Trazendo isso em mente, por
tanto, pode-se observar que a palavra to em voga em 1749 impli
cava no meramente algo que produzia prazer emocional, mas
tambm o que exprimia, de algum modo, uma atitude moral. Evi
dentemente, essa ntima associao entre sentimento e morali
dade que demonstra com clareza o parentesco entre o sentimenta
lismo e o pensamento protestante inicial, uma associao que
ficou ainda mais manifesta no caso da palavra sensibilidade.
O culto da sensibilidade

No sculo XVIII, a sensibilidade foi uma palavra significa


tiva, quase sagrada, pois encerrava a idia do progresso da raa
humana. A sensibilidade era uma qualidade moderna. No se
encontrava entre os antigos, j que foi um produto das condies
modernas ,12 Como sugere essa citao de Tompkins, a sensibili
dade era vista como uma qualidade pessoal; era tambm, no
entanto, o nome para um ideal de carter, e os dois tendiam, na
prtica, a se obscurecerem um ao outro. No primeiro sentido, foi
concebida como um atributo herdado, um aspecto do temperamen
to ou disposio da pessoa, de tal modo que esta no podia deixar
de responder desse modo, se possusse uma sensibilidade natu
ral ,13 Mas, como essas qualidades se tomaram crescentemente
admiradas e louvadas, assim tambm elas vieram a ser construdas
num tipo de carter ideal, o do Homem de Sentimento.14
Mas o que envolvia a sensibilidade? Basicamente, era uma
suscetibilidade a sentimentos temos, basicamente demonstrada
por uma exibio de lgrimas. Mas os sintomas fsicos podiam
ser muito mais extensos do que a mera lacrimosidade, como foi
indicado pela seguinte passagem de Diderot, em que ele est des-

A 1
iTK'A DA SENSIBILIDADE

199

itcvcndo o estado de xtase que experimenta quando contempla


um homem bom ou uma boa ao:
Tal cena enche-me de doura ou de benignidade, anima em mim um
calor e um entusiasmo em que a prpria vida, se tivesse de perd-la,
nada significaria para mim. , ento, como se o corao se me dila
tasse at alm do corpo, como se estivesse nadando. Uma sensao
deliciosa e repentina de que no sei o que se passa sobre o meu corpo
todo; mal posso respirar; agita-se sobre toda a superfcie do meu
corpo como que um estremecimento; sinto-o, acima de tudo, no alto
da fronte, nas razes dos cabelos; e, depois disso, as indicaes de
admirao e prazer aparecem-me no rosto combinadas com as da
alegria, e meus olhos enchem-se de lgrimas. assim o que sou
quando realmente me interesso por um homem de vida virtuosa.15

A sucesso de objetos, situaes ou acontecimentos que


podiam instigar reaes como esta no Homem de Sentimento era
considervel, como indica Sickels:
Ele est maravilhosamente afinado para o mais leve toque de ale
gria ou dor, seja nele prprio ou em outro. capaz de desfalecer de
alegria ou morrer de desgosto, ou de se rejubilar com a boa sorte de
um rival, chorar sobre a histria triste dos antpodas ou a morte de
um ratinho de estimao. Se de inclinaes poticas - como habi
tualmente o -, pode escrever elegias de amor, no apenas a respei
to dos negros, com que no est familiarizado, mas a respeito de
uma pequenina pomba que morre de desgosto, ou de um rouxinol
que perdeu a companheira.16

Como Sickels tambm observa, o Homem de Sentimento


habitualmente acha mais fcil mergulhar nas aflies dos outros
do que na sua felicidade, resultando da que a literatura sentimen
tal de tom predominantemente melanclico, sendo a sensibili
dade e a melancolia irms fiis.17De fato, essa associao entre
a sensibilidade e a benevolncia, presente nos argumentos dos
telogos de Cambridge, tambm estreita e assenta, de maneira
semelhante, numa aptido para mergulhar nos sofrimentos dos
outros, sendo a aptido empatica um tema comum em toda a lite
ratura do sentimentalismo.
Pode-se considerar, portanto, que esse carter ideal se con-

200

A TICA R0MNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUM1SMO MODERNfi

r USCeAVickers
/b,dadeo Sexprime,
em0esa de
dete a d asignificava
significa,
ao moral. Cm
sensibilidade
uma sensitividade para com os sentimentos virtuosos - e sua;
esponmnea manifestao especialmente os da piedade, da simi
patia da benevolncia, da sinceridade, como opostos aos do esp-
vivi a
ncarada dessa maneira, possvel apreciar al
sensibilidade como uma qualidade carismtica aparentada com oi
proprio dom da graa. Na verdade, pareceria que ela no era
dda asuperioridade,
^ ente,Ugada df
SSede
m0d0
mo prova
da certamente,
bondade, seum
noa)j
alma
uma C
pessoa.
Havia,
tendncia a julgar a alma de um homem pelo grau de emoo que \

apresentava, como Wellek observa. 19 Laurence Steme, parti- i


e r ^ T 6
tr mantd a Pinio de q a sensibilidade
af - 0m de DfUS cons]derando essa faculdade uma mistura
do fisiologico e do espmtual, daqueles sentimentos, no sistema
h Z l SH
qXT COrresPndem ao contato de Deus com a
ccandade
id ad e1.20
20n
T com
a fra
humano
e
De acordo
essaSUbjaCent
opinio, n
os leitores
de Steme

parecem ter experimentado um grau de autocongratulao por

oUdom T T S: C T CledeS facilmente se persuadiram de que


f 81111138 , Uma Pr0Va da excelncia e sublimidade de
lenho
l r certeza
i eZawdeeXclamavam
as lgrimas terminavam:
que tenho umaquado
alma .21
n J * P0$S eI ag0ra ver como exiWOes de emoo serviam
para preencher duas funes dentro do culto da sensibilidade. De
um lado, eram necessrias aos Homens (ou s Mulheres) de
Sentimento, se deviam ser bem-sucedidos em convencer os
utros e, mais criticamente, a si prprios, de que de fato possuam
essa mais vital das qualidades pessoais. Como lembrava a Se
nhora Louisa Stuart, quando leu pela primeira vez The Man of
aquatorze
Z Z V anos,
? ela
T rficou f secretamente
ntment0) decomHenry
aos
medoMackenzie,
de que no gritasse suficientemente para obter o crdito da prpria sensibilida-

T , a 'opresso
^ de
SCrVr dessa
maneira>pelo intrn
n
de virtude
emocional
era cultivada
seco prazer que produzia. Foi assim que saudvel justificativa
a foi proporcionada a um hedonismo emotivo.

UtlCADA SENSIBILIDADE

201

I Que as emoes associadas a uma sensibilidade peculiar


[Min na prtica, experimentadas como coisa agradvel se revela
5 J nas expresses popdares dapoca,
d -*
' M relerem aos prazeres a serem extrados da piedade, tristeza,
, ,Uolncia, o do amor, do pesar, do horror. Bastairte cunosiciilc do ponto de vista do raciocnio aqui em g e r a l apresentad ,
""lavra L o " se destacava com proemMncia, e Tompkmstanecc uma valiosa coleo de exemplos provenientes de romances
publicados entre 1760 e 1790. Nunca antes me regalei
tel
luxo de lgrimas; a piedade... o maiorluxo que ai alma d e ^ bllidade capaz de saborear; a sensibilidade como luxuosaal
flo"; isso podia render a alguns de seus leitores um qumh
dessa luxuosa piedade que eu sentia. Finalmente, da complm a
lista com um concede a todos a voluptuosidade da tnsteza e
-uma deleitvel espcie de angstia.25 Muito mais ^ p l o s
deleite conferido pela emoo podiam ser oferecidos ^ o da vida
como da literatura do perodo. Entre outros citados
por exemplo, est o personagem que se fez gntar. Contmu ,
insisto nisso! Adoro chorar, alegro-me em sofrer; e a minha felici
dade, meu deleite, ter o corao partido em pedaos.
Senso e sensibilidade

O romance de Jane Austen Sense and Sensibility no s nos


proporciona uma valiosa penetrao na sensibilidade como idea
de carter, como tanrWm serve para nos lembrar de queseu<**to pode ser considerado o senso comum - e ^duasirm as,
Elinor e Marianne, encarnam as alternativas oferecidas n
.
Embora seja necessrio ter em mente que Jane Austen, ate certo
ponto, estava empenhada numa stira, e que se pode considerar
S ue a palavra sensibilidade tem implicaes bur escas em sua
fico, enquanto, quando o romance se desenvolve Manan
adquire algum senso e Elinor alguma sensibilidade,27 isso nao
toma as explicaes de suas atitudes e comportamento nem um
pouco menos teis nossa finalidade. Ao contrrio, pode-se dizer
que o elemento de stira toma mais discemiveis os tipos ideai,
subjacentes.

202

A TICA

r o m n t i c a e o esprito d o c o n s u m i s m o m o d e r n o

O primeiro ponto que se pode tomar, confiantemente, como


sendo de relevncia que o ideal da sensibilidade, como apre
sentado no carter de Marianne, abrange claramente uma disposi
o de favorecer emoes pelos prazeres que estas podem propor
cionar. Ela raramente deixa suas oportunidades passar, e sua par
tida da Norland uma dessas, levando-a a declamar:
quando deixarei de te sentir a falta! quando aprenderei a sentir um
lar em outra parte! , casa feliz, pudesse eu saber o que sofro,
agora, ao contemplar-te desse local, de onde, talvez, no possa ver
te mais! E vs, familiares rvores! mas continuareis as mesmas.
Nenhuma folha cair porque nos mudamos, nem qualquer ramo
ficar imvel, embora j no possamos observar-vos! No: conti
nuareis as mesmas; inconscientes do prazer ou do pesar que ocasio
nais, e insensveis a qualquer mudana nos que caminham sob
vossa sombra! Mas quem continuar a apreciar-vos?28

Esta passagem mostra claramente aqueles traos da receptivi


dade consciente de si mesma e de excessiva emotividade que,
como vimos, so as marcas centrais do sentimentalismo. Que est
sendo extrado prazer dessa exibio de emoes no se pode
duvidar e, numa passagem posterior, Marianne obtm um deleite
semelhante de outra ostentao de sentimentos relativos a
Norland, e que se inflamou nessa ocasio, por sua recordao
imaginosa das folhas que caem no outono:
Oh! gritou Marianne com que arrebatadoras sensaes, anti
gamente, eu as via carem nessa poca! Como me agradava, en
quanto caminhava, v-las jogadas pelo vento, em nuvens, sobre
mim! Que sentimentos tm elas, a estao, o ar inteiramente inspi
rado! Agora, no h ningum para olh-las. S so vistas como um
inconveniente, apressadamente varridas, e tiradas tanto quanto pos
svel do alcance da vista.29

E este um bom exemplo dessa moderna capacidade de usar a


imaginao para criar um ambiente de iluso que, por sua vez,
inspira uma emoo procurada. Marianne est aqui decidida a
experimentar a nostalgia empregando deliberadamente as folhas
que caem vistas por ela como um meio de evocar imagens no
vistas, mas desejadas. A nostalgia uma emoo especialmente

A TICA D A SENSIBILIDADE

203

apropriada para o hedonista auto-ilusivo pois, embora haja idias


e smbolos comuns referentes ao que se quer dizer com lar, os
detonadores especficos de tal sentimento so amplamente autoalusivos. Por isso, enquanto alguns estmulos podem fazer todas
as pessoas de uma sociedade se lembrarem de seu lar, outros
dependero das experincias pessoais e caractersticas dos indiv
duos. Isso serve para dar considervel amplitude a uma pessoa
para decidir se um acontecimento, cena ou objeto determinado
ser ou no escolhido como um detonador da nostalgia.30
O ingrediente moral que habilita a sensitividade a funcionar
como um ideal de carter tambm bem ilustrado no comporta
mento de Marianne, pois se pode dizer que encarna uma tica
do sentimento, em que fundamental a obrigao de exprimir,
sem constrangimento, poderosas emoes. Como observa Elinor,
Marianne considerava uma desonrosa sujeio da razo a noes
vulgares e equivocadas restringir sentimentos que no eram, por
si mesmos, pouco louvveis.31 A moderao no sentimento foi
para ela um vcio, no uma virtude, pois considerava que a
mulher de sentimento tinha um dever de dar plena expresso a
suas paixes. Isso fica claro a partir da reflexo de Elinor sobre
essa violenta tristeza a que, com toda probabilidade, Marianne
no estava apenas se entregando como a um desafogo, mas ali
mentando e encorajando como um dever.32 Mais adiante, lemos:
Marianne ter-se-ia achado completamente indesculpvel, se de
algum modo houvesse podido dormir na primeira noite aps se
separar de Willoughby. Ficaria envergonhada de olhar sua famlia
de frente na manh seguinte, se no tivesse levantado da cama pre
cisando de mais descanso do que quando nela se deitou.33

Ento, aps a recusa de Willoughby e das tentativas de Elinor


para convenc-la a exercer um pouco de autocontrole, pelo menos
em pblico, Marianne declara que devia sentir e que devia ser
infeliz, no importa o que os outros pudessem achar. Em parte,
evidentemente, essa determinao de manifestar as emoes
induzida pela opinio de que o prprio autodomnio um sinal de
paixes fracas e, desse modo, uma indicao de falta de sensibili
dade,34 sendo esta uma acusao que Marianne enderea irm.

204

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

Tambm claro, contudo, que o hbito da emoo visto como


um dever suficientemente importante para repelir as convenes
e at, na verdade, para justificar um comportamento considerado,
pelos outros, imprprio ou descorts.
Quando Elinor censura a irm por estar demasiadamente
acessvel a Willoughby, Marianne responde que fora de fato
aberta e sincera no que Elinor, presumivelmente, acha que
devia ter sido reservada, frouxa, obtusa e enganadora.35 Em
ocasies subseqentes, o compromisso de Marianne de ser aber
ta e sincera leva a um comportamento que causa embarao a
outras pessoas. No que isso cause muita preocupao a
Marianne: seu apego sinceridade significa que ela antipatiza
com a conveno e se inclina a ignor-la, enquanto no avessa a
ser rude com as pessoas que considera destitudas de gosto ou
sensibilidade.
Este ponto digno de observao porque revela o grau em
que a tica da sensibilidade possua uma propriedade interior
mente orientada. Com freqncia demasiada, a sensibilidade do
sculo XVm fora mencionada como uma moda, e no apenas
isso patentemente no uma explicao do fenmeno, como tam
bm enganoso em sua implicao de que o comportamento sim
plesmente proveio das foras sociais da imitao e emulao.
bvio que h componentes de imitao em todas as formas de con
duta social, mas, na medida em que esto envolvidos os ideais de
carter de classe mdia, provvel que a orientao para a aprova
o dos outros seja menos importante do que a auto-estima. Ao
mesmo tempo, um desejo irresistvel de manter uma boa opinio
sobre algum independente dos valores contidos no ideal, que
tanto pode ser asctico quanto hedonista. A hiptese de que a
orientao interior est mais estreitamente associada ao ascetismo
puritano do que emotividade puritana no comprovada.
H outro sentido em que se pode dizer que o ideal de sensibi
lidade interiormente orientado e este a respeito da faculdade
da imaginao. Era isso que ajudava a determinar os atos de
Marianne logo que Willoughby entrara em sua vida, j que ele era
tudo o que sua fantasia delineara para ela em devaneios,36 sendo
a pessoa e o aspecto dele iguais ao que a fantasia dela j retratara

A rTICA D A SENSIBILIDADE

205

\ma o heri de uma histria favorita 37 Marianne tinha uma ima


ginao ativa, da espcie que, em sua poca, se considerava pro
veniente da demasiada leitura de romances, e isso a levava a ter
extravagantes expectativas da realidade, expectativas inteiramente
capazes de distorcer sua percepo, como acontece quando ela
confunde Edward com Willoughby.3* No entanto, sua forte imagi
nao e pendor para sonhar tambm significava que tinha o poder
dc se voltar para o ntimo, assumindo, por exemplo, um sombrio
desalento, enquanto remoendo suas tristezas em silncio,39
ulm de poder reunir suas idias dentro dela mesma, numa loja
apinhada de gente, to facilmente como se estivesse em sua
cama.40 Em outras palavras, enquanto ela podia empregar sua ima
ginao para construir uma viso iludida do mundo em tomo dela,
podia tambm se retirar no mundo interior, privado e solitrio, da
prpria imaginao. Esse aspecto da sensibilidade protoromntico e antecipa a direo do desenvolvimento posterior.
O dever moral de dar plena expresso a todas as emoes,
junt a m ente com os prazeres que os sentimentos podem propor
cionar, tendem naturalmente a se apoiar uns aos outros, impelin
do a pessoa de sensibilidade para orgias de satisfao emotiva,
no havendo nem qualquer inclinao, nem qualquer obrigao
de exercer o refreamento. Esse ponto repetidamente ressaltado
a respeito da conduta de Marianne. Quando profundamente per
turbada pela sbita partida de Willoughby, ela ficou sem qual
quer poder, porque estava sem qualquer desejo de domnio sobre
si mesma,41 enquanto, no dia seguinte, esteve ocupada em satis
fazer ao mximo os sentimentos de sua desgraa, visitando aque
les lugares onde eles haviam estado sozinhos, um com o outro, e
tocando ao piano suas peas favoritas.42 Mais tarde, quando ela
descobre a mudana do corao de Willoughby em relao a ela,
exibe torrentes de impetuoso [e] irresistvel desgosto 43 Tudo
isso se acha em agudo contraste com o comportamento da irm,
que representa, como o faz, a manifesta encarnao do estoicis
mo. Coerentemente, ela exibe uma notvel tranqilidade men
tal, que atingida com uma constante e dolorosa aplicao44 e,
quando Marianne se restabelece de sua febre e j no corre qual
quer perigo de morrer, Elinor no toma parte na geral celebrao.

206

A TICA R O M N T I C A E 0 ESPRITO D O C O N S M I S M O M O D E R N O

[Ela] no podia ser jovial. Sua alegria era de uma espcie diferente e
levava a tudo, menos ao regozijo. Marianne de volta vida, sade
aos amigos, e a sua me extremosa, era uma idia para encher o
corao com sensaes de extraordinrio conforto, e expandi-lo em
ardente gratido - mas no a levava a nenhuma demonstrao exte
rior de alegria, nenhuma palavra, nenhum soniso. Tudo dentro do
corao de Elinor era satisfao, silenciosa e forte.45

Isso parece ser menos estico do que calvinstico, na conju


gao de uma feroz determinao de no exibir as emoes com
um confiante, se no realmente presunoso, senso de satisfao
consigo mesma. interessante notar, porm, que sentimentos for
tes foram experimentados (como implicam conforto extraordi
nrio e ardente gratido) e no foram considerados indesej
veis em si mesmos, como o verdadeiro estoicismo o exigiria.
Assim, tambm nas suas atitudes para com a expresso das emo
es, parecem as irms representar um verdadeiro contraste
A maior parte dos ingredientes que vo perfazer o culto da
sensibilidade esto unidos no carter de Marianne. Ela est reple
ta de sentimentos poderosos, impulsivamente expressos e suas
opinies so todas romnticas;46ela sabe quando seu dever gri
tar ou evitar companhia, e como julgar a sensibilidade dos outros.
Enquanto a linha da melancolia est bem representada, pois ela
sabe como fazer o mximo com aqueles momentos de preciosa,
inestimvel misria, quando ela pode regozijar-se com lgri
mas de angstia e se espojar em luxuosa solido.47No entanto
ela tambm capaz de afetuosa, se no exatamente benevolen
te, sensibilidade para com a situao dos outros, algo que levada
a exprimir, por exemplo, quando sente que a irm foi menospreza
da,4 enquanto ela demasiadamente sagaz para sentir pena de
Willoughby. Mas, acima de tudo, talvez a caracterstica de sensibi
lidade mais proeminente em Marianne (e, na verdade, essencial
trama do livro) seu entusiasmo pelo amor romntico.
E importante reconhecer que o amor romntico pouco mais
do que um componente na tica total da sensibilidade e que, con
seqentemente, sua ascenso para a proeminncia no sculo
XVIII s pode ser compreendida em funo desse movimento
cultural mais abrangente, em que suas crenas exatamente parale-

A (Vl ICA DA SENSIBILIDADE

207

Ihn As presentes no contexto mais amplo simplesmente so aplicatliis s relaes interpessoais e heterossexuais. Os ingredientes
fundamentais do amor romntico foram anteriormente descritos e
Hf observou, ento, como essencial a idia de que dar plena
liberdade s emoes pessoais admirvel, no importa quo
exagerada e absurda possa parecer aos outros a conduta resultan
te"49 e, como vimos, esta a pedra angular da sensibilidade. Os
outros ingredientes que Stone menciona tambm tm sua corres
pondncia na sensibilidade geral. O amor primeira vista, por
exemplo, no seno um caso especial da importncia atribuda
s primeiras impresses na filosofia da sensibilidade.50 Ento,
uma vez mais, a idia de que o amor a coisa mais importante
no mundo, a que todas as outras consideraes, particularmente
as de cunho material, devem ser sacrificadas51 apenas um eco
da afirmao geral da superioridade do espiritual sobre o mate
rial, encontrada na sensibilidade. O que tem a riqueza ou a mag
nificncia a ver com a felicidade?, pergunta Marianne, conti
nuando a censurar a irm, por acreditar que o dinheiro pode trazer
a felicidade: alm de uma abastana, ele no confere nenhuma
satisfao verdadeira, no que se refere ao puro ego.52 Final
mente, a idealizao do carter, e a crena de que h somente uma
autra pessoa no mundo com quem possvel a completa intimida
de, tem sua contrapartida no-amorosa na sensibilidade, com a
idia das amizades verdadeiras, especiais ou do peito. Cono observa Mansell, nos romances de sensibilidade, exatanente quase obrigatrio, para as jovens senhoras, se encontrarem
; serem tomadas de sbitas, e apocalpticas, amizades,53 citando
) exemplo de Laura e Sophia em Love and Friendship (Amor e
imizade), de Jane Austen, onde as duas, tendo acabado de se en:ontrar, se lanam uma nos braos da outra e, aps trocar votos
le amizade recproca para o resto de suas vidas, instantaneamene revelam uma outra os mais ntimos segredos dos nossos coraes.54Uma intimidade repentina, e semelhante, que termina em
felicidade fraternal, ocorre entre Catherine e Isabella em
Jorthanger Abbey (A abadia de Northanger), e alcana tal estado
que, depois de uma apenas muito breve convivncia, Isabella
pode declarar a Catherine que a conhece melhor do que a si

208

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

mesma.55 Mansell muito especfico sobre a relao entre o con


ceito de amor e o de amizade nos romances de sensibilidade.
Depois de observar que eles freqentemente ocorrem unidos um
ao outro numa nica frase, comenta que o amor, nesses casos,
a manifestao heterossexual da amizade, perfazendo os dois
juntos a soma total da sensibilidade.56
Marianne retratada como uma firme adepta do credo da sen
sibilidade romntica. O amor, para ela, significa cair sacrificada
numa irresistvel paixo57 por um homem cujos gostos refletem
to exatamente os seus que um pode entrar em todos os senti
mentos do outro.58 Essa empatia mtua provm de uma compa
tibilidade de temperamento ou disposio, e no pode ser
adquirida se isso no existe.59 Tal relao s pode ser encontrada
uma vez, com apenas uma outra pessoa e, conseqentemente, s
um verdadeiro amor pode ser experimentado no curso de uma
vida. Desse modo, os segundos casamentos, na verdade segundas
ligaes com qualquer pretenso de paixo amorosa, so para ela
um antema.6 J vimos que ela sabe como se comportar quando
apaixonada, ou seja, com alegre impetuosidade quando com a
pessoa amada e com indulgente tristeza e melancolia se dela afas
tada, ficando especialmente abatida na separao.6! Tudo isso se
soma a um papel claramente definido dos amantes, que se pode
considerar com uma forma originria da filosofia mais ampla da
sensibilidade.
Precisamos tratar, agora, de uma questo particularmente cru
cial. De onde procede o ingrediente obrigatrio da tica da sensi
bilidade? Admitido que se d legitimidade ao hbito da emoo
como uma conseqncia de estar ligado a uma exibio de senti
mentos virtuosos, o que os faz assim? Quais so as razes que
induzem Marianne a sentir que ela deve satisfazer ao mximo
seus sentimentos? Como que ela pode sentir que est certo
comportar-se de maneira to impulsiva, com excesso de emoo,
quando claro que isso freqentemente infringe as convenes,
aflige-lhe os parentes e amigos, e pouco ou nada serve a seus pr
prios interesses? Obviamente, ela acha que assim que deve
comportar-se e, embora perto do fim do romance possa dizer-se
ter ela adquirido algum senso, isso meramente faz sua conduta

A TICA D A SENSIBILIDADE

209

anterior parecer mais insensata do que antitica. As referncias


religio so poucas, na verdade, e h poucos indcios a sugerirem
que uma teologia protestante da benevolncia ainda eficaz para
munir a sensibilidade de uma justificativa tica, portanto de onde
esta procede?62 Algumas indicaes sobre onde se deve procurar
uma resposta para essa pergunta podem ser encontradas no texto
do romance. Uma delas a tendncia comum a usar o termo
gosto como um cognato para sensibilidade, enquanto outra a
incluso de referncias ao culto do pitoresco. Mas h um inciden
te que por certo especialmente revelador.
Este diz respeito pretendida excurso a Whitwell. Nessa
ocasio, Marianne e Willoughby se afastam do resto do grupo,
para passar o dia a ss, examinando a casa de Allenham, e ela
subseqentemente repreendida pela irm, por causa da inconve
nincia dessa conduta. guisa de defesa, Marianne observa que ela
jamais passara mais agradvel manh na [sua] vida, palavras que
levam Elinor a advertir, com um tanto de pedantismo, que a qua
lidade agradvel de uma ocupao nem sempre evidencia sua con
venincia. Isso suscita a seguinte rplica de Marianna:
Ao contrrio, nada pode ser prova mais forte dela, Elinor. Pois, se
tivesse havido qualquer verdadeira inconvenincia no que eu fiz, eu
devia ter-me mostrado sensvel a ela no momento, pois ns sempre
sabemos quando estamos agindo mal e, com tal convico, eu no
podia ter tido nenhum prazer.63

A confiante afirmativa de Marianne de que ns sempre sabe


mos quando estamos procedendo mal no parece provir de qual
quer familiaridade assumida com as normas e convenes que
governam o trato social. Sobre essa base, ela teria sabido que esta
va agindo mal, como o fazia a irm. Sua certeza de que no o esta
va, portanto, deve ter resultado de alguma outra fonte, e a infern
cia de que foi obtida intuitivamente. Ao mesmo tempo, Marianne
parece realmente assegurar o oposto da afirmao de Elinor a pro
psito da relao entre o prazer e a convenincia, vendo o primeiro
como prova desta ltima. Esta uma sugesto um tanto surpreen
dente, j que h uma diferena muito profunda entre sustentar que
o conhecimento de que voc est fazendo algo errado impede-o de

210

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

o desfrutar e a afirmativa de que, por um ato ser agradvel, deve ser


certo. Essa citao, portanto, de especial interesse por causa de
sua inferncia de uma direta conexo entre prazer e virtude, uma
coisa que parece transcender a associao anterior da bondade com
as exibies da emoo aprovada, representando portanto uma evo
luo alm dos cultos protestantes da benevolncia e da melanco
lia. E tambm um desenvolvimento cultural de extrema importn
cia para o aparecimento do hedonismo moderno. Com o fim de
compreender como essa alterao ocorreu, necessrio considerar
o nico setor da vida cultural em que o agradvel e o bom tm esta
do, h muito, intimamente ligados.
Uma esttica medioclassicista
A tradio esttica clssica, que extraiu suas idias principal
mente de Aristteles, se construiu sobre o axioma de que a funo
da arte era agradar, enquanto proporcionava instruo moral,
sendo a beleza a qualidade caracterstica das obras que alcana
ram essa finalidade, atravs de tcnicas em conformidade com
princpios h muito estabelecidos. Especificavam, estes, que a
arte deve imitar a natureza, no de um modo direto, naturalstico, mas por meio de uma representao idealizada do contedo e
forma, em que os valores da harmonia, do equilbrio e da ordem
predominassem. O motivo principal, tambm de inspirao larga
mente greco-romana, consistia em temas picos retratando os fei
tos dos heris nobres.
O neoclassicismo do sculo XVIII reafirmou grande parte
disso, enquanto tentava ligar essas suposies a idias mais espe
cificamente iluministas. O uniformitarismo, por exemplo, era
aplicado entusiasticamente esttica, como a outros campos, e,
conforme a concepo de haver uma s natureza humana, se tor
nou uma vigorosa tentativa de descobrir aquelas leis universais
que governavam a criao da beleza. Tambm aqui a suposio
feita era de que tais regras imutveis podiam ser descobertas quer
pela reflexo racional direta, quer atravs da observao do que,
na prtica, mais agradasse a todos. Como explica Lovejoy,

A TICA D A SENSIBILIDADE

211

O uniformitarismo , alm disso, elaborado da mesma forma dupla


da esttica neoclssica, como no desmo: de um lado, se diz s
vezes, ao leitor ou observador, para confiar apenas em seu prprio
julgamento ou sentimento - uma vez que est purificado de precon
ceitos e uma expresso genuna da natureza comum - ao julgar
o valor ou a beleza de uma obra de arte; por outro lado, diz-se-lhe
para aceitar o consensus gentium como o teste do mrito e permitirse gostar apenas daquilo de que todos os outros sempre gostaram.64

Um tanto mais seguro do que qualquer desses mtodos,


porm, o processo de estudar os clssicos, pois o que foi tido em
alta conta por um longo perodo deve estar de acordo com os ver
dadeiros padres da beleza. Todos os trs mtodos, ao que se
admitiu, levariam finalmente descoberta das mesmas verdades,
que se considerava serem to evidentes por si mesmas para o
artista quanto para seu patrocinador. Ambos se viam como repre
sentantes da humanidade, exprimindo e apreciando o que todos os
seres humanos reconheceram como verdadeiramente belo. Tal
filosofia no permitiu muito espao para o idiossincrtico ou o
original, enquanto o entusiasmo era to suspeito na arte quanto
na religio.65
Essa tradio esttica neoclssica tinha pouco atrativo direto
para os recentemente enriquecidos comerciantes, mercadores,
pequenos proprietrios rurais e artesos especializados da
Inglaterra do sculo XVIII, j que seu assunto principal estava
demasiadamente afastado de seus interesses, enquanto seu trata
mento era frio demais para suprir adequadamente os seus gostos.
Ao mesmo tempo, alguns deles sentiam certo respeito pela vener
vel natureza da tradio e reconheciam que considervel prestgio
era atribudo, no meramente ao artista que trabalhava dentro dela,
mas a quem quer que pudesse pretender razoavelmente a aprecia
o de sua obra. Foi no contexto de tais atitudes de ambivalncia,
portanto, que a prpria esttica se tomou um campo de batalha na
luta de classes pela hegemonia cultural, travada na segunda meta
de do sculo. Pois, como as classes mdias procuravam disputar a
pretenso, tida como certa, da elite superioridade moral e cultu
ral, elas cada vez mais descobriram que sua prpria falta de qual
quer pretenso legtima distino esttica contava contra elas.

212

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

Exatamente como a aristocracia inglesa do sculo XVIII era


mais vulnervel s crticas de imoralidade e extravagncia, assim
eram as ascendentes classes medias mais vulnerveis acusao
de serem vulgares, isto , de no terem gosto nos sentidos tanto
esttico como de comportamento, dessa palavra. A fim de contra
riar essa imputao, havia um movimento para desenvolver uma
esttica e uma norma de conduta essencialmente burguesas, e
para mostrar que estas, no o neoclassicismo da classe alta, repre
sentavam o bom gosto.66 Em considerveis propores, isso s
poderia ser alcanado adotando-se algumas daquelas idias cls
sicas relativas esttica que haviam sido uma parte da tradio
dessa elite, pois no existia de fato nenhuma escola de esttica
peculiarmente burguesa. Mas, ao mesmo tempo, no importa que
esttica fosse adotada, ela ainda tinha de refletir o verdadeiro
modelo de preferncias quanto ao agrado caracterstico dessas
classes ou, evidentemente, no seria aceita. A soluo foi adaptar
idias essencialmente neoclssicas, de tal maneira que permitis
sem a incorporao de atitudes fundamentalmente protestantes,
uma coisa que os artistas, individualmente, se vinham esforando
por conseguir h algum tempo e que deu origem a uma tradio
que Fairchild, com trocadilho, batizou de medioclassicismo.
Como ele observou, muitos escritores e poetas burgueses que
aspiravam a formas e ideais neoclssicos lhes impuseram algo
da religiosidade, da urgncia moral, do sbrio utilitarismo, da
emotividade contida da classe mdia ascendente.67 A preocupa
o com os resultantes produtos esprios era a de que eles cor
riam o risco de no agradar ningum, enquanto ainda deixassem
seus criadores e apreciadores expostos acusao de no possu
rem verdadeiro gosto. S substituindo o sistema neoclssico aris
tocrtico de esttica por uma verso burguesa era possvel, com
sucesso, satisfazer ao mesmo tempo o gosto e orgulho da classe
mdia. Isso foi finalmente alcanado com a mistura dos aspectos
moral e emocional mencionados por Fairchild com certas idias
clssicas, de tal modo que se produziu a filosofia do sentimenta
lismo e, bastante ironicamente, foi um aristocrata, o terceiro
conde de Shaftesbury (1671-1713), quem mais deveria contribuir
para essa tradio tico-esttica alternativa.68

A lTICA D A SENSIBILIDADE

213

J vimos como os Platonistas de Cambridge haviam desen


volvido uma teoria da tica em que uma capacidade inspirada
"simpaticamente pela benevolncia foi substituda pela razo
como o domnio caracterstico do homem. Shaftesbury, em Cha
racteristics of Man, Manners, Opinions, Times (Caractersticas
do homem, costumes, opinies, pocas), publicado em 1711,
construiu sobre esta fundao e, se afastando amplamente para
uma grande distncia das fontes clssicas, props que o homem
mais do que simplesmente ter uma conscincia - possua um
senso moral intuitivo, um senso ou compreenso do que bom
e certo, assim como um desejo natural de p-lo em prtica. No se
pode ser bom, segundo Shaftesbury, sem um desejo de recompen
sa ou um medo de punio: o comportamento virtuoso s pode ser
de uma conduta livremente escolhida, que se origina diretamente
do prprio ser da pessoa. O homem bom simplesmente incapaz
de fazer mal e, conseqentemente, no tem nenhuma necessidade
de refletir sobre os certos e errados dos diferentes cursos da ao:
Ele nunca delibera... ou aprecia a questo conforme prudentes nor
mas de vantagem e interesse pessoal. Age a partir de sua natureza,
de certo modo inevitavelmente, e sem reflexo; e, se no 0 fizesse,
era impossvel para ele corresponder a seu carter, ou ser tido como
esse homem realmente bem-educado de todas as ocasies.69

Como Bredvold comenta, tal doutrina reduz a idia da virtu


de a pouco mais do que uma questo de paixes e sentimentos,
elevando o senso moral acima do julgamento, da moralidade
convencional, da lei ou mesmo da conscincia. No entanto, esta
de fato a posio de Shaftesbury, pois ele sustenta que to intuiti
va faculdade , em ltimo recurso, soberana:
Afinal... no meramente o que chamamos princpio, mas um
gosto, que governa os homens. Eles certamente podem pensar isso
est correto, ou aquilo est errado... mas, se o sabor das coisas
mente, contrrio honestidade... a conduta se voltar infalivelmen
te para este ltimo caminho.
At a conscincia, eu receio, tal como se deve disciplina reli
giosa, ter somente uma frgil participao onde este gosto for apli
cado erroneamente.70

214

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNCl

bvio como tal doutrina serviu para apoiar o culto da sensin


bilidade, defendendo, como ela o faz, que s nos sentimentos se
pode realmente confiar para indicar o que bom,71 e talvez agora
seja possvel perceber de onde Marianne pode ter extrado sua
crena de que ns sempre sabemos quando fizemos mal.
No entanto, o que de maior interesse do que as observaes
de Shaftesbury sobre a existncia de um senso moral intuitivo per
se o fato de ter ele estendido o mesmo raciocnio esttica.
Seguindo a associao clssica da bondade beleza, ele sustentou
que a alma virtuosa deve caracterizar-se necessariamente pela
harmonia (como se passa no mundo natural, que a criao de
Deus), havendo, por conseqncia, uma beleza na bondade e uma
bondade na beleza. No se verificar, raciocina ele, que o que
belo harmonioso e proporcional; que o que harmonioso e
proporcional verdadeiro; e que o que , por sua vez, tanto belo
como verdadeiro , conseqentemente, agradvel e bom?72
Ora, Shaftesbury no foi o primeiro a unir a bondade bele
za: foi este um axioma do pensamento clssico. Nem, de fato, foi
o primeiro a especular sobre a posse, por parte do homem, de
faculdades inatas atravs das quais se pode obter o conhecimento
daquelas ou, na verdade, a observar que o prazer era um elo natu
ral entre as duas. O que ele sustentou, como algo essencialmente
novo, foi que era mais atravs dos sentimentos do que da razo
que essas percepes deviam ser obtidas. Isso tem como conse
qncia fazer que as normas formais paream irrelevantes, tanto
para a identificao da beleza quanto para a formulao do bem,
como estes, agora, poderiam ser determinados meramente pela
confiana nos sentimentos da pessoa. Desde que o prazer,
porm, h muito vinha sendo uma caracterstica definidora do
belo, podia servir tambm - na forma da satisfao emotiva - de
indicador da virtude, com a concluso natural de que tudo quanto
despertasse sentimentos de prazer seria tanto belo quanto bom.
Esta foi uma concluso revolucionria, que abriu novas pos
sibilidades para a ao moral. Ao passo que fora teoricamente
possvel, dentro da tradio clssica, defender que a obteno do
prazer era uma indicao da virtude de um ato, essa linha de argu
mentao fora severamente limitada pela posio suprema conce-

215

A TICA D A SENSIBILIDADE

dida razo, apoiada por uma profunda desconfiana de toda


einoo forte. Quando combinado com amntestavel autondade

los antigos, isso significavaquenorm*-ft -


uue era julgado bom e belo, coagindo o que qualquer pessoa
ofa7vp1 Aa moralidade,
experimentasse como aprazvel,
uduc, como a arte,

envolvia tanto a restrio como a observa de normas. Assim


fazendo ao mesmo tempo a m o r f d a * e .e ic a
de intuio emocional, Shaftesbury deix alerto o caminho para
a prova clssica da beleza, a ser aplicatom de, m<tependete
mente da razo ou da tradio. O fato de qeo curso de uma aao
no sd se acha certo como, alm disso, dprazer, podia agora
ser apresentado como um poderoso argumento a favor de sua pro-

Pneo ^ 3a teoria de Shaftesbur fez, porconseguinte, foi tomar


a tica e a esttica virtualmente intercamhavas, com a sensibili
dade como termo que abrangia as duas. CMenstiC^ n t e ;d a
inclufa ter pena de si mesmo, ter pena te outros e ser mduzida
pela beleza, sendo, porm, todas as spofcde igual sigm telo
como indicaes de bondade. A receptmdde a be eza se tomou,
assim uma qualidade moral bsica, tanto^ qualquer deficiencia a esse respeito se tomou um deslize monl, enquanto a vrtude
correspondente se fazia uma qualidade estfa, tanto que, por seu
turno qualquer deslize moral era ma josto. Isso e um prolon
gamento significativo da doutrina dos arais, pois ela toma o
U
a mais importante das qualidades doindivduo um ponto
que se pode ilustrar ao se voltar at *w m i
observar como que um gosto, seKfclidade e virtude
individual (as palavras, significativamente, sao usadas por
Marianne de maneira qnaseintercambi.el)Kalmente avahado.
A sensibilidade tica de uma pessoa, compreensivelmente,
era em grande parte julgada pela m aneM o tratava as outras,
specTaLnte L Jsfm bolos triviais de c o m c ^ a n c i
nhas os pobres e os animais e, se ela [KSSBse de fato uma ver
dadeira delicadeza, ento se espera . e e x p e n n ^
mostrasse uma genuna piedade, uma emjao que, conforme se
admitia, levaria a aes generosas e fitatpicas. E
que a insensibilidade veio a ser um-onimo de crueldade.

