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VRUS

Os vrus constituem um grupo grande e heterogneo de agentes infecciosos,


semelhantes pelo fato de serem parasitos intracelulares obrigatrios para as
clulas de seus hospedeiros especficos. So to pequenos que passam atravs
dos filtros cujos poros no permitem a passagem das bactrias. O vrus
reproduzem-se em clulas vegetais ou animais, assim como nas de outros
microrganismos. Causam doenas ou infeces em insetos, peixes,
microrganismos, plantas, homens e outros animais.
Os vrus no tm capacidade de movimentao nem de metabolismo autnomo.
Reproduzem-se por replicao numa clula hospedeira, podendo sofrer
mutaes.
A virologia teve seu incio no final do sculo XIX, com o reconhecimento da
existncia de agentes, infecciosos capazes de passar atravs de filtros que
retinham bactrias, sendo portanto menores do que estas.
O marco fundamental na histria da virologia corresponde, entretanto, ao
momento em que o vrus do mosaico do tabaco foi cristalizado, quando
desabou a barreira que separava os seres animados dos seres inanimados.
Os vrus no tm a organizao complexa das clulas e so estruturalmente
muito simples. So constitudos de DNA ou RNA envolvidos por uma capa
protica. Incapazes de crescer independentemente em meios artificiais, eles
somente podem replicar-se em clulas animais, de plantas ou microbianas.
Assim sendo, os vrus so considerados parasitas intracelulares obrigatrios e
representam a mxima sofisticao em parasitismo. Eles podem dominar a
maquinaria gentica da clula hospedeira. Por causa destas caractersticas, os
vrus podem ser definidos to consisamente quanto possvel da seguinte forma:
Os vrus so entidades infecciosas no celulares cujo genoma pode ser
DNA ou RNA. Replicam-se somente em clulas vivas, utilizando toda a
maquinaria de biossntese e de produo de energia da clula para a
sntese e transferncia de cpias de seu prprio genoma para outras
clulas.
Embora um vrus possua um cido nuclico como seu material hereditrio e
seja capaz de se reproduzir, no possui nenhum outro atributo de um organismo
vivo. Assim, os vrus so seres que se encontram no limite entre o que pode ser
considerado vivo ou no vivo. Por esta razo, prefervel utilizar termos tais
como funcionalmente ativos ou inativos, em vez de vivos ou mortos,
quando se refere aos vrus.
Existem diferenas fundamentais entre os vrus e as clulas vivas. Enquanto o
genoma viral constitudo por DNA e RNA, no genoma viral s se encontra
um dos dois cidos nuclicos; a clula forma-se por diviso binria de
elementos preexistentes, ao passo que o vrus finaliza seu processo de
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multiplicao por organizao de constituintes sintetizados; o vrus no possui,


ao contrrio da clula, sistema enzimtico prprio.
Nomenclatura e Classificao dos Vrus
A classificao dos vrus, apresentada a seguir, tem por base o Relatrio do
Comit Internacional para Taxonomia dos Vrus, publicado em 1982.
O primeiro critrio utilizado, natureza do cido nucleco viral, permite duas
divises fundamentais:
- Vrus DNA
-Vrus RNA
Os vrus DNA e RNA so representados por vrus cujo cido nuclico de fita
simples ou de fita dupla, cada um dos quais podendo, ainda, ser caracterizado
pela presena ou ausncia de envoltrio, ou envelope.

Retirado de: www.bocklabs.wisc.edu/ed/genomes.html

- Diferentes tipos de genoma encontrados em vrus.

Caractersticas dos Vrus


O vrus pode ser caracterizado como um parasita obrigatrio, cujo genoma
constitudo por um s tipo de cido nuclico e que utiliza os sistemas
enzimticos celulares para a sntese de elementos especializados que fazem
parte de sua estrutura.
O parasitismo intracelular obrigatrio resulta da penria gentica dos vrus,
caracterstica tambm responsvel por sua estrutura polimrica so ainda
caractersticas dos vrus a pequena dimenso, que, em mdia, varia entre 10 e
200 nm, a natureza particulada, a especificidade e a plasticidade. Estas duas
ltimas caractersticas referem-se, respectivamente, composio qumica bem
definida, capaz de determinar respostas imunolgicas identificveis e
possibilidade do vrus sofrer alteraes antignicas durante sua passagem de
um hospedeiro para outro.
Eles podem reproduzir-se somente no interior de uma clula metabolicamente
ativa, utilizando os sistemas de sntese protica e gerador de energia.

