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KANT Y LA TIRANA DE LO BELLO

El fascista ms famoso de la antigedad defini hace unos 2,500 aos lo


que era bello y lo que no, desde entonces la cultura occidental sigue
considerando hermoso aquello que le dictamin Platn.
En su famoso mito de la caverna, Platn, segn dicen los que dicen que
saben, explica la bsqueda de la verdad en el conocimiento. Para Platn
existan ideas perfectas, inmutables, eternas, y stas eran la realidad, de la
que el mundo material era un reflejo imperfecto. Tres eran las ideas
supremas segn el ateniense: el bien, la verdad y la belleza, que por cierto
iban de la mano, todo lo bueno es verdadero y bello, todo lo verdadero es
bueno y bello y todo lo bello es verdadero y bueno.
En su mito de la caverna habla de cmo el filsofo, particularmente l, es
quien conoce las ideas perfectas a travs de la razn, y es por tanto quien
debe mandar en la sociedad. La pluralidad no caba en la mente de Platn,
las ideas perfectas son incuestionables y no dependen de la opinin,
simplemente deben imponerse. Incluso en su sociedad ideal descrita en la
Repblica, habla de expulsar a los poetas por su pensamiento libre, su
tendencia a la disidencia social y por engaar a los sentidos a travs del
arte.
La belleza platnica se convirti en la base de la esttica occidental, hasta
la fecha, para los clasicistas la belleza depende de los objetos (unidad,
variedad, regularidad, orden, proporcin), ms que de la sensacin que
producen estos en quien los contempla. Es decir, el objeto es el que
contiene la belleza y el sujeto simplemente la capta.
La belleza ha de proporcionar un estado de placer sereno, fruto del orden y
la proporcin, ese es el concepto clsico del arte. Desde entonces la idea de
belleza se inculca culturalmente y hemos simplemente heredado ciertos
cnones de generacin en generacin, a grado tal que los griegos siguen
hablando a travs de nosotros cuando decimos que un hombre o una mujer
son apuestos.
Durante siglos el arte tena que ser bello, y esta belleza estaba relacionada
con la armona matemtica segn la proporcin aurea establecida por la
cultura griega. Toda la esttica estaba sometida a la tirana de lo bello y
esto fue as prcticamente hasta el siglo XVIII, cuando de hecho la corriente
dominante era el neoclsico, es decir; la re-edicin de los griegos clsicos.
En el siglo XVIII Immanuel Kant propuso una teora esttica que, quizs sin
saberlo l, abra una puerta desconocida hasta entonces en el rumbo del
arte, el rumbo de la libertad, un arte independiente de lo bello.
El pensamiento de Kant da lugar a que el arte salga de su postura clsica y
nica hasta entonces de representar la realidad, y adems, siempre desde
el punto de vista que relaciona necesariamente el arte con la esttica y con
la belleza y a todos estos con el bien y con la verdad, el concepto
platnico de lo Bueno, bello y verdadero. Pero adems Kant propuso una
categora que trascenda a lo bello, lo que l llamo: lo sublime.

Al analizar lo bello y lo sublime nos dice que todo lo bello causa placer, esa
es de hecho la condicin principal para considerar algo bello, algo cuya
simple apreciacin produce en nosotros un placer, un placer esttico y
adems desinteresado. Lo bello est en el objeto, un objeto que estimamos
y que a todos debe parecer hermoso, produce placer universalmente
compartido.
Lo bello es mucho ms sencillo de asimilar y comprender; es bello lo que
nos causa un placer al ser apreciado y que es adems universalmente
compartido, sealando adems que esta cualidad de belleza no guarda
relacin alguna con la veracidad y la bondad del objeto.
Lo sublime se escapa un poco ms a la comprensin. Al igual que lo bello,
descansa en el juicio del gusto, pero el carcter de lo sublime es lo informe,
lo ilimitado, lo infinito, lo incomprensible, lo que va ms all de nuestra
capacidad y entendimiento.
Lo bello tiene lgica y nos provoca un placer. Lo sublime carece de esta
lgica al presentarnos algo que sin ser esttico, ni comprensible, y pudiendo
incluso ser grotesco, repulsivo y un sinfn de calificativos de acepcin
negativa, nos provoca un placer al ser apreciado. Hay en lo sublime una
atraccin y una repulsin que conviven juntas y alternan rpidamente
obligndonos a despreciar el objeto que al mismo tiempo estamos
apreciando.
Lo sublime es lo que nos emociona por su magnitud y energa superior a las
facultades humanas; la naturaleza, el cosmos, la grandeza y profundidad de
pensamiento. Lo bello gusta, lo sublime emociona, lo bello encanta, lo
sublime subyuga. Sublime es la disposicin del espritu, no del objeto. No
hay objetos sublimes, es el sujeto que lo ve el que es sublime.
A falta de ejemplos en el mundo del arte, an entonces sometido por la
esttica de lo bello, Kant ejemplific lo bello y lo sublime con la naturaleza.
El aspecto de una cadena de montaas cuyos picos nevados se pierden
entre las nubes negras, una tormenta terrible o la descripcin que hace John
Milton del reino infernal, nos producen un placer mezclado con terror. El
espectculo de los prados poblados de flores y los valles surcados por
arroyos donde pacen los rebaos, nos producen tambin un sentimiento
agradable, pero plenamente gozoso y amable... La noche es sublime, el da
es bello.
A lo largo del siglo XIX el arte dej de tener como objetivo la belleza y su
objetivo fue simplemente mover cuerdas en el mundo de las emociones y
las pasiones. La belleza serena ya es tan slo una opcin del arte, que
tambin puede pretender deprimirnos, asustarnos, angustiarnos o
generarnos cualquier sensacin.
Lo sublime es aquello que, a pesar de no ser bello, incluso tal vez siendo
grotesco, nos atrae. En el mundo del arte podemos encontrar lo sublime en
la msica de Wagner, la poesa de Baudelaire, los cuentos de Allan Poe, la
pintura expresionista o surrealista, los vampiros, lo oscuro, todo aquello que
apela a nuestro lado oscuro y nos captura.
El arte contemporneo es tan libre que resulta catico, simplemente no hay
regla alguna y todo se pierde en un laberinto de ismos sin sentido, es el

precio a pagar por liberarse de la tirana de lo bello. Tal vez se ha llegado al


extremo del absurdo, y muchos artistas del siglo XXI deberan recordar que
quizs la belleza sea relativa, pero la fealdad cala hasta los huesos.