216

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

Um modo mais direto e conveniente, contudo, de avaliar uma


sensibilidade individual, especialmente ao primeiro encontro, ou
onde seu modo de tratar os outros no pudesse ser facilmente
observado, era atravs de seu gosto esttico ou seu senso de bele
za. Isso podia ser feito indiretamente, como o faz Marianne, ao
verificar os sentimentos de Willoughby a respeito de Scott,
Cowper e Pope ou,76 mais diretamente, observando uma reao
do indivduo a obras de arte especficas, como os desenhos de
Elinor; ou, na verdade, atravs de sua apreciao das artes do
espetculo, pela necessidade de reagir execuo de piano por
Marianne, por exemplo. Mais criticamente, podia-se pedir uma
demonstrao de sensibilidade atravs da prpria atuao da pes
soa, como o pobre Edward solicitado a fazer pela leitura de
Cowper, sendo julgado insensvel por Marianne, devido sua
dificuldade de l-lo com o esprito suficientemente animado.7? Da
mesma forma, a reao da pessoa s belezas naturais podia servir
como medida, sendo uma prova crtica a apreciao do pitoresco.
O pitoresco foi um termo muito em voga nas dcadas de 1770
e 1780 e que representava o que era visualmente notvel na natu
reza: literalmente, como uma pintura. Praz sugere que um case
bre ao p de um contorcido carvalho, com um cigano idoso, um
asno rabujento, tons cambiantes e sombras obscuras seria um
tpico exemplo de um motivo pitoresco, junto da estrbica filha
de um proco,78 e que a moda do pitoresco afetou profundamente
o traado dos jardins, assim como a pintura. Edward implica com
Marianne por sua inclinao para aquela, ao observar que, se ela
fosse rica, compraria todo livro que lhe dissesse como admirar
uma velha rvore torcida,79 mas ele tem de confessar que lhe
falta esse gosto, preferindo o que perceptvel ou til:
Gosto de um panorama delicado, mas no pelos princpios pitores
cos. No gosto de rvores entortadas, torcidas, crestadas. Admiroas muito mais se so altas, retas, e florescentes. No gosto de chals
arruinados, esfrangalhados. No aprecio as urtigas, ou os cardos, ou
as flores das urzes. Tenho mais prazer com uma bem-instalada casa
de fazenda do que com uma torre de vigia, e um grupo de asseados
e felizes aldeos me agrada mais do que os mais finos bandoleiros
do mundo.80

A fiTICA D A SENSIBILIDADE

217

Uma vez que fica claro que Ed*ard realmente nao endossa
esse culto da sensibilidade em cujo santurio Mananne e tao
devota adoradora, ele presumivelmente pode aceitar-lhe, com
certo grau de equanimidade, o julgamento necessariamente nega
tivo sobre ele. Para aqueles, porm, que de fato compartilham os
valores dela, isso provavelmente nc deve ocorrer, pois eles acha
ro a dificuldade de exprimir julgamentos esteticos corre os
como prova imediata de uma falta de virtude. Essa concepo tem
profundas implicaes para os padres de consumo, desde que
esses indivduos so obrigados a encarar todos os objetos que
apregoam seu gosto como indicando tambm sua posio mora .
Aqui est, com toda certeza, a provvel resposta a esse emgma
sobre como as classes mdias pudeiam mudar to acentuadamente suas atitudes para com o consume de luxo desde o seculo X
ao XVIII. Enquanto em ambos os perodos a preocupaao predo
minante era com as questes mo>ais, e especialmente com a
obteno de renovada confiana no que se refere a bon
essencial da alma das pessoas, as ntudanas na teona etica signi
ficavam que isso foi procurado em diferentes formas de conduta.
O ascetismo era, ento, menos significativo do que mamfes ar
sensibilidade, algo que exigia contnuas provas de bom gosto.
Como foi antes observado, McKendnck descreveu a revolu
o do consumidor como tendo ocorrido porque as famlias que
h muito haviam estado na posse <le renda suficiente para adqui
rir novos bens... agora... se sentiani compelidas a faze-lo (gn
acrescentado),8i enquanto acrescentava que no fmal do secu o
XVIII, grande nmero de pessoas, na sociedade, achou que evia
estar na moda, gostassem ou no disso (o gnfo e do ongma ).
Por certo, a natureza dessa compulso podia ser apenas mora em
sua escncia? algo que pode, agora, ser apreciado, admitida a
natureza esttico-tica do conceito de gosto. Foi, portanto, preci
samente porque as classes mdias tinham tao forte herana puri
tana que elas ficaram to vidas de seguir a moda e consequen
temente, de consumir, com sofreguido, os bens de luxo. Elas o
fizeram a partir de um entranhado medo de que pudessem ser (e
ser consideradas) destitudas de virtude. Sua preocupaao predo
minante era mais, portanto, de proteger seu carater mostrando

218

A TICA R O M N T I C A E 0 ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N (

gosto, do que de melhorar sua posio social exibindo fort


pecuniria.
Uma questo de gosto
Devia estar claro, a essa altura, como o fenmeno do gosto
fundamental para a soluo do problema geral que o foco dessa
obra. Num nico e mesmo tempo envolvido na procura do prazer
e na formulao dos ideais de carter, ele serve para articular o
comportamento do consumidor com mudanas no contedo inte
lectual dos sistemas de pensamento esttico e tico. E ainda,
claramente fundamental para essa instituio que repetidamente
veio tona como o eptome do consumismo moderno, a saber, o
padro da moda europia ocidental. importante, conseqente
mente, examinar com brevidade o contexto histrico das discus
ses desse conceito no sculo XVIII, antes de identificar as dife
rentes linhas de pensamento, a propsito do gosto, encontradas na
sociedade moderna.83
Embora, nesse sentido estritamente gustativo, a palavra haja
sido por muito tempo empregada antes dos sculos XVII e XVIII,
foi nessa epoca, como observa Spingam, que pela primeira vez se
tomou um vocbulo de importncia na crtica europia;** enquan
to Wellek afirma que este s se tomou tema de teorizao elabo
rada no incio do sculo XVIir.ss a principal razo para essa ele
vao de interesse se acha na tentativa neoclssica de descobrir as
nonnas ou leis universais que determinam por que que alguns
objetos, na natureza e na arte, so considerados agradveis ou
belos. Os prprios padres clssicos, de incio, no eram coloca
dos em dvida, sendo meramente sujeitos a exame de acordo com
o novo esprito da poca. Enquanto o sculo avanava, porm, e
esses padres eram contrariados pela sensibilidade emotiva,
enquanto pesquisas apresentavam mais problemas do que os
resolviam, a procura de um novo padro aceitvel e universal se
tomou o foco da preocupao.
Addison, numa srie de artigos em seu Spectator, de 1712,
em que resumiu muitos dos tpicos que deviam estar entre os

A flTK A DA SENSIBILIDADE

219

temas de estudo dos setenta ou oitenta anos seguintes,


ilcfiniu o gosto como essa faculdade que distingue as belezas de
um autor com prazer, e os defeitos com desagrado.** Ele continua
Hdeixar claro que est empregando o termo como uma metfora,
buscada na semelhana do gosto mental com o gosto sensonal
uue nos d uma amostra de cada diferente sabor que afeta o paladur,87 o qual, no obstante uma faculdade natural, precisa ser cul
tivado pela leitura e instruo. A posio de Addison reconhecivclmente clssica, mas o seu uso da analogia com o apetite, cres
centemente empregada nas dcadas subseqentes, repleto de
risco, ocasionando, como o faz, a possibilidade de o princpio do
de gustibus non est disputandum ser aplicado esttica.
Um dos problemas que os neoclassicistas tinham de enfrentar
ao estabelecer um padro aceitvel para o gosto era que eles ja
no podiam simplesmente recorrer autoridade da tradio, pois
o iluminismo fizera todas as fontes da autoridade se submeterem
ao exame da razo. Desse modo, enquanto asseveravam que as
normas enunciadas pelos antigos eram de fato corretas, eles pro
curaram achar um novo fundamento para elas nos princpios ra
cionais: naturalmente, no podiam ser verificadas por meio da
introspeco reflexiva ou pela observao daquele denominador
comum do julgamento esttico presente em todas as pessoas. O
abb Dubos, em suas Reflexions critiques sur la posie et sur la
peinture (traduzidas para o ingls em 1748), mostrara que Tudo
o que os crticos dogmticos abandonaram deve ser reconsidera
do e averiguado pelas leis da experincia88 e, embora suas opi
nies fossem freqentemente as mesmas desses crticos dogm
ticos, ele abriu a porta para uma linha de pensadores que (atuan
do sob sua sugesto) chegaram a concluses um tanto diferentes.
Estes, os empiristas estticos, incluram Hutcheson, Hume,
Gerard, Burke, Kames, Blair, Reynolds e Alison: todos, de dife
rentes maneiras, procuraram, mediante a pesquisa psicolgica,
descobrir que objetos e qualidades so universalmente agradveis
aoshomens.
Esses autores acreditavam que havia um padro ideal e uni
versal de gosto, e foram motivados por um desejo de compensar o
crescente sentimento de que essa faculdade perceptora, baseada na

p rin c ip a is

220

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

sensibilidade individual, se exprimia de maneira to complexa e


multiforme, que nenhuma unidade semelhante podia existir. Eles,
no entanto, no foram bem-sucedidos, e Hooker, a partir de sua
anlise dos escritos deles, conclui que no perodo de 1750 a 1770
no houve nenhuma concordncia sobre a natureza da beleza ou
quanto a um padro de gosto; os crticos no podiam concordar
sobre um princpio nico essencial beleza; e os princpios que
foram apresentados, ou eram ambguos e, portanto, inteis forma
o de normas, ou eram insuscetveis de qualquer prova objetiva.8

Longe de alcanar um consenso, esses autores tendiam a


minar uns os argumentos dos outros, aumentando assim, na reali
dade, a duvida e a confuso gerais.90
Hooker observa que, por meio do debate intelectual sobre o
gosto, passou a existir uma forte corrente de opinio popular que,
insatisfeita com as opinies confusas e conflitantes manifestadas
pelos intelectuais e estetas, era a favor de uma soluo simples
para o problema. Como ele comenta,
Existia uma forte convico, no meio do pblico, de que o gosto
devia ser livre das leis dos crticos, de que a beleza no podia ser
analisada, e de que todo homem capaz de decidir por ele mesmo,
em virtude de sua sensibilidade, sobre as obras de arte.91

Essa corrente populista refletia claramente um individualis


mo cada vez maior, assim como a maior influncia das classes
mdias, que se mostravam crescentemente inclinadas a se irrita
rem com o paternalismo esttico dos autores neoclssicos. , por
tanto, compreensvel que uma nova nfase deva ser dada auto
determinao em questes de gosto.
E ainda, tal posio, ento, parecia cada vez mais justificvel
intelectualmente, atravs de uma fuso das doutrinas da sensibili
dade com as descobertas dos psiclogos associacionistas. A idia
de que cada pessoa tinha um senso esttico inato e intuitivo, que
podia, sem a ajuda de julgamento, saber infalivelmente o que
era belo, no fora divorciada, no pensamento de Shaftesbury e
Hutcheson, da crena de que havia, no obstante, um padro uniorme e universal de beleza. Mas a insistncia, por parte de

A TICA D A SENSIBILIDADE

221

Hume, de que a beleza no era um atributo da natureza, mas


meramente um nome para nossa reao a ela, significava que a
sensibilidade podia ser encarada como sendo totalmente subjetivista: um senso intuitivo do indivduo era nico para ele. Desse
modo, parecia que a reflexo intelectual cortava toda conexo
entre gosto e o julgamento, legitimando assim o relativismo
esttico.
Ora, primeira vista, tal doutrina podia parecer altamente
compatvel com o consumismo moderno, com sua forte nfase
sobre o direito do indivduo de comprar quaisquer produtos que
satisfaam seus gostos sem modific-los. , afinal, um corolrio
da doutrina do laissez-faire, e Hooker se mune de citaes para
mostrar como estava ela vindo a ser defendida em meados do
sculo XVIII, em lugar do didatismo de base clssica e mais tra
dicional. Ele cita o poema sobre o Gosto (1753) do Dr.
Armstrong, com o dstico:
S por ti julga, e faze do que achares
Relato vivo, qual de vinho ou carne;92
com um annimo crtico do Gentlemans Magazine, evo. 1767,
fazendo um comentrio sobre Tristram Shandy no sentido de que
Em questes de gosto, porm, todos devem decidir por si mes
mos; e o que o humor tanto uma questo de gosto como o a
beleza.93 Certamente era verdade que o gosto popular estava
crescentemente sendo suprido, ao passo que tentativas de educar
e aperfeioar as pessoas em questes de julgamento esttico,
embora no abandonadas, eram empreendidas com cada vez
menos esperana de sucesso, enquanto o sculo avanava.94 Tal
orientao podia sugerir que idias a respeito de esttica se tor
nariam irrelevantes para o gosto pblico, j que os indivduos
passavam a agir, cada vez mais, segundo seu padro pessoal de
preferncias.
_
Este era, de fato, um componente importante das tradies
culturais que surgiam nessa poca. Basicamente, essa posio tra
tava da analogia em que Addison ligava o gosto esttico e o gus
tativo como uma identidade, de modo que todo gosto era conside
rado um assunto puramente individual e subjetivo, no aberto

222

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

disputa geral. As predilees e as averses de um indivduo, tanto


na arte quanto na comida e bebida, eram assim pessoais e incon
testveis. s vezes, tal concepo era defendida com esprito de
liberalidade e liberdade, uma afirmao de liberdade do consumi
dor (e artstica), em resposta aos que procuravam ditar o que o
bom gosto deveria ser.95 Como, porm, ela era habitualmente
associada doutrina do gosto inato e intuitivo, tambm tendeu a
se tomar, na verdade, no mais do que simples filistinismo, pois,
ao excluir o conhecimento ou julgamento de qualquer papel sig
nificativo na formao do gosto individualizado, essa posio
ficou equivalendo costumeira exclamao: No posso saber
muito a respeito da arte, mas sei do que gosto. Essa excluso do
julgamento de qualquer espcie na formao do gosto foi um
componente muito difundido em todas as culturas de classe
mdia e trabalhadora no final do sculo XVIII e incio do XIX,
buscando sua expresso intelectual no utilitarismo. Bentham, em
sua famosa passagem sobre o percevejo e a poesia, rejeita a dis
tino entre o bom e mau gosto como no mais do que uma
questo de costume e preconceito, e, embora a reapresente mais
tarde, s o faz em relao a valores puramente instrumentais.
Assim, ele de fato desestetiza o conceito de gosto.96
Ao contrrio, porm, das primeiras impresses, tal perspecti
va no especialmente favorvel ao consumismo moderno, pois,
enquanto este sustenta de uma forma extrema o princpio da sobe
rania do consumidor, ela o faz custa da dinmica essencial do
sistema. O gosto como um conceito tico e esttico indispens
vel ao comportamento do consumidor, tanto por facilitar a esco
lha como por assegurar a gerao de novas necessidades: por isso,
as tentativas de reduzi-lo a alguma outra dimenso da experincia
to-somente favorecem o tradicionalismo. Os utilitaristas procu
raram fazer do consumo uma deciso inteiramente de escolha
racional na questo da satisfao das carncias, procurando dessa
maneira eliminar por inteiro o ingrediente do desejo. Uma vez
que isso uma impossibilidade, tudo o que realmente obtido o
endosso de todos os valores estticos que os indivduos adquiri
ram em seus anos de formao, razo pela qual os que se orgu
lham de seu filistinismo nunca tm gostos modernos.

A IVI K A D A SENSIBILIDADE

223

O mesmo resultado obtido pelos que endossam o populisMio, desdenhando a autoridade dos conhecedores e crticos,
quer apiem ou no estes o utilitarismo, j que empiricamente
iulsa a pretenso de que o gosto pessoal uma questo puramen
te subjetiva e intuitiva. Este , de fato, o produto de idias ticas
c estticas, alm da reconhecida contribuio de fatores herdados
c biogrficos, refletindo, conseqentemente, mudanas intelec
tuais e culturais mais amplas. Enquanto o consumismo moderno
requer dos indivduos a aceitao de alguma responsabilidade
pelos seus gostos, tende a trazer com ele a necessidade de se for
marem julgamentos estticos, no a oportunidade de evit-los. E
provvel que as tentativas de desestetizar o gosto sejam insufi
cientes, de qualquer modo, por causa de seu indefectvel compo
nente tico. Desde que este se refere a qualidades pessoais geral
mente desejadas, sero apenas aqueles poucos excntricos que
no se importam de serem tidos como quem no tem gosto que
estaro, na prtica, preparados para seguir tal caminho.
De fato, pelo menos no sculo XVIII, a idia de que o gosto
era meramente uma questo de intuio direta e no-informada,
que envolvia pouco conhecimento ou avaliao, raramente foi
levada adiante e no foi, ao que nos parece, mantida com grande
alcance. Era comum, por exemplo, mostrar que as diferenas de
gosto se deviam a conhecimento ou julgamento falhos, e que
mesmo o bom gosto natural exigia sua instruo. s vezes, foi
defendido que s os poucos da elite podiam dispor do verdadei
ro gosto. De qualquer modo, parece ter-se tomado comum, l
pela virada do sculo, distinguir entre um gosto natural e refi
nado, o que sugere que, enquanto esta qualidade pode ter passa
do a ser vista como uma questo mais individual, o julgamento
ainda era considerado um ingrediente necessrio.
Se a resposta populista e subjetivista ao problema de um
padro esttico estipulado foi recusada como impraticvel, ento
alguma outra soluo devia ser encontrada, pois o gosto formava
uma parte indissolvel do ideal de carter prevalecente. Enquanto
Hooker cita um crtico dos Essays on Taste (Ensaios sobre o
gosto), de Gerard, como tendo observado, em 1759, que todos os
homens procuravam ser considerados homens de gosto;97 e,

224

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

enquanto os contedos daqueles e de muitos outros ensaios do


perodo, no entanto, o revelavam, nenhum padro fixo podia ser
estipulado, resultando da que a palavra, embora na boca de
quase todo o mundo, usada num sentido muito livre e indetermi
nado.98 Essa conjugao de circunstncias, em que existia forte
desejo de manifestar uma qualidade pessoal altamente valorizada,
e em que, porm, nenhum padro esttico comumente admitido
podia ser encontrado para tomar o lugar do ideal clssico, levou
ao desenvolvimento da moda moderna, sendo o outro fator cru
cial a procura muito verdadeira de novidade que a busca do pra
zer emocional naturalmente estimulava. A moda se tomou a res
posta de facto para o problema que nenhum dos autores do scu
lo XVIII que trataram do gosto podia resolver, isto , o de como
encontrar um padro esttico comumente admitido e que,
enquanto efetivamente satisfizesse as verdadeiras preferncias
das pessoas, tambm pudesse continuar a servir como base de um
ideal de carter. Esses autores, enquanto percebiam a necessidade
de tal padro, haviam compreensivelmente admitido que ele se
basearia em normas universais e imutveis. A necessidade socio
lgica, porm, era meramente de que devia haver um determina
do padro em funcionamento em qualquer poca (de modo que
pudesse ocorrer interao expressiva, significativa e organizada),
enquanto a necessidade psicolgica, que provinha da forma do
hedonismo moderno, exigia mudana. A conseqncia foi o
desenvolvimento dessa instituio pela mudana contnua mas
ordenada dos padres estticos que conhecida como o modelo
da moda europia ocidental.99
De fato, esse modelo realmente encarna um padro esttico
fixo e assentado pelo qual a beleza determinada: ele o critrio
do prazer estimulativo tal como se obtm atravs da novidade.100
Este o gosto bsico que a instituio reflete e sem o qual a moda,
nas sociedades modernas, seria to esttica como o nas tradicio
nais. A origem e a forma das modas individuais, e o papel desem
penhado em desenvolv-las e promov-las pelos fabricantes e
projetistas, verdadeiramente uma questo de pouco relevo com
parada com a da origem dessa predisposio subjacente, pois, se
no houvesse nenhuma procura popular de novidade, nenhum

, (VlCA DA SENSIBILIDADE

225

mv estilo no importa que forma tomasse, seria recebido com


Wiito entusiasmo. Ao contrrio da opinio de
r* o impulso subjacente a favor das mudanas de estilo provem,
IMim. dos consumidores e no dos produtores ^ sendo o gos ,
r r sentido geral, o fenmeno de que a moda moderna, afinal
c contas depende. Mas o debate sobre o gosto, desencadea o
S p S o classicismo, no levou imediaUmente adoao
universal e de grande difuso de uma atitude bsica essa espe ,
M que ainda existia uma diferena crucial entre os P1CIS*
t f .L d c o e de classe mdia sobre esttica: uma Merena com
I Dignificao de que, pelo menos por diversas to d a s , duas cottcences do gosto rivais haveriam de ser defendidas.
Como^ vimos, as classes mdias se em penhar^ - ^atrva
Companha de promover uma esttica que servisse tanto para
ndossar suas verdadeiras preferncias como para dar curso a u
. S e a l que fizesse da apreciao da beleza uma questo de
jenuna sensitividade e receptividade emocionais.
'
luK defendiam uma interpretao do gosto que o ap
como uma qualidade quase carismtica, de dimenses aproximaZ eiT esp iritu ais. Esta era naturalmente, no expressamente,
, para as relaes com a aristocracia, que podia detectar_o1 tomivd! nr do entusiasmo que inspirou essa formulaao. El
L a aJd
da clssL de que a ntima associao .
0 nascimento nobre leva inevitavelmente aexclusodetodas
elusses inferiores da possibilidade de privilegio esteuco. Conse
ueMeiTente, elas favoreceram a restrio e o refmameirto, ainda
que a possibilidade de associar esses valores com um pa
versai e imutvel de beleza j * existisse JSesde que^ as
decepcionara, elas ento novamente sucumtaam a
.ocial empregando as normas e convenoes que prevaleciam
S
da socidade" como a base para uma esttica prcticavA
O bom gosto, assim, significava aquela forma * * * *
num estilo elegantemente refinado, dava mais praz
dC 7 a r aPn T is s o , requeria-se o desenvolvimento
truno exclusivo e intimamente ligado, dentro do qual os padres
: daramente assentados pudessem emergir e funcionar, algo qu

226

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

era facilmente realizado nos crculos aristocrticos. Esse teste s


podia realmente ser aplicado conduta para que o julgamento,
fundamentalmente, se firmasse sobre o grau de conformidade a
um cdigo social e a padres de decoro, procedimento correto e
etiqueta. Conseqentemente, essa esttica teve aplicao muito:
limitada: dificilmente podia ser usada, por exemplo, em relao ;
natureza das obras de arte. De fato, mesmo a prpria roupa no
era avaliada como arte, mas como um aspecto da conduta. 104;;
Criticamente, contudo, a roupa e a aparncia geral eram tomadas
como uma indicao importante do grau de eficincia do procedi-1
mento correto de uma pessoa como um todo e, conseqentemen
te, como um ndice primordial de carter. Tambm neste caso,;
ento, h a mesma equao fundamental entre o gosto e a bondade que existia no culto da sensibilidade pela classe mdia.
E interessante observar que Marianne tinha uma opinio des
favorvel sobre qualquer pessoa que no possusse uma forte
sensibilidade e o encanto das maneiras polidas.105 A meno ;
sensibilidade no surpreendente, mas sua associao com os
encantos das maneiras polidas intrigante, pois estas so virtudes
essencialmente aristocrticas e no teria ocorrido a um verdadei
ro romntico do ultimo perodo lig-las de uma forma to franca.
E claro que, na poca em que o culto da sensibilidade estava no
auge, a tenso entre as duas formulaes contrastantes do concei
to de gosto estava ainda amplamente implcita, havendo pouco
reconhecimento da ambigidade contida no termo. Quando o
sculo XVm abriu caminho para o XIX, porm, essa contradio
se tomou mais manifesta at que a sensibilidade individualista de
classe mdia finalmente evoluiu para um romantismo bomio,
enquanto a tica exclusivista e socialmente orientada da elite se
desenvolveu no estico maneirismo dos dndis.

8 - A TICA ARISTOCRTICA

Para o dndi, o autocontrole e a auto-estima eram tudo.


BAUDELAIRE

J tivemos ocasio de observar como, no relato padro da revolu

o do consumidor na Inglaterra do sculo XVIII, um papel cru


cial atribudo ao fortalecimento dos desejos emulativos das
classes mdias. So estas retratadas como estando ansiosas de
adotar as maneiras, costumes e estilo luxuoso de vida exemplifi
cado pela aristocracia, enquanto uma ambio de acentuar o status identificada como o mecanismo dinmico que assentava no
cerne de sua nova propenso para o consumo. Ao mesmo tempo,
tambm observamos como um novo entusiasmo pelos bens de
luxo teve de ser justificado no contexto do ascetismo de inspira
o puritana, e que foi aspecto to proeminente da herana cultu
ral desses grupos sociais. A abordagem amplamente adotada para
esse problema foi sugerir que a imitao do estilo de vida aristo
crtico era tanto causa como conseqncia do declnio do ascetis
mo, uma soluo que pede tantas perguntas quanto ela respon
de. Essa concluso levou ao desenvolvimento de uma concepo
alternativa, que se concentra em demonstrar como o prprio pro
testantismo evoluiu de maneira a endossar involuntariamente
uma tica da emotividade e de inclinaes hedonsticas, especial
mente quando certas idias neoclassicistas se acrescentaram a
essa forte tradio moral. Em nenhum ponto, porm, foi objeto de
considerao a tica da natureza que animou o prprio estilo de
vida aristocrtico e, em conseqncia, a premissa bsica subja
cente concepo modelo - que a suposio de que uma tica

228

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

de elite mais proveitosa para o consumismo moderno do que


uma burguesa - no foi examinada. o momento, agora, de
vermos se essa pretenso pode ser apoiada.
A tica do cavalheiro
Uma vez mais, a guerra civil e o perodo seguinte, da Res
taurao, sero tomados como um ponto de partida conveniente,
e como um princpio utilizado para se examinar sucintamente a
tica do cavalheiro. Os partidrios de Carlos I mereceram esse
epteto no simplesmente mediante a lealdade ao rei, mas por j
causa de sua atitude caracterstica para com a vida, isto , eles ten- :
diam a desconfiar do intenso e fervoroso demais, favorecendo o j
casual e improvisado. Estavam, nisso, influenciados pelo ideal do
cavalheiro e corteso do Renascimento, que especificava que um
homem se devia realizar como amante, soldado, pessoa espirituo
sa, homem de negcios, msico e poeta; o bero nobre era adota
do, enquanto a nica profisso honrosa era ter proezas militares e,
embora se exigisse ser realizado em muitos campos, era importan
te para um cavalheiro exerc-los com despreocupao.1Como um
corteso, havia uma avassaladora obrigao de agradar, e assegu
rar que os assuntos pblicos ficassem livres de qualquer embara
o. Alm disso, o aspecto central da tica do cavalheiro era o con
ceito de honra, valor a que nada, exceto talvez o dever para com o
soberano, era superior. Como Richard Lovelace, um dos mais
conhecidos poetas Cavalier (cavalheiros), o expressou:
Eu no posso, querida, amar-te tanto
Quanto a honra, mais, sequer amei.2
Ao mesmo tempo, este ideal de um homem orgulhoso, inde
pendente e realizado, cioso de sua honra, era quase inteiramente
secular; a religio no era um assunto de grande preocupao e
havia pouco empenho em sondar as profundidades da alma.3 Tal
tica certamente parece mais favorvel procura do prazer do que
sua anttese, e os prprios puritanos, reconhecidamente, encara
vam os Cavaliers como pessoas licenciosas. Obviamente, ela no

A TICA ARISTOCRTICA

229

era uma perspectiva asctica, sendo os prazeres sensuais que


eram livremente satisfeitos simbolizados pelas roupas caras e res
plendentes, ainda hoje associadas imagem do Cavalier. Apesar
disso, porm, no era uma tica que pudesse ter proporcionado a
base para o hedonismo moderno.
A razo primordial para isso que nenhum incentivo se fazia
paixo: era uma tica de restrio, de exibies casuais, mas limi
tadas, de sentimento. Qualquer excesso de emoo, fosse de angs
tia ou xtase, seria indecente e descorts, representando maus cos
tumes num corteso. significativo que Skelton, em sua aprecia
o sobre os poetas Cavalier, identifique sua nica grande contri
buio tradio lrica inglesa como a celebrao dos prazeres e
tristezas menores da vida (grifo acrescentado).4 Essa ausncia da
paixo significava que era provvel surgir, desse conjunto especial
de fatores, o pouco interesse pelo deleite do poderoso estmulo
emocional. Alm disso, essa tica era, necessariamente, relativa a
outra orientao. Do corteso, se exigia, como observamos, garan
tir que seu comportamento fosse mais agradvel aos outros do que
a ele prprio, e essa preocupao com os efeitos dos atos evidente
mente inibia o grau de interesse pela auto-satisfao. Mas, acima de
tudo, estava a suprema importncia do conceito de honra e, conse
qentemente, a reputao do cavalheiro aos olhos dos outros, o que
constrangia o hedonismo egosta. Como os versos de Lovelace
subentendem, o orgulho tinha precedncia sobre o prazer.
Esses dois aspectos, a absteno de todo excesso emocional
no interesse do comportamento contido, civilizado, e a compe
tio pela honra dentro de uma pequena elite social, compreen
diam os traos caractersticos da tica aristocrtica tanto no scu
lo XVII como no XVIII. Era, efetivamente, uma tica amaneirada, tanto no sentido de que a nfase era colocada no modo como
as coisas eram feitas, como porque o prprio comportamento era
estilizado, consciente dele mesmo, e estritamente regulado pela
conveno. Conseqentemente, muito embora essa tica fosse
capaz de ser adaptada a se harmonizar com uma moderna cultura
orientada para o consumidor, ela dificilmente, em si mesma, pode
ter sido posta em execuo. A atitude negativa para com a emo
o forte trazia consigo uma correspondente falta de interesse

230

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

pela sensao do sentimento e, embora as preocupaes com a


reputao possam ser amoldadas s esferas estticas, h uma falta
dessa intensa imaginao introspectiva que facilita o anseio.
Uma razo bvia para a ausncia desses aspectos na tica
aristocrtica a influncia de uma esttica clssica, cujas caracte
rsticas primordiais - restrio, ordem e harmonia, no contexto do
respeito pelas autoridades greco-romanas - j foram observadas.5
Como Strucking o descreve, o impulso aristocrtico para as artes
se bate por formas difceis e artificiais, esotrico, abomina o
realismo... despreza a simplicidade e sai em busca do humanismo
e da cultura.6 Uma busca que encontrou expresso literal, na
Inglaterra do sculo XVIII, na prtica da Grand Tour. No entanto,
os nobres do perodo encontraram mais do que inspirao estti
ca nos materiais da civilizao clssica, pois era provvel que eles
tambm extrassem sua inspirao tica dos monumentos liter
rios daquela e, mais especialmente, dos escritos dos esticos.7
O neo-estoicismo
Mark Roberts mostrou que o estoicismo foi uma ativa e efi
ciente ortodoxia moral no sculo XVIII, e ele usa os escritos
desse arquitri, o Dr. Johnson, para apoio de sua assero.8
Estuda, particularmente, The Vanity of Human Wishes (A vaidade
dos desejos humanos), que foi escrito como deliberada imitao
da dcima stira de Juvenal, mostrando que, apesar do acrscimo
de algumas concepes crists, o poema representa uma posio
fundamentalmente estica. Nesta, as experincias e tribulaes da
vida so encaradas como inevitveis e, em conseqncia, o
homem sbio meramente se esfora por obter a fora para supor
t-las; esperar a felicidade loucura: uma vida de paz tudo o que
razoavelmente pode ser desejado. A verdadeira luta para a pes
soa se prevenir de ser dominada pelas paixes e, com o fim de
alcanar isso, necessrio se esforar por obter um estado de
apatheia.* Isso significava um estado de ser sem sentimento,
* Em grego, no original: apatia. (N. do T.)