Entretanto, os vrus diferem no seu grau de dependncia da clula hospedeira


para a replicao, que consiste na produo de novos vrus no interior da
clula hospedeira. Por exemplo, alguns vrus que infectam bactrias,
denominados bacterifagos ou fagos, possuem menos de 10 genes e dependem
quase totalmente das funes da clula bacteriana para a sua replicao. Outros
possuem de 30 a 100 genes e so mais independentes da clula hospedeira.
Os vrus no possuem maquinaria metablica prpria para gerar energia ou para
sintetizar protenas e, assim, dependem das clulas hospedeiras para executar
estas funes vitais. Uma vez dentro da clula, os vrus possuem genes capazes
de controlar os sistemas de produo de energia e sntese de protenas da clula
hospedeira. Alm de sua forma intracelular, os vrus possuem uma forma
extracelular que leva o cido nuclico viral de uma clula hospedeira para
outra. Na forma infecciosa, os vrus so simplesmente pacotes de genes
envolvidos por uma capa protica. A capa protege os genes fora da clula
hospedeira; serve tambm como veculo para entrar em outra clula hospedeira
devido a sua ligao a receptores presentes na superfcie da clula. A estrutura
viral completa denominada vrion.
Morfologia Viral
Por meio da microscopia eletrnica, possvel determinar as caractersticas
morfolgicas dos vrus. Os vrions variam em tamanho de 20 a 300 nm. Assim,
representam o menor e o mais simples agente infeccioso. Muitos vrus medem
menos de 150 nm, portanto esto alm do limite de resoluo do microscpio
tico comum e so visveis somente ao microscpio eletrnico.
Cada partcula viral ou virion constituda por um cerne de cido nuclico
(sede de sua infectividade) recoberto por um envlucro protico denominado
cpside; o conjunto cido nuclico/envlucro protico constitui a
nucleocpside. A cpside formada por mltiplas subunidades morfolgicas
denominadas capsmeros. Alguns vrus possuem, envolvendo a nucleocpside,
um envoltrio de natureza glicoprotica e/ ou lipdica, que as vezes, apresenta
espculas salientes, denominadas peplmeros.

Os viries com envelope so sensveis aos solventes de lipdeos, tais como o


ter, o clorofrmio e agentes emulsificantes (sais biliares e detergentes). Os
viries que no mostram tais envoltrios so conhecidos como partculas
nuas.
Em adio ao cido nuclico e protena, os viries mais complexos possuem
lipdeos,carboidratos, traos de metais e, alguns deles, substncias semelhantes
a vitaminas. Os vrus podem ter DNA ou RNA, mas nunca so encontrados os
dois juntos no mesmo virio, o que estabelece um contraste com todas as
formas celulares da vida, as quais, sem exceo, contm os dois tipos de cidos
nucleicos. Um determinado virio pode possuir um dentre quatro tipos de
cidos nucleicos: DNA mono e bicaternrio ou RNA, tambm mono ou
bicaternrio. Os vrus que infectam as plantas tm, apenas, RNA mono ou
bicaternrio; os bacteriovrus possuem DNA, mono ou bicaternrio, ou RNA
monocatenrio; os vrus animais, apresentam todos os tipos de cidos
nuclicos, com exceo do DNA monocaternrio. A estrutura dos cidos
nucleicos nas partculas virais pode, alm disso, ser linear ou circular.
Quanto forma, os viries podem ser:
Icosadricos: alguns viris se assemelham a um icosaedro (poliedro regular
com 20 faces triangulares e 12 ngulos), forma que determinada pelo
capsdeo.
Helicoidais: lembrando longos bastonetes, seus capsdios so cilindros ocos,
com estrutura helicoidal. Um exemplo de vrus helicoidal o vrus do mosaico
do tabaco.

Vrus Envelopados: o nucleocapsdio interno desses vrus, que pode ser


icosadrico ou helicoidal, circundado por membrana envoltria. tais viries
so pleomrficos (tm formas variadas), j que os envoltrios no so
rgidos,embora paream, geralmente, um tanto quanto esfricos. O vrus do
herpes simples um exemplo de virio icosadrico envelopado. Em vrus
helicoidais com envelope, como o vrus da gripe, o nucleocapsdio est
enrolado dentro do envoltrio.
Vrus complexos: algumas partculas virais tm uma estrutra muito
complicada. O vrus da vacnia (grupo poxvirus), por exemplo, no possiu
capsdio claramente identificado, mas apresenta vrias camadas em torno do
cido nuclico.