A TICA ARISTOCRTICA

231

um desligamento, especialmente esse desligamento emocional,


profundo, das preocupaes deste mundo, que permita a uma pes
soa desejar que as coisas devam ser como de fato so.9 A moder
na palavra apatia provm desse vocbulo, embora seu sentido seja
significativamente distinto. A apatheia no significa tanto uma
falta de interesse pelo assuntos terrenos quanto esse contentamen
to que provm de uma separao de todas as conexes emocio
nais com o ambiente e que conduz, por sua vez, a uma invulnera
bilidade ao sofrimento. Na verdade, a pessoa se determina a acei
tar o que existe e, em conseqncia, encontra a paz.10Um proble
ma bvio, contudo, como atingir tal estado e, mais particular
mente, que sentimentos e desejos, se tanto, legtimo exprimir.
aqui que as caractersticas dominantes do pensamento iluminista uma vez mais se manifestam, porque a natureza e a
razo que, conjuntamente, so usadas para resolver esse dilema.
Todo ser da Grande Corrente tem sua prpria natureza, de que
exige obedincia; , por exemplo, da natureza do peixe nadar, e
da natureza dos gatos apanhar ratos. De maneira semelhante,
raciocina o Dr. Johnson, da natureza do homem comer, pro
criar, enquanto a glutonaria e a luxria so, ambas, inaturais. ,
evidentemente, a razo que empregada para determinar o que
ou no da natureza do homem, pois a razo a caracterstica
mais distintiva e especial do homem, aquela que o distingue dos
animais. Portanto, na filosofia neo-estica, um homem devia
viver de acordo com os ditames da sua natureza e pela luz da
razo, quando ambas apontaro na mesma direo. O mal, como
tal, no existe, enquanto o mau procedimento provm de erro
cognitivo, isto , de uma falta de ver as coisas como realmente
so e desejar o que quer que seja apropriado. Por que, pergunta
o Dr. Johnson, deixam os homens, sistematicamente, de fazer
algo vantajoso? Porque a Razo continuamente subjugada pelas
paixes e so estas que geram os mal-entendidos.11 As emoes,
por conseguinte, devem ser firmemente colocadas sob controle da
razo, de outro modo no apenas os homens no podero perce
ber sensatamente, como sero impelidos a aes tolas. assim
que o estoicismo leva a uma profunda desconfiana de toda emo
o e, conseqentemente, aos esforos de reduzir ao mnimo o

232

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

seu papel na vida. Como Roberts observa, na prtica, o estoi


cismo deixa pouco espao para a emoo de qualquer tipo. A
nica emoo que seguramente se pode permitir na motivao
dos atos o desejo de ter uma vontade em conformidade com a
natureza.12
O prazer tambm se acha compreensivelmente sob suspeita,
pois acompanha a satisfao do desejo. Neste caso, a atitude do Dr.
Johnson particularmente vigorosa. Apenas racionalmente os
desejos justificveis devem ser satisfeitos e, mesmo ento, deve-se
tomar muito cuidado para sujeit-los, pois a satisfao de desejos
legtimos, se levada a cabo de maneira fcil ou freqente demais,
pode levar a um gosto pela voluptuosidade. Da o seu conselho:
Negar logo, e inflexivelmente, a nica arte de refrear a inoportunao do desejo, e de preservar a quietude e inocncia. Inocentes satis
faes devem, s vezes, ser contidas; aquele que aquiesce em todos
os desejos lcitos perder certamente seu domnio total sobre si
mesmo, e achar todos os seus desejos lcitos, ou dispensar sua ra
zo como sendo incmoda e intrometida, decidindo aproveitar o que
por acaso possa desejar, sem se informar acerca de certo e errado.13
A referncia a inocentes satisfaes mostra como a posio
estica sobre o prazer semelhante dos puritanos, pois a tam
bm a distino crucial aquela entre esses prazeres que acompa
nham a satisfao da necessidade e o prazer concebido como um
fim em si mesmo. A opinio do Dr. Johnson foi a mantida por
Sneca, ou seja, de que
A natureza misturou o prazer com coisas necessrias - no a fim de
que devssemos procurar o prazer, mas a fim de que o acrscimo do
prazer pudesse tomar os meios indispensveis da existncia atraen
tes aos nossos olhos. Caso se reivindiquem seus direitos, luxria.14
Esta a proibio mais clara possvel da procura do prazer,
que, quando conjugada com o recalcamento da emoo, deixa
bvio que o neo-estoicismo dificilmente podia ter servido para
sancionar o hedonismo moderno. Em vez disso, deve ter agido
como uma poderosa coao do surgimento de qualquer tica
desse tipo, devendo, portanto, ser encarado como uma corrente de

A TICA ARISTOCRTICA

233

idias que serviu para contrariar esse desenvolvimento. Como


Roberts deixa claro, o compromisso do Dr. Johnson com o estoi
cismo no foi de modo algum excepcional; ao contrrio, ele pode
ser visto como o porta-voz eloqente e poderoso do que foi uma
persuasiva corrente de idias em todo o sculo XVTII. Peridicos
como o Tatler, o Spectator e o Guardian freqentemente manifes
taram atitudes mentais esticas, ou exprimiram julgamentos
baseados nos valores do estoicismo, enquanto o fato de constituir
este uma ortodoxia moral predominante atestado pelo tempo e
esforo despendidos pelos telogos anglicanos em atac-lo no
curso de sua defesa do culto da benevolncia.
Eles, ser-nos- lembrado, objetaram fortemente aos esticos
elevarem a razo acima da emoo, assim como separarem o ato
benevolente da identificao simptica e do sentimento a esta
subjacente. Esta disputa volta para o sculo XVII, quando as
idias de Sneca pela primeira vez se foram tomando bem conhe
cidas, em parte como um resultado da traduo para o ingls do
compndio de doutrina estica de Antoine Le Grand, intitulado
Man without Passion: or, The Wise Stoick, According to the Sentiments ofSeneca (1675) (O homem sem paixo: ou O sbio esti
co, conforme as mximas de Sneca). Os pensadores religiosos da
Escola Latitudinria consideravam que essas concepes exagera
vam grandemente a racionalidade do homem, deixando de atribuir
uma importncia s emoes a que faziam jus. Os Esticos,
escreveu James Lowde em 1694, tomariam o Homem to total
mente racional, que mal lhe permitiriam ser sensvel, e excluiriam
inteiramente todas as afeies naturais e paixes fsicas da
Natureza humana (o grifo do original).15 Contra este credo de
insensibilidade estica foi declarada a idia crist de uma cari
dade que permita ao indivduo ser interiormente perturbado,
com a alegao de que no podia haver benevolncia efetiva que
no emanasse das temas emoes da piedade e compaixo.16
Podia-se afirmar, como resultado do exame do comportamen
to dos aristocratas ingleses do sculo XVIII, que eles foram pou
co influenciados pela espcie de neo-estoicismo defendido pelo
Dr. Johnson, ou que, se o foram, combinaram hipocritamente a
expresso dos sentimentos esticos com uma considervel licen-

234

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

ciosidade. Afinal, a imagem corrente do nobre do perodo dificil


mente de um indivduo que mantivesse o autocontrole de um
Sneca. Assim, Habakkuk parece justificado a asseverar que,
salvo se reprimido por sentimento religioso ou por fortes conven
es morais, o menor denominador comum da aristocracia
inglesa era uma certa dissoluo de maneiras, com a gota como
uma doena ocupacional e a amante, virtualmente, como uma
instituio.17 Este ponto importante, mas no uma objeo
poderosa.
Em primeiro lugar, necessrio lembrar que o problema em
discusso a natureza da tica aristocrtica, isto , daquelas
idias que prescreviam as formas de conduta mais altamente
aprovadas, no os verdadeiros padres de comportamento que
prevaleciam. Nessa relao, seria mais pertinente indagar se
havia outras correntes de pensamento em atividade,18poderosas e
no-esticas, do que observar que havia um hiato entre o ideal e a
realidade. Seria errado, em segundo lugar, admitir, de maneira
irrefletidamente pudica, que tal comportamento, como o mencio
nado por Habakkuk, infringia necessariamente o cdigo moral da
aristocracia e, conseqentemente, era visto por ela como antitico. Raymond Williams observou, com relao a um perodo ligei
ramente posterior, que, nos crculos aristocrticos, a sobriedade
e a castidade, pelo menos nos homens jovens, no eram virtudes
fundamentais, mas podiam at ser um sinal de insignificncia e
obtusidade,19 ao passo que j foi observado como a busca dos
prazeres deste mundo integrava uma parte da tica do cavalheiro.
Isso nos leva terceira e ltima observao, a de que a excessiva
satisfao dos apetites no indica necessariamente a presena de
motivos hedonsticos e, em conseqncia, no realmente
incompatvel com um estoicismo generalizado, sendo uma atitu
de negativa para com a emoo, em particular, facilmente assimi
lada por essa dissoluo resplendente.20 E isso porque tais ati
vidades, como bebida demais, jogo, mulheres e envolvimento em
esportes enrgicos e perigosos, freqentemente representam ten
tativas de demonstrar qualidades hericas ou viris: por isso, elas
so tipicamente comunais, tomando a forma de disputas de car
ter, em que h uma preocupao predominante de demonstrar

A TICA ARISTOCRTICA

235

vigor, robustez, fora de vontade e autocontrole. Desse modo,


uma atividade que parece motivada pelo hedonismo sensorial,
como beber, bem pode ser procurada alm do limite em que o pra
zer obtido, sendo o objetivo manter a aparncia de sobriedade
durante o maior tempo possvel. O prazer, neste exemplo, tem a
mesma situao da dor, ambos constituindo formas de estimula
o que tm de ser dominadas, se o indivduo deve resguardar ou
aumentar sua reputao. Assim, enquanto algum interesse pelo
hedonismo sensorial pode ajudar a influenciar a escolha das ativi
dades selecionadas para tais disputas, pode-se ver que uma tica
estica ainda se acha subjacente no comportamento,21 fato que
reforado pela tendncia, coexistente, a rejeitar a sensualidade
(principalmente por suas associaes femininas), juntamente
com quaisquer sugestes de uma aliana entre o prazer e a espiri
tualidade. A maior parte desses aspectos da tica aristocrtica do
estoicismo herico pode ser ilustrada ao se considerar esse fasci
nante fenmeno sociocultural que o dandismo.
A tica do dndi

O vocbulo dandy* data do final do sculo XVIII e incio do


XIX, e parece ter sido ingls em sua origem, embora o prprio
fenmeno fosse logo exportado para a Frana.22 Hoje, a palavra
comumente empregada para se referir a um homem que mostra
especial preocupao com a elegncia de seu vesturio e, embora,
originalmente, os dandies fossem, na verdade, homens de socie
dade e bem-vestidos, no dandismo h mais do que uma preocu
pao com a moda.
Os dndis constituam um grupo social pequeno, exclusivo,
principalmente, ao que nos parece, de homens que tinham pouca
pretenso efetiva linhagem aristocrtica e, no entanto, haviam
recebido educao privilegiada.23 Levavam a vida desocupada
* N o original. Adotam os na m aior parte do texto sua form a aportuguesada, que Aurlio
consigna, por terem cado em desuso, pelo m enos no Brasil, designaes com o alm ofadi
nha, janota, peralvilho etc. (N. do T.)

236

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

dos cavalheiros, freqentemente com dinheiro emprestado, e pas


savam o tempo, caracteristicamente, jogando, bebendo, indo ao
teatro, percorrendo as altas rodas, fazendo a corte s mulheres
ou se empenhando em esportes de cavalheiro, como o boxe e o
tnis.24 Alm disso, evidentemente, devotavam grande parcela de
tempo e dinheiro a suas roupas e aparncia em geral.
Bnimmell o nico homem que retratado como uma snte
se do dndi, se no como o havendo realmente criado em sua pr
pria pessoa. Chamado por Byron de um dos trs maiores homens
do sculo XIX (ou seja, juntamente com Napoleo e o prprio
Byron), Brummell, filho de um funcionrio pblico, foi para Eton
e Oxford antes de entrar para o Dcimo de Hussardos. Ao contr
rio da impresso corrente, a contribuio de Brummell para a
moda masculina no foi a dos aspectos mais vistosos, mas a qua
lidade, o refinamento e a ateno para o detalhe. Ele fez poucas
inovaes de estilo, mas ficou mais renomado por sua obsessiva
preocupao com a excelncia tanto do material como do corte de
suas roupas. Foi de equivalente altivez sobre sua pessoa, devotan
do uma imoderada quantidade de tempo ao toucador, barbeandose meticulosamente e se esfregando at que a pele lhe ficava rosa
da, pois tinha considervel orgulho do fato de que, embora no
usasse perfume, no emitisse cheiro. Sua maior preocupao
parece ter sido o ponto at onde exemplificava uma espcie de
perfeio neoclssica da forma, na aparncia e postura. Era, como
indica Moers, um artista na rgida perfeio de seu linho e na
simetria cuidadosamente ajustada da luva com a mo,25 revelan"
do que no era tanto o estilo de bom gosto da sua roupa que era o
segredo de seu sucesso, mas sua capacidade de criar e manter uma
imagem total de refinamento.
O refinamento, e sua expresso na elegncia, constitua o
cerne do ideal do dndi, fosse na roupa ou na postura. A roupa
devia ser perfeita, mas moderada, assim como os gestos e expres
ses de sentimento,26 enquanto o refinamento na conversao
levava a uma recompensa que se situava no esprito. Atingir esse
ideal de comportamento refinado era demonstrar prosperamente
uma superioridade do ego e, como conseqncia, a arrogncia
tambm era uma caracterstica definidora do dndi. Naturalmen

A TICA ARISTOCRTICA

237

te, a competio entre eles era intensa, j que cada um se empe


nhava por meio da roupa, dos gestos, do tom de voz, dos relances
de olhos e da aparncia total, evidentemente ligados ao esprito,
ao triunfo no apenas sobre todos os riscos de situao para seu
porte, como sobre cada um dos outros. Foi pelo grau da habilida
de de Brummell a esse respeito que ele ficou universalmente
conhecido, por muitos anos, como sendo o dndi principal ou, em
linguagem da poca, o mximo da moda masculina.27
Ser bem-sucedido dentro dos termos apresentados por uma
tica to artificial e elaboradamente amaneirada requer do indiv
duo exercitar um contnuo controle sobre os impulsos e emoes.
No surpreendente, portanto, descobrir que uma impassibilida
de e imperturbabilidade eram as maiores caractersticas do dndi,
especialmente em circunstncias de grande tenso. Moers se refe
re necessidade do dndi de esticar, controlar, para atingir seu
ideal,28 enquanto Baudelaire (que foi, na realidade, um ltimo
hbrido de romntico e dndi) disse que a doutrina de elegncia
e originalidade do dndi to exigente quanto a mais rigorosa
regra monstica29 e que, conseqentemente, o extremo autocon
trole era inevitvel.30 Bumett observa que a compostura era
tudo, pelo que diz respeito conduta: a compostura no sentido
da desfaatez, mas tambm no sentido da imperturbabilidade e
reserva.31 Essa calma era freqentemente exigida com o fim de
se triunfar sobre o risco inerente queles acontecimentos sociais
que funcionavam como julgamentos de carter, mesmo se o pr
prio risco era auto-induzido, como na famosa ocasio em que
Brummell ridicularizou publicamente o novo casaco do prncipe
regente. Mas tambm era manifesto em situaes de perigo real:
na famosa indiferena dos oficiais do duque de Wellington, por
exemplo, muitos dos quais eram dandis. Esse autocontrole esti
co no era, contudo, como o foi com o Dr. Johnson, ditado por
uma filosofia que afirmava que as paixes deviam ser submetidas
primazia da razo. De fato, os dndis originais no tinham
nenhuma filosofia. Era, antes, a necessidade psicolgica de um
ideal de carter que salientava a realizao da conduta amaneira
da, contida, e da conscincia de si mesmo.32 E ainda, era um
estoicismo que no impossibilitava a satisfao dos apetites.

238

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

Embora Brummell nunca se casasse, nem, ao que parece, tivesse


qualquer espcie de vida amorosa, isso no parece ter sido normal
entre os dndis:33 a maioria deles parece ter desfrutado ao mxi
mo os prazeres conferidos pela boa mesa, bons vinhos e mulheres
ms, alm da excitao oferecida pelo esporte e pela guerra.
Esse aparente hedonismo, no obstante, era em grande parte des
provido de qualquer emotividade. Byron, que foi o nico romnti
co bem-aceito nos crculos de dndis, parece ter-se envolvido em
casos amorosos, enquanto seus amigos mais propriamente dndis,
como Scrope Davies, parecem haver tido relaes puramente fsi
cas com as mulheres.34 Moers sugere que a razo para isso pode
estar na egolatria e narcisismo dos dndis,35 mas seria provavel
mente de maior pertinncia ressaltar como uma luta contnua para
assegurar a reputao significava que o refreamento e o controle
emocional deviam ser mantidos em todos os momentos.36
O corolrio da imperturbabilidade do dndi, quando encarava
o perigo ou o desastre, era o tratamento do que normalmente
podia ser considerado tanto questes triviais como assuntos de
grande importncia. Portanto, os oficiais do duque de Wellington,
enquanto mantinham um louvvel sangue-frio diante do perigo,
mesmo a ponto de reagir perda de uma perna como se mal fosse
digna de se mencionar, estavam to preocupados com a conserva
o de seus uniformes em condies imaculadas quanto queriam
ir ao encontro do inimigo usando guarda-sis.37 Podemos ser ten
tados a dizer que a preocupao emocional normal foi deslocada,
mas a verdade que assuntos manifestamente menores, de roupa
e de postura, eram de importncia crucial na tica do dndi, pela
mesma razo de que, mais obviamente, os julgamentos estticos
eram importantes no culto da sensibilidade: eles revelavam o
senso de gosto das pessoas e, conseqentemente, uma qualidade
essencial de seu ego. Neste caso tambm o perigo sempre presen
te era a perda de reputao que se podia seguir a qualquer mani
festao de mau gosto, exceto que o elo menos com a virtude
do que com a honra, enquanto havia pouco espao para um julga
mento orientado para dentro, que fosse independente das atitudes
dos pares de uma pessoa.38 Ao mesmo tempo, os julgamentos
estticos, como tais, dificilmente tinham importncia, pois era

A TICA ARISTOCRTICA

237

te, a competio entre eles era intensa, j que cada um se empe


nhava por meio da roupa, dos gestos, do tom de voz, dos relances
de olhos e da aparncia total, evidentemente ligados ao esprito,
ao triunfo no apenas sobre todos os riscos de situao para seu
porte, como sobre cada um dos outros. Foi pelo grau da habilida
de de Brummell a esse respeito que ele ficou universalmente
conhecido, por muitos anos, como sendo o dndi principal ou, em
linguagem da poca, o mximo da moda masculina.27
Ser bem-sucedido dentro dos termos apresentados por uma
tica to artificial e elaboradamente amaneirada requer do indiv
duo exercitar um contnuo controle sobre os impulsos e emoes.
No surpreendente, portanto, descobrir que uma impassibilida
de e imperturbabilidade eram as maiores caractersticas do dndi,
especialmente em circunstncias de grande tenso. Moers se refe
re necessidade do dndi de esticar, controlar, para atingir seu
ideal,28 enquanto Baudelaire (que foi, na realidade, um ltimo
hbrido de romntico e dndi) disse que a doutrina de elegncia
e originalidade do dndi to exigente quanto a mais rigorosa
regra monstica29 e que, conseqentemente, o extremo autocon
trole era inevitvel.30 Bumett observa que a compostura era
tudo, pelo que diz respeito conduta: a compostura no sentido
da desfaatez, mas tambm no sentido da imperturbabilidade e
reserva.31 Essa calma era freqentemente exigida com o fim de
se triunfar sobre o risco inerente queles acontecimentos sociais
que funcionavam como julgamentos de carter, mesmo se o pr
prio risco era auto-induzido, como na famosa ocasio em que
Brummell ridicularizou publicamente o novo casaco do prncipe
regente. Mas tambm era manifesto em situaes de perigo real:
na famosa indiferena dos oficiais do duque de Wellington, por
exemplo, muitos dos quais eram dndis. Esse autocontrole esti
co no era, contudo, como o foi com o Dr. Johnson, ditado por
uma filosofia que afirmava que as paixes deviam ser submetidas
primazia da razo. De fato, os dndis originais no tinham
nenhuma filosofia. Era, antes, a necessidade psicolgica de um
ideal de carter que salientava a realizao da conduta amaneira
da, contida, e da conscincia de si mesmo.32 E ainda, era um
estoicismo que no impossibilitava a satisfao dos apetites.

A TICA ARISTOCRTICA

239

principalmente atravs da conduta que o gosto era avaliado. O


conceito de sensibilidade ainda desempenhava um papel nessa
tica, pois uma recompensa era colocada na posse dessa faculda
de, que leva ao discernimento do bom gosto. No que diz respeito,
porm, suscetibilidade aos estmulos, esta era concebida em ter
mos inequivocamente fisiolgicos, para produzir a estranha com
binao da impassividade emotiva com uma extraordinria sensitividade fsica. Como Moers descreve o dndi, Seus nervos so
facilmente levados irritao mais do que os dos homens
comuns, seus espinhos se eriam com mais freqncia, sua pele
se crispa, seus olhos se dilatam menor provocao - e ele se
gaba de sua delicadeza.39 Assim Brummell pretendia ter apanha
do um resfriado por ficar na mesma sala que um homem molha
do, e ter sido impedido de comer vegetais por causa de sua
extraordinria sensibilidade. Enquanto, em parte, isso pode ser
visto como uma continuao do mito popular referente sensitividade sobre-humana daqueles de sangue real ou nobre (como no
conto de fadas da princesa e da ervilha), tambm claramente a
nica maneira pela qual a doutrina de um senso esttico noracional e inato pode ser adaptada ao uso de um contexto aristo
crtico, sendo a pretenso de poderes especiais imprecisamente
ligada tanto ao neoclassicismo como a um estoicismo herico.
O dandismo, portanto, pode ser visto como uma reelaborao
dos valores e idias aristocrticos tradicionais para ir ao encontro
do desafio das circunstncias que mudavam. Era, em determina
do nvel, completamente revolucionrio no seu abandono do prin
cpio central do nascimento nobre e sua substituio pelo concei
to do cavalheiro como possuidor de um ego intrinsecamente
nobre. Como Moers o descreve, o dndi... se acha sobre um iso
lado pedestal do ego. Ele no tem nenhum escudo de armas no
carro... no tem retratos dos antepassados nas paredes... nenhum
enfeite no uniforme. Tambm caracteristicamente, ele no tinha
quaisquer obrigaes ou amizades, nem esposa, filhos ou paren
tes.40 No entanto, ao mesmo tempo, grande parte do estilo de vida
aristocrtico tradicional passou adiante. Este era, por exemplo, o
de uma vida de lazer, com a busca da honra e o desfrute dos prazeres como atividades dominantes. O trabalho e o problema de

240

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

como obter suficiente riqueza para manter tal existncia eram


assuntos vulgares e, em conseqncia, interditos. Era o ser exclu
sivo e esnobe, com desprezo por todos os que estavam fora de seu
prprio crculo, enquanto o que era valorizado era uma tica arti
ficial e irresponsvel, de conduta amaneirada e refinada. Os inte
resses intelectuais e estticos estavam presentes, tipicamente
clssicos em sua natureza, mas pouca importncia lhes foi atribu
da, enquanto a religio foi inteiramente desconsiderada.41
A partir desse breve resumo da tica aristocrtica, pode-se
ver que nem na sua forma cavalheiresca, nem na dos dndis ela
proporcionava uma base adequada para o desenvolvimento do
hedonismo autnomo e auto-ilusivo ou, conseqentemente, para
o esprito do consumismo moderno. Isso no quer dizer que a
aristocracia no praticasse o consumo de luxo: sua preocupao
com o orgulho garantia que isso fosse verdade e se reflete at hoje
nas muitas casas de campo magnficas que permanecem como
monumentos de sua autoglorificao. O mesmo motivo garantia
que ela gastasse prodigamente em mais produtos perecveis no
curso de suas vidas, enquanto, como a maior parte das elites, um
tanto dessa despesa era assumida na procura de prazer com que
contrabalanasse o tdio gerado pelo conforto. Nesse sentido,
Sombart estava correto ao ressaltar o papel desempenhado pelo
desejo de prazer sensorial na promoo da procura dos bens de
luxo.42 Criticamente, porm, os dndis no avaliavam o prazer
acima do conforto, nem percebiam que podia ser necessrio sacri
ficar um pouco do ltimo para ganhar no primeiro, nem, na ver
dade, a natureza de sua tica admitia o desenvolvimento de um
hedonimo verdadeiramente racionalizado.
Esse desenvolvimento foi detido, em primeiro lugar, pela
opressora importncia dada ao orgulho, e correlata necessidade
de se identificar com uma tradio neoclassicista na tica e estti
ca. Isso colocava a nfase na forma, juntamente com a harmonia
e a proporo, condenando-se toda paixo e excesso. Essa ten
dncia, mais adiante, foi reforada pela necessidade de manter
distncia social dos nouveaux riches - com as suas caractersticas
preocupaes com dinheiro e sentimento - e que serviu para inci
tar o impulso aristocrtico, ainda mais adiante, para uma tica ela

A TICA ARISTOCRTICA

241

borada, impassvel e maneirstica, algo que adquiriu legitimao


intelectual com o recurso filosofia estica. Ao mesmo tempo, a
tradio herica tomou o orgulho, no sentido da honra, uma ques
to de importncia crucial, tendo isso de ser edificado e defendi
do atravs das contnuas disputas de carter com os pares da pes
soa. Originalmente, em grande parte, uma questo de demonstrar
valor na batalha e generosa hospitalidade na paz, os valores cava
lheirescos foram substitudos, por parte de uma sociedade cada
vez mais civilizada, pelos de cunho corteso e, finalmente, pelos
apropriados sociedade. Neste caso, a graa e o esprito eram
estimados, com os dndis exatamente to preocupados em defen
der a honra quanto qualquer cavalheiro do sculo XVII, estando a
diferena em que a reputao, em vez de se basear no herosmo e
na lealdade ao rei, dependia da dedicao ao poder soberano do
bom gosto, juntamente com o sucesso nos torneios do esprito.
Tal tica parece adequada promoo do moderno padro da
moda, apesar da indiferena ao esttico e, evidentemente, de que
as modas mudassem nos crculos dos dndis, proporcionando a
competio entre as pessoas um incentivo inovao. No h,
porm, nenhum interesse real pela novidade a se comparar com o
demonstrado pelas classes mdias e, at hoje, o interesse aristo
crtico pelo vesturio tende a se concentrar no refinamento. Isso,
por seu turno, provm da comparativa falta de qualquer nfase na
orientao para dentro, introspectiva, peculiar tradio puritana.
A competio do dndi no procedia de uma imaginosa insistn
cia em modelos ideais, tendo como conseqncia uma dinmica
compelida pela culpa, mas de um impulso do pudor, que provinha
de outro direcionamento. Tal tica, com os seus sobretons veblenescos, facilitou a disseminao da moda, mas no pode ser vista
como tendo proporcionado as origens intelectuais do padro da
moda moderna como um todo.
H, no entanto, uma importante ressalva a se fazer a esta con
cluso, e procede do carter exclusivamente masculino da tica
tanto do cavalheiro como do dndi. Ambas essas palavras se refe
rem especificamente a homens (ao contrrio de puritano e
romntico, por exemplo) e em nenhum caso parece ter sido
possvel para uma mulher ter exemplificado o ideal de carter em

242

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

questo. Na verdade, ambos os aspectos dessa tica definiram


qualidades masculinas como fundamentais, continuando assim
a tenso herica do pensamento aristocrtico tradicional. Isso,
obviamente, suscita o problema da natureza da tica que foi pres
crita para as senhoras de nascimento nobre e de como exatamen
te pode aquela se relacionar com a masculina. claro que nem os
ingredientes hericos, nem os esticos do ltimo se destinavam a
se aplicar ao sexo frgil completamente da mesma forma,
embora a nfase no refinamento e na graa fosse, se tanto, ainda
mais forte. Isso sugere que pode ter existido uma afinidade maior
entre a tica aristocrtica feminina e o culto da sensibilidade por
parte da classe mdia do que ocorreu de fato com sua contraparti
da masculina e, conseqentemente, que as concepes de gosto e
de atitudes para com a moda podiam no ter sido to desseme
lhantes. Se assim realmente aconteceu, ento se podia de algum
modo caminhar para a explicao de como foi que a sensibilida
de e as graas das maneiras polidas passaram a estar intimamen
te associadas, assim como a manifesta tranqilidade com que os
mercados das classes alta e mdia para produtos da moda se mos
traram integrados num nico sistema.

9 - A TICA ROMNTICA

A terra das quimeras a nica digna de habitao.

ROUSSEAU

O grande princpio elementar do prazer, pelo qual [o homem] sabe, e


sente, e vive, e move-se.

WORDSWORTH

O declnio da sensibilidade

O culto da sensibilidade alcanou o auge, na Inglaterra, aproxi


madamente entre 1750 e 1770, e nas primeiras dcadas do sculo
XIX os leitores j no encontraram livros como The Man of
Feeling, de Mackenzie, com uma influncia to profunda quanto
a de outrora,1nem eles julgaram de rigueur acompanhar a expres
so de seus sentimentos com inundaes de lgrimas. Em retros
pecto, parece inevitvel que uma tica que colocou tal nfase na
demonstrao emotiva estivesse destinada, com o tempo, a dege
nerar em representao dramtica e provocar, assim, o ridculo e
a stira. E nisso ela resultou, com a acentuada reao sentimen
talidade melodramtica que ocorreu, tanto na vida como na arte,
antes do fim do sculo XVIII e continuando nas primeiras dca
das do XIX.2
Tal reao no se baseava simplesmente na opinio de que o
pranto, o desfalecimento ou a autoprostrao freqentes e des
controlados eram meios injustificadamente extravagantes de
revelar a presena de emoes admirveis, mas tambm era gera
da por uma crescente compreenso de que a expresso do senti-

244

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

mento de tal modo se tomara o foco da ateno que os indivduos


haviam perdido a viso da necessidade de qualquer ato proporcio
nal. Boswell menciona um certo Sr. Gilbert Cooper, que descreve
como o ltimo dos benevolistas, ou sentimentalistas, que estive
ram muito em voga entre 1750 e 1760, e se dedicavam geral
admirao da virtude, eram todos brandura em palavras;
[enquanto] seus mais delicados sentimentos se evaporavam no
momento da expresso, pois eles no tinham nenhuma relao
com sua prtica (o grifo do original).3Essas observaes foram
inspiradas pela histria da intensa agitao do Sr. Cooper ao ser
informado de que seu filho estava doente, agitao que o fez
declarar que escreveria uma elegia (para servir como prova da
profundidade de sua emoo), enquanto foi deixado para um
companheiro sugerir que uma visita ao filho podia ser uma res
posta mais apropriada.4 Assegurava-se, claramente, que tal com
portamento desacreditava o sentimentalismo, induzindo as pes
soas, crescentemente, a duvidar da sinceridade das emoes que
eram to visivelmente demonstradas. Dir-se-ia que a insincerida
de e a dissimulao se destinavam a se disseminar amplamente
num clima em que tamanha importncia era concedida habilida
de de se revelar uma pessoa de sensibilidade. Como uma conse
qncia disso, o culto passou a ser atacado por sua tendncia a
gerar precisamente essa indiferena situao dos outros que se
supunha subjugar, j que os indivduos ou falsificavam seus sen
timentos, ou se concentravam nos prazeres da satisfao emocio
nal at a excluso de qualquer verdadeiro interesse pelos objetos
de sua piedade. Desse modo, o sentimentalismo passou a ser visto
como uma filosofia suspeita, capaz, como o foi, de servir de pre
texto para comportamento essencialmente egosta e cruel.5 Era
esse o significado de uma caricatura sobre a Revoluo Francesa
que apareceu na Anti-Jacobin Review, em 1789. Como foi descri
ta por Tompkins, ela inclua
a figura da Sensibilidade, com um barrete frgio, chorando sobre
um tordo morto e calcando aos ps uma cabea cortada e coroada.
Os sentimentos, insinua o raciocnio implcito, so um padro trai
oeiro de comportamento; em excesso, eles perdem os laos da
responsabilidade moral, destroem o senso de proporo e, alimen-

A TICA ROMNTICA

245

tando o egocentrismo, provocam uma calosidade constitutiva no


corao.6

A natureza do ataque contra a sensibilidade variava, porm,


dependendo de ser empreendido em nome do senso comum
(como implica o ttulo de Jane Austen) ou no da verdadeira sensi
bilidade. O primeiro tendia a fazer parte de uma abrangente
investida contra a emocionalidade e a satisfao emotiva de todos
os tipos, chamando a ateno para as suas muitas e variadas con
seqncias indesejveis para os indivduos e a sociedade como
um todo, enquanto exaltava as virtudes superiores da racionalida
de e do autodomnio. Por outro lado, o ltimo, enquanto sustenta
va o princpio central de um elo entre a bondade de uma pessoa e
sua suscetibilidade emotiva, concentrava-se na exposio do que
se consideravam as foras responsveis pela expanso de uma
falsa sensibilidade. Apesar dessas diferenas, ambas as crticas
coincidiam, em parte, em no condenar propriamente a insinceri
dade e dissimulao, mas algumas das manifestaes mais gros
seiras de um sentimentalismo desabusado. Proeminente entre
estas era o romance sentimental, juntamente com seu parente pr
ximo, o romance gtico: ambos faziam parte de uma indstria
maior de produtos culturais populares que passaram a existir, por
assim dizer, sobre o fundo do culto da sensibilidade. Na reali
dade, suprindo aquele anseio pelos prazeres da estimulao emo
cional que fora involuntariamente gerado em seus adeptos.7
O romance gtico foi a forma de literatura comum mais
amplamente lida e desfrutada na Inglaterra e maior parte da
Europa entre 1765 e 1840, segundo Haining,8 enquanto Summers
coloca seu apogeu na dcada de 1790.9 atribudo comumente a
Horace Walpole ter assentado os alicerces do gnero, com a sua
emocionante obra medieval The Castle ofOtranto (1764) (O cas
telo de Otranto), embora seja Ann Radcliffe que seja habitualmen
te reconhecida como tendo chegado mais perto de compreender as
plenas possibilidades da forma, especialmente em The Mysteries
of Udolpho (1794) (Os mistrios de Udolpho). Os romances eram
rotulados de gticos por causa da freqente escolha de um cenrio
medieval, mas no eram muito diferentes, em estrutura, dos

246

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

romances nacionais e comuns que os haviam precedido,10 sendo o


acrscimo crucial uma atmosfera emocionalmente carregada,
poderosa, uma coisa tipicamente gerada pelo uso de localizaes
sombrias e de aluses interveno do sobrenatural. claro que o
que o gnero oferecia ao leitor era a dimenso do medo deleitvel,11 como Haining franca e eloqentemente confessa:
Para mim, a histria gtica o que ela sempre tem sido, uma mara
vilhosa [sic] fuga da realidade, uma emocionante jornada atravs de
terras distantes e experincias estranhas, uma aventura com o des
conhecido, uma pegada no escuro, um pulso tumultuado, um puro
divertimento de sarau.12

Esses romances foram enormemente populares, levando a um


surto de publicao em que as tramas eram furtadas, os autores
plagiados, e histrias fceis, de estilo pobre, referentes a cavalei
ros, heronas e aparies fantasmais inundavam o mercado.
Como Haining o exprime, com todas as emoes pessoais, do
bero ao tmulo, transformadas na forma literria do romance de
aventuras apaixonadas.
O gnero, embora muito difundido, no tinha a pblica apro
vao, e os autores comumente se desculpavam por escrever tais
romances, enquanto os leitores, freqentemente, tinham de se
rebaixar evasiva para poder l-los, s vezes afetando publica
mente um desprezo pelos muitos livros que tinham feito todo o
possvel para adquirir.13 Tudo isso sugere que, enquanto a sensi
bilidade servira realmente para criar uma procura de prazer emo
cional mediada pela imaginao, no dera ao hbito uma legitimi
dade apropriada.
Pois um hbito exatamente como isso foi retratado nos
numerosos e veementes ataques feitos na poca, tanto ao prprio
lomawce gtico, fco em geral e ao pblico leitor, quanto
sensibilidade subjacente que os ligava. Rogers relata como foi
sustentado que os romances, se devorados em excesso , agiam
sobre a mente como estimulantes embriagadores, [para] primei
ro elevar e, no fim, enfraquec-la,14 e cita Thomas Love Peacock, quando este observa que o pblico leitor de fico exige
um perptuo emprego de tempero picante para o palato de sua

A TICA ROMNTICA

247

imaginao depravada. A analogia com uma droga , evidente


mente, de inteira validade, j que o anseio de prazer mais fre
qentemente estimulado do que suprimido por sua satisfao.
Mas tambm pertinente observar que tal hbito requer a aquisi
o contnua de novos produtos, pois, como Foster percebe, a
sensibilidade tinha sede de novidade, [assim como] de intensida
de emotiva.15 Curiosamente, portanto, podemos ver na natureza
dos ataques feitos contra a voga da fico gtica e sentimental
exatamente aqueles prprios aspectos - uma preocupao com o
prazer auto-ilusivo e um gosto pela novidade - que foram identi
ficados como componentes do esprito do consumismo moderno.
E mais: a leitura desses romances era retratada como no sendo
meramente habitual e, conseqentemente, com probabilidades de
levar a uma espcie de decadncia emocional e imaginativa, mas
tambm capaz de criar uma generalizada insatisfao com a vida,
levando as jovens senhoras (eram sempre as jovens senhoras que
eram escolhidas para a referncia a esse propsito) a esperarem
que a vida fosse como um romance sentimental.16
Podemos ver, agora, como o consumo desses romances podia
ter ajudado a ocasionar uma mudana crtica na atitude para com
o mundo, caracterizada pela rejeio de um padro de vida tradi
cional, sob o pretexto de ser demasiadamente obtuso, e conse
qente procura de uma espcie de prazer que podia ser experi
mentado na imaginao. Vrias das stiras dirigidas para a prti
ca da leitura de romance se concentraram em retratar a tolice das
jovens que tentavam tomar suas vidas semelhantes a um roman
ce,17 e revelam que os romances eram caracteristicamente culpa
dos de tomar as jovens inaptas para as obrigaes domsticas,
desrespeitosas para com os pais e superiores, descontentes com
sua posio social e geralmente determinadas a se tomar hero
nas,18 buscando o inatingvel. Tudo isso alm da previsvel acu
sao de que os romances encorajavam a imoralidade e agiam
como silenciosos instrutores na arte da intriga.19 Como Taylor
observa,
Poucas mulheres j foram assediadas por to extravagantes fanta
sias como as que foram generosamente imputadas s moas que fre
qentavam as bibliotecas de emprstimo no sculo XVIII. Atribua-

248

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

se pgina impressa de fico causar um descontentamento irresis


tvel e tantalizador. Ela podia de tal modo deliciar a imaginao,
que obrigava as jovens a esperarem o inabitual e bizarro, em vez do
curso comum dos acontecimentos.20

Esta descrio claramente reconhecvel como do processo


atravs do qual a satisfao, no hedonismo auto-ilusivo, trabalha
para criar tanto um sentido de descontentamento com o mundo
como um anseio generalizado de realizao dos sonhos. Assim a
considerando, parece muito provvel que a leitura de romances
foi um fator importante no rompimento com o tradicionalismo
que ocorria na segunda metade do sculo XVIII.
A evoluo da sensibilidade para um romantismo de pleno
florescimento pode ser vista como resultante, pelo menos em
parte, da necessidade de defender uma filosofia de sentimento
contra seus detratores, algo que depositou uma excessiva tenso
na procurada associao dos valores da sinceridade e adequao.
Pois a acusao de que tal tica encorajava a dissimulao, a
hipocrisia, a indiferena ao sofrimento, e at a crueldade, s podia
realmente ser contrariada ao se mostrar que estas no eram os
produtos da verdadeira sensibilidade, mas antes o resultado do
comportamento governado pelas expectativas convencionais. Por
conseguinte, se as pessoas no se permitiam ser honestas, e
deviam deixar seus atos fluir diretamente dos sentimentos natu
rais, em vez de fingir que no sentiam, atitudes to indesejveis
no seriam criadas. Um raciocnio que s conserva a associao
entre a suscetibilidade emotiva e a bondade custa de tomar as
normas e a etiqueta fontes de tudo o que indesejvel, levando,
conseqentemente, a contrastar o ego e a sociedade, defi
nindo-se a pessoa de verdadeira sensibilidade como algum que
se destina a ser um intruso. Assim, exatamente como os dndis
representam o triunfo da adequao sobre a sinceridade, assim os
romnticos (e, especialmente, os bomios romnticos) passam a
representar o inverso.
Esse desenvolvimento pode tambm ser visto nos romances
mais conhecidos da poca, que retratam, caracteristicamente,
jovens senhoras que so obrigadas a sofrer pela sociedade,
por suas naturezas arrebatadas e suas finas sensibilidades, antes

A TICA ROMNTICA

249

de finalmente conseguirem realizar seus sonhos.21 Como tema,


isso parece um eco abafado da concepo puritana do indivduo
santo que enfrenta a sociedade pecaminosa, enquanto igual
mente antecipava a noo inteiramente romntica do pote maudit ou dotado de um ambguo dom de sensibilidade que o deixa,
ao mesmo tempo, mais abenoado e mais amaldioado do que os
outros membros de uma sociedade, de que ele , por destino de
herana, um proscrito.22 Ao mesmo tempo, tal recusa a curvar a
cabea diante dos soberanos poderes da tradio e conveno
passou a ser julgada uma prova convincente de que uma pessoa
era de verdadeira sensibilidade, possuindo uma natureza apaixo
nada e impetuosa, que simplesmente no consentiria em ser hip
crita ou dissimulada. Uma vez mais, os romances continham mui
tos exemplos de jovens heronas cuja integridade firmada desse
modo, muitas vezes em desafio autoridade paterna, como no
interessante exemplo apresentado por Rogers da moa angustia
da, que prefere morrer de fome numa gua-furtada, com um sal
rio miservel, que ela ganha pintando armaes de leque, a uma
vida de abundncia com um homem que ela no ama.23 Desse
modo, num desvio ainda mais sutil na doutrina dos sinais, a ver
dadeira sensibilidade de um indivduo passou a ser legitimada
tanto por seu desafio da conveno como pela direta manifesta
o da sensibilidade emotiva.
Certas dificuldades, porm, so criadas por esta linha de
raciocnio pois, colocando a censura desumanidade do homem
com o homem na tendncia a comprometer verdadeiros sentimen
tos com os interesses do trato social disciplinado, conclui-se que
grande parte da completa e elaborada estrutura da vida social,
com seus rituais, costumes e tradies, provavelmente deve ser
julgada como capaz de exercer uma influncia indesejvel
sobre os indivduos, impelindo portanto a filosofia da sensibilida
de para uma postura, crescentemente, de rejeio do mundo.
Isso, por sua vez, cria a necessidade de uma fonte de valores espi
rituais que possa ser empregada para justificar tal rejeio, pro
blema que se liga diretamente questo no-resolvida de como se
deve efetivamente superar a insensibilidade. Pois mostrar que as
pessoas no se tratariam umas s outras com indiferena ou cruel

250

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

dade se tivessem de deixar de permitir s convenes ditarem sua


conduta pressupor, claramente, que todos so dotados de uma
sensibilidade vvida e natural. Evidentemente, porm, se fosse
esse realmente o caso, seria difcil compreender como podiam
elas, antes de tudo, ter chegado a se comportar convencionalmen
te. Portanto, algum outro fator deve ser identificado como direta
mente responsvel por sua insensibilidade, com uma outra
influncia invocada como o poder capaz de super-la, e para
resolver este problema que o ethos racional e utilitrio chega a ser
visto como a fora inibidora, enquanto a arte e, mais especialmen
te, a faculdade da imaginao, proclamada a libertadora. No
entanto, necessrio compreender algo das mudanas mais
amplas que tiveram lugar na sociedade europia ocidental, no fim
do sculo XVIH e incio do XIX, para apreciar exatamente como
ocorreu essa mudana cultural.
Os dois acontecimentos mais crticos desse perodo foram as
Revolues Francesa e Industrial, que podem, em benefcio da
convenincia, ser tratadas como parte dessa mesma e nica con
vulso social pela qual as classes mdias desalojaram a aristocra
cia como o agrupamento socioeconmico condutor da sociedade
moderna. Originalmente saudada com entusiasmo pela primeira
gerao de romnticos (como o prova o era nessa alva o jbilo
estar vivo, de Wordsworth), esta mudana radical na natureza da
sociedade foi rapidamente reconhecida como apresentando novas
ameaas, assim como oferecendo novas oportunidades. No clima
de desiluso que se seguiu, essa disjuno entre a nobreza e a bur
guesia que caracterizara o sculo XVIH se tomou menos signifi
cativa do que as divises dentro da prpria classe mdia.
O declnio da velha aristocracia, e a ascenso proeminncia
das classes do comrcio e dos negcios, significava que a crtica
sentimentalista da nobreza - indicada por seu estoicismo emocio
nal, sua frvola extravagncia, uma soberba que escondia sua falta
de profundidade espiritual - era crescentemente irrelevante, e se
veio a reconhecer que o verdadeiro inimigo da sensibilidade esta
va no filistinismo utilitrio e indiferente dos nouveaux riches.
Assim, como o sentido da crise cultural se aprofundava, o foco do
ataque foi deslocado para tratar da maior ameaa, enquanto uma

A TICA ROMNTICA

251

tendncia a se mostrar nostlgico do adversrio do perodo ante


rior tambm se desenvolvia. Conseqentemente, os sentimenta
listas se apoderaram dessa oportunidade de sustentar o manto da
direo moral, intelectual e espiritual em defesa deles mesmos e,
adotando ao mesmo tempo o antecedente desprezo da elite pelo
vulgar e til, afirmaram seu direito de legislar pela sociedade
como um todo. Esse redelineamento das coordenadas culturais da
batalha deveria ter um profundo efeito a longo prazo na cultura
das sociedades industriais modernas, pois tomou possvel, ento,
contrabalanar explicitamente a conduta procedente de uma ver
dadeira sensibilidade com a exigida pelo todo social, sendo a lti
ma identificada ao reino das foras econmicas frias, impessoais.
A ao de desafio das convenes podia assim, ento, servir ao
mesmo tempo para demonstrar a profunda sensibilidade de uma
pessoa e sua integrao verdadeira aristocracia, constituindo
igualmente um sopro para um mundo melhor.
O rom antism o
agora amplamente aceito que o movimento romntico
europeu se desenvolveu a partir do sentimentalismo do sculo
XVffl, que escritores como Steme e Mackenzie comumente des
creveram como proto-romntico, e romnticos reconhecidos
como Rousseau e o jovem Goethe se identificaram como figuras
significativas no culto da sensibilidade. A sobreposio de fato
suficientemente conhecida para tomar razovel sustentarmos que
o romantismo incorporou a maior parte das idias e atitudes que
caracterizaram o sentimentalismo, enquanto as modificava e
ampliava com meios significativos, representando assim uma
evoluo posterior daquela corrente de sentimento essencialmen
te pietista que remontamos ao puritanismo. Uma coisa que talvez
se tome mais manifesta, quando se reconhece que o romantismo
compreende um movimento muito divulgado, que se concentra
na emocionalidade e num anseio pelo sensacional e macabro,
assim como no mais amplamente estudado intelectualismo e idea
lismo de uma elite.24 Havendo-se dito isso, o problema de deli

252

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

near ou, mais ainda, definir o romantismo se mostrou espinhoso e


intratvel para os historiadores culturais, e requereria um bravo,
ou um temerrio, socilogo para afirmar algo definido acerca da
natureza desse importante movimento, sem lhe considerar, pri
meiro, as dificuldades.
H trs boas razes por que definir o romantismo devia
mostrar-se particularmente problemtico. Em primeiro lugar, o
fenmeno compreende desenvolvimentos em quase todos os
campos da vida intelectual e cultural, juntamente com mudanas
correlatas nas atitudes e comportamentos sociais que ocorreram
em toda a Europa, no perodo de quase um sculo. Em segundo,
como Thorslev observa,25 o romantismo ficou notoriamente dif
cil de definir porque as mais influentes definies oferecidas nas
primeiras dcadas deste sculo foram formuladas por antagonis
tas, sobretudo Irving Babbitt, T. E. Hulme e T. S. Eliot, tendo por
conseqncia que muitos debates subseqentes estiveram to
preocupados em defender o romantismo quanto em defini-lo. Em
terceiro lugar, o romantismo, justificavelmente, pode ser apresen
tado melhor como um impulso do que como um sistema unifica
do de idias, e mais, um impulso para o caos. Logicamente, por
tanto, no apenas uma definio fechada de romantismo... no
muito romntica, como se um importante aspecto do romantis
mo a rebelio, ento rebelar-se contra o romantismo tambm
podia ser romntico.26 Trazendo em mente esses argumentos,
dificilmente pode surpreender-nos que uma autoridade no menor
do que A. O. Lovejoy tivesse de ter chegado concluso de que
sequer uma s definio unificada fosse possvel, havendo,
assim, defendido que devamos referir-nos aos romantismos, no
ao romantismo.27
Tal julgamento nos parece, agora, indevidamente pessimista,
mas mesmo na poca havia intelectuais que no o aceitavam.
Notvel entre estes, estava Ren Wellek, que sugeriu ser o roman
tismo reconhecvel como mito e simbolismo na arte, organicismo
na filosofia e na histria, e imaginao criativa em todas as coi
sas.28 Enquanto isso, outras autoridades, especialmente Morse
Peckham29 e H. H. Remak, seguiram desde ento suas pegadas,
oferecendo suas prprias definies de to esquivo fenmeno.

A TICA ROMNTICA

253

Parte da dificuldade original provinha, como Furst sugeriu,30 de


no se ter como distinguir claramente as esferas de referncia
envolvidas - se, por exemplo, algum se referia ao romantismo
como um fenmeno arquetpico, histrico ou, mais estreitamente,
esttico - , pois, caso se tome o cuidado de faz-lo, ento parece
mesmo possvel aceitar a concluso de Remak, de que todos os
indcios que mostram a existncia, na Europa ocidental, de um
generalizado, caracterstico e positivamente simultneo padro de
pensamento, de atitudes e crenas associados conotao de
romantismo so irresistveis.31
Empregando sensatamente o tipo de distino defendida por
Furst, Halsted identifica o romantismo, no sentido amplo, como
sendo uma viso de mundo geral, ou modo de responder s
principais perguntas que os homens enfrentam,32 mais especifi
camente um nome para idias e atitudes inter-relacionadas - e
formas de comportamento relacionadas e derivadas - no mbito
geral das preocupaes intelectuais, nas artes, evidentemente,
mas, com igual significado e novidade, sugiro, na religio, na his
tria e na poltica.33 A partir dessa perspectiva, o romantismo
um movimento cultural geral, em igualdade de condies com o
Renascimento, ou o imediatamente anterior iluminismo. De
maneira mais restrita, pode ser visto como o nome para um tipo de
arte e de gosto, com uma teoria esttica correlata e que, normal
mente, contrastava com o classicismo e o realismo. Por fim, podiase sustentar, como Furst, que tinha havido alguns indivduos, em
todas as sociedades, que demonstraram um temperamento
romntico, mas que manifestaes desse tipo alcanaram pro
pores epidmicas no final do sculo XV111 e incio do XIX.34
Como movimento histrico, o romantismo foi identificado
como tendo seu centro de gravidade entre 1790 e 1830, embora as
datas precisas variem, dependendo de estar sob considerao a
Inglaterra, a Alemanha ou a Frana, e de estar o foco situado na
filosofia, na literatura, pintura ou msica.35 O romantismo tam
bm comumente encarado como sendo uma reao contra o ilu
minismo, sendo nesse contexto que Isaiah Berlin o descreveu
como representando uma mudana de conscincia que partiu a
espinha dorsal do pensamento europeu,36 uma opinio que no

254

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

incorreta, mas precisa ser complementada com um reconheci


mento de que o movimento tambm cresceu do iluminismo.37
A reao foi, nas palavras de John Stuart Mill, contra a estreite
za do sculo XVIII,38 ou seja, contra a cultura do racionalismo e
a perspectiva empirista e materialista que ele havia gerado.
Newton, cujas descobertas foram vistas como representando a
exemplificao triunfante dessa estreiteza, foi particularmente
execrado, pois sua filosofia tinha cortado as asas de um anjo,
desencantando o mundo e reduzindo a vida toda ao status de uma
mquina. Julgou-se tal disseco da experincia equivalente ao
assassnio, enquanto a aplicao dessa abordagem vida social e
econmica resultou num utilitarismo considerado responsvel
pela promoo de um egosmo desumano e calculista.
Contra essa viso de mundo ou, na verdade, como um corre
tivo para ela, os romnticos afirmaram uma filosofia de organicismo dinmico,39 com a metfora da mquina substituda pela
do crescimento, e os valores do uniformitarismo, universalismo e
racionalismo pelos da mudana, da diversidade, individualidade e
imaginao. No entanto, o romantismo no tem, na realidade, sua
melhor representao na filosofia, pois mais um modo de sentir
que, como tal, no se presta facilmente sistematizao. Assim,
embora certamente tivesse seus filsofos eminentes, como
Fichte, Schopenhauer e Schelling - e tambm proporcionasse a
base de sistemas filosficos ulteriores, como o existencialismo e
a fenomenologia -, no adequadamente rotulado como uma
filosofia. Como Gauderfroy-Demombynes o exprimiu, o roman
tismo um modo de sentir, um estado mental em que a sensibilit e a imaginao predominam sobre a razo, e tende para o novo,
para o individualismo, a revolta, a fuga, a melancolia e a fanta
sia.40 Outras caractersticas tpicas desse modo de sentir seriam:
a insatisfao com o mundo contemporneo, uma inquieta ansie
dade em face da vida, uma preferncia pelo estranho e curioso,
uma inclinao para o sonho e o devaneio, um pendor para o mis
ticismo, e uma celebrao do irracional.41

A TICA ROMNTICA

255

Uma teodicia rom ntica


Embora seja difcil identificar uma filosofia romntica, ainda
possvel descrever uma teodicia geral, ou um paradigma
metafsico, partilhada por grande parte dos romnticos. Esta se
aprecia melhor como resultante de um desmo sentimental que foi
impregnado do esprito do protestantismo evanglico e de crenas
acerca do poder redentor e de inspirao da arte, ao funcionar
como um catalisador para unir as duas correntes de pensamento.
, portanto, uma mistura um tanto especial de idias iluministas
e, mais especificamente, crists. J vimos como os setores prs
peros das classes mdias inglesas reinterpretaram o desmo sobre
uma base mais sentimental do que racionalista, enquanto credos
mais convencionais sobreviveram nas camadas mdias mais bai
xas e das classes trabalhadoras. O declnio do sentimentalismo e
o clima de reanimao religiosa criado pelo metodismo subse
qentemente proporcionaram circunstncias apropriadas para
essas duas correntes da cultura burguesa se interpenetrarem mais
uma vez, opondo, conjuntamente, uma perspectiva cada vez mais
influente, ctica e utilitria.
Em comparao com as teodicias mais antigas, o que distin
guiu o romantismo foi o fato de que a nfase primordial foi colo
cada na criatividade (embora o amor no fosse desdenhado),
enquanto o prprio divino j no era representado como um Deus
designado e pessoal, mas como uma fora sobrenatural que, ao
mesmo tempo que presente em todo o mundo natural, tambm
existia dentro de cada indivduo na forma de um esprito nico e
personificado, o do seu gnio. Isso resultou em duas formas
intimamente ligadas de credo religioso: um misticismo pampsquico, ou pantesmo, com relao natureza em geral, combina
do com um drama puramente pessoal de salvao e redeno, a
ser representado dentro dos limites do ego. Abrams se refere a
este ltimo aspecto do romantismo como uma biodicia ou
teodicia da vida individual,42 que claramente devia muito ao
tradicional esquema cristo do den, queda e redeno, embora
este, agora, se fundisse com a nova trade de natureza, conscin
cia de si mesmo e imaginao.43 De fato, as duas dimenses da

256

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

teodicia tendiam a se imbricar e se mesclar, dando origem a uma


tendncia, de um lado, para os indivduos se retirarem num misti
cismo introvertido e, do outro, para o drama da redeno ser pro
jetado sobre a sociedade, se no sobre o mundo em geral.
Tal teodicia desloca a arte e o artista para a boca de cena da
vida. Na verdade, como Bertrand Russell observou, substituindo
geralmente os valores utilitrios pelos estticos, a Weltanschauung romntica pode ser razoavelmente retratada como uma
teoria da arte extrapolada para uma filosofia da vida.44 No entan
to, a concepo romntica da esttica diferia no apenas do neo
classicismo ortodoxo, mas tambm da verso predominante do
medioclassicismo. Esta, como foi observado, equiparou a esttica
e a tica, usando o conceito de gosto para unir as duas. No se
pretendia, porm, que essa faculdade envolvesse qualquer teor de
percepo do espiritual, pois ela ainda estava contida numa teolo
gia vagamente racionalista. Nem era o gosto, como conseqn
cia, lanado em oposio direta faculdade da razo. Com a rea
o que se seguiu, todavia, contra um racionalismo demasiada
mente estreito, e com a incorporao de um esprito evanglico
pela sensibilidade, o atributo bsico do gosto veio a ser trans
formado numa capacidade de penetrar na natureza da verdade
sagrada com o novo rtulo de imaginao, e utilizada mais para
ligar o esttico ao espiritual do que ao tico. Em conseqncia, a
percepo da beleza veio ligar-se obteno de percepes privi
legiadas, enquanto a criatividade artstica voltou a ser assimilada
tradio proftica da inspirao sobrenatural em que, original
mente, ela se originara.45
Os romnticos eram suficientemente filhos do iluminismo
para terem ficado profundamente imbudos de uma atitude ctica
para com a religio ortodoxa e, especialmente, para com a revela
o em sua forma convencional. A dvida, nesse sentido, era um
dado fundamental de sua experincia. Ao mesmo tempo, eles
ainda tinham como certa a associao entre a natureza e a verda
de religiosa, que caracterizara o desmo. Tambm levaram adian
te a tendncia a admitir que a descoberta pessoal do divino podia
ser feita por meio da observao direta de fora da natureza, ou de
jornadas introspectivas por dentro da natureza, enquanto tratavam

A TICA ROMNTICA

257

as discrepncias em quaisquer concluses a que chegassem desse


modo como se proviessem, afinal, da presena de um impertinen
te revestimento de civilizao. Alm disso, herdaram da teodicia
de Leibniz a tendncia a equiparar o natural ao bom, rejeitando
assim a oposio crist e dualista mais antiga entre a carne e o
esprito.
^Em contraste, porm, com a concepo iluminista da nature
za como o que era universal, uniforme e racional no homem e
no mundo, os romnticos interpretavam essa palavra como signi
ficando quer aqueles atributos inatos que so mais espontneos,
impremeditados, no tocados pela reflexo ou pelo desgnio, ou
livres do cativeiro da conveno social, quer aquelas partes do uni
verso que vm a existir independentemente dos esforos e inten
es humanas.46 Portanto, em vez de mergulhar o sobrenatural
d o natural, eles preferiram erguer o natural at o status do sobre
natural47 e, conseqentemente, como Abrams ressaltou, seu credo
religioso tem como melhor intitulao a de um sobrenaturalismo
natural.48 Isso, evidentemente, estava de acordo com a nfase
central na metfora do crescimento e com o uso das idias organidstas, lanando necessariamente o artificial - quer no mundo,
quer no prprio homem - como o demnio a ser subjugado.
O romantismo tambm favoreceu a nfase sobre o individua
lismo que caracterizou o iluminismo, mas tambm neste caso eles
fizeram algo mais do que novo do conceito, pois o individualismo
deles era mais qualitativo do que quantitativo, uma doutrina
que acentuou mais a singularidade ou peculiaridade de uma pes
soa do que os aspectos que ela podia partilhar com toda a huma
nidade.49 Dessa maneira, enquanto aceitava aquele aspecto da
filosofia poltica do iluminismo que ressaltava o direito de cada
mdivduo sua autodeterminao, sua concepo do ego como
um gnio criativo, nico e essencialmente divino significava
jue este era amplamente interpretado como o direito auto:xpresso, ou autodescoberta.
Em certo sentido, este proveio logicamente da concepo de
pe a criatividade era o poder que mais caracterizava o divino,
iis a capacidade de dar origem a responsvel pelo incomum,
assim como pelo recentemente feito. O novo, portanto, equipa

258

A TICA R O M N T I C A E 0 ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

rado ao inslito, e a aptido, por parte dos indivduos, de criar


produtos culturais identificada com as suas idiossincrasias.
Conseqentemente, o romntico foi como que fascinado pela
natureza distintiva de seu prprio ego, como por seus poderes de
imaginao, uma preocupao nitidamente manifestada por
Rousseau em suas Confessions.
Desejo firmar perante os meus companheiros a imagem de um
homem em toda a verdade da natureza, e esse homem em pessoa.
Apenas eu mesmo! Conheo os sentimentos do meu corao, e
conheo os homens. No sou constitudo como qualquer daqueles
que tenho visto. Aventuro-me a acreditar que no sou como qual
quer daqueles que esto existindo. Se no sou melhor, pelo menos
sou diferente.50

Dificilmente nos surpreende saber que tais atitudes levaram a


uma preocupao com a individualidade que beirou a egolatria,
ou que o orgulho de algum, ou o seu gnio, podia-se transformar
em narcisismo, pois, como observa Poulet, o romntico
algum que se descobre como centro .5' O que eles tendiam a
descobrir, porm, e que se mantinha no centro deste centro, era a
percepo inconsciente.52 Foi ate ai que a procura das origens da
criatividade pde levar, e foi isso que eles estiveram mais inclina
dos a acreditar - em conformidade com sua filosofia - que era
nico para eles, e o verdadeiro cerne do universo particular do
ego. Constitua, assim, as foras da natureza dentro do homem, as
paixes e estmulos do id, que vieram a ser encaradas como a
fonte primria de todo pensamento, sentimento e ao, a verda
deira sede da imaginao. Era claro que, se a isso se pudesse dar
toda liberdade de expresso, ento cada homem podia tomar-se
como um deus.53
A contribuio que uma tradio de pensamento e sentimen
to mais caracteristicamente protestante deu ao romantismo foi
estudada por Gill, que mostrou que o metodismo wesleyano pro
porcionou uma secreta fonte de fora ao movimento romntico
ingls.54 Observando que o romantismo no era nenhum mero
fenmeno literrio, mas um renascimento cultural geral, ele assi
nala a aparente coincidncia de que este tivesse de se sobrepor

A TICA R O M N T I C A

259

quele outro grande despertar espiritual tanto no tempo como no


espao. Mais especificamente, ele chama a ateno para o fato de
que os hinos metodistas se caracterizavam pela paixo lrica,
pela sinceridade e espontaneidade,55 e que Wesley, como
Wordsworth e Coleridge depois dele, defendia o uso da lingua
gem simples e direta semelhante utilizada pelos homens e
mulheres comuns.56 Alm disso, ele acentua a nfase de Wesley
no individualismo e a importncia da concepo de que cada alma
era nica aos olhos de Deus, juntamente com o impulso filantro
pia que a pregao da misericrdia e da benignidade gerou. Por
fim, identifica o estmulo que o metodismo deu a uma nova clas
se de poesia devocional, como se revelou nas obras de Cowper e
Blake, e como o grande tema romntico da vida que se toma aperfeiovel atravs do amor pode ser visto meramente como uma
verso secular dessa religio da paixo, da esperana e converso
que era o prprio metodismo.57 De tudo isso, ele conclui que
Os motivos do metodismo... em sua relao com o movimento ro
mntico ingls, parecem particularmente fortes. Nenhuma avalia
o do despertar romntico pode permitir-se ignor-los. Quer dire
ta, quer oblqua,.sua influncia foi profunda. No apenas ele pro
porcionou seriedade moral e sinceridade tica, que logo se refleti
ram nas novas formas de literatura, como - o que era ainda mais
importante - nova paixo imaginativa e emoo liberada. O meto
dismo deu origem a novas formas de auto-expresso. Contribuiu
tambm com seu quinho para novas formas de linguagem, novas
imagens da natureza e novas concepes da personalidade.58

Essa tese merece claramente uma sria considerao, e o fato


de haver conexes entre o wesleyanismo e o romantismo, ainda
que fossem apenas as evidentes em algum como Cowper, no
pode ser negado. Por outro lado, o prprio Wesley lera Rousseau,
e possvel que alguns dos paralelismos observados por Gill pro
venham do fato de ambos os movimentos terem sido submetidos
a mais influncias semelhantes do que um contribuiu diretamente
para o outro. J vimos como o culto da sensibilidade salientou a
benevolncia e o sentimento, enquanto Lecky comentou o fato de
que uma tradio do sculo XVIII, a poesia emotiva, existiu lado
a lado com o metodismo.59 Finalmente, importante reconhecer

260

A TICA R O M N T I C A E 0 ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

que a atrao primordial do wesleyanismo foi pelas classes traba


lhadoras e por um pouco da petit bourgeoisie, mais do que pela
mdia e haute bourgeoisie, que parecem ter respondido mais
entusiasticamente ao romantismo. Tendo observado esses dados
por precauo, no entanto, certos componentes cruciais da pers
pectiva romntica realmente no podiam ter vindo de parte algu
ma seno da tradio protestante e evanglica, quer como foi
representada pelo metodismo wesleyano, quer no. Estes podiam
ser especificados como: a nfase mais na paixo do que no mero
sentimento; a posio central ocupada pelo drama da converso e
salvao (em que cada alma tem um destino nico) e a insistncia
numa postura proftica vis--vis de um mundo pecaminoso.
O ltimo aspecto dificilmente podia ser proveniente da con
cepo de mundo associada ao iluminismo. Nem foi, na verdade,
o culto da sensibilidade uma fonte provvel. Admitia, aquele, que
supostos indivduos tinham a aptido de sentir o que era certo,
mas no de ver o que era verdadeiro e, no entanto, era precisa
mente esse poder visionrio que os profetas romnticos pediam
para eles prprios, pois as vvidas cenas que sua imaginao reve
lava eram tidas como sendo tanto coisas de extraordinria beleza
em si mesmas como lampejos de uma realidade ideal. Como con
seqncia, o romantismo possua um carter dinmico e radical,
completamente diferente da perspectiva mais satisfeita e de acei
tao do mundo que caracterizava a sensibilidade, um dinamismo
que se originou em sua ontologia idealista. Como Bembaum
observa,
Os romnticos eram agudamente conscientes da diferena entre os
dois mundos. Um era o mundo da verdade ideal, da bondade e bele
za: este era eterno, infinito e absolutamente real. O outro era o
mundo das aparncias reais, que para o senso comum era o nico
mundo, e que para os idealistas era to obviamente cheio de inver
dade, de ignorncia, mal e infelicidade, a ponto de o obrigar ao
desalento ou indignao.60

Ora, para usar as palavras de Abercrombie, a aparncia das


coisas se contrasta com a realidade que a imaginao percebe,

A TICA R O M N T I C A

261

uma realidade que, sendo o que desejado, perfeio.6! esta


uma comparao que tem a conseqncia de tomar impossvel,
para o romntico, aceitar o mundo como ele , compelindo-o a se
esforar por transform-lo na realidade perfeita que devia ser,
uma resposta que Abercrombie distingue de uma indiferena
puramente mstica s imperfeies.62 Assim, o perfeccionismo se
toma uma caracterstica definidora do romantismo. Desde que,
porm, o que a imaginao apreende como beleza deva ser ver
dade,63 a penetrao na natureza real do mundo s pode ser obti
da mediante poderosa experincia emocional e imaginativa de um
carter essencialmente esttico. No era exatamente que o senti
mento fosse um meio de conhecer para os romnticos,64 ou que,
como Pascal o exprimiu, o corao tem razes que a razo no
conhece,65 mas que o mito e o smbolo continham mais verdade
do que qualquer observao cuidadosa, fiel ao modelo, da reali
dade. Foi por esse motivo que os romnticos deram tanta impor
tncia aos sonhos - quer da variedade diurna, quer noturna
considerando-os experincias essencialmente reveladoras,66
enquanto mostravam que a verdade potica era um assunto do que
era subjetivamente apreendido, no do que era objetivamente
descrito.67
O anseio de aperfeioar o mundo, a que o sonho com coisas
melhores deu origem, foi parcialmente expresso em exigncias de
destruio daquelas instituies que deformavam a natureza boa
natural dos seres humanos. T. E. Hulme acusa Rousseau do apa
recimento desse credo anarquista:
Os romnticos foram ensinados por Rousseau que o homem era
basicamente bom, que eram somente as ms leis e os maus costu
mes que o haviam sufocado. Removendo-se tudo isso, as infinitas
possibilidades do homem teriam uma oportunidade. Foi isso que os
fez pensar que algo positivo viria da desordem, foi isso o que criou
o entusiasmo religioso. Aqui se acha a raiz de todo romantismo: que
o homem, o indivduo, um infinito reservatrio de possibilidades
e, se voc assim pode recompor a sociedade pela destruio da
ordem opressiva, ento essas possibilidades conseguiro uma opor
tunidade e voc conseguir o progresso.68

262

A TICA R O M N T I C A E 0 ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

Como, porm, foi antes observado, encarar as ms leis e os


maus costumes como responsveis pela insensibilidade dos
homens admitir que qualidades ideais se mantm latentes em
todos. Neste caso, por que no adotar uma poltica de instigar isso
diretamente, em vez de lutar para desmantelar ou reformar as ins
tituies de uma sociedade insensvel?
De fato, os romnticos no desdenharam a opo poltica
abertamente e muitos foram ativos partidrios da reforma e da
revoluo, enquanto certamente no foram indiferentes ao mate
rialismo e carter cruamente mundano dos negcios polticos e
sociais.69 Mas a sua sensao de revolta numa sociedade disfor
me e injusta os obrigou, em grande parte, a redobrar seus esforos
como artistas, pois eles acreditavam que a perfeio que procura
vam s podia ser atingida atravs da prpria arte. Nada mais tinha
o poder de despertar a imaginao daqueles cujos sentimentos
haviam sido embotados por sua experincia da vida moderna. Em
conseqncia, exatamente como os Platonistas de Cambridge,
antes deles, tinham mostrado que genunos atos de caridade no
ocorreriam a no ser inspirados por verdadeiros sentimentos de
amor e compaixo, de igual modo os romnticos mostraram que a
verdadeira benevolncia e simpatia s proviriam da identificao
imaginativa ou empatia. Como resultado, a imaginao passou a
ser invocada como a fora crtica que podia superar a insensibili
dade, sendo a dificuldade, por parte dos indivduos, de experi
mentar emoes altrusticas espontneas, literalmente explicvel
em termos de uma falta de imaginao.
A doutrina romntica da renovao
moral atravs da arte
O credo visionrio dos romnticos inspirou-lhes o fervor a ser
posto em tomo de conquistar proslitos e de curar almas,70 e,
enquanto o mtodo que eles adotavam devia muito tradio pro
testante da pregao apaixonada, no se valia da exortao direta,
pois sua teoria da arte e, mais particularmente, da poesia, envol
via o abandono da idia de que as pessoas podiam fazer progres

A TICA R O M N T I C A

263

sos em bondade e compreenso como uma conseqncia da ins


truo direta. A esse respeito, rejeitavam inteiramente o estilo
neoclssico de moralizao que fora exemplificado pelo Dr.
Johnson. Nem eles realmente acreditavam que as pessoas pudes
sem ser melhoradas por terem modelos de retido mantidos para
a imitao por parte delas. O que eles ressaltavam, no lugar des
ses mtodos, era uma varivel do credo protestante no poder do
mundo, sustentando que a poesia podia, por si mesma, operar na
criao da virtude.71 Como Abrams explica, em contraste com
Johnson, Wordsworth defende que, em vez de dizer e demonstrar
o que fazer para tomar o homem melhor, a poesia, sensibilizando,
purificando e fortalecendo os sentimentos, nos faz melhores, dire
tamente (o grifo do original).72 A poesia pode fazer isso porque
foi criada, antes de mais nada, da prpria experincia visionria
do poeta, e um tanto dessa graa salvadora foi encarnado no
poema, conseqentemente se tomando disponvel para ser reexperimentado pelo leitor. Desse modo, a poesia cumpre suas fun
es educativas e aperfeioadoras, evocando aqueles estados de
sentimento e imaginao necessrios conduta correta e felici
dade humana, algo que o poeta realiza colocando o leitor em seu
prprio estado de esprito afetivo... [e] sem incutir doutrinas,
forma diretamente o carter:73 a funo total do poema ali
mentar e sutilizar a sensibilidade, as emoes e simpatias do lei
tor, ou, em geral, corrigir os sentimentos dos homens.74
Essa mesma teoria da renovao pessoal atravs do poder da
poesia adotada ainda mais entusiasticamente por Shelley. Este,
no entanto, est mais preocupado em refutar a condenao da
forma da arte pelos utilitaristas75 do que em desenvolver um rela
to minucioso de seu papel como instrumento da moralidade.
Resultou da que ele no apenas rivaliza com os benthamistas em
retrica, como se mostra ansioso por colocar toda a culpa pelos
males da sociedade porta deles. Shelley despreza esses patro
cinadores da utilidade ou meros argumentadores, sustentando
que eles devem ser culpados pela pobreza geral e pelas crescentes
desigualdades que tm produzido inquietao social, uma coisa
que criaram por meio de sua defesa do irrestrito exerccio da
faculdade de calcular.76 Confiando poesia e ao princpio do