ESQUEMA DE DOIS VRIONS


(A) VRUS NO ENVELOPADO E (B) VRUS ENVELOPADO
ESQUEMA DE DOIS VRIONS
(A) VRUS NO ENVELOPADO E (B) VRUS ENVELOPADO

Replicao dos Vrus


Os vrus, como partculas extracelulares, no tem atividade metablica
independente e so incapazes de reproduo por cissiparidade, gemulao ou
outros processos observados entre as bactrias e outros microrganismos. Ao
contrrio, a multiplicao se faz por replicao, na qual as pores protica e
nuclica aumentam no interior das clulas hospedeiras sensveis.
O processo de multiplicao dos vrus foi extensivamente estudado com o
sistema bacteriovrus (bacterifago) bactria. As informaes obtidas a partir
do estudo do mecanismo de replicao dos bacteriovrus servem, em geral,
como modelo bsico para estudos semelhantes sobre os vrus que infectam as
clulas eucariticas. Tal modelo, contudo, no suficiente para explicar a
patologia e as peculiaridades da infeco de clulas eucariticas, havendo
diversos tipos de vrus animais na natureza, com estruturas complexas e
variadas, alm de diversos stios de multiplicao (ncleo ou citoplasma).
Devem existir, portanto, diferentes mecanismos de replicao dos vrus
animais.
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No entanto, h etapas de infeco viral, a nvel celular, que so comuns a todas


as infeces:
1. Adsoro
2. Penetrao e desnudamento
3. Replicao bioqumica
4. Acoplamento ou maturao
5. Liberao
Adsoro
A cintica especfica ou sntese cronolgica, assim como os mecanismos
moleculares caractersticos do ciclo de replicao de cada vrus so, contudo,
completamente diferentes.
A adsoro envolve a participao de receptores especficos na superfcie da
clula hospedeira e das macromolculas do virio. O processo parece ocorrer
em duas fases: a primeira compreende a adsoro preliminar por ligaes
inicas e facilmente reversvel por alteraes do pH ou da concentrao
salina do meio; a segunda fase parece ser mais firme e irreversvel.
Penetrao e desnudamento
Acreditava-se que a penetrao do vrus estava restrita fagocitose.
Recentemente observou-se que os vrus com envelope uniam-se s clulas
hospedeiras, levando fuso do envoltrio lipoproteico do vrus com a
membrana citoplasmtica da clula, do que resulta a liberao do material
nucleocapsdico no citoplasma celular. Os vrus nus ainda parecem penetrar
pelo mecanismo de endocitose. As fases de desnudamento ou de remoo do
capsdio so inteiramente intracelulares.
Replicao bioqumica
A replicao ativa do cido nucleico e a sntese de protenas virais comeam
aps a dissociao do capsdio e do genoma. Alm do ATP celular, os vrus
requerem o uso dos ribossomas da clula, do RNA de transferncia, de enzimas
e de certos processos biossintticos para sua replicao.
Acoplamento (montagem) ou maturao

Os vrus so capazes de dirigir a sntese dos componentes essenciais para sua


prognie e de acoplar esses materiais sob a forma de viries maduros, no
ncleo e/ou no citoplasma da clula infectada. O perodo de tempo entre a
decapsidao at a montagem de um novo vrion maduro denominado perodo
de eclipse, porque, se a clula hospedeira for rompida neste perodo, nenhum
vrus infeccioso ser encontrado. A logstica e os mecanismos reguladores da
biossntese e do acoplamento so especficos para cada tipo de vrus.
Liberao
O processo de liberao tambm varia com o agente viral. Em alguns casos, a
lise celular resulta na liberao concomitante das partculas virais. Em outros, a
maturao e a liberao so relativamente lentas e os viries so liberados sem
a destruio da clula hospedeira.
REFERNCIA BIBLIOGRFICA
PELCZAR, M. et al. Microbiologia: conceitos e aplicaes. 2. ed. So Paulo: Makron
Books, 1997. v. 1.
TRABULSI, L. R. et al. Microbiologia. 4 ed. So Paulo: Atheneu, 2005.

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