264

A TICA R O M N T I C A E 0 ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N C

ego os papis respectivamente de Deus e Mammon, ele mostra


que todos os problemas provm de uma dificuldade de desenvol
ver a faculdade criativa em proporo com cultivo das artes
mecnicas e que, conseqentemente, embora exista bastante
sabedoria para construir uma sociedade melhor, esta no ocorreu
por causa de uma insuficincia de imaginao:
No h nenhuma necessidade de conhecimento no que se refere ac
que mais sbio e melhor em moralidade, governo e econom
poltica... Precisamos da faculdade criativa, para imaginar o que
conhecemos; precisamos do impulso generoso, para fazer aquilc
que imaginamos; precisamos da poesia da vida.77

Ento, depois de sustentar que a poesia uma coisa divina,


abrangendo como o faz todas as formas de conhecimento, e, por
tanto, que os poetas so os verdadeiros e no-reconhecidos legis
ladores do mundo, ele reafirma a tese de Wordsworth, mostran
do que
Um homem, para ser muito bom, deve imaginar intensa e compreensivamente. As dores e prazeres de sua espcie devem tomarse seus. O grande instrumento do bem moral a imaginao; e a
poesia se subministra ao efeito, agindo sobre a causa.78

Uma posio que novamente toma como certa a bondade ine


rente aos seres humanos, atribuindo suas deficincias a mera falta
de empatia. Como Ruskin, mais tarde, incisivamente exprimii
esse credo, as pessoas se importariam instantaneamente com as
outras, como com elas prprias, se apenas pudessem imaginar as
outras assim como a elas prprias (o grifo do original).79 Um
raciocnio que desperta a imaginao para o status de uma crucia]
faculdade divina ou mgica atravs da qual todas as pessoas
devem ser convertidas em santas: pois, nas palavras de um defen
sor vitoriano da fico, ela pode servir para provocar as simpa
tias, abrandar o corao fe] excitar a venerao pelo grande, s
repugnncia pela pequenez.80 Os poemas podem obter esses
resultados benficos nos indivduos porque a Poesia fortalece
essa faculdade que o rgo da natureza moral do homem, da
mesma forma que o exerccio fortalece um membro.81

A TICA R O M N T I C A

265

Em certo sentido, essa teoria meramente uma modificao


das suposies que caracterizaram a sensibilidade, sendo acres
centada a introduo do poeta como intermedirio. Assim, em
vez de os indivduos responderem diretamente a quadros lamen
tveis como o de um rapaz idiota ou o de uma ndia abandonada
irrompendo em lgrimas e se prostrando, Wordsworth reage em
nome deles compondo poemas que sintetizem artisticamente tais
sentimentos.82 Ento, quando os outros lem essas obras, a expe
rincia recriada com suficiente viveza para eles partilharem as
emoes do autor. Desse modo, sua capacidade tanto de imaginar
como de experimentar empatia geralmente cultivada, com efei
tos benficos para eles, assim como para todos aqueles com quem
se relacionam. Ao mesmo tempo, essa doutrina tambm pode ser
vista como uma forma de evangelizao indireta, refinada, em que
a mensagem proftica do virtuose espiritual encarnada numa
forma literria, somente para saltar para a vida na cabea do leitor,
convertendo-o numa crena na verdade da viso imaginativa e
obrigando-o a conduzir sua vida, no futuro, de maneira diferente.
digno de nota como tal teoria coloca quase tanta nfase nas
aptides recriativas do leitor como nas faculdades criativas e
originais do poeta, pois, enquanto estas ltimas devem ser como
vidas pelo que ele v, e tambm capazes de traduzir essa expe
rincia numa obra de arte afetiva e, em conseqncia, efetiva, as
primeiras devem possuir suficiente habilidade imaginativa para
poder usar as palavras sobre a pgina para produzir uma iluso
! convincente. Admite-se que o leitor, nesse sentido, tambm um
artista criativo, capaz de invocar imagens que tenham o poder de
; comov-lo.83 H, porm, um aspecto do poema que de impor| tncia crtica ao facilitar esse processo, fazendo por esse meio a
tarefa do leitor ficar mais simples do que o foi a do poeta inicial
mente, e diferenando a experincia imaginria recriada de qual
quer acontecimento real em que se possa ter baseado.
Podemos seguir proveitosamente o estudo de Wordsworth
dos processos envolvidos na criao potica, para uma identifica
o deste ingrediente e uma descrio de seu papel no mecanismo
global de construo do carter. No prefcio segunda edio das
iyrical Ballads (1802), ele esboa as qualidades que se deveria

266

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

esperar achar num poeta, o qual, no surpreendentemente, des


crito como dotado de sensibilidade mais viva, mais entusiasmo e
ternura... do que a pessoa comum.84 tambm identificado
como algum que
tem uma disposio para ser mais afetado do que os outros homens
pelas coisas ausentes, como se estivessem presentes; uma aptido
para invocar em si mesmo paixes, que esto de fato longe de serem
as mesmas que as produzidas pelos acontecimentos reais, mas... at
mais especialmente se assemelham s paixes produzidas pelos
acontecimentos reais.85

Assim, tambm conferida, como esperaramos, uma posi


o central no exatamente imaginao, no sentido estrito, mas
a essa faculdade autnoma e auto-ilusiva que pode gerar emoes
como se. Ele continua, sugerindo que o poeta, ao manifestar
seus sentimentos perto daqueles das pessoas cujos sentimentos
ele descreve, pode realmente chegar ele prprio junto iluso,
confundindo suas prprias emoes com as daquelas.86 Podemos,
novamente, apreciar essa nfase sobre a identificao emptica,
como podemos fazer o mesmo com a da criatividade, com o poeta
principalmente diferenado dos outros homens por um maior
incitamento para pensar e sentir sem excitao externa imediata,
e um maior poder de exprimir tais pensamentos e sentimentos,
enquanto nele se produzem, dessa maneira.87 Mas h algo mais
que Wordsworth ressalta, alm da imaginao, da empatia, da
criatividade e de uma generalizada sensibilidade, algo que carac
teriza no apenas o poeta, o poema e a experincia dos leitores
deste, mas a prpria vida: e isso o prazer.

Uma filosofia do prazer


Tendo observado que toda boa poesia o espontneo trans
bordar de poderosos sentimentos, e que a composio de um
poema tem origem na emoo recordada na tranqilidade,88
Wordsworth descreve como o poeta contempla essa emoo at
que, desaparecendo a tranqilidade, ele realmente a experimenta.

A TICA R O M N T I C A

267

nessa disposio de nimo que a composio comea.


Wordsworth continua:
mas a emoo de vrias causas, seja qual for sua espcie e grau,
classificada por vrios prazeres, de modo que, ao descrever quais
quer paixes que sejam, que so descritas voluntariamente, o esp
rito, de um modo geral, estar num estado de deleite.89

Conseqentemente, o poeta no adota sentimentos sim


plesmente, mas os classifica de maneira que criem deleite para
ele mesmo, e de fato, nas linhas acima apresentadas a respeito da
iluso do prprio poeta para confundir seus sentimentos com os
dos outros, bem aparece a condio: somente as modificando
com o fim de transmitir prazer.90 claro, a partir da, que o poeta
no , de modo algum, meramente um veculo de transmitir expe
rincias, mas se acha fundamentalmente envolvido com a trans
formao destas, e o princpio que governa este ltimo processo
a produo de prazer.
Wordsworth inequvoco nesse ponto, afirmando claramente
que o fim da poesia produzir comoo, em coexistncia com
uma preponderncia do prazer, e que o poeta escreve sob uma
nica restrio, isto , a da necessidade de dar imediato prazer a
um ser humano possuidor dessa participao que pode ser espera
da dele... como um homem.91 Embora ele denuncie aqueles que
consideram ser a poesia uma questo de divertimento e prazer
ocioso, isso se deve a que tal opinio no reconhece a alta inten
o moral a que serve o prazer. Na verdade, longe de ser a neces
sidade de prov-lo uma considerao que pudesse degradar a
arte do poeta, o prazer revela sua funo essencialmente nobre. O
prazer no menos que o instrumento da verdade do poeta, seu
meio de conhecer a beleza do universo e sua maneira de dar
expresso dignidade essencial do homem. O prazer , com efei
to, o grande princpio elementar atravs do qual o homem co
nhece, e sente, e vive, e move-se.92
Havendo j observado como, na tradio esttica clssica,
admitia-se como finalidade da arte a proviso de prazer conjunta
mente com a afirmao da verdade moral, podemos agora perce
ber que a mudana crtica proposta por Wordsworth a assero

268

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

de que a penetrao e o aperfeioamento morais so obtidos


mediante o instrumento do prprio prazer, de modo que este se
toma o agente moral. Como ele o exprime, no temos nenhuma
simpatia seno a que propagada pelo prazer.93 Uma mudana
que implica ser o poeta no simplesmente um homem de intensa
sensibilidade e imaginao, mas tambm, necessariamente,
algum que se deleita com suas prprias paixes e volies...
que se delicia mais do que quaisquer outros homens com o espri
to da vida que est nele ou, em outras palavras, algum que
prima por sua capacidade de procurar e desfrutar o prazer que h
na prpria vida.94
Mesmo se algum pudesse ser tentado a achar que Words
worth talvez no tivesse pretendido dar a entender que o prazer,
no pleno significado da palavra, fosse o grande princpio ele
mentar da vida, ou que o poeta fosse, por definio, um hedonis
ta, Lionel Trilling sustentou vigorosamente essa interpretao.95
Observando que havia duas separadas ambincias morais admi
tidas para a palavra no sculo XVIII, a primeira representando
prazeres irrepreensveis, inocentes ou domsticos, e a
segunda muito desfavorvel, para se referir s situaes em que
o deleite sensual se toma o principal fim ou objetivo da vida,
ele continua:
bvio que qualquer incorreo ou impropriedade de significado
que a palavra pleasure possa ter relaciona-se com a rudimentaridade do deleite a que se est referindo. Dificilmente qualquer moralis
ta far objeo ao prazer como aquilo de que chamaremos um esta
do secundrio do sentimento, como um encanto ou uma graa
acrescentada slida atividade da vida. O que desperta forte julga
mento adverso o prazer em seu aspecto radical, enquanto o obje
to de uma energia essencial e definitiva da natureza do homem... No
entanto, assim exatamente que Wordsworth nos pede para conce
ber a natureza do homem na frase de que falei - precisamente o
prazer em seu aspecto primitivo ou radical que ele tem em mente.96
(O grifo do original.)
Esta, evidentemente, a mesma distino que encontramos
em puritanismo e neo-estoicismo e, em ambos os casos, era o pra
zer neste aspecto primitivo que era to ferozmente condenado.

A TICA R O M N T I C A

269

Agora, pela primeira vez, encontramo-lo diretamente associado


virtude e afirmado como um ingrediente essencial na conduta
humana. Na verdade, os indivduos tm o direito de experimentar
o prazer desta forma: a essncia de sua dignidade,97 e isso
porque ele o atributo definidor de toda vida, e da natureza,
sendo o prazer o impulso de um bosque primaveril que nos
ensina mais sobre o homem e seu ser moral do que todos os
sbios podem faz-lo. Que a maior parte dos homens no expe
rimenta tal prazer uma indicao de sua alienao da natureza,
provindo do fato de que o mundo demasiado para eles. S a
poesia, em virtude de seus recursos aprazveis, pode dominar
esse alheamento, e restitu-los, assim, a seu estado legtimo.
Wordsworth, como Trilling observa, dificilmente se ajusta
imagem corrente de um hedonista, restringindo-se, em grande
parte, a satisfaes como as oferecidas pela alegria.98 Todavia,
ele sabe articular os aspectos essenciais de uma filosofia do hedo
nismo moderno e racionalizado, com sua nfase sobre o papelchave desempenhado pela imaginao na criao das emoes
desfrutveis. O fato de ter ele tendido a limitar estas ltimas aos
sentimentos virtuosos da piedade, tristeza, simpatia, benevo
lncia e alegria, enquanto em grande parte exclua a satisfao
sexual, demonstra seu parentesco com os sentimentalistas do
sculo XVIII. Tais restries, contudo, no parecem coerentes
com os seus raciocnios, e foi deixado para os romnticos poste
riores, especialmente Keats, explorar as implicaes maiores da
assero de que o prazer era o atributo definidor da vida." Eles o
fizeram alargando o alcance das emoes de que o prazer podia
ser obtido, at incluir as de mais duvidosa situao moral, tais
como o orgulho, o medo, o horror, o cime e o dio. A esse res
peito, os romnticos chegaram a ressaltar aquela sensibilidade
algolagnista,* ou a agonia, que Praz considerava sem igual para
eles,100 um deleite com a beleza medusia, ou o prazer que vem
com dor, encarado como to denotativo da patologia do romantis
mo. Ignorando o julgamento moral que essa concepo contm,
* Relativo ao algolagnismo, perverso sexual cujos aspectos bsicos so abrangidos,
hoje, pela expresso sadomasoquista. (N. do T.)

270

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

claro que um homem que se delicia com o esprito da vida que


est nele, enquanto persegue energicamente o prazer que h na
prpria vida, podia de fato vir a saborear prazeres anormais,
resultando da que as qualidades exigidas do poeta bem podem
no [ser] incompatveis com o vcio.101 A outra descoberta,
estreitamente relacionada com esta, que os romnticos posterio
res fizeram acerca da natureza do prazer se referia a seu carter
essencialmente esquivo e autodestrutivo, o fato de que, como
Trilling o exprime, o desejo do prazer se nega,102 ou, nas pala
vras de Keats, de que A alegria... est sempre... dando adeus.
Com essa compreenso, veio a de que, enquanto o prazer pode ser
o atributo definidor da vida, era provvel que uma sensao dolo
rosa de prazer perdido fosse a experincia definidora do hedonis
ta. Desiluso, melancolia, e um intenso anseio pelo prazer perfei
to que no morrer, se tomam assim atitudes caractersticas do
dedicado romntico em busca do prazer.
Nenhuma dessas ressalvas subseqentes para a compreenso
de Wordsworth da natureza do prazer levou a qualquer mudana
radical na filosofia que ele esboou. A tendncia do romntico a
patinhar no vcio, por exemplo, influiu para estimular a conde
nao da sociedade, ajudando dessa forma a confirmar a convic
o, por parte do poeta, de seu gnio, enquanto o reconhecimento
de que o prazer era essencialmente fugaz agiu para aumentar o
sentido de sua frustrao com um mundo aborrecido, feio e fun
damentalmente desagradvel. Esses dois desenvolvimentos
acentuaram, portanto, o sentido de uma discrepncia fundamental
entre as satisfaes que a vida oferecia e aqueles prazeres que
podiam ser desfrutados na imaginao. At a tendncia a explorar
os deleites mais diretamente sensuais que a poesia pode oferecer
- to bvios quando Keats comparado a Wordsworth - s servi
ram para elevar a conscincia desse contraste, e a compreenso de
que, enquanto so doces as melodias ouvidas... as no ouvi
das/so mais doces.
perceber, agora, como a teodicia romntica, enquanto se
traduziu para uma teoria da arte e do artista, levou criao de um
ideal peculiar de carter que, embora mais obviamente aplicado
ao artista, tambm se destinava a servir ao consumidor ou recria-

A TICA R O M N T I C A

271

dor de seus produtos. Desde que a caracterstica bsica do divi


no era interpretada como a criatividade, tanto no sentido da pro
dutividade como no da originalidade, a imaginao se tomou a
mais significativa e estimada das qualidades pessoais, atuando
como sinal inequvoco de sua presena a capacidade tanto de
manifest-la em obras de arte quanto atravs de uma aptido de
entrar plenamente nas produzidas por outrem. Alm disso, desde
que o mundo verdadeiro e perfeito que a imaginao revelou era
necessariamente o reino da beleza, qualquer exerccio dessa
faculdade era acompanhado de prazer, de modo que o uso da ima
ginao e a experincia do prazer se tomaram em grande parte
coincidentes. Assim, o romntico era algum que possua uma
sensitividade ideal para o prazer, e que indicava este fato pela
espontaneidade e intensidade de suas emoes.103 Pela mesma
razo, ele era um indivduo que podia dar prazer aos outros, no
s muito diretamente atravs de sua pessoa ou de seus atos, como
indiretamente, atravs das imagens que encarnasse, um prazer
que servia para renov-los e ilumin-los espiritualmente, como
fizera com ele. Alm disso, sua determinao idealista e seu senso
de obrigao para com o gnio pessoal se combinavam para
faz-lo se sentir afastado de uma sociedade artificial, materialista
e utilitria. Conseqentemente, sentindo-se insatisfeito com uma
existncia rotineira e persuadido a procurar consolao na natu
reza, ele tenta dar expresso a seu ego real, enquanto tenta
converter outros a sua viso de um mundo mais perfeito.
Esse ideal de carter o nico, entre aqueles examinados, que
deposita um alto valor moral diretamente na experincia do pra
zer, enquanto realmente desvaloriza uma preocupao utilitria
com o conforto. Ao mesmo tempo, ao prazer imaginativamente
mediado que se d uma posio privilegiada vw--vw da sensao
direta, com razes ticas saudveis desenvolvidas para apoiar a
procura individual e a apresentao do deleite. Na verdade, aque
les indivduos que precisam da reafirmao de que vivem de acor
do com esse ideal procuraro transformar suas vidas numa
seqncia contnua de experincias agradveis, experimentando
deleite em sua prpria aptido para desfrutar do novo e do estra
nho, assim como em sua geral capacidade de devanear. Eles tam

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A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

bm se empenharo para manifestar sua capacidade hedonista em


exploses aparentemente descontroladas de emoo poderosa,
juntamente com um anseio, mais difuso e melanclico, de expe
rincias mais perfeitas. Por fim, eles tentaro revelar a natureza
nica de seus egos atravs de uma introspeco egosta e de deter
minada excentricidade, decididos a provocar uma reao desaprovadora dos defensores de uma moralidade mais de senso
comum e convencional.
Dificilmente nos surpreender que o desenvolvimento desse
ideal de carter tenha causado o conflito entre a tica da sinceri
dade e a da propriedade, que se manteve fervendo em todo o final
do sculo XVIII, para finalmente transbordar na primeira metade
do XIX e, transformado pelo triunfo da burguesia e do conse
qente desespero dos artistas num entrechoque do gnio com o
utilitarismo, finalmente se solidifica na forma de uma oposio
bem definida entre o ego e a sociedade. A srie de duras
alternativas apresentadas a uma pessoa de sensibilidade e imagi
nao se tomou, agora, a de sucesso ou integridade, utilidade ou
divertimento, trabalho ou lazer, conforto ou prazer, o mundo ou
o esprito, como o alheamento se tomou o estado natural dos
artistas e dos intelectuais de inclinao romntica. Howard E.
Hugo observa que o verdadeiro Rousseau, o Werther e o Harley
[o epittico M m ofFeeling (Homem de sentimento)] ficcionais,
todos compartilharam pelo menos dois traos, a aguda sensitividade emocional, e uma conscincia de no pertencer ordem
social existente,104 enquanto ele identifica a pea de Goethe,
Torquato Tasso (1789), como contendo uma das primeiras repre
sentaes, na literatura, do gnio criativo como algum que se
sente posto parte de seus companheiros.105 No incio do sculo
XIX, tal alienao alcanara propores epidmicas, suplantando
mesmo a sensibilidade como o trao predominante de uma pessoa
verdadeiramente artstica, e marcando, assim, o aparecimento
muito comum desse tipo de carter que Trilling denominou o
ego de oposio.106
Sempre houve egos... Mas o ego que se toma manifesto no final do
sculo XVIII diferente em espcie, e em efeito, de qualquer ego
que j tivesse aparecido. difcil, em diversos aspectos notveis,

A TICA R O M N T I C A

273

mas h uma caracterstica diferenadora que me parece superior


mente importante: sua imaginao intensa e adversa da cultura em
que se acha seu ser.107

Essa imaginao adversa da cultura podia conduzir o


romntico para essa forma de exlio interior da sociedade que o
sonhar acordado e o fantasiar representavam, descobrindo
em seu olho interior tanto o contentamento que apaziguava o
desespero como a inspirao necessria para renovadas tentativas
de converter os outros, Mas o nojo de um mundo em que as pes
soas devastam [suas] foras (...) adquirindo e dissipando,
tambm levou o romntico a se afastar fisicamente da sociedade,
procurando conforto e consolao na paisagem natural de lugares
distantes. No entanto, havia outra forma de retiro, praticada pelos
romnticos, na relao com um mundo incompatvel: nesta, eles
procuravam aquela mtua reafirmao e apoio que no podiam
ser achados no isolamento. Essa resposta coletiva e transcenden
te era a do boemismo, que oferecia um ambiente em que os cr
culos sociais dos virtuoses do esprito podiam desenvolver seus
dons artsticos longe das influncias corruptoras da sociedade
mais ampla, enquanto conquistavam tambm a reafirmao de
seu status como membros de um grupo de eleitos.
O boemismo
A bomia a corporificao social do romantismo, sendo o
boemismo a tentativa de tomar a vida ajustada aos princpios
romnticos. Por conseguinte, aqui que as ilustraes mais
bvias e bem definidas do ideal romntico de carter devem ser
encontradas na sociedade moderna. Ela tambm serve como o
melhor exemplo dessa tendncia fundamental e essencialmente
moderna de valorizar o prazer acima da utilidade e, conseqente
mente, a voluptuosidade acima da opulncia. O esteretipo cor
rente de um artista morrendo de fome e vivendo num sto vazio,
intermitentemente trabalhando em sua arte e se envolvendo em
acessos de irresponsvel agitao e dissipao, revela muito cla
ramente essa preferncia bsica. uma prioridade inversa do

274

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

ascetismo e satisfao que caracterizam a burguesia de feio


comercial, pois, enquanto esta ltima se mostra apta a restringir
seus prazeres - enquanto incessantemente faz acrscimos a seu
conforto -, o bomio prontamente inclui a privao na busca de
seus prazeres.
Podemos, experimentalmente, definir o boemismo como um
estilo de vida inconvencional e irregular, voluntariamente esco
lhido, e que freqentemente envolve atividades artsticas, daque
les romnticos que, conscientes de si mesmos, esto em rebelio
contra o que vem como uma sociedade utilitria e filistina, e que
encontram mtuo apoio, contra a influncia corruptora desta, no
comportamento de seus crculos sociais. um fenmeno moder
no, que teve seu primeiro aparecimento na Paris da dcada de
1840 e, depois disso, se espalhou por todas as cidades da Europa
e da Amrica do Norte, onde se manteve como um aspecto per
manente da vida cosmopolita, periodicamente florescendo e desa
parecendo, mas sem nunca se extinguir.108 Foi o mito romntico
do gnio infeliz e menosprezado, do artista empobrecido cujo
talento passa irreconhecido pela sociedade e, conseqentemente,
morre na misria, que ajudou a manter viva a bomia, pois essa
voga e esse apelo levaram muitos jovens artistas a abraarem o
sofrimento, e at o martrio, a fim de que pudessem servir como
prova de sua grandeza. Que isso devesse ter surgido primeiro na
Paris da dcada de 1840 foi provavelmente por ter sido na Frana,
no meio dos frutos da Revoluo, que o triunfo da burguesia pare
ceu to completo, enquanto a prpria cidade dominava a tal ponto
a vida cultural do pas, que agia como um m sobre qualquer pes
soa com pretenses artsticas. Alm disso, era o principal centro
de preparao profissional e, como tal, atraa todos aqueles
jovens de classe mdia que, enquanto destinados pelos pais ao
direito, ao ensino ou medicina, tinham os coraes repletos de
poesia e as cabeas repletas dos sonhos com a fama.109
Agrupando-se em qualquer bairro de uma grande cidade que
oferea os aluguis mais baixos, os bomios criam, caracteristica
mente, seu prprio mundo social.110 Tendem a formar crculos
intelectuais, freqentemente em tomo de um caf ou restaurante
(como o Pfaffs, em Nova York, para os bomios das dcadas de

TICA R O M N T I C A

275

1850 e 1860), onde se encontram para bater papo, bisbilhotar,


citar ou realizar competies de poesia, se embriagar, exercitar
o esprito, namorar, discutir ou at brigar.111 As vezes, mesas
especiais so reservadas para eles, ou mesmo salas, enquanto fle
xveis horrios de abertura so apresentados para se acomodar s
suas prolongadas discusses e festas. Muitas vezes o caf a
casa, para aqueles que no podem suportar at os aluguis mais
baixos, ou talvez o escritrio em que jornais e pequenas revistas
literrias so produzidos e publicados com uma despesa mnima,
s para aparecer, desaparecer e ser substitudos com a rapidez do
relmpago. Alguns bomios estariam s margens do mundo da
arte comercial ou realmente receberiam uma renda de literatura
ou teatro, mas muitos, se no a maior parte, receberiam pouca ou
nenhuma recompensa por seus esforos artsticos e seriam obri
gados a sobreviver fazendo emprstimos, aceitando empregos
subalternos, ou vivendo de expedientes.112
Os bomios, como Parry observa, se fazem, no nascem
assim, havendo menos carter hereditrio no seu grupo do que
em qualquer outro da sociedade.113 So quase sempre os filhos
(e, em nossos dias, tambm as filhas) de pais positivamente enri
quecidos, de classe mdia, que fugiram de uma carreira mais con
vencional - em cuja preparao os pais t-los-iam apoiado - para
a mais indecorosa dedicao arte. Uma escolha que os isola
do conforto e os expe a uma existncia precria, beira da pri
vao e pobreza. Como Murger observou, a bomia esse palco,
na carreira do artista, que o prefcio para a academia, o hospi
tal ou o necrotrio,114 mas no um estilo de vida que todos so
compelidos a seguir:
Muitos deles, se preferissem, podiam escapar da catstrofe que
repentinamente os isola numa idade em que a vida, em geral, est
apenas comeando. Eles s precisam fazer uma ou duas concesses
s duras leis da necessidade, o que significa que deviam aprender a
viver em duplicata, manter neles uma vida para a poesia... e outra
para o trabalhador que consegue prover o po de cada dia. Mas essa
vida dupla... no deve ser encontrada com freqncia em jovens de
sua marca: enquanto o orgulho, uma espcie espria de orgulho os
toma refratrios a todos os conselhos do senso comum. E assim eles

276

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

morrem jovens, de quando em quando um deles deixando algum


trabalho esquecido para o mundo admirar numa outra poca.115

Da os perodos de quase inanio, as noites passadas nas


salas abertas ou no-aquecidas e a falta total do que as pessoas
mais civilizadas considerariam os bons costumes comuns da vida:
todos os resultados de um feroz orgulho que no tolera nenhum
compromisso.
A esse respeito, o bomio se assemelha ao monge, origi
nando-se sua pobreza e ascetismo contra o conforto num voto
parecido de renncia s tentaes do mundo.116 No que os bo
mios no valorizem as boas coisas da vida, e especialmente aque
las que trazem prazer; ao contrrio, estas so apreciadas no mais
alto grau. Lawrence Lipton confessou que, quando bomio em
Nova York, na dcada de 1920, ele ainda tinha gostos dispendio
sos e ambicionava excurses pera.117 E certamente parece
caracterstico dos bomios, quando com dinheiro no bolso, gastlo prodigamente em formas dispendiosas de deleite: Murger
refere-se sua tendncia a beber os vinhos mais velhos e os
melhores, quando a boa sorte se lhes depara.118 Mas ao confor
to que os bomios renunciaram e, especialmente, a toda conduta
que se esforce por garanti-lo, na medida em que eles no traba
lharo at um ponto que ameace seu estilo de vida como artis
tas,119 nem comprometero, de qualquer outra maneira, a tiranizante obrigao de servir ao supremo deus da Arte. Portanto, se
seus esforos so parcamente remunerados, eles no os modifica
ro para ir ao encontro das exigncias do gosto popular, preferin
do sofrer o desconforto do desprezo. No que tenham mesmo
feito um voto de pobreza, pois vem a escassez de fortuna com
pouco mrito intrnseco, e com felicidade aceitaro dinheiro, se
de presente ou em troca de sua arte.120 que, em vez disso, sua
insatisfao fundamental com a pobreza espiritual e esttica da
sociedade burguesa passa a se concentrar sobre esses bens de
consumo durveis que simbolizam a vida dos confortavelmente
em boa situao: sobre as casas, mveis, acessrios, carros e
roupas caras. Repudiar essas coisas afirmar um compromisso
com o prazer como o meio primordial da auto-expresso.

A TICA R O M N T I C A

277

A crtica bomia da sociedade modema ressalta a fealdade, o


vazio espiritual e a ausncia geral de herosmo. V a grande
falha da burguesia como sendo a pobreza criativa, e uma poltronice de imaginao natural aos homens que [so] escravos do
projeto pragmtico.121 Na verdade, foram exatamente esses atri
butos que ocasionaram o sucesso material das classes mdias sua prudncia, praticidade e disciplinada capacidade de trabalho
- , que os primeiros bomios tomaram como prova da esterilida
de de suas almas. Para eles, a burguesia representava
f
;
|

ambio sem paixo, possessividade sem profundeza de desejo,


poder sem grandeza, tudo o que era espiritualmente reles e antivital,
tudo o que era inadequado e mesquinhamente autodefensivo, de um
modo psicolgico e mesmo biolgico. A ganncia era burguesa,
mas tambm as pantufas e os resfriados.122

O credo que os bomios sustentaram em face de to prosaica


falta de imaginao foi a verdadeira essncia do romantismo. O
ideal de auto-expresso, por exemplo, com o intuito de com
preender a individualidade mediante a criatividade, mais a abolii o de todas aquelas leis, convenes e normas que lhe impediam
i a ocorrncia; a busca do prazer e a importncia de desenvolver ao
! mximo a capacidade de fruio de cada pessoa, especialmente
atravs desse relicrio... para o rito do amor que o corpo;123 a
idia do gnio; a rejeio da causalidade racional; o cansao do
mundo e a alienao natural dos realmente talentosos.124 Quando
se passa para o sculo XX, tambm a doutrina da igualdade dos
sexos toma-se importante, ao lado de conceitos como ajustamen
to psicolgico e expresso da libido, que devem sua aceitao
popularidade do freudismo.125
Uma comparao dos bomios com os dndis proveitosa na
revelao de alguns dos aspectos essenciais desta tica. Como
i seus antecessores, esses aristocratas do prazer adotaram alguns
\ valores de classe alta.126 Procuravam, por exemplo, levar uma
vida ociosa, tendo uma especial averso ao trabalho.127 Apenas
j raramente, porm, tinham eles dinheiro suficiente para poder
manter uma existncia ainda que de moderada extravagncia,
embora, como os dndis, eles pedissem muito emprestado e rara

278

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

mente pagassem suas dvidas: em conseqncia, na melhor das


hipteses, eles se assemelhavam a aristocratas aflitos, com pouco
de seu alm do orgulho. Mas para os bomios, nesse caso, no
havia nenhuma vergonha em ser pobre. Tambm se assemelha
vam aos dndis na sua tendncia a se reunir em igrejinhas e crcu
los sociais, competindo um com outro em jogos de palavras e se
deleitando em provocar a burguesia com suas patentes dissipa
es. Ao contrrio daqueles, no entanto, a honra e a reputao no
dependiam da impecvel conduta social, nesse sentido do dom
nio da correo, mas da demonstrao do compromisso com os
ideais romnticos. Isso podia ser confirmado na companhia dos
pares de cada um, mediante algum indcio de sua capacidade de
se entregar ao prazer, de uma indiferena ao conforto, ou simples
mente de uma disposio para zombar da burguesia. Mas o res
peito do bomio romntico a seu gnio pessoal implicava que
existia uma dimenso espiritual que transcendia qualquer mera
preocupao com a imagem social. Conseqentemente, enquanto
o dndi s existia realmente aos olhos dos outros, o bomio devia
corresponder a um esprito dentro dele mesmo, e a cuja realiza
o ele era obrigado a devotar a vida. A importncia crtica desse
aspecto da tica romntica tambm acentuada pela comparao
do boemismo com aquele ltimo hbrido do dandismo com o
romantismo que foi o esteticismo.
Amplamente identificvel pela divisa arte pela arte, o este
ticismo foi um fenmeno do final do sculo XIX e geralmente
associado a artistas e escritores como Pater, Whistler e Wilde.128
Embora a imagem do esteta traga mente o dndi, o esteticismo
foi um desenvolvimento do romantismo em que a incompatibili
dade lgica entre a arte e o utilitarismo foi levada ao ponto de pri
var a primeira at de suas funes morais e espirituais. Como
Schucking explica,
ele divorciava a arte de toda influncia sobre a vida, exceto a pura
mente esttica e, assim, a confinava dentro de uma alameda sagra
da cujos sacerdotes eram os artistas. Sacerdotes-artistas muitas
vezes desempenhavam seus ofcios, como Gautier e, mais tarde, seu
mulo Oscar Wilde, inteiramente afastados da multido vulgar
pelas extravagncias a que, s vezes, se entregavam. O homem

A TICA R O M N T I C A

279

comum no podia segui-los, no podia conceber por que qualquer


homem sensvel devia passar um dia inteiro procura do nico
adjetivo certo, ou na harmonizao de um par de vogais.129

Essa separao do artista em relao ao pblico pode ser vista


como uma extenso lgica da tese dos romnticos de pertencerem
a uma raa de homens especial. O esteta, contudo, no tem
nenhum fervor evanglico, nenhuma mensagem de salvao para
trazer s pessoas, e no pode ver a arte sendo reduzida a um
meio de renovao moral. Nesse sentido, a concepo clssica
original da arte, como o que devia agradar e instruir, e que foi
mudada pelos romnticos para o tema da instruo atravs do
prazer, mudava agora, uma vez mais, para a doutrina de que a arte
devia meramente agradar. Como Johnson observa, o esteticismo
faz com que a arte seja valorizada to-somente pelo imediato
prazer esttico que oferece.130 Por outro lado, o artista, em sua
qualidade de virtuose esttico e crtico, o nico propriamente
qualificado para julgar o que o verdadeiro prazer, ou o gosto
certo.131
Ironicamente, tal desenvolvimento d menos impulso ao
hedonismo moderno do que o fez o movimento romntico, pois,
embora o esteticismo especifique que o oferecimento de prazer
o nico propsito da arte, e depois continue a sugerir que a pr
pria vida devia ser tratada com o esprito da arte,132 esses ensi
namentos no obrigam o artista a mergulhar numa orgia de ativi
dade hedonstica. Isso porque tratar a vida como arte leva a uma
atitude de desligamento, em que os acontecimentos so aprecia
dos como espetculo, algo a ser julgado com o olho de um cr
tico e conhecedor. Ao mesmo tempo, o hiato entre a arte e a vida
reconhecido como sendo irredutvel, com o resultado de haver
uma tendncia a se retirar para um modo de ser contemplativo.
Ao contrrio do romntico, porm, este em grande parte para
fugir fealdade do mundo real e no para encontrar a inspirao
com que o transforme. Mais importante do que tudo, a responsa
bilidade bsica do esteta pela arte significa que ele tem um dever
de fazer dele prprio um objeto de arte, algo que lhe d prazer,
como aos outros. Da a imagem corrente do esteta como narcisis
ta e efeminado, com o comentrio de Wilde: ns nos observamos

280

A TICA R O M N T I C A E 0 ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

a ns mesmos, e a simples maravilha do espetculo nos fascina ,


sintetizando o egotismo decorrente.133
a esse respeito que o esteticismo chega mais perto da tica
do dndi, com sua dominadora insistncia na imagem pessoal.
Nesse caso, porm, a preocupao predominantemente esttica
e h pouca nfase na etiqueta, embora uma preocupao com a
nica espcie de correo possa, na prtica, se fundir com a
outra. O que eles tm em comum a confiana num grupo social
de estreitas ligaes, para a necessria reafirmao de que a pes
soa atingiu o ideal, bem como a mesma catstrofe pessoal resultante da excluso.134 De maior significado a semelhante neces
sidade de exercer o autocontrole e a disciplina, pois a arte enca
rada como uma questo de habilidade, no de sentimento. H,
assim, uma forma de estoicismo emocional no esteticismo que se
assemelha quela que caracterizou o dandismo, embora sem o
elemento herico. Baudelaire ilustra esse ingrediente, com sua
expressa antipatia pelos romnticos, por seu lado tumultuoso, sua
arrebatada espontaneidade e desejo de deixar toda emoo correr
naturalmente.135 Wilde tambm rejeitou a identificao romn
tica do natural com o esttico, invertendo a observao de
Wordsworth ao sustentar que toda m poesia provm de senti
mento genuno, e descrevendo um pr-do-sol como um Turner
bastante de segunda ordem.136 Conseqentemente, o esteticismo
se toma o culto do artificial, enquanto o esteta luta por se conver
ter num objeto de beleza. Desse modo, a ironia de que, se a arte
para agradar, ento o esteta deve subjugar suas paixes em todos
os momentos, organizando seu comportamento com grande
determinao para que leve prazer a todos, e extraindo sua pr
pria satisfao tanto de sua reflexo como do conhecimento de
que ele realmente deleita os outros. , em conseqncia, uma ati
tude em grande parte contemplativa e compreensiva, com pouco
impulso para ao ou expresso.137
Conclui-se da que o esteticismo no representa um impulso
poderoso para a rejeio do mundo. H um repdio do utilita
rismo, mas no do materialismo, pois o luxo, na forma dos obje
tos extraordinrios, raros, belos e de pouco uso, simboliza efeti
vamente a atitude esttica. Por conseguinte, embora o esteticismo

A TICA R O M N T I C A

281

ajude a promover o fenmeno da moda, tomando os indivduos


conscientes deles mesmos como objetos de beleza, e tenha um
impacto no gosto e nos padres de consumo da virada do sculo,
no gera o anseio inquieto, essa insatisfao com a experincia e
aspirao ao sonho que forma os alicerces do esprito do consumismo.138
Na verdade, ao tentar fazer da arte uma zona de livre mora
lidade, independente dos maiores tabus e restries da socieda
de, os estetas perderam esse poder de desafiar as convenes que
os bomios possuam.139 A pretenso de que a arte impunha uma
moralidade mais alta quelas poucas almas que podiam apre
ci-la levava meramente esses preciosos indivduos a se afasta
rem do envolvimento com a sociedade mais ampla, a fim de cul
tivar seu talento especial. No havia, portanto, nenhuma base para
afirmar a supremacia da arte sobre outros setores da vida, j que,
como os dndis, os estetas apenas admitiam sua prpria superio
ridade e, embora pudessem condenar a sociedade por ser feia, no
podiam conden-la como m.140 Por conseqncia, enquanto o
esteta provavelmente devia ter indiferena pelas convenes da
sociedade, lhe faltavam boas razes para zombar delas. Na verda
de, desde que ele provavelmente dependia da sociedade, no
sentido estrito, para sua reputao e subsistncia, ele no se mos
traria inclinado a desafi-la bastante abertamente. O bomio, pelo
contrrio, como vimos, precisava zombar da conveno, e pre
cisamente esta diferena que indica que apenas o romantismo
podia ter proporcionado essa dinmica to necessria ao consumismo moderno.
O ideal romntico de carter, juntamente com sua associada
teoria da renovao moral por meio da arte, funcionou para esti
mular e legitimar essa forma de hedonismo autnomo e autoilusivo subjacente ao comportamento do consumidor moderno.
Ao mesmo tempo, as idias romnticas referentes ao papel e fun
o do artista serviram para assegurar que um contnuo suprimen
to de novos e estimulantes produtos culturais apareceriam, e que,
pela bomia, os limites do gosto prevalecente seriam repetida
mente testados e desfeitos. A viso de mundo romntica propor
cionou os motivos mais altos possveis com que se justificassem

282

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

o devaneio, o anelo e a rejeio da realidade, juntamente com a


busca da originalidade na vida e na arte: e, assim fazendo, capaci
tou o prazer a ser colocado acima do conforto, contrariando as
restries tanto tradicionalistas quanto utilitrias ao desejo.
Mais especificamente, o romantismo proporcionou aquela
filosofia de recreao necessria a uma dinmica do consumismo: uma filosofia que legitima a procura do prazer como um bem
em si mesmo e no meramente de valia por restituir o indivduo a
uma plena eficincia. A esse respeito, a filosofia da auto-expresso e auto-realizao, mais comumente atribuda influncia de
Freud, e que serviu para introduzir o hedonismo intrnseco em
setores como a educao e a terapia, pode ser vista fundamental
mente como de inspirao romntica. Ao mesmo tempo, o
romantismo assegurou o amplamente difundido gosto bsico pela
novidade, juntamente com o suprimento de produtos originais,
necessrios a que o padro da moda moderna funcionasse, algo
bem ilustrado por um reconhecimento da funo central que a
bomia preenche como o laboratrio social e cultural da socieda
de moderna, to crucial em relao ao consumo como a cincia e
a tecnologia o tm sido para a produo. De todas essas maneiras,
o romantismo serviu para proporcionar o apoio tico para esse
padro inquieto e contnuo de consumo que to bem caracteriza o
comportamento do homem moderno.

10 - CONCLUSO

Os burgueses, outrora, foram os inimigos mortais dos romnticos. Ou


melhor, eles apenas pareciam s-lo. Agora sabemos que os romnticos
eram burgueses, e que os burgueses eram romnticos, a um ponto con
sidervel, muito mais do que ns (e, naturalmente, do que eles pr
prios) estamos acostumados a pensar.
JOHN LUKCS

O problema apresentado no comeo deste livro foi o de descrever


a revoluo do consumidor que acompanhou a arrancada da
industrializao na Inglaterra do sculo XVIII. Observando que
os historiadores econmicos haviam identificado a importncia
da procura ascendente como um fator crucial para o incio dessa
revoluo, e localizaram sua causa principal numa nova propen
so para o consumo, as origens dessa propenso foram, ento,
tomadas como o foco da discusso. Enquanto todos os indcios
mostravam que ela provinha de mudanas em valores e atitudes,
estando de algum modo relacionada a inovaes tais como a
ascenso da moda moderna, o amor romntico e o romance, logo
ficou claro que os relatos existentes dessas mudanas eram ou
simplistas, ou circulares. Foi mostrado, ento, que esse problema
era um aspecto geral daquelas teorias de comportamento do con
sumidor comuns nas cincias sociais, e que nem a instintivista e
manipulacionista, nem as perspectivas veblenescas ofereceram
explicaes satisfatrias dessa criao dinmica de novas neces
sidades que to caracterstica do consumismo moderno. Na ver
dade, vimos que essas perspectivas eram seriamente deficientes
em seu tratamento anistrico do tema, assim como em sua ten
dncia comum a ver a necessitao como uma forma de compor
tamento irracional, involuntria e indigna.

284

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

Mostrou-se, pois, necessrio, a fim de resolver esse problema


histrico, no apenas proporcionar uma conceituao da natureza
do consumismo moderno, como desenvolver uma teoria que, ao
mesmo tempo que no reduza esse aspecto da conduta humana a
uma questo de impulsividade instintiva ou manipulao ambien
te, apesar disso compensasse a inaptido do utilitarismo, apre
ciando a questo da origem das necessidades. A soluo adotada
foi voltar-se para um modelo hedonista da ao humana e, evitan
do o hbito enganador de tratar essa palavra como um sinnimo
de utilidade, focalizar esse aspecto da conduta humana em que o
prazer e no a satisfao o objetivo. O reconhecimento das dife
renas fundamentais e importantes entre um e outro comporta
mento dirigido para esses fins e, conseqentemente, o fato de que
os indivduos que vivem acima do nvel de subsistncia provavel
mente se devem defrontar com uma escolha entre os dois, toma
possvel distinguir o hedonismo tradicional do moderno. O pri
meiro foi identificado como uma preocupao com a experincia
sensorial, com os prazeres encarados como acontecimentos dis
cretos e padronizados, em busca dos quais o hedonista tem uma
tendncia natural para a procura de poderes despticos. O hedo
nismo moderno, ao contrrio, assinalado por uma preocupao
com o prazer, idealizado como uma qualidade potencial de toda
experincia. Com o fim, porm, de extra-lo da vida, o indivduo
tem de substituir os estmulos verdadeiros pelos ilusivos e, por
meio da criao e manipulao de iluses - e, conseqentemente,
pela dimenso emotiva da conscincia construir seu prprio
ambiente aprazvel. Essa forma ilusria de hedonismo, autonoma
e moderna, se manifesta comumente como disposio para deva
near e fantasiar.
Sabe-se que o hedonismo desse tipo capaz de proporcionar
a resposta ao problema dos aspectos distintivos do consumismo
moderno, pois explica como o interesse do indivduo se concen
tra primordialmente nos significados e imagens atribuveis a um
produto, o que exige a presena da novidade. Ao mesmo tempo,
as alegrias do anseio rivalizam com as da verdadeira satisfao, e
a desiluso necessariamente concomitante compra e ao uso
dos bens, caractersticas que tambm ajudam a explicar a nature-

CONCLUSO

285

za dinmica e desaquisitiva do comportamento do consumidor


moderno. Tal modelo no s toma possvel compreender precisa
mente como um consumidor cria (e abandona) as necessidades,
c por que isso se tomou um processo infindvel, como tambm
chama a ateno para o carter do consumo como um processo
autodirigido e criativo, em que os ideais culturais esto necessa
riamente implicados. Sustenta-se, ento, que no s o consumo
moderno deve ser compreendido nesses termos, como o amor
romntico e o crucial fenmeno moderno da dinmica da moda
tambm devem ser encarados como dependentes do hedonismo
autnomo e auto-ilusivo.
Dirigimos a ateno, na Segunda Parte, para as dimenses
culturais, histricas e sociolgicas (mais do que as econmicas e
psicolgicas) do problema original. Estas, ser-nos- lembrado, se
referiam ao destino da tica protestante e ao enigma apresentado
pela descoberta de que a nova propenso para o consumo tomava
a forma de uma procura de bens de luxo, por parte das camadas
mdias da sociedade. Mas, se essas classes eram de fato as segui
doras de uma tica protestante asctica e puritana, esta mesma
essencial ao padro regular e organizado do trabalho produtivo
que constitui o capitalismo, como podiam elas tambm ser res
ponsveis por uma forma de consumismo baseada no hedonismo?
Foi um enigma sociolgico previamente resolvido pela separao
das revolues da produo e do consumo por mais de um sculo
e, conseqentemente, pela atribuio dos papis asctico e hedo
nista a geraes bastante diferentes. Essa soluo - sempre logi
camente suspeita - se mostrou, ento, empiricamente duvidosa e,
como conseqncia, o protestantismo e sua relao com o prazer
se tomaram o objeto da pesquisa.
Enquanto a anlise original do protestantismo, por parte de
Weber, no foi diretamente desafiada, foi observado como, efeti
vamente, ela parou no fim do sculo XVII, com pouca ateno
concedida revoluo operada no cristianismo depois da enorme
sntese dogmtica de Calvino. Com o exame, porm, da reao
arminiana, juntamente com os argumentos dos platonistas de
Cambridge e a teodicia alternativa de Leibniz, mostrou-se poss
vel rastrear o aparecimento de uma nova tica religiosa, a da

286

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

benevolncia, em que a virtude foi associada aos sentimentos


caritativos da piedade e simpatia, e a presena destes era ligada ao
ensinamento calvinista de que uma sensibilidade melanclica
constitua um sinal da graa divina. Isso foi a base para uma tica
desta em que o homem ou a mulher bons revelavam sua virtude
- na forma de uma profunda sensibilidade para com a situao
dos outros - mediante uma demonstrao de freqentes e profun
das emoes, especialmente as da piedade e da melancolia. Com
o deslocamento que se seguiu da significao espiritual das emo
es para seus prazeres intrnsecos (este mesmo um produto do
declnio das crenas escatolgicas), nasceu o sentimentalismo
propriamente dito.
Foi neste posto que demos alguma ateno assero corren
te de que o ingrediente hedonista da sociedade moderna provinha
da nfase que a aristocracia sempre colocara nos prazeres da vida,
e de que qualquer novo entusiasmo pelo luxo que as classes
mdias mostrassem na segunda metade do sculo XVIII devia ser
visto como proveniente de uma emulao dos seus superiores
sociais mais liberados. Esse raciocnio mostrou-se inconvincente, ao se considerar a natureza fundamentalmente tradicional
do hedonismo de classe alta, que se concentrava, como o fez (pelo
menos entre os homens), numa estica tica de virilidade, avessa
s inclinaes emotivas, o que se provou verdadeiro tanto na ver
so mais antiga, do cavalheiro, como na ltima, dos dndis, sendo
cada uma destas uma tica social amaneirada, sem a orientao
interior to caracterstica das classes mdias.
A apreciao da tica aristocrtica, no entanto, serviu para
chamar a ateno para um novo e crucial ingrediente manifesto
no culto da sensibilidade, mas estranho, em grande parte, tradi
o protestante, que foi importada da nobreza. Foi este uma
preocupao com a esttica que, h muito tempo fundamental no
pensamento clssico e, portanto, na perspectiva aristocrtica, cau
sou ento mudanas radicais na tica anteriormente apenas moral
e espiritual da classe mdia, fazendo com que essa burguesia aspi
rante desenvolvesse sua prpria esttica medioclassicista e,
lanando mo das idias de Lord Shaftesbury, substitusse a auto
ridade e razo tradicionais por intuio e sentimento. Fazendo

CONCLUSO

287

isso, porm, ela chegou perto de equiparar a bondade com a bele


za - servindo o prazer, enquanto manifesto em emoo, como um
indicador de ambas.
Em parte, estava a uma resposta ao problema de encontrar
um padro esttico fixo e condizente, que fora apresentado pelo
declnio do classicismo e que a aristocracia resolveu com a equi
parao do gosto conformidade a padres de convenincia
cuidadosamente definidos. As classes mdias, ao contrrio, fiis a
sua herana religiosa, consideravam o gosto um sinal de valor
moral e espiritual, com uma aptido para obter prazer do belo e
responder com lgrimas ao lastimvel igualmente sugestivo de
um homem (ou mulher) de virtude. Era uma tica que, inevitavel
mente, proporcionava poderosa legitimao busca do prazer
emocional. Embora houvesse, ao menos por algum tempo, uma
tentativa de conservar em equilbio as concepes aristocrticas e
burguesas sobre o gosto, as tenses entre a convenincia e a sin
ceridade obrigaram-nas logo a se separar, vindo o gnio artsti
co a tomar o lugar da precedente nfase no conceito mais passivo
de gosto.
Esse deslocamento marcou a mudana para o romantismo e,
com o ataque sensibilidade pelas evidentes hipocrisias e dissi
mulaes que encorajava, uma teodicia da criatividade final
mente tomou o lugar da existente teodicia da benevolncia. Ela
teve o efeito de confiar ao indivduo de verdadeira virtude o papel
de um opositor da sociedade, cujas convenes deve negar,
ainda que apenas para assegurar a prova de seu gnio e sua pai
xo. Ao mesmo tempo, ele no se toma meramente um virtuose
do sentimento, mas igualmente do prazer, algo que deve provar
com a criao de produtos culturais que redundem em prazer para
os outros. O prazer realmente se toma o meio crucial de reconhe
cer aquela verdade e aquela beleza ideais que a imaginao reve
la - o grande princpio elementar da vida - e, desse modo, se
toma o meio pelo qual o esclarecimento e a renovao moral
podem ser conseguidos atravs da arte. Estes so urgentemente
necessrios a uma sociedade em toda parte saturada, agora, de
filosofia que renega a vida, e de instituies de um utilitarismo
materialista. No somente, portanto, deve o romntico ser um

288

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

intruso para manifestar o seu gnio, como qualquer tentativa coe


rente de viver conforme seus ideais compele-o, necessariamente,
ao exlio interior da bomia.
agora possvel afirmar a natureza geral da concluso alcan
ada, referente relao entre a tica romntica e o esprito do
consumismo moderno. Este ltimo, classificado como hedonismo
auto-ilusivo, se caracteriza por um anseio de experimentar na rea
lidade os prazeres criados e desfrutados na imaginao, um
anseio que resulta no incessante consumo de novidade. Tal pers
pectiva, em sua peculiar insatisfao com a vida real e uma avi
dez de novas experincias, se acha no cerne de muita conduta
extremamente tpica da vida moderna e refora as bases de insti
tuies fundamentais como a moda e o amor romntico. Pode-se
notar que a tica romntica possui uma congruncia bsica, ou
uma afinidade eletiva, com esse esprito, e tem dado origem a
um tipo de carter e a uma conduta tica que conduzem adoo
de tais atitudes. Particularmente os ensinamentos romnticos
relativos ao bom, ao verdadeiro e ao belo proporcionam tanto a
legitimao quanto a necessria motivao para o comportamen
to do consumidor moderno predominar em todo o mundo indus
trial contemporneo.
A tese apresentada neste livro no meramente de que o
movimento romntico participou de maneira decisiva do nasci
mento do consumismo moderno: tambm sustentado que o
romantismo, mais ou menos nos dois sculos depois dessa poca,
continuou a operar no sentido de suplantar as foras do tradicionalismo e proporcionar um impulso renovado dinmica do con
sumismo. Esse fato geral se pode observar na ntima associao,
tanto no tempo como no espao, do romantismo - especialmente
na sua forma social do boemismo - com um surto dinmico do
consumismo cultural. Paris, por exemplo, tanto o lar espiritual
do boemismo como a histrica capital mundial da moda, enquan
to a Califrnia, considerada h muito o lugar das mais avanadas
experincias do consumismo, foi o centro dos movimentos bo
mios tanto beat como hippie, das dcadas de 1950 e 60. De fato,
tomando um mais longo espao de tempo no relato, possvel
discernir uma estreita correspondncia entre as exploses do boe-

CONCLUSO

289

mismo e os perodos de arrancada criativa do consumidor. Alm


de sua associao inicial no incio do sculo XIX, podem-se
observar tais conexes nas dcadas de 1890, de 1920 e de 1960,
os travessos noventa, a era do jazz e os badalativos sessen
ta, todas revelando essencialmente os mesmos aspectos caracte
rsticos. Cada um desses perodos testemunhou uma revoluo
moral, em que um novo esprito de prazer surgia para desafiar
o que era identificado com um restritivo puritanismo, um esp
rito mais patente entre os jovens instrudos, que procuraram pra
zer e auto-expresso por meio do lcool, das drogas, do sexo e da
arte, enquanto um intenso idealismo moral andava de mos dadas
com um irrestrito comercialismo.1
Essa tese apresenta vrios problemas ao longo de seu curso,
sendo os mais importantes naturalmente assemelhados aos identi
ficados como provenientes do raciocnio original de Weber, que
ligou o protestantismo ao capitalismo. O que , por exemplo, a
natureza precisa da pretendida conexo e como so, particular
mente, as atitudes ticas e padres de conduta econmica que se
julgaram ligados? Talvez a orientao da causalidade implicada
tivesse de ser invertida, e os impulsos hedonistas dos consumido
res encarados como sendo de maior utilidade na efetivao do
crescimento do romantismo do que o oposto?2 Tais dvidas leva
vam rapidamente a questes fundamentais de teoria sociolgica,
referentes natureza da ao e mudana culturais, que mal podem
ser completamente examinadas nesse contexto. Por outro lado,
seria tolo pretender que elas no esto presentes. A fim de
apreci-las, portanto, ainda que brevemente, ser proveitoso prin
cipiar acentuando, como fez Weber, a natureza essencialmente
irnica da relao entre a defesa dos ideais ticos e as formas de
conduta que estes ajudam a promover.
A ironia da ao social
Nem os primeiros romnticos, nem seus sucessores nas dca
das subseqentes, tencionaram jamais conferir legitimidade ao
eonsumismo moderno ou a esse esprito de hedonismo egosta em

290

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

que se baseou. Nem, na verdade, procuraram eles agir no sentido


de superar as objees tradicionais procura do prazer meramen
te para permitir a explorao comercial de novos setores de inte
resse hedonista. A procura do prazer, se o criador original ou o
subseqente recriador de produtos culturais se ocupa dela, no era
julgada, como vimos, como um fim em si mesmo, mas como um
meio para a renovao moral e espiritual. Conseqentemente, os
romnticos foram mordazes em seus ataques contra aqueles que
se ocuparam dessa busca por mero estmulo e excitao, sendo
to rpidos em condenar aqueles romances gticos inferiores,
cheios de ao sensacional e aparatoso sentimento que inunda
ram o mercado no final do sculo XVIII e incio do XIX, quanto
qualquer crtico neoclssico. O prprio Wordsworth invectivou
contra aqueles romances frenticos, estpidas e doentias trag
dias alems, e dilvios de vs e extravagantes histrias em ver
sos3 que ele considerava terem causado a rejeio de toda a lite
ratura de qualidade. Sua objeo contra aquelas obras no era a de
que proporcionavam prazer - pois, como vimos, esta era tambm
sua inteno - mas de que a excitao levada alm de seus
limites adequados,4 com o estmulo emotivo mobilizado por
motivos fteis e no pelo nico e nobre fim de transmitir a ver
dade ou criar uma sensibilidade moral.
Que o prazer devesse ser posto em atividade corruptamente, a
servio dos fins do egosmo dessa maneira, foi, por sua vez, con
denado por aceitar uma muito difundida filosofia utilitria, de
laissez-faire, e pela conseqente atuao desenfreada das foras
comerciais. Portanto, longe de endossar o consumismo, os pri
meiros romnticos iniciaram essa espcie de crtica de cultura de
massa to caracterstica dos intelectuais modernos, em que a
irrestrita busca de lucro e proveito pessoal vista como o primei
ro fator a agir para prevenir as pessoas de experimentar esse
esclarecimento espiritual que seu direito inato.5 A esse respeito,
pode-se dizer que Wordsworth e Shelley no aprovaram mais o
infindvel empenho do consumidor moderno em satisfazer novas
necessidades do que Lutero e Calvino aplaudiram os esforos do
empreendedor pela acumulao de lucros. Na verdade, ao contr
rio, todos quatro tinham o verdadeiro horror do moralista por

CONCLUSO

291

qualquer sociedade organizada em tomo de princpios to gritanemente egostas.


Isso no equivale a dizer que os romnticos deixaram de
reconhecer como suas prprias obras podiam ser consumidas de
mmodo diferente do que pretendiam, ou que sua defesa de uma
filosofia moral do prazer pudesse servir aos interesses de grupos
a que eles se opunham. Afinal, em comparao com o neoclassi
cismo, o romantismo representava uma concesso maior ao que
efetivamente constitua o gosto popular e, desse modo, facilmen
te podia ser empregado como componente de uma crtica populis
ta dos valores tradicionais. O prprio Wordsworth rejeitara as for
mas difceis e o tema abstruso na poesia, defendendo a linguagem
realmente usada pelos homens,6 enquanto Coleridge desbravava
o tratamento do material extico. Autores como Scott e Poe segui
ram suas pegadas, procurando um vido mercado para suas sim| plesmente contadas histrias de mistrio, horror e aventura,
r Causava pouca surpresa, portanto, que Stendhal tivesse de obser
var (com alguma ironia, sem dvida) que o romantismo a arte
que d ao pblico aquelas obras literrias que, com a atual concep
o que ele tem da vida, lhe oferecem o maior prazer possvel.7
Enquanto se podia dizer que o reconhecimento de que os
romnticos ocasionaram um estado de coisas capaz, em geral, de
conduzir ao consumismo moderno no equivalente a sugerir
que foi sempre esta a sua inteno, isso realmente nos orienta a
ateno para o fato de que h um sentido em que se pode ver o
romantismo como a ideologia de uma nova classe de artistas,
pois, exatamente se, como uma viso de mundo geral, pode
razoavelmente ser visto tanto como uma rejeio da tica tradi
cional e aristocrtica quanto uma reao contra o ascendente uti
litarismo burgus, assim a teoria romntica da arte pode ser enca
rada como uma tentativa de encontrar uma via mdia entre a restritividade do neoclassicismo e a tirania filistina de um comercia
lismo populista. O artista puro, enquanto se identificava com a
tradio clssica da arte europia, podia voltar-se para as culturas
popular e verncula, especialmente as identificadas com o po
vo, quer com o fim de obter material fresco com que agradar
suas novas platias de classe mdia, quer para alcanar algum

292

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSMISMO MODERNO

grau de liberdade artstica e experimentar de fora as coeres


impostas por uma esttica clssica. Ao mesmo tempo, o artista
comercial, obrigado a se adaptar tanto a um mnimo denominador
comum quanto ao volvel carter do gosto pblico, podia evocar
mais concepes de elite, e clssicas, sobre o papel e a funo do
artista para recuperar alguma integridade e independncia de
ao. Pondo, assim, em contraste uma contra a outra essas duas
tradies, o artista de inclinaes fundamentalmente romanticas
podia conseguir negociar uma posio que oferecia alguma possi
bilidade de integridade e sucesso.
Essa possibilidade existia por causa da nfase colocada na
teoria da renovao moral atravs da arte que, enquanto habilita
va o artista a satisfazer a procura de prazer por parte do pblico,
tambm lhe permitia reivindicar uma finalidade sagrada para sua
arte e um papel espiritual para si mesmo. Comparado, porm,
com o neoclassicismo, o romantismo envolvia concesses ao
gosto popular, que serviram para assegurar a permanente sobrevi
vncia econmica do artista sob as novas condies de livre
mercado. Isso no , porm, sustentar que o romantismo era
pouco mais do que a representao ideolgica dos interesses de
uma classe de artistas burgueses, nem que seu idealismo profis
sional era meramente uma capa para o interesse pessoal, pois se
pode ter como certo um grau de correspondncia entre os inte
resses de um grupo e os ideais que este adota, sem haver qual
quer necessidade de admitir que uns sejam explicveis em funo
dos outros.8 De qualquer modo, como j vimos no estudo do boemismo, o romantismo tambm podia criar uma tenso bastante
real entre os interesses ideais e materiais do artista.
Feitas essas ressalvas referentes ao grau de reconhecimento
post hoc das funes e da presena de um interesse ideolgico,
ainda resta o problema de que a relao do romantismo com o
consumismo moderno deve ser julgada irnica pois, embora os
romnticos pretendessem tanto proporcionar prazer como promo
ver o devaneio, no podem ser encarados como havendo procura
do uma conseqncia em que estes se combinassem para facilitar
a busca incansvel de bens e servios. Por conseguinte, possvel
observar que precisamente a mesma ironia da histria foi associa-

CONCLUSO

293

da ao aparecimento do consumo moderno e racionalizado, tal


como acompanhou a produo moderna. a mesma astcia da
razo , como a chama Mitzman, pela qual as pessoas podem pre
tender uma coisa mas na realidade atingem algo inteiramente
diferente,9 e at, de fato, resultados diametralmente opostos aos
de suas intenes iniciais.
Esse aspecto irnico da ao humana foi um dos que Weber
salientou em sua obra, com a conseqncia de que suas anlises
freqentemente demonstraram como a idia trabalha contra sua
significao original... e, dessa forma, se destri.1 Ele se incli
nou, todavia, para um pessimismo cultural e, por isso, teve uma
tendncia a dar uma interpretao especialmente negativa a essa
noo, ressaltando a maneira pela qual a conduta altiva e idealis
ta atuou para se minar, quer no sentido de que a ao suprema
mente significativa se toma, com o tempo, no-significativa, quer
no sentido de que a conduta que era moralmente impecvel muda
para a que moralmente baixa e mesquinha:11 as boas intenes
levam, constantemente, a ms conseqncias. No pareceria
haver, contudo, nenhuma boa razo para aceitar essa noo som
bria e restrita da ironia, e uma compreenso apropriada da ao
social exige um estudo de todas as conseqncias involuntrias e
intenes irrealizadas, no importa qual seja sua significao
moral.12 De fato, j tivemos motivo para assinalar a verso oti
mista da ironia por parte de Bemard de Mandeville, em que
benefcios sociais dimanam diretamente da prtica do vcio, uma
tradio de anlise grandemente satrica em que tambm se pode
colocar Veblen. Conseqentemente, ao mesmo tempo que se acei
ta a realidade de uma ironia desmoralizante no sentido identifi
cado por Weber, tambm importante reconhecer que ela pode
ser encontrada em formas mais construtivas.13
Subentender que a ironia da histria podia funcionar na dire
o inversa da traada por Weber, no entanto, sugerir ao mesmo
tempo que a ao sem significado podia reaver seu significado
ideal e transcendente, e que a conduta intentada por objetivos tri
viais ou egosticos podia desenvolver-se para a ao altrustica ou
idealista: especificamente, no caso em questo, aquele hedonis
mo auto-ilusivo podia transformar-se num genuno idealismo

294

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

romntico. Isso, na verdade, precisamente o que podia ser mos


trado que aconteceu, periodicamente, nos anos que se seguiram
primeira era do romantismo e, mais recentemente, no final da
dcada de 1960 e no incio da de 70. Mostrar isso no negar a
observao de Weber referente degenerao do idealismo,
pois esse tambm tem sido, necessariamente, o destino desses
mesmos movimentos: meramente assinalar a natureza essen
cialmente bidirecional desse irnico intercmbio, e que, enquan
to os idealistas romnticos podem agir no sentido de promover
involuntariamente um hedonismo egostico, aqueles que buscam
o prazer auto-ilusivo tambm podem achar que seu padro de
comportamento se orienta, inadvertidamente, na direo de um
compromisso idealista.14
Ora, a essncia da discusso, em todo este trabalho, foi indi
car precisamente como concepes alterveis do bom, do verda
deiro e do belo operaram, mediante o veculo dos ideais de car
ter, para modificar os padres de conduta tpicos e manifestos
pelo homem bom e pela mulher boa, nas classes mdia e alta
da sociedade, em diferentes perodos da histria inglesa. Sugerir,
portanto, que a ao suscitada principalmente pelo interesse pes
soal hedonista podia, por sua vez, resultar em conduta idealista,
podia parecer constituir uma espcie de retratao, indicadora,
quem sabe, de uma simpatia geral por tradies mais materialis
tas ou mesmo deterministas, no estudo da cultura e da mudana
cultural. Nada podia realmente estar mais distante da verdade,
pois o motivo pelo qual a nfase colocada na natureza funda
mentalmente bidirecional da ironia social e, precisamente, o de
ser ela considerada mais vlida e pertinente para esclarecer os
verdadeiros mecanismos dinmicos da mudana sociocultural do
que o para se envolver no debate, em grande parte estril, sobre
a influncia comparativa dos fatores materiais ou ideacionais. Para fazer isso, porm, necessrio apreciar os difceis
conceitos geminados de motivao e legitimao , pois so
estes os termos caracteristicamente invocados para o duro traba
lho de ligar o reino das crenas e valores com o da ao social
intencional.

CONCLUSO

295

Motivao e legitimao
No estudo das teorias do consumo, tivemos ocasio de nos
mostrar desfavorveis s suposies referentes motivao que
se encontram no s na economia clssica, como tambm nos
escritos de Sombart e Veblen. Basicamente, a objeo foi de que,
na totalidade dos casos, o motivo psicologicamente interpre
tado para se referir seja a uma emoo - tal como orgulho, cobi
a, ambio ou luxria -, seja a uma tendncia de aumentar a
satisfao. Ao mesmo tempo, essa concepo dos motivos
como molas da ao leva-os mais a serem universalmente atri
budos a todos os seres humanos, do que localizados em especfi
cas situaes histricas e socioculturais. claramente necessrio
rejeitar essa concepo da natureza da motivao e reconhecer
seu carter essencialmente criado, como produto da inteno
humana consciente de si mesma, contendo idias ticas na base
dos processos por meio dos quais a conduta se constri.
O prprio Weber esteve entre os primeiros a ressaltar o fato
de que os indivduos precisavam ter razes boas para a sua con
duta e procurar satisfazer-se, assim como aos outros, com relao
a essa bondade.15 Um fato que, como Quentin Skinner observa,
significa que um agente tem de talhar seus projetos para se ajus
tar linguagem normativa disponvel, assim como sua lingua
gem se ajustar a seus projetos.16 Esse reconhecimento da impor
tncia desempenhada por um vocabulrio de motivos na capa
citao da ocorrncia da ao social foi subseqentemente adota
do por Gerth e Mills, conduzindo a um reconhecimento geral de
que a disponibilidade da linguagem normativa apropriada to
coercitiva sobre a liberdade de ao de um indivduo quanto mais
concretas as foras biolgicas ou econmicas.17 E ainda, ele
tambm levou a uma conscincia crescente de que a prpria dis
tino entre motivao e legitimao no pode, na prtica,
itentar-se, desde que, como observa Marshall, as legitimaes
em ser simplesmente a articulao, por parte de um (ou uma)
-nte, de seus motivos.18
Essa percepo levou a uma tendncia a descartar os conceide motivo e de legitimao (ou justificao) em favor

296

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSMISMO MODERNO

do mais neutro da explicao, e substituio do estudo destes


pelo da prpria ao motivada.19 um desenvolvimento que tem
a vantagem de ressaltar o fato de que o motivo um conceito
adquirido, mas o predomnio do interacionismo metodolgico e a
paralela preocupao com o debate significa que pouco se tem
esclarecido como os indivduos vieram a construir seus motivos.
Tambm , no entanto, uma perspectiva que reconhece a natureza
fundamentalmente retrica do debate de motivos20 e, se essa per
cepo estendida quela forma de linguagem particular que cha
mamos reflexo, ento possvel ver como os indivduos podiam
chegar a construir motivos mediante processos basicamente de
retrica consigo mesmo.21 Evidentemente, isso se liga s noes
do senso comum sobre como as pessoas decidem procedimentos
de ao, assim como hiptese contida na economia clssica
acerca do modo pelo qual os indivduos calculam seus prprios
interesses. Mas, se essa percepo se liga observao de
Marshall relativa identidade da motivao e legitimao, tomase possvel ver que grande parte desse debate de retrica consigo
mesmo deve referir-se no identificao do interesse pessoal,
mas ao reconhecimento da obrigao moral. Sendo de carter
retrico, pode-se admitir que a finalidade dessas conversaes
silenciosas a consecuo de um efeito, o de exercer influncia
no sentido de gerar movimento e ao, enquanto um aspecto cen
tral desses exerccios de persuaso deve ser o da criao de um
desejo de fazer o que certo e bom, chegar a necessitar, na rea
lidade, de agir bem s por causa da bondade.
Apreciados desse ponto de vista, possvel perceber como as
idias e valores ticos podiam entrar diretamente nesses proces
sos por meio dos quais a prpria conduta social construda, em
grande parte como sempre se sups que fosse o caso do interesse,
enquanto se evita a tendncia muito difundida de conceder ao
ltimo alguma forma de prioridade ontolgica. Expresso crua
mente, significa que se pode admitir que um generalizado desejo
de agir bem ou fazer a coisa certa to exatamente um aspec
to intrnseco da conduta humana quanto qualquer tendncia para
o egosmo. Se isso verdade, porm, como se relacionam esses
dois aspectos do comportamento?

CONCLUSO

297

Mostrou-se conveniente, neste trabalho, empregar a distino


entre o egosmo e a conduta idealista, para se estudar a natureza
do comportamento do consumidor e o desenvolvimento dos siste
mas culturais. O prprio comportamento do consumidor, de acor
do com a conveno, foi tratado como provindo de uma disposi
o egosta (ainda que mais hedonista que utilitria), enquanto a
discusso de movimentos como o puritanismo, o sentimentalismo
e o romantismo tomou como assentada a realidade tanto da con
duta moral como idealista. Agora, porm, necessrio, para exa
minar sua inter-relao, deixar essa rgida anttese e, ao reconhe
cer sua ntima interdependncia na ao real, traar algumas das
- fundamentalmente irnicas - interconexes entre elas.
Egosmo hedonstico e idealismo romntico
A maneira pela qual a ao genuinamente idealista ou moral
podia decair, com o tempo, at uma hedonstica preocupao con
sigo mesma facilmente apreciada e j foi citada ao se estudar o
declnio do culto da sensibilidade. Foi ento sugerido que uma
exagerada demonstrao de sentimentalidade no podia nem indi
car sentimentos genunos de piedade ou preocupao, nem levar
a uma adequada ao benevolente ou simptica, sendo principal
mente um sintoma de auto-estima. Joyce Tompkins oferece uma
boa descrio deste fenmeno:
Muitas vezes encontramos essa enormidade de autocongratulao
com que logo o pranteador viceja na enganosa brandura das lgri
mas e se felicita pela capacidade de derram-las, percebendo, na
imaginao, no apenas o objeto de suas atenes [que tudo o que
inspire a demonstrao emotiva], mas ele prprio numa atitude ade
quada diante disso.22

Um pouco antes, tivemos ocasio de observar o que David


Fordyce chamou de uma alegria auto-aprovadora que se abre
ao homem benevolente, e que Isaac Barrow batizou de voluptuosidade virtuosa. Crane rotulou-a como hedonismo egosta, da
espcie que leva os indivduos a se entreterem com agradveis

298

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

Reflexes sobre seu prprio Valor.23 especialmente fcil ver


como o puritanismo pode conduzir a essa espcie de hipocrisia e
auto-estima, se admitimos as repetidas exortaes para se exami
nar a condio espiritual, conjugadas urgente necessidade de
cada pessoa ter confirmao de seu status como integrante dos
eleitos. Essa contnua reflexo sobre si mesmo e sobre a prpria
conduta era destinada a proporcionar amplas oportunidades de
auto-admirao 24
Geralmente requer um grande esforo, por outro lado, reco
nhecer como que a ao de um tipo essencialmente hedonista
tambm se pode desenvolver em formas ticas e idealistas. Neste
caso, criticamente importante reconhecer que ideais esto
necessariamente envolvidos nessas vrias modalidades de hedo
nismo imaginativamente mediado que consideramos capazes de
constituir o esprito do consumismo, e isso pela simples razo de
que imagens aperfeioadas ou idealizadas oferecem, natural
mente, o maior prazer. Isso fica claramente revelado seja nas fan
tasias de Walter Mitty, seja nas de Billy Liar, pois, em cada caso,
imagens idealizadas de si mesmo so os meios mais importantes
pelos quais o prazer obtido. Obviamente, se agradvel con
templar imagens perfeitas, ento particularmente agradvel
contemplar-nos como encarnando essa perfeio. Walter Mitty
obtm prazer de suas fantasias porque se visualiza como um
temerrio s da aviao ou um cirurgio mundialmente famoso,
enquanto a herona da histria de Virginia Woolf se v como o
eptome da beleza. Podemos preferir encarar esses devaneios
como provas de auto-estima ou mesmo de infantilidade, mas no
se pode fugir ao fato de que eles realmente envolvem a realizao
imaginativa de ideais e, como tal, podem tomar-se, sob circuns
tncias apropriadas, a base para a atuao auto-idealizadora den
tro da realidade. A conduta orientada para realizar a perfeio em
si mesmo, ao resultar de exerccios imaginativos dessa espcie,
manifesta, portanto, uma mistura de aspectos hedonistas e idealis
tas. Esforar-se por se tomar bela(o) talvez seja o exemplo mais
bvio e comum de tal comportamento e, embora possa justificavelmente ser rotulado de egostico, tambm constitui idealis
mo no sentido de ser uma atividade que tem em vista o cumpri-

CONCLUSO

299

mento de um ideal.25 Esse idealismo dirigido para si mesmo se


toma especialmente importante, contudo, quando a dimenso
moral, mais do que a esttica, o foco da ateno.
Auto-imagens moralmente idealizadas podem ser to exata
mente fontes de prazer quanto as de cunho esttico, como Simone
de Beauvoir o revelou em sua autobiografia. Ali ela mostrou como,
quando criana, brincava de uns jogos de fantasia com a irm,
usando vultos admirveis como suportes bsicos do hedonismo
das duas. Descreve como, durante a brincadeira desses jogos com
personagens, ela freqentemente se imaginava Maria Madalena,
secando os ps do Cristo com os longos cabelos ou, alternativa
mente, uma herona como Joana dArc ou Genevive de Brabant,
mulheres que s alcanaram a bem-aventurana e a glria neste
mundo, ou no outro, depois de sofrimentos a elas infligidos pelos
homens.26 Esses papis a habilitaram a desfrutar de todo tipo de
sofrimentos imaginrios e a se deliciar com os desfrutes do infor
tnio e da humilhao, dispondo sua piedade (...) para o maso
quismo.27 Podemos ver, a, como estimular as crianas a seguir o
exemplo das personagens santas proporciona uma ampla oportu
nidade de hedonismo auto-ilusivo. Embora Simone de Beauvoir
partilhasse esses jogos com a irm, tambm claro que ela facil
mente poderia t-los representado em isolamento ou mesmo secre
tamente: mesmo o prazer proveniente da fatalidade das situaes
que acompanha a conquista da santidade, assim como a simples
contemplao de si mesma numa imagem idealizada.
Todavia, enquanto o hbito de se identificar com imagens
ideais pode ser iniciado, em primeiro lugar, em grande parte por
causa das oportunidades que isso proporciona procura do pra
zer imaginativo, o senso de identidade do hedonista facilmente
pode ficar to moldado por esse processo a ponto de vir a depen
der de uma crena numa similaridade real. Embora o componen
te da pretenso permanea - no h, habitualmente, nenhum
desejo de ser a pessoa imaginada nem, por certo, de experimen
tar realmente o seu destino o prazer obtido com a contempla
o da auto-imagem idealizada encoraja a crena de que se pos
sui qualidades semelhantes. Isso, porm, s pode ser visto como
verdadeiro se o indivduo obtm alguma prova externa, devendo

300

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

esta, necessariamente, tomar a forma de conduta no mundo. Para


resguardar e proteger a auto-imagem idealizada, o indivduo,
ento, tem de se empenhar em alguma conduta de confirmao
do carter: toma-se indispensvel pessoa agir bem, para con
servar a convico de que boa. Da a ironia pela qual a ao
desinteressada e idealista finalmente vem a ser exigida a fim de
proteger a auto-imagem ideal, para cuja construo a busca do
prazer foi imprescindvel.28
Um resultado semelhante pode ocorrer, se a imaginao
posta para trabalhar realizando o ideal com todos aqueles com
que a pessoa entra em contato, lanando-se ela, assim, no papel de
um ser pattico e intil. As satisfaes emotivas proporcionadas
por essa autodepreciao e rebaixamento so semelhantes s que
foram antes observadas como oriundas do calvinismo. Goethe faz
o melanclico e jovem Werther declarar que Nossa imaginao,
impelida pela natureza a se afirmar, alimentada pelas imagens
fantsticas da arte do poeta, inventa uma hierarquia dos seres de
que somos o mais baixo, enquanto todos os outros parecem mais
esplndidos, mais perfeitos.29 Embora, em algumas pessoas,
possa haver uma tendncia perversa de orientar a conduta para a
realizao desses antiideais masoquistas, o uso da imagina
o desse modo opera para ajudar o desenvolvimento do idealis
mo, pois o prprio real que julgado desfavoravelmente, como
uma conseqncia dessas comparaes. O sonhador compreende
apenas, bastante acertadamente, como est deixando de viver de
acordo com sua prpria imagem ideal, enquanto, por outro lado,
todos os outros parecem mais esplndidos, mais perfeitos. Em
cada caso, porm, se o ideal projetado no ego ou nos outros, a
conscincia do hiato sempre crescente entre o ideal e a natureza
do ego real se toma um aspecto crtico da vida.
Um problema bsico para o hedonista imaginativo, portanto,
sua conscincia dessa crescente separao entre o ideal cons
trudo e a realidade experimentada: quanto mais o impulso hedo
nista fizer com que as imagens sejam idealizadas, maior se toma
a discrepncia entre estas e o ego real. como se os prazeres obti
dos em sonhar com o ideal fossem arrancados daqueles experi
mentados na realidade, que, em conseqncia, julgada cada vez

CONCLUSO

301

mais insatisfatria. Neste caso, no entanto, a realidade que


assim degradada a percepo que o indivduo tem de si
mesmo como uma pessoa virtuosa, levando-o a uma profunda
sensao de inutilidade e desmoralizao. Na verdade, para a pes
soa moralmente impressionvel e orientada interiormente, os for
tes sentimentos de culpa que so gerados podem acender uma
intensa autocondenao. Isso ento, por sua vez, acrescenta uma
intensidade adicional necessidade de se reafirmar que a pessoa
realmente age bem.
Pode-se perceber, com essa anlise, como formas de hedonis
mo auto-ilusivo se associam a um idealismo moral e egocntrico,
enquanto a prpria procura pelo prazer pode levar gerao de
culpa e a uma conseqente necessidade de sinais da bondade.
Resta simplesmente observar que, por ser a virtude definida,
habitualmente, em funo de conduta que transcende a preocupa
o com o ego ou, pelo menos, envolve alguma subordinao do
ego a um objetivo mais alto, quase sempre efetivamente neces
srio efetuar algum ato genuinamente desinteressado, com o fim
de obter tal reafirmao. O hedonismo egostico e o idealismo
altrustico, portanto, se ligam atravs de imagens do ego como
sendo virtuosos, agindo a conduta de confirmao do carter,
em ambos os casos, como o esteio crtico em tomo do qual gira o
comportamento.
O conceito de carter forma uma linha comum que corre atra
vs do grande nmero de vocabulrios modernos que so aplic
veis aos atos humanos. Usado para se referir a esse aspecto do
comportamento pelo qual os indivduos aceitam responsabilida
de, ele possibilita que toda ao seja encarada moralmente, sendo
os julgamentos acerca da bondade de cada agente individual
feitos luz dos ideais prevalecentes. No se sugere aqui, todavia,
que tanto o desejo direto de a pessoa fazer a coisa boa que
mais afetado pelas mudanas das concepes do bom, do verda
deiro e do belo, quanto o efeito indireto exercido pela necessida
de de confirmao do carter. O crucial a necessidade que as
pessoas tm de se convencerem de que so boas, uma coisa espe
cialmente relevante no caso daqueles grupos sociais que herda
ram uma tradio de orientao moral interior e, por isso, se afi-

302

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

naram com a importncia de serem membros de uma elite moral


ou de eleitos.
Ao se reconhecer que a conduta social tipicamente um pro
duto composto do egosmo hedonstico e do idealismo de inclina
es altrusticas, com uma tiranizante preocupao com a autoimagem servindo para articular um e outro, se toma possvel ver
como o esprito do consumismo modemo e a tica romntica se
podiam ligar, enquanto as preocupaes hedonsticas levavam ao
idealismo consigo mesmo e as de cunho tico criavam oportuni
dades para o hedonismo. Na verdade, as duas formas no apenas
se ligam: devem ser tidas como inextricavelmente encadeadas,
atadas por processos mediante os quais um desejo de prazer se
transforma em genuna preocupao com ideais, e impulsos ti
cos degeneram em mero narcisismo. Se, depois, tais processos
individuais so incorporados e examinados em termos macrossociais como movimentos socioculturais, toma-se possvel perceber
como uma perspectiva de consumista moderno e uma tica
romntica podem ser ligadas em duas direes, geradora e degeneradora, isto, , em perodos de dinamismo comercial, por ten
dncias a se transformar em reformas idealistas, como as suble
vaes idealistas a degenerar em egosmo sentimentalista. Como
no h nenhum motivo para se admitir que uma orientao de
sentido nico regula tais mudanas, seria razovel postular que
um padro de recurso, de gerao-degenerao-regenerao,
caracterizou os ltimos duzentos anos. Portanto, se o romantis
mo, originalmente, tomou possvel o hedonismo modemo, ento
o esprito do hedonismo, subseqentemente, tambm operou para
dar origem a erupes de fervor romntico.
Esta uma concluso que nos permite observar que os
romnticos no estavam necessariamente errados em admitir que
as pessoas podiam ser moralmente aperfeioadas por meio da
proviso de produtos culturais que dessem prazer. Nem, na verda
de, estavam errados em ver este processo como um dos que
dependem do sonho dos indivduos com um mundo melhor. Tal
atividade pode razoavelmente ser encarada como capaz de criar
oportunidades para a gerao de idealismo. Este, porm, apenas
um resultado possvel do estmulo s pessoas para procurarem o

CONCLUSO

303

prazer imaginativo, e pareceria depender, para ser bem-sucedido,


da prvia aceitao de uma perspectiva romntica mais geral.
Pois tambm claro que, onde esta se acha ausente, e predomi
nam crenas em grande parte materialistas e utilitrias, ento
parece apenas muito provvel que os poemas, os romances e a
msica romnticos sero empregados pouco mais do que como
material bruto de uma indstria de recreao e lazer, com os
sonhos utilizados menos para despertar a viso de um mundo
ideal imaginativamente percebido, com que se contrarie este em
que vivemos, do que para superar o tdio e a alienao. Como
tivemos, porm, ocasio de observar, a ironia permeia a condio
humana, ligando a inteno e a conseqncia de modos estranhos
e inesperados, pelo que, enquanto os romnticos, s vezes, podem
ter ajudado o comercialismo, os interesses comerciais podem
tambm, inadvertidamente, ter agido com o fim de promover o
romantismo.30
Puritano e rom ntico: conflito ou simbiose?
Se toda essa anlise est correta, ento romntico e purita
no no podem representar os tipos culturais antagnicos que
muitos socilogos e psiclogos parecem ver como sendo. certo
que, tradicionalmente, o romantismo e o puritanismo encarnaram
crenas contrastantes, especialmente aquelas relativas ao divino,
natureza humana e ao destino do homem, crenas que, por sua
vez, freqentemente levaram a um conflito direto de atitudes. Ao
mesmo tempo, muitos valores fundamentais para uma perspecti
va so claramente denegridos na outra, fornecendo apoio, desse
modo, opinio de que elas de fato devem ser vistas como con
traditrias. Assim , certamente, como Taylor observa os tipos de
romntico e puritano de personalidade, defmindo-os em oposio
e mediante contrastes como inibido-desinibido, autoritriodemocrtico e pessimista-otimista.31 Embora seja fcil ver por
que ele, entre outros, tentado a conceituar os dois tipos em ter
mos puramente contrastantes, nossa compreenso histrica e

sociolgica de sua relao devia deixar-nos cautelosos quanto a

304

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

seguir-lhe o exemplo. Ou, pelo menos, devia obrigar-nos a reco


nhecer que tais diferenas no implicam a ausncia de similarida
des. De fato, nossa anlise sugeriu que grande parte da tradio
puritana foi transportada para o romantismo e que, enquanto as
crenas se transformavam e ingredientes alheios eram assimila
dos, uma analogia ainda discemvel. O prprio Taylor forado
a reconhec-lo, quando observa uma tendncia comum para a
morbidez e a melancolia, embora ele trate depois o fato desta
similaridade como um motivo para rejeitar esta caracterstica to
relevante para a formulao de qualquer dos dois tipos de perso
nalidade.32 No entanto, rejeitar tais semelhanas desta maneira
injustificvel e cria um risco desnecessrio de interpretar mal o
lugar dessas tradies influentes, dentro da cultura das sociedades
modernas.
A crena predominante de que a tica cultural romntica e
a puritana (ou protestante) e seus tipos de personalidade so
inverses uma da outra, que pode ser vista em anlises da cultura
contempornea como as apresentadas por Bell e Martin, por
exemplo,33 em geral ganha seu crdito de uma combinao da
influncia de Weber com o sucesso de recentes geraes de
romnticos em persuadir os cientistas sociais a adotarem sua mti
ca viso de mundo. Dois equvocos, particularmente, provm
mais ou menos diretamente da aceitao da tese de Weber. O pri
meiro o tratamento comum das palavras puritano e puritanismo, e ainda, imperdoavelmente, de protestante, como se elas
se referissem meramente a esse lado altamente racionalista e
asctico do pensamento cristo que Weber considerou ter atingi
do a apoteose no calvinismo. Tal concepo distorce, necessaria
mente, o verdadeiro carter histrico do pensamento religioso
protestante e puritano, fazendo com que a anloga proeminncia
(e, como mostramos, influncia) da tradio puritana pietista
fosse negligenciada. como uma conseqncia dessa distoro
supor-se comumente que puritano implica algo emocionalmen
te empobrecido, quando a palavra podia, no menos razoavel
mente, significar algo de mais intensa, mas controlada, paixo.
No se pode julgar tal interpretao inteiramente errada, refletin
do, como o faz, o uso corrente. Mas se, como parece ser o caso,

CONCLUSO

305

no fazemos incidir este significado retrospectivamente no


tempo, mas tambm o utilizamos como guia para tendncias exis
tentes, a ele leva a uma grande distoro da verdadeira natureza
desse movimento de inspirao religiosa e, portanto, ao obscure
cimento de suas estreitas conexes com o romantismo.
Em segundo lugar, o breve tratamento, por parte de Weber, do
esprito do capitalismo e sua tendncia um tanto infeliz a parecer
definir este e a tica protestante em funo um do outro, deram
origem desdenhosa indiferena distino entre as duas coisas
por parte da maioria dos cientistas sociais. Bastante freqente
mente, a expresso tica protestante usada com referncia ao
que Weber identificou como o esprito do capitalismo, com o
resultado natural de que os romnticos so apresentados como
primordialmente opostos a essa tica, quando sua verdadeira hos
tilidade era para com o esprito que Weber considerou ter sido por
ela ironicamente gerado.34
Isso pode ser melhor apreciado ao se reconhecer que foi
Franklin, no Calvino, quem foi considerado capaz de exemplifi
car tudo o que os romnticos mais odiavam. Na Amrica do
Norte, onde o movimento romntico tomou a forma do transcendentalismo, foram herdeiros semelhantes do pietismo e da tradi
o intensamente moral puritana como Emerson, Thoreau,
Melville e Poe que, repetidamente, criticaram o que viam como a
frvola e imoral natureza do utilitarismo de Franklin. Emerson,
particularmente, atacou vrias vezes a doutrina interesseira do
livre mercado, defendendo em seu lugar um ideal do ego como
ser e vir-a-ser,35 enquanto Thoreau, um crtico especialmente
amargo do esprito do capitalismo, declarou que nada, nem
mesmo o crime, mais oposto poesia, filosofia, sim, prpria
vida do que esse incessante comrcio.36 Na Inglaterra, o ataque
de Shelley contra o utilitarismo e o esprito comercial e egosta
que este produziu foi continuado pelas geraes de romnticos
subseqentes, sendo importante D. H. Lawrence, por exemplo,
entre os que escolheram derramar sarcasmo sobre o credo de
Franklin.37 Evidentemente, isso no querer dizer que os romn
ticos aprovaram de fato o calvinismo ou aquela asctica tica reli
giosa que Weber associou a seus ensinamentos, mas a doutrina,

306

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

do ponto de vista romntico, pelo menos teve o mrito de ser um


sistema religioso e, conseqentemente, pde-se atribuir-lhe a
direo do olhar dos homens para a eternidade.38
Enquanto as palavras puritano e protestante se restringi
ram cada vez mais puramente ao elemento asctico e racionalista
desse amplo movimento religioso, e sempre mais estreitamente
identificadas com uma perspectiva materialista e egosta nos
negcios, assim os termos romntico e romantismo tambm
se mostraram instrumentos duvidosos para a anlise cultural. Foi
observado, antes, que se rebelar contra o romantismo tambm
podia ser romntico, e que, como resultado, o romantismo podia
ser especificado como uma tradio contra a tradio,39 en
quanto o prprio romntico, com sua propenso para a lenda e o
mito, inevitavelmente uma autoridade pobre na natureza de to
esquivo movimento. Ambas essas tendncias tm atuado como
obstculos para a percepo mais clara nas cincias sociais, espe
cialmente se admitindo a moderna tendncia a preferir as catego
rias subjetivas de significado empregadas pelo povo quelas que
os socilogos, com bons motivos, delineiam. Assim, enquanto
cada nova gerao de romnticos estabelece suas credenciais
negando que so de fato romnticos - isto , afirmando sua unici
dade como gerao o estudioso tinha de aceitar a verdade emo
tiva de tais pretenses enquanto repudiava seu significado literal e
reconhecia, assim, essa continuidade na revolta que a tradio
romntica. Esta uma posio compreensivelmente difcil de atin
gir e, como resultado, esses socilogos no somente se desentende
ram entre si sobre a questo de ser ou no nico o ltimo renas
cimento romntico, como tambm se viram tentados a ignorar os
sinais dos precedentes histricos e, por isso, a endossar o mito.40
O que falta ser afirmado mais energicamente que existia
dentro do protestantismo, e mesmo dentro dessa sua ramificao
especialmente spera e vigorosa conhecida como puritanismo,
duas tendncias maiores de pensamento que, em geral, correspon
dem distino feita por Weber entre o calvinismo e o pietismo,
e que, enquanto o primeiro subseqentemente evoluiu para o
racionalismo e o utilitarismo, o ltimo se desenvolveu para o sen
timentalismo e o romantismo,41 uma diviso que pode ser encara-

CONCLUSO

307

da, na verdade, como havendo sido precipitada por surgir, do pri


meiro, o prprio esprito do capitalismo. Como John William
Ward observa:
No pensamento religioso puritano havia, originalmente, um equil
brio dinmico entre duas presses opostas, e a tenso entre uma
experincia ntima, mstica, pessoal da graa de Deus e as exign
cias de uma tica exterior, sbria, socialmente responsvel, a tenso
entre a f e as obras, entre a essncia da religio e sua manifestao
exterior. Tremenda energia tomou parte na sustentao dessas pola
ridades nos primeiros anos mas, como a piedade original declinou,
minada ela prpria pelo sucesso mundial que tirou proveito da dou
trina do chamamento, a sntese se partiu em duas e resultou, no
sculo XVIII, em Jonathan Edwards e Benjamin Franklin, seme
lhantes em tantos sentidos, mas to radicalmente distintos.42

Embora Jonathan Edwards no fosse romntico, e at


defendesse o calvinismo contra seus crticos arminianos, sua
marca de csmico otimismo, influenciado como foi pelo pensa
mento dos Platonistas de Cambridge, assentou as bases para o
ltimo movimento transcendentalista na Inglaterra. Foi, portanto,
por meio de defesa como a sua que o puritanismo fez a transio
para a religio romntica, sendo esta tanto um desenvolvimen
to lgico da Reforma - tambm uma descendente da tica protes
tante - quanto o esprito de Franklin.43 Uma apreciao ade
quada dessa linhagem cultural permite-nos ver que, enquanto as
tradies racionalistas puritana e romntica diferem e, em alguns
aspectos, so at opostas, efetivamente uma forma de rivalidade
de parentesco que as divide, ligadas como so atravs de uma
analogia que se pode perceber tanto psicolgica e sociolgica,
como historicamente.
Isso pode ser visto mais claramente em sua compartilhada
natureza de sistemas profundamente idealsticos e ticos que
impem um chamamento ao indivduo. A esse respeito, ambos
so movimentos ascticos, na terminologia de Weber, isto ,
exigem que o indivduo se empenhe em atividade no mundo, em
vez do retiro no misticismo. H, claro, um componente mstico
no romantismo, mas a mais tpica atitude de rejeio do mundo,
como se exemplifica no conosco o mundo demasiado, de

308

A TICA ROMNTICA E 0 ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

Wordsworth, uma rejeio do mundo artificial e social do


adquirir e gastar, e mostra uma estreita afinidade com a descon
fiana do puritano ortodoxo sobre essa realidade imperfeita que
o produto da iniqidade do homem. Alm disso, os dois consti
tuem ticas individualistas e de orientao interior, que requerem
intensa introspeco, indagao espiritual e, enquanto o que, em
cada caso, estabelecido como o ego real diferente, a essa
realidade secreta que recorrem, como a ltima autoridade capaz
de resistir ao que se consideram as indefensveis exigncias de
fora. Roszak, por exemplo, se refere a essa caracterstica quali
dade de sbria introspeco demonstrada pelos jovens hippies
da dcada de 1960, e a como eles se empenharam em esmiuante anlise de motivao, durante sesses de indagao espiri
tual.44 Enquanto isso, Oden v a mesma busca zelosa de hones
tidade, por meio do exame de conscincia, como caracterstica do
moderno movimento de enfrentao, representado pelo tradicio
nal pietismo puritano 45
Permanece verdadeiro que, tidos como ticas sociais ou como
ideais de carter, as verses rackmalistas protestante e romntica
realmente se mantm opostas uma outra, nos valores fundamen
tais que elas defendem. H de ser este o caso dos ideais, pois con
sistem unicamente em padres de comportamento sistematizados,
em que todos os atos so encarados como empreendidos conforme
uma srie de valores determinados e coerentes. um engano bsi
co, porm, confundir esse tipo de ideal cultural com aquele padro
total de comportamento que podia ser identificado como caracteri
zando a conduta de indivduos ou grupos sociais e, conseqente
mente, confundir uma tica com um tipo de personalidade ou o
comportamento tpico de uma dada posio social. Teoricamente,
os indivduos no podem adaptar-se a duas ticas; na prtica, pode
no ser to difcil. Isso se deve ao fato de a conduta ser padroniza
da tanto por consideraes psicolgicas e sociolgicas quanto
lgicas. No h, portanto, nenhuma boa razo para se admitir qual
quer relao de paridade entre ideais de carter e tipos de persona
lidade, ou entre tica social e estilos de vida. Haver uma tenso
para a coerncia no aspecto de quaisquer que sejam os ideais que
atuem, mas um tipo de personalidade bem pode ser coerente

CONCLUSO

309

com mais de um ideal de carter. Ao mesmo tempo, a cultura de


um agrupamento de classe pode, de forma bem-sucedida, incorpo
rar e transmitir mais de uma tica social, permitindo os complexos
e diferenados padres da ao social que o comportamento diri
gido por valores contrastantes seja incorporado a um estilo de
viver total. Alguma coisa da maneira pela qual isso realizado
pelas modernas classes mdias, no que se refere aos valores puri
tanos e romnticos, pode ser ilustrada por um breve coment
rio sobre a esfera da educao das crianas.
H uma tendncia muito difundida para admitir que um ideal
de carter proveniente de uma verso secularizada da tica pro
testante predominava h muito entre as classes mdias, tanto
determinando a natureza de suas prticas na educao das crian
as como sendo ele prprio perpetuado como uma conseqncia
destas. um ideal que, embora em grande parte precise, ento,
das sanes sobrenaturais originais, ainda ressalta valores como a
parcimnia, a diligncia, a independncia e a autodisciplina inte
riorizada, enquanto mostra o sucesso numa vocao como prova
do valor moral de um indivduo. Cada vez mais, porm, esse ideal
anunciado como estando sob ataque, seja diretamente, por uma
tica alternativa hedonista, expressiva, remissiva ou di
vertida, seja indiretamente, como um resultado da alterao dos
modelos na criao e educao das crianas.46 Considera-se que
tal ataque comeou um pouco depois da Primeira Guerra
Mundial, apresentando-se em grande parte bem-sucedido depois
de 1945. um argumento que, muito facilmente, iguala um con
flito de tica a padres de comportamento contraditrios e, dei
xando de especificar com cuidado, com preciso, que formas de
comportamento podiam resultar da aceitao da tica alternativa,
no-puritana, deixa de reconhecer como traos eticamente con
trastados, mas psicologicamente simbiticos, podem ser gerados
de um modelo total de educao infantil. Esse conflito comumente manifesto como se concentrando em tomo de polaridades
emparelhadas de satisfao retardada versus imediata, e de
expresses emotivas inibidas como sendo opostas s desinibidas,
sendo estas as duas dimenses da personalidade que, ao lado da
tica, so as julgadas primordialmente discemveis. No de todo

310

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

claro, contudo, que tais formas de comportamento, na prtica,


devam ser apresentadas como estando em desacordo uma com
a outra.
Esses termos so, em primeiro lugar, de definio interdepen
dente, e podiam ter pouco significado sem seus partcipes, algo
que tambm pareceria verdadeiro do ponto de vista comportamental, j que o conhecimento de ambas as formas um prrequisito fundamental para cada ao e, mais seguramente, antes
de se poder adotar uma preferncia consciente por uma delas,
como oposta outra.47 Conclui-se da que a prpria prtica de
uma das espcies de conduta cria as circunstncias necessrias ao
desempenho da outra, assim como a valorizao positiva desta. J
vimos como a prtica da verdadeira satisfao retardada no
necessariamente anti-hedonista quer na inteno, quer no efeito.
Isso se deve a que a tendncia a satisfazer os desejos, como e
quando estes aparecem, revela pouco compromisso com o hedo
nismo, desde que a prpria ocorrncia do desejo se acha alm do
controle do indivduo. O que caracterstico do moderno hedonis
mo racional e do comportamento do verdadeiro romntico a ten
dncia a aproveitar oportunidades para criar desejo, no meramen
te para satisfaz-lo, e nisso que o adiamento da verdadeira satis
fao se toma essencial. Conclui-se da que um padro de prtica
da educao das crianas que saliente a satisfao retardada serve
para estimular os atos de devaneio e fantasia, desenvolvendo por
tanto, dentro do indivduo, exatamente as habilidades necessrias
a se transformar num perito na manipulao do desejo. Ele cria,
tambm, as circunstncias sob as quais mais provvel que o indi
vduo venha a reconhecer valor na satisfao instantnea.
Pode-se dizer que existe uma relao semelhante entre a prti
ca de inibir a expresso emotiva e a valorizao da paixo profun
da. Aqui tambm o preo pago pela restrio de impulsos do com
portamento seu desvio para outros canais, amplamente imagina
tivos e ocultos, com o resultado de que se cria a possibilidade de
uma espcie de conduta diferente. De fato, tanto o retardamento da
satisfao como a supresso da emoo operam juntos para criar
uma rica, poderosa e imaginativa vida interior dentro do indivduo,
o pr-requisito necessrio para uma personalidade romntica.

CONCLUSO

311

Parece claro que o padro total de criao das crianas que foi
considerado caracterstico das classes mdias, com sua nfase
sobre a alfabetizao, o isolamento, a responsabilidade individual,
a abnegao, a inibio emotiva e a realizao intelectual, conduz
ao desenvolvimento dos traos da personalidade romntica. O
engano comum foi confundir os valores que os pais podiam dese
jar incutir nos filhos com os traos de personalidade que resulta
ram das suas prticas de criao das crianas. Em conseqncia, a
dificuldade de reconhecer essas tentativas de educar as crianas
como puritanas, encorajando a satisfao retardada e a restrio
emotiva, pode efetivamente dar origem tanto ao devaneio quanto
paixo reprimida, proporcionando desse modo as condies
necessrias ao desenvolvimento de uma personalidade romntica.
A esse ponto, pode-se dizer que os laos psicolgicos entre o puritanismo e o romantismo refletem os de natureza histrica.
Isso no sugerir que os valores da tica protestante no so
transmitidos de uma gerao para a seguinte, mas simplesmente
que a irnica conseqncia do esforo por assegurar tal coisa
possa ser ajudar a criar indivduos com tendncias romnticas.
Estas, evidentemente, podem ser valorizadas negativamente e,
por isso, reprimidas, de modo que um carter puritano cons
trudo. Alternativamente, podem-se adotar crenas romnticas,
que justifiquem a criao explcita de um romntico. Indcios
claros sugerem todavia que, no importa que tipo de carter seja
escolhido, os traos de personalidade necessrios so indepen
dentes. A introverso, por exemplo, facilita o devaneio, como o
isolamento e a importncia concedida leitura silenciosa,48
enquanto a inibio das emoes parece ser um pr-requisito para
a expresso artstica ou criativa. Pode-se dizer que os purita
nos e romnticos tm os mesmos traos de personalidade, tosomente os valorizando de maneira distinta. Portanto, para o
puritano, as prticas introvertidas de devaneio e fantasia so um
exemplo exatamente dessa espcie de tentao para a ociosidade
e a indulgncia a que se deve resistir, enquanto, para o romnti
co, o aspecto mais valorizado da experincia. Para o purita
no, devia-se assegurar o controle sobre o desejo, de modo que
tambm se pudesse resistir a este; para o romntico, o controle

312

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

necessrio de sorte que o desejo possa ser criado e acentuado na


vontade. Assim, enquanto um puritano considerar m sua ten
dncia para o devaneio, porque, embora desfrutvel, desperdia o
tempo, interfere no trabalho e na aceitao da realidade (ou
mesmo, se a verso teolgica sobrevive, prova de iniqidade), o
romntico considerar essa atividade o aspecto mais importan
te e significativo de sua vida.49
Isso sugere, decididamente, que o indivduo de classe mdia
dbio; que h dois seres dentro dele, uma observao que traz
lembrana o comentrio de Murger sobre a necessidade de se viver
em duplicata, caso se deva evitar uma vida bomia de pobreza e
privao, assim como uma anterior advertncia de Barfield sobre a
dupla vida imaginativa do cavalheiro tpico do sculo XVIII.
Essa poca foi conhecida tanto pela razo como pelo sentimento, e
Fairchild sugeriu que esses dois princpios podiam ter-se encontra
do exatamente nos mesmos indivduos. Ele escreve:
O burgus do sculo XVIII no meramente utilitrio: tambm
sentimental. Preserva claros sinais daquelas esperanas e medos
profundamente emotivos que agitaram seus antepassados puritanos.
Ele, por sua vez, o antecessor do moderno homem de negcios,
que exibe traos semelhantes de firmeza e amenidade.50

Esta ltima sugesto endossada por Houghton, que observa


como, na sociedade vitoriana, a sensibilidade podia complemen
tar o utilitarismo.51 Levando-se em conta tais advertncias, pare*
ceria apropriado encarar esses dois grupos de caractersticas
como mais complementares que contraditrias, compreendendo
conjuntamente um sistema total de personalidade romnticopuritana.
Essa concluso tambm leva, naturalmente, sugesto de que
aqueles valores puritanos e romnticos institucionalizados nos
papis e nas posies sociais das sociedades modernas no
deviam ser encarados como constituindo uma contradio de
qualquer tipo, mas serem vistos, ao contrrio, como servindo para
integrar discretos padres de comportamento num sistema mais
amplo, e fundamentalmente equilibrado. certamente necessrio
reconhecer que uma contradio cultural pode facilmente possuir

CONCLUSO

313

compatibilidade sociolgica. Quer dizer, atitudes e crenas que


contrastam diretamente, no entanto, no levaro as pessoas a
experimentar tenso ou conflito diretamente, se sua expresso for
corretamente separada em tempo e lugar, algo que em geral ver
dadeiro quanto ao modo como os valores puritano-utilitrios e
romntico-sentimentais so institucionalizados na sociedade de
classe mdia contempornea. Talvez a ilustrao mais pertinente
desse fato seja a maneira pela qual o ciclo de vida da classe mdia
dividido, numa juventude bomia seguida de uma meia-idade
burguesa, o que leva, assim, a uma forma seriada de integrao.
No prprio final das Scenes frorn Bohemiam Life (Cenas da
vida bomia), de Murger, Mareei confessa a Rudolph que ele se
corrompeu por viver com os parentes e que, agora, j no se inte
ressa por nada seno pelo que bom e confortvel.52 Este,
parecer-nos-ia, o destino da maior parte daqueles bomios que
no morrem jovens, no sendo o prprio boemismo meramente
uma etapa da carreira do artista, mas uma fase do ciclo da vida
burguesa, semelhante, em diversos aspectos, quilo que Keniston
define como juventude.53 Evidentemente, essa etapa da vida
tambm , para muitos da classe mdia, de ampla coincidncia
com o status do estudante, que tambm claramente uma situa
o institucionalizada dos valores romnticos na sociedade
moderna: vrios estudos sobre os protestos dos estudantes na
dcada de 1960 acentuam a natureza essencialmente romntica
desses movimentos.54 O ponto crucial, em ambos os casos, que
o boemismo da juventude no conflita, de modo algum, com o
carter burgus da vida posterior.
H uma verso mais abrangente da afirmativa de que os valo
res romnticos e racional-utilitrios so institucionalizados de
forma seriada no ciclo de vida do burgus, e que sustenta ser o
romantismo da juventude to-somente a culminao de uma
infncia inteira de exposio a tais valores. E o completo ethos
da infncia que encarna o romantismo, da por que se mantm
oposto quele ethos da burocracia que representa a condio do
adulto.55 por essa razo que a juventude, suspensa como fica
entre uma e outra, to propensa a ser uma poca de rebelio e
protesto.56

314

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

Tal concepo tem alguma verdade, pois h de fato uma vinculao direta entre os ensinamentos romnticos e o pensamento
liberal ou progressista acerca das necessidades das crianas e,
conseqentemente, das idias acerca da maneira correta pela qual
elas deviam ser criadas e educadas.57 Especialmente no sculo
XX, essa matria de reflexo foi to influente que at os pais
comprometidos com um ethos estritamente puritano foram
capazes de modificar as obrigaes que impem criana, resul
tando da ser ela m dos status cruciais atribudos na sociedade
moderna, em que as atitudes romnticas so prescritas, assim
como permitidas. Isso no significa necessariamente, contudo,
que estas predominem at a excluso dos valores puritanos,
como alguns observadores parecem admitir. O outro status cru
cial, vital para a transmisso de valores expressivos virtualmente
romnticos de uma gerao para a outra nos ltimos 200 anos, foi,
naturalmente, o da mulher.
J tivemos motivo para observar a proeminncia das mulhe
res entre os leitores da fico romntica e sentimental no sculo
XVm, uma coisa que continuou verdadeira, no caso desse gne
ro, at o presente, enquanto muitas das atividades identificadas
como as mais compatveis com os valores romnticos - principal
mente a educao, a assistncia s crianas, as obras de benefi
cncia e, at certo ponto, as belas-artes - haviam sido todas enca
radas como ocupao das mulheres. Obviamente, se um sexo
considerado o principal portador dos valores puritanos, e o
outro o dos romnticos, ento se toma um pouco mais fcil
compreender como essas duas culturas aparentemente incompat
veis vieram a ser incorporadas experincia de um nico agrupa
mento de classe. Numa proporo considervel, essa identifica
o parece suportvel: afinal, o papel da mulher de classe mdia
h muito foi definido em funo da sensitividade ou sensibilida
de emocional, especialmente com relao a emoes como a
piedade, a suavidade, a amabilidade, mais particularmente para
com as crianas e os animais, enquanto tradicionalmente tambm
se lhe atribui um sentido de intuio e uma receptividade
atmosfera. Ao mesmo tempo, h uma tendncia de ela ser mais
retratada como idealista do que realista, assim como romntica,

CONCLUSO

315

no sentido estrito. Finalmente, imputa-se a este papel uma pri


mordial responsabilidade esttica, especialmente com relao aos
suprimentos e vesturio. A esposa e me, desse modo, freqen
temente considerada a especialista do gosto, a entendida do
prazer no palatal.58 Uma vez que as mulheres e as crianas, com
parativamente, tiveram pouco poder se cotejadas aos adultos
homens, elas tm sido uma minoria tica, encarada como funda
mentalmente submissa quela puritana e utilitria endossada
pelo patriarcado. Sua presena, todavia, significativa, mostran
do-se como tal ainda mais, ultimamente, enquanto decrescia a
diferenciao de poder entre esses grupos de status. Com uma
demasiada freqncia, a estreita associao entre a tica protes
tante e a masculinidade foi esquecida nas discusses sociolgi
cas sobre mudana cultural, com uma conseqente tendncia a
subestimar o quanto essa tica inadequada como uma descrio
do carter ideal defendido por grande parte da classe mdia. De
importncia decisiva o fato de que sua presena significava que
os homens, alienados na adolescncia da tica no-emocional que
os pais corporificavam, puderam, mediante a forte identificao
protetora com as mes, encontrar alguma legitimao para a ado
o de um idealismo romntico. Era um romntico um homem
que, quase por definio, se recusava a crescer conforme o esta
lo dos padres burgueses normais. O que ampara firmemente
essa interpretao a prova de Keniston, de que os jovens de clas
se mdia mais persuadidos a abraar valores e atitudes bomios
so precisamente os que tm simpatia pelas mes, mas acham os
pais homens de sucesso frios, afastados, que traram o idealis
mo.59 Esse modelo diferencial de identificao com os pais se tor
nou, especificamente, a base do contraste entre os tipos de perso
nalidade puritanos e romnticos delineados por Taylor,60
enquanto a obra de Hudson tambm mostra como as diferenas de
atitude para com os pais est associada escolha das artes ou das
cincias como esferas de especializao.61
Tudo isso sugere que a presena da tica romntica de
maior significao para os adolescentes e para os jovens do que
para as mulheres e crianas a que se pretende aplic-la. Isso se d
porque, como sugerimos, a tentativa de desenvolver um carter

316

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

puritano efetivamente cria traos romnticos de personalidade,


enquanto nega sua legitimao. Por meio da identificao maior
com a me do que com o pai, no entanto, um adolescente pode
adquirir alguma legitimao para seu romantismo latente. Uma vez
que a criao das moas como sentimentalistas no gera traos
puritanos latentes na mesma proporo, talvez seja menos prov
vel o processo inverso ser culturalmente to significativo.
A concluso a ser extrada da que as famlias de classe
mdia transmitem, com sucesso, valores tanto racionais e utilit
rios quanto romnticos a seus descendentes, possuindo o pai e a
me uma diferente responsabilidade a esse respeito. provvel
que se d expresso primeiro aos valores romnticos, possivel
mente sob a total orientao da me, e que os mais puritanos
sejam impostos posteriormente (quando o pai se torna mais
importante). Se por diversas razes, porm, os valores romnticos
permanecem dominantes na vida adulta, ento o indivduo prova
velmente ingressar numa carreira das artes, da educao ou das
profisses assistenciais, mesmo, em casos extremos, passando
um perodo na bomia. Enquanto isso, na maioria dos casos, a
predominncia de um esprito capitalista far com que os valo
res romnticos sejam confiados ao lado recreativo da vida, e o
indivduo devotar suas energias busca de uma carreira no
comrcio, nos negcios ou na administrao.
Evidentemente, a caracterizao do mundo do homem adulto
como no tendo nenhum espao para crenas e valores romnti
cos , em si, inexata. Nem todos os papis ocupacionais do
expresso ao ethos da burocracia ou ao esprito racional e utili
trio do capitalismo. Conclui-se, por exemplo, do que j foi dito,
que existem oportunidades nos campos da educao, da terapia e
da assistncia s crianas para se seguir uma carreira em que o
autodesenvolvimento e a expresso de si mesmo so aprovadas.
O mesmo se pode dizer das profisses assistenciais e, at certo
ponto, das igrejas, onde essa tradio sentimentalista de preocu
pao caritativa e de filantropia, que vimos ligar o puritanismo ao
romantismo, continuou at os nossos dias.62
Mas o elenco mais importante de ocupaes dentro da socie
dade moderna, em que os valores romnticos so institucionaliza-

CONCLUSO

317

dos, , bastante naturalmente, o que se relaciona s artes, uma


coisa que ainda verdadeira mesmo se colocarmos de lado a irremunerada vocao artstica do bomio. De fato, componentes
da imagem bomia esto ligados a bem-sucedidos artistas, assim
como queles que ensinam as artes em escolas, faculdades e uni
versidades, porque a prpria imagem das artes essencialmente
romntica, sendo a prpria arte, embora valorizada, raramente
recompensada. A obra de Hudson sobre as imagens estereotipa
das do artista e do cientista mostra de maneira inteiramente clara
como os jovens colegiais vem o tpico diplomado em artes como
quem busca o prazer, e irresponsvel, enquanto o diplomado
em cincias o mais puritano, revelando pois a aplicao de
diferenciais semnticos que, enquanto o artista quente, emo
cionante, imaginativo, feminino, suave e tenro, o cientista
valioso, digno de confiana, inteligente, msculo, duro e spe
ro.63 Uma carreira nas artes pareceria claramente permitir, a um
garoto bomio de classe mdia, passar da juventude para a vida
adulta sem haver muita necessidade de adotar as atitudes comer
ciais e utilitrias de um burgus.64
Exatamente como puritano e romntico representam
ideais de carter contrastantes que podem, todavia, ser incorpora
dos com sucesso a um sistema de personalidade, assim tambm
eles representam tradies culturais aparentemente opostas, que
compreendem o nico sistema cultural da modernidade dentro do
qual sua relao simbitica o aspecto dominante. Pois, muito
embora eles gerem ideais que os indivduos, ocasionalmente,
podem sentir necessidade de escolher,65 e que os intelectuais con
tinuamente procuram defender uns dos outros,66 essas perspecti
vas so diferentemente institucionalizadas ao longo das faixas de
idade, sexo, ocupao e papis sociais, assim como diferentemen
te interiorizadas, de modo a eliminar quaisquer experincias agu
das de conflito das de reflexo aproximadamente mais tica dos
indivduos.67 Como resultado, essas culturas gmeas asseguram o
contnuo desempenho daquelas formas contrastadas mas interde
pendentes de comportamento essenciais perpetuao das socie
dades industriais, que emparelham consumo e produo, diverso
e trabalho. Por conseguinte, enquanto o trabalho pode efetivamen-

318

A TICA ROMNTICA E O ESPRITO DO CONSUMISMO MODERNO

te se mostrar uma contradio dentro da cultura, no uma con


tradio dentro do prprio capitalismo:68 ao contrrio, essa forma
de diferenciao cultural caracterizou tais sociedades desde o
bero, parecendo essencial continuao de sua existncia.
A lgica cultural da modernidade no meramente a da
racionalidade, como se expressa nas atividades de clculo e expe
rimentao: tambm a da paixo e a do sonhar criativo que
nasce do anseio.69 Todavia, mais crucial do que uma e outra a
tenso gerada entre elas, pois disso que, afinal de contas, depen
de o dinamismo do Ocidente. A fonte principal de sua inquieta
energia no provm apenas da cincia e da tecnologia, nem tam
pouco da moda, da vanguarda e da bomia, mas da tenso entre o
sonho e a realidade, o prazer e a utilidade. esta a fonte da har
monia com que essas tradies culturais geminadas danam seu
tango cultural no tempo, como o das tenses conflitantes que
muitos indivduos experimentam em suas vidas dirias. Lutando
para enfrentar a necessidade de proceder s trocas entre a neces
sidade e o prazer, enquanto procuram conciliar seus egos bomio
e burgus, os indivduos modernos no moram somente numa
gaiola de ferro da necessidade econmica, mas num castelo de
sonhos romnticos, esforando-se, mediante sua conduta, para
transformar um no outro.

NOTAS

Captulo 1: Introduo
1 Oxford English Dictionary, ed. 1969, s. v. romantic.
2 Nem toda propaganda faz uso de material romntico, mas nesse caso
nem todo consumo de carter moderno.
3 Pode-se achar essa opinio expressa, por exemplo, no estudo de Pease
sobre o crescimento da propaganda moderna. Ver The Responsibilities

of American Advertising: Private Control and Public Influence, 19201940, de Otis Pease (Nova York, Amo Press, 1976), pp. 40-1.
4 Exemplos de algumas dessas respostas podem ser encontrados em
Anarchy and Culture: The Problem of the Contemporary University,
org. David Martin (Londres, Routledge and Kegan Paul, 1969).
5 Compilaes particularmente teis que encontrei foram Counter
Culture, org. Joseph Berke (Peter Owen, Londres, 1969); The Hippy
Papers: Notes from the Underground Press, org. Jerry Hopkins (Nova
York, Signet Books, 1968); e BAMN: Outlaw Manifestos and Ephe
mera 1965-70, org. Peter Stansill e David Zane Mairowitz (Harmondsworth, Middx., Penguin Books, 1971).
6 Os principais textos daqui foram de Societys Shadow: Studies in the
Sociology of Countercultures, org. Kenneth Westhues (Toronto,
McGraw-Hill Ryerson, 1971), e Ecstasy and Holiness: Counter
Culture and the Open Society, de Frank Musgrove (Londres, Methuen,
1974).
7 Essa comparao pode ser encontrada em Booker, que comenta o
estreito paralelo entre a atmosfera da dcada de 1960 e a da primeira
fase do romantismo (The Neophiliacs, de Christopher Booker, Lon
dres, Fontana, 1970, p. 52), declarando realmente que no h nada em
que vejamos a febre do nosso tempo to claramente prefigurada como
nos sonhos, delrios e excessos do fenmeno do fim do sculo XVIII e
do sculo XIX conhecido como romantismo (ibid., p. 54). Martin
outro comentarista que considera a contracultura da dcada de 1960
uma persistente elaborao dos princpios do romantismo que se

320

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

desencavaram na cultura europia ocidental e norte-americana no prin


cpio da idade moderna, encarnando a prpria contracultura certos
valores romnticos cruciais, de uma forma especialmente dramtica
(A Sociology of Contemporary Cultural Change, de Bernice Martin
(Oxford, Blackwell, 1981), pp. 1-2. Depois, novamente Musgrove
comenta o fato de que o romantismo do sculo XIX foi impressionan
temente parecido com a contracultura contempornea, e utiliza o que
ele v como uma importante diviso dentro do romantismo como a
base para duas subescalas separadas para a mensurao do compromis
so contracultural (Ecstasy and Holiness, de Musgrove, p. 65).
8 Um estudo geral do papel desempenhado pelo romantismo no desen
volvimento do pensamento moderno pode ser encontrado em
Consciousness and Society, de H. Stuart Hughes (Brighton, Harvester
Press, 1979).
9 Como Hughes observa, tanto Freud como Weber procuraram refrear o
romantismo que encontraram dentro deles mesmos (ibid., p. 35).
10 Essays on the Sociology of Culture, de Karl Mannheim (Londres,
Routledge and Kegan Paul, 1956), pp. 87-90.
11 Ver The Lonely Crowd: A Study in the Changing American Character,
de David Riesman, Nathan Glazer e Reuel Denny (Nova York, Anchor
Books, 1966) e The Organization Man, de William H. White (Nova
York, Doubleday Anchor Books, 1957).
12 Beyond Conformity, de Winston White (Glencoe, 111., Free Press,
1961).
13 Ver a crtica de tais estudos em Affluence and After: Themes of
Success in American Best-Selling Novels, 1945-1975, de Elizabeth
Long, em Knowledge and Society: Studies in the Sociology of Culture
Past and Present, vol. 3, org. Robert Alun Jones e Henrika Kuklick
(Greenwich, Conn., Aljai Press, pp. 257-301, especialmente pp. 258-9).
14 Bell sustenta que O maior ataque ao puritanismo surgiu na primeira
dcada do sculo XX, associando-o aos jovens intelectuais como
Walter Lippmann, Van Wyck Brooks, John Reed e Harold Stearns
(The Cultural Contradictions of Capitalism, de Daniel Bell, Londres,
Heinemann, 1976, p. 61). White tambm verifica uma investida contra
a tica protestante que ocorre ao redor da virada do sculo, mas, para
ele, os nomes importantes so William James, John Dewey, Charles
Beard e Thorstein Veblen, enquanto considera que a tica protestante
tomara uma surra da qual no se recuperaria, em By the time of the
First World War (The Organization Man, pp. 22-4). Carroll considera
que o que chama tipo de carter puritano atingiu a maturidade, histo
ricamente, antes da Primeira Guerra Mundial (Puritan, Paranoid,
Remissive: A Sociology of Modem Culture, de John Carroll [Londres,

NOTAS

321

Routledge and Kegan Paul, 1977], p. 10). Para Cowley, porm, a ver
dadeira investida contra o puritanismo ocorreu depois da Primeira
Guerra Mundial, e foi levada adiante em nome de Freud {Exile 's
Return: A Literary Odissey of the 1920s, de Malcolm Cowley [Nova
York, Viking Press, 1956], p. 66). Lavers tambm situa a revolta con
tra o puritanismo na dcada de 1920 e atribui a Freud a maior influn
cia (Between the Wars, de James Lavers [Boston, Mass.: Houghton
Mifflin, 1961], p. 113). Richard le Gallienne, porm, situa a revolta
intelectual contra o puritanismo, e convencionalmente, como tendo
ocorrido na dcada de 1890, dirigida por artistas como Aubrey
Beardsley e Oscar Wilde ( The Romantic Nineties [Londres, G. P.
Putnam, 1926], p. 167). Podemos ver assim que, enquanto alguns
observadores situam a reao contra a tica protestante no fim do scu
lo XIX e comeo do XX, alguns a situam na dcada de 1920 e outros
depois da Segunda Guerra Mundial.

15 The Birth of a Consumer Society: The Commercialization of


Eighteenth-Century England, de Neil McKendrick e J. H. Plumb
(Londres, Europa Publications, 1982), p. 13.
16 As obras capitais, nesse caso, so The Theory of the Leisure Class: An
Economic Study of Institutions, de Thorstein Veblen (Londres, George
Allen and Unwin, 1925) e Luxury and Capitalism, de Werner Sombart,
com introduo de Phil Siegelman (Ann Arbor, Mich., University of
Michigan Press). Ambas so discutidas nos captulos 3 e 4.
17 The Theory of the Leisure Class, de Veblen; The Lonely Crowd, de
Riesman et al.; The Affluent Society, de Kenneth Galbraith (Harmondsworth, Middx., Penguin Books, 1958); One Dimensional Man, de
Herbert Marcuse (Londres, Routledge and Kegan Paul, 1964); The
Cultural Contradictions of Capitalism, de Daniel Bell.
18 Como prova de que os socilogos, caracteristicamente, empregam a
teoria weberiana de uma forma perifrica ou mesmo que se restringe a
citaes protocolares, ver Classical Theory in Contemporary
Sociological Research: The Case of Max Weber, de Kiku Adatto e
Stephen Cole, em Knowledge and Society: Studies in the Sociology of
Culture Past and Present, 3 (1981), 137-62.
19 Como John Rex observou, Weber possua uma extenso de conheci
mento histrico e comparativo que provavelmente nunca teve igual nos
tempos modernos, em Weber, Max, in Makers of Modem Culture:
A Biographical Dictionary, org. Justin Wintle (Londres, Routledge and
Kegan Paul, 1981), i.v.
20 Isso claramente revelado pela afirmativa de Steve Baron, no fim de
sua sinopse do estudo da cultura na sociologia britnica, de que Os
estudos culturais contam com o conceito de ideologia como um aspec-

322

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R N O

S "tral f RSUa Prblemtica, em The Study of Culture: Cultural


( S7r , respecialmente
Sh T 10lgynaComPared
inActa Sociolgica, 28, 2
p. 84.
Podia mostrar-se igualmente de aplicao valiosa, aos movimentos

22 European
I ? 86 Thought:
, rte,ga Continuity
y GaSSet Citada
Pr FranMin
em Modem
and Change
in Ideas,Burner
1600-1950
(nZ

York, MacMillan, 1997) na p. 9.


( a
23 The Great Chain of Being: A Study of the History of an Idea de Arthur
24 IbpeJ7 y ( bndgeMass-Harvard University Press, 1961), cap. 1.
25 hXY t0mUma exclus0 menos justificvel quando se entra no scu AX, mas e uma restrio amplamente aceitvel tanto no que se refere ao sculo XVIII como ao XIX.
q
26 Ibid., p. 16.
27 n!lgUnS 1,ntelectuais realmente podem sentir que houve um descaso
masiadamente presumido pelas convenincias disciplinares a esse
ui! COn?aCOnSeqente e muit0 disseminada distoro e erro Este
um nsco obvio, mas merecedor de que se corra se, no proce^sofor
rais
COnS,egf r modernas.
perCepes do funcionamento dos sistemas culturais das sociedades
Era muitos aspectos, este trabalho podia corretamente ser considerado
Pouco mais do que uma nota de rodap (ainda que demas ente
prolongada) para o ensaio original de Weber.
vez deva ser observado que, acompanhando Weber, este trabalho
interf-? mdlVldualismo metodolgico geral (enquanto se ope ao
gs) e Z b T etO gico malmente mais estimado pelos sociloL r n ,
focaIlza mals a Produo cultural da ao social do eme
onstruao social do conhecimento.

Captulo 2: Como se explica a revoluo do consumidor


na Inglaterra do sculo XVIII
1 w mand as a Fact0r in the Industrial Revolution, de Elizabeth
Wa^rman Gilboy, in The Causes of the IndustrialRevolu^ni
Th ap .rg' R M Hartwe11 (Londres, Methuen, 1967), pp 121-381660-fsoO'1, ^ f ipUTlatrs; Consumer Tastes and British Industries,
Chana T
Jones, in Business Enterprise and Economic
Statefi
0rg'
1S
Cain
J' UseIding (Kent State, Ohio Kent
State University Press, 1973),6 PaUl
pp. 198-226.
he Fashion Manipulators, de Jones, p. 199.

NOTAS

323

3 Demand as a Factor, de Gilboy, p. 122.


4 The Birth of a Consumer Society: The Commercialization of
Eighteenth-Century England, de Neil McKendrick, John Brewer e J. H.
Plumb (Londres, Europa Publications, 1982), p. 9.
5 Demand as a Factor, de Gilboy, pp. 122-3.
6 Havia uma controvrsia semelhante sobre se o mercado interno ou o de
alm-mar desempenhava o papel mais significativo na contribuio para
a crescente procura de bens. Esta parece ter-se resolvido em favor do
mercado interno e, como McKendrick observa, a tese da exportao j
no mereceu apoio geral (ver The Birth of a Consumer Society, de
McKendrick, Brewer e Plumb [Londres, Europa Publications, 1982],
p. 180). Para estudo posterior e confirmao dessa opinio, ver Aspects
of English Economic Growth in the First Half of the Eighteenth
Century, de A. H. John., in Economica, 28 (mai. 1961), 176-90; The
Home Market and Economic Growth in England, 1750-1780, in Land,
Labour and Population in the Industrial Revolution, org. E. L. Jones e
Edmund Mingay Gordon (Londres, Edward Arnold, 1967), pp. 206-59;
e Factors in Demand, 1700-1780, de W. A. Cole, in The Economic
History ofBritain since 1700, org. Roderick Floud e Donald McClosley
(Cambridge, Cambridge University Press, 1981), pp. 36-65.
7 The Origins of Modem English Society, de Harold Perkin (Londres,
Routledge and Kegan Paul, 1969), p. 91.
8 The Impact of a Money Economy upon Consumption Patterns, de
Elizabeth E. Hoyt, in Annals of the American Academy of Political and
Social Science, 305 (mai. 1956), pp. 12-22; Blossoms in the Dust: the
Human Factor in Indian Development, de Kusum Nair (Nova York,
Frederick A. Praeger, 1962), p. 56.
9 Este foi reconhecido como o problema do tradicionalismo econmico,
tal como se manifestou na curva de suprimento do trabalho inclinada
para o passado. O que no tem recebido igual nfase, contudo, o fato
de que tal tradicionalismo um obstculo igualmente eficaz ao com
portamento do consumidor moderno.
10 The Fashion Manipulators, de Jones, p. 200 (o grifo do original).
11 Rural Rides... with Economical and Political Observations, de William
Cobbett, org. E. W. Martin (Londres, MacDonald, 1958), p. 222.
12 Economic Policy and Projects: The Development of a Consumer
Society in Early Modem England, de Joan Thirsk (Oxford, Clarendon
Press, 1978), p. 23; Convention, Fashion and Consumption: Aspects
of British Experience since 1750, de Walter Minchinton, in Consumer
Behaviour and Economic Growth in the Modem Economy, org. Henri
Baudet e Henk van der Meulen (Londres, Croom Helm, 1988), p. 22;
The Fashion Manipulators, de Jones, p. 216.

324

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O

MOD

13 Para estudo posterior dessa importante dimenso do problem#!


adiante as pp. 59-86.
14 The Birth of a Consumer Society, de McKendrick, Brewer e Plu
p. 11.
15 Origins of Modem English Society, de Perkin, pp. 96-7.
16 Ver, alm disso, The Early Industrial Revolution: Britain in
Eighteenth Century, de Eric Pawson (Londres, Batsford Acader
1978), pp. 77-8.
17 The Birth of a Consumer Society, de McKendrick, Brewer e Pli
p. 10.
18 Ibid., p. 56.
19 Ibid., p. 38.
20 Ibid., pp. 14-16.
21 Ibid., pp. 20-1.
22 Ibid., p. 22.
23 Ibid., pp. 22-3.
24 Ibid., p. 98.
25 Ibid., p. 41.
26 Ibid., p. 54.
27 Ibid., p. 56.
28 Ibid., p. 60.
29 Ibid., p. 74.
30 Ibid., p. 92.
31 Ibid., p. 36.
32 No se pode defender que a revogao da legislao sunturia seja_
fator significativo que favoreceu essa nova propenso para o consunr
dos bens de luxo, pois isso ocorrera muito antes. Como observa
Baldwin, o reinado de Elizabeth marcou o auge da legislao suntu
ria na Inglaterra , enquanto a ascenso ao trono de Jaime I anunciou a
abolio da maioria das legislaes penais relacionadas roupa (ver
Sumptuary Legislation and Personal Regulation in England, de
Frances Elizabeth Baldwin [Baltimore, Johns Hopkins Press, 1926],
p. 249). Embora tenham sido feitas, na primeira metade do sculo
XVII, tentativas isoladas de impor restries ao que eram considerados
excessos no vesturio, estas receberam pouco apoio e, de qualquer
modo, pareceram ter sido em grande parte ignoradas.
33 The Birth of a Consumer Society, de McKendrick, Brewer e Plumb
p. 63.
34 Ibid., p. 69.
35 Fashion, de Georg Simmel, in American Journal of Sociology, 62
(mai. 1957), 541-58, reimp. de International Quarterly 10 (1904). Ver
tambm Fashion, de Herbert G. Blumer, in International Encyclo
paedia of the Social Sciences, org. David L. Sills, 1968, .v. v.

325

Jlfi The Birth of a Consumer Society, de McKendrick, Brewer e Plumb,


p. 171.
V/ Ibid., p. 172.
,1HIbid.
VJ The Early Industrial Revolution, de Pawson, p. 77.
40 Thirsk, Economic Policy and Projects, pp. 7-8.
41 Ibid., p. 14.
42 Ver, por exemplo, Commercialization and Society, de J. H. Plumb, in
The Birth of a Consumer Society, de McKendrick, Brewer e Plumb,
pp. 265-335.
4} Ibid., pp. 265-85.
44 Ibid., pp. 282,284.
45 The Rise of the Novel: Studies in Defoe, Richardson and Fielding
(Berkeley, University of California Press, 1957); The Debate over Art
and Popular Culture in Eighteenth-Century England, de Leo
Lowenthal e Marjorie Fiske, in Common Frontiers of the Social
Sciences, org. Mirra Komarovsky (Glencoe, 111., Free Press, 1957, pp.
33-96); The Popular Novel in England 1770-1800, de J. M. S.
Tompkins (Lincoln, Nebr., University of Nebraska Press, 1961).
46 Early Opposition to the English Novel: The Popular Reaction from
1760-1830, de John Tinnon Taylor (Nova York, Kingss Crown, 1943,
p. 40).
47 Ibid., p. 54.
48 Ibid., p. 65.
49 The Family, Sex and Marriage in England 1500-1800, de Lawrence
Stone (Londres, Weidenfeld and Nicolson, 1977), p. 284.
50 Ibid., p. 282.
51 Ibid.
52 Ver, a respeito disso, Passion and Society, de Denis de Rougemont,
trad. ed. rev. de Montgomery Belgion (Londres, Faber e Faber, 1956)
e, para uma opinio levemente distinta, The Romantic Heresy , de
John Alan Lee, in Canadian Review of Sociology andAnthropology, 12
(1975), 514-28.
53 Que esses vrios fenmenos esto intimamente inter-relacionados pare
ceria ser positivamente bvio. No apenas o amor romntico tinha de
constituir o tema fundamental dos romances, como tambm uma ativi
dade indispensvel das horas de lazer. Ao mesmo tempo, a rpida revi
ravolta na popularidade dos romances se associou das modas no ves
turio que, por sua vez, desempenhou um importante papel na atrao
dos amantes em potencial. As danas, concertos e corridas de cavalos
eram, evidentemente, importantes oportunidades para se estabelecerem
tais ligaes. Um fator comum e decisivo o do papel proeminente

324

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O M O D E R

13 Para estudo posterior dessa importante dimenso do problema, v~


adiante as pp. 59-86.
14 The Birth of a Consumer Society, de McKendrick, Brewer e Plum
p. 11.
15 Origins ofModem English Society, de Perkin, pp. 96-7.
16 Ver, alm disso, The Early Industrial Revolution: Britain in t
Eighteenth Century, de Eric Pawson (Londres, Batsford Academi
1978), pp. 77-8.
17 The Birth of a Consumer Society, de McKendrick, Brewer e Plum"
p. 10.
18 Ibid., p. 56.
19 Ibid., p. 38.
20 Ibid., pp. 14-16.
21 Ibid., pp. 20-1.
22 Ibid., p. 22.
23 Ibid., pp. 22-3.
24 Ibid., p. 98.
25 Ibid., p. 41.
26 Ibid., p. 54.
27 Ibid., p. 56.
28 Ibid., p. 60.
29 Ibid., p. 74.
30 Ibid., p. 92.
31 Ibid., p. 36.
32 No se pode defender que a revogao da legislao sunturia seja um
fator significativo que favoreceu essa nova propenso para o consumo
dos bens de luxo, pois isso ocorrera muito antes. Como observa
Baldwin, o reinado de Elizabeth marcou o auge da legislao suntu
ria na Inglaterra , enquanto a ascenso ao trono de Jaime I anunciou a
abolio da maioria das legislaes penais relacionadas roupa (ver
Sumptuary Legislation and Personal Regulation in England, de
Frances Elizabeth Baldwin [Baltimore, Johns Hopkins Press, 1926],
p. 249). Embora tenham sido feitas, na primeira metade do sculo
XVII, tentativas isoladas de impor restries ao que eram considerados
excessos no vesturio, estas receberam pouco apoio e, de qualquer
modo, pareceram ter sido em grande parte ignoradas.
33 The Birth of a Consumer Society, de McKendrick, Brewer e Plumb
p. 63.
34 Ibid., p. 69.
35 Fashion, de Georg Simmel, in American Journal of Sociology, 62
(mai. 1957), 541-58, reimp. de International Quarterly 10 (1904). Ver
tambm Fashion, de Herbert G. Blumer, in International Encyclo
paedia of the Social Sciences, org. David L. Sills, 1968, .v. v.

NOTAS

325

t6 The Birth of a Consumer Society, de McKendrick, Brewer e Plumb,


p. 171.
M Ibid., p. 172.
38 Ibid.

39 The Early Industrial Revolution, de Pawson, p. 77.


40 Thirsk, Economic Policy and Projects, pp. 7-8.
41 Ibid., p. 14.
42 Ver, por exemplo, Commercialization and Society, de J. H. Plumb, in
The Birth of a Consumer Society, de McKendrick, Brewer e Plumb,
pp. 265-335.
43 Ibid., pp. 265-85.
44 Ibid., pp. 282,284.
45 The Rise of the Novel: Studies in Defoe, Richardson and Fielding
(Berkeley, University of California Press, 1957); The Debate over Art
and Popular Culture in Eighteenth-Century England, de Leo
Lowenthal e Marjorie Fiske, in Common Frontiers of the Social
Sciences, org. Mirra Komarovsky (Glencoe, 111., Free Press, 1957, pp.
33-96); The Popular Novel in England 1770-1800, de J. M. S.
Tompkins (Lincoln, Nebr., University of Nebraska Press, 1961).
46 Early Opposition to the English Novel: The Popular Reaction from
1760-1830, de John Tinnon Taylor (Nova York, Kingss Crown, 1943,
p. 40).
47 Ibid., p. 54.
48 Ibid., p. 65.
49 The Family, Sex and Marriage in England 1500-1800, de Lawrence
Stone (Londres, Weidenfeld and Nicolson, 1977), p. 284.
50 Ibid., p. 282.
51 Ibid.
52 Ver, a respeito disso, Passion and Society, de Denis de Rougemont,
trad. ed. rev. de Montgomery Belgion (Londres, Faber e Faber, 1956)
e, para uma opinio levemente distinta, The Romantic Heresy , de
John Alan Lee, in Canadian Review of Sociology andAnthropology, 12
(1975), 514-28.
53 Que esses vrios fenmenos esto intimamente inter-relacionados pare
ceria ser positivamente bvio. No apenas o amor romntico tinha de
constituir o tema fundamental dos romances, como tambm uma ativi
dade indispensvel das horas de lazer. Ao mesmo tempo, a rpida revi
ravolta na popularidade dos romances se associou das modas no ves
turio que, por sua vez, desempenhou um importante papel na atrao
dos amantes em potencial. As danas, concertos e corridas de cavalos
eram, evidentemente, importantes oportunidades para se estabelecerem
tais ligaes. Um fator comum e decisivo o do papel proeminente

326

A TICA R O M N T I C A E O ESPRITO D O C O N S U M I S M O MODE1

desempenhado pela mulher em todas essas esferas, algo que taml


foi verdadeiro quanto prpria revoluo do consumidor. Ver Ho
Demand and Economic Growth: A New View of the Role of Woi
and Children in the Industrial Revolution, de Neil McKendrick

Historical Perspectives: Studies in English Thought and Society


Honour of J. H. Plumb, org. Neil McKendrick (Londres, Euro
Publications, 1974), pp. 152-210.
54 Thirsk, Economic Policy and Projects, p. 23.

55 Minchinton, Convention, Fashion and Consumption, p. 22.


56 The Birth of a Consumer Society, de McKendrick, Brewer e Plum
p. 14-16.
57 Ibid.
58 Ibid., p. 13.
59 Justificar o consumo em funo de sua contribuio para a produ'
nao e realmente justificar o consumo de qualquer modo, pois a supenondade moral dos valores do trabalho permanece intacta. , em ve
disso, apontar para a inevitvel concluso de que algum nvel do con
sumo de luxo deve ser tolerado. A menos que algum esteja tencionan
do sustentar, porm, que os consumidores individuais podiam usar com
sucesso este argumento para contrariar suas prprias tendncias,
necessrio procurar em outro lugar as crenas e valores que justifica
vam a nova propenso para o consumo dos bens de luxo.
60 Como prova da fora da oposio ao consumo de luxo por motivos ti
cos e ascticos, ver The Theory of Conspicuous Consumption in the
Eighteenth Century, de Gordon Vichert, in The Varied PatternStudies in the Eighteenth Century, org. Peter Hughes e David Williams
(Toronto, A. M. Hakkert, 1971), pp. 253-67.
61 Ibid., p. 256.
62 Boswells Life of Johnson, org. George Birbeck Hill, rev. e ampliada
^r291^2 *>We^ ^ vo^s' (Oxford, Clarendon Press, 1934), vol. 2,
63 Citado em The Theory of Conspicuous Consumption, de Vichert
p. 260.

64 H tambm algo mais estranho sobre essa concentrao na justifica


o do consumo de luxo per se, uma vez admitida a nfase nas expli
caes padro dadas ao papel dos motivos de emulao. Teramos
imaginado que o foco teria sido sobre aqueles autores que justifica
vam a emulao.
65 The Family, Sex and Marriage, de Stone, pp. 224-5.
66 Haller identificou o igualitarismo espiritual como a fora central do
puntamsmo revolucionrio na Inglaterra. Ver The Rise of Puritanism,

or the Way to the New Jerusalem as setforth in Pulpit and Press from

327
MAS
Tliomas Cartwright to John Lilburne and John Milton, 1570-1643

(Nova York, Harper, 1957), p. 86.


ft / Mesmo quando se aceita que a Restaurao assinalou a derrota das for
mas mais speras do protestantismo, e especialmente do calvimsmo,
uinda parece improvvel que atitudes morais profundamente entranha
das seriam varridas completamente e to depressa.
(iK lista opinio apresenta a burguesia como tendo herdado o poder e a
riqueza da aristocracia e, desse modo, at certo ponto, os objetos que
so seus smbolos. Mas concentrar-se na interpretao do processo nes
ses termos , na realidade, deseticizar o consumo e deixar de
consider-lo uma forma de conduta que exprime valores bsicos.

Captulo 3: O enigma do consumismo moderno


1 Houve uma tendncia a deixar a questo do consumo para a disciplina
da economia que, por sua vez, em grande parte um produto dessa tra
dio do pensamento utilitrio que comeou a ganhar forma no sculo
XVIII. Desde que a economia uma disciplina notoriamente anistonca, ela pde fugir a se defrontar com o problema de explicar a revolu
o do consumo que coincidiu com o seu nascimento.
2 No preciso dizer que o consumismo moderno s se tomou possvel
por meio da introduo de vrias inovaes econmicas, sociais e tec
nolgicas. A prpria produo em massa uma delas, como tambm o
so a propaganda e as vendas a crdito. No entanto, mesmo quando a
contribuio de todos esses fatores tenha sido identificada, ainda pare
ce que o consumismo moderno continua inexplicado; inexplicado, vale
dizer, como um padro de conduta significativo.
^
,
3 The Psychological Aspects of the Guaranteed Income , de Eric
Fromm, in The Guaranteed Income: Next Step in Economic Evolu
tion?, org. Robert Theobald (Nova York, Doubleday, 1964), pp. 17584; ver especialmente p. 179.

4 The Productive Body: An Essay on the Work of Consumption , de


John ONeill, in Queens Quarterly, 85 (Vero de 1978), 221-30, espe
cialmente p. 225.
.
5 Consumer Behaviour: A Cognitive Orientation, de Rom J. Markin Jr.
(Nova York, Macmillam, 1974), p. 195.
6 Curiosamente, em momentos como o Natal ou antes de um aniversrio,
se um indivduo responde a uma interrogao sobre o que preferiria
como presente anunciando que no h nada que deseje, isso tratado
no s com