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Coleo PASSO-A-PASSO

CINCIAS SOCIAIS PASSO-A-PASSO

Direo: Celso Castro


FILOSOFIA PASSO-A-PASSO

Direo: Denis L. Rosenfield


PSICANLISE PASSO-A-PASSO

Direo: Marco Antonio Coutinho Jorge

Ver lista de ttulos no final do volume

Alberto Oliva

Filosofia da cincia
3a edio

Copyright 2003, Alberto Oliva


Copyright desta edio 2010:
Jorge Zahar Editor Ltda.
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Oliva, Alberto, 1950O41f
Filosofia da cincia / Alberto Oliva. 3.ed. Rio de
3.ed. Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2010
(Passo-a-passo; 31)
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-7110-745-8
1. Cincia Filosofia. I. Ttulo. II. Srie.
10-1305

CDD: 501
CDU: 501

Sumrio

O primeiro motor do conhecimento

Obstculos ao conhecimento

O que conhecimento?

10

A anlise semitica da linguagem cientfica 12


Tipos de cincia

20

O que torna cientfica a pesquisa?

23

Da observao teoria:
uma magra entrada e uma sada torrencial

39

Em busca de explicaes

48

As cincias dos fatos pr-interpretados

60

Referncias e fontes

70

Leituras recomendadas

73

Sobre o autor

75

Toda a vida soluo de problemas.


Karl Popper

Explicar, explicare, despojar a realidade das


aparncias que a envolvem como vus a fim
de que se possa v-la nua e face a face.
Pierre Duhem

O primeiro motor do conhecimento


Na aurora de sua histria letrada, o homem se maravilha
diante do espetculo do mundo grandioso, assustador e
ameaador. O encantamento intelectual e a desproteo
fsica o impelem a tentar compreender a Grande Realidade.
A busca de conhecimento est, desde o incio, associada
necessidade de saciar a curiosidade intelectual e de ter
algum tipo de controle sobre a ambincia. Fosse o mundo
um paraso, talvez o homem no tivesse se deparado com a
urgncia de trilhar a pedregosa e incerta estrada do conhecimento. Talvez pudesse ter se entregado exclusivamente ao
prazer de usufru-lo. Mas desde tempos imemoriais o homem se v confrontado com desafios que pem em risco
sua prpria sobrevivncia. Aos poucos foi desenvolvendo a
capacidade de dar respostas inteligentes aos problemas. E
tal evoluo intelectual culminou com a busca sistemtica
de conhecimento.
S muito recentemente a aventura humana comeou a
produzir os saberes aplicados que tantos benefcios tm
proporcionado aos indivduos e s comunidades. E esse
grande salto s se tornou possvel quando o homem, supe7

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rando a fase do pensamento mgico, passou a elaborar


explicaes que se dedicavam a apreender a racionalidade
intrnseca aos fenmenos. Com o tempo, o saber deixou de
ser apenas uma forma de poder social baseado no papel
dos mitos, das religies e das filosofias na representao das
relaes sociais e se transformou tambm numa forma
de poder sobre a natureza.
A cincia moderna procura promover a aliana da
explicao com a dominao. A efetiva explicao dos fenmenos propicia ao homem, como se comeou a apregoar a
partir de Francis Bacon, conquistar poder sobre eles. Tornase, por isso, arma fundamental no enfrentamento das foras
cegas da natureza, que pem em risco a sobrevivncia.
Diferentemente das explicaes cientficas, as da religio e
da filosofia no possuem a capacidade de transformar o
mundo. Quando muito, conseguem gerar, nas pessoas que
adotam suas vises de mundo, atitudes e comportamentos.
So tambm, junto com a arte, formas de dar sentido aos
fatos naturais e aos fenmenos psicossociais. As diferenas
fundamentais entre filosofia e cincia decorrem dos distintos mtodos que utilizam com o intuito de explicar o que
se passa na natureza e na sociedade.
O valor das obras de arte costuma ser aferido, entre
outros quesitos, pelo poder que tm de se eternizar. O valor
esttico costuma ser medido pela capacidade de as obras
sobreviverem ao tempo e se colocarem acima das diferenas
histrico-culturais. Impressionam o encanto e a emoo
que, por exemplo, o dipo-Rei de Sfocles exerce sobre as
pessoas de diferentes pocas e culturas. Na cincia, uma

Filosofia da cincia

teoria s sobrevive, s aceita, enquanto no surge alguma


evidncia emprica capaz de desmenti-la ou uma outra
teoria capaz de vantajosamente substitu-la. A longevidade
em cincia indica apenas que determinadas teorias tm
demonstrado inequvoca capacidade de superar testes. Mas,
como em etapas posteriores da pesquisa uma teoria pode
vir a ser suplantada ou condenada pelo tribunal dos fatos,
a aceitao deve ser cautelosa. Mesmo o resultado mais
consolidado no deve merecer um endosso definitivo.

Obstculos ao conhecimento
Desde Scrates empregam-se tcnicas de demolio de falsas crenas e de desnudamento de formas viciosas e falaciosas de raciocnio. Antes de ter incio o processo de busca de
conhecimento, o filsofo e o cientista devem procurar identificar os possveis entraves ao sucesso de seus empreendimentos. O simples ato de observar o que se passa no mundo
circundante pode estar manchado por vises preconcebidas. A construo do discurso pode se tornar presa fcil de
armadilhas lgicas. A formulao de conceitos pode ser mal
feita se cercada de impreciso e vaguidade. At o estudioso
preocupado em realizar a mais rigorosa investigao est
sujeito a distorcer fatos, a forar o enquadramento dos
dados na moldura terica com a qual trabalha e a elaborar
anlises e interpretaes inconsistentes. Francis Bacon acreditava que, com o afastamento liminar dos idola, dos preconceitos, seria possvel realizar a observao pura e neutra,

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a nica capaz de propiciar a efetiva explicao dos fenmenos.


H atitudes que manifestamente inviabilizam a conquista do conhecimento. Entre elas merecem destaque: a
antecipao que prevalece sobre a observao; os interesses
e as predisposies que tentam fazer passar por conceito o
que no passa de preconceito; a reiterao passiva do que a
tradio toma como sabido; o fascnio pela autoridade intelectual em detrimento da argumentao impessoal; o encantamento pela retrica s expensas da demonstrao lgica e da comprovao emprica; a tendncia a tomar como
certo e estabelecido o que, na melhor das hipteses, apenas
provvel; a subordinao da razo f; o uso descuidado da
linguagem.
De um ponto de vista mais tcnico, a falta de rigor no
levantamento de dados, a anlise e interpretao malfeitas
dos fatos e o mau uso de metodologias confiveis impedem
a gerao de conhecimento. Ressalte-se ainda que o Leito
de Procusto a tentativa de forar o enquadramento das
informaes nas bitolas da interpretao que se deseja que
seja a certa prtica comum em reas da pesquisa mais
fortemente marcadas pela presena de ingredientes ideolgicos ou pela expresso de interesses conflitantes.

O que conhecimento?
A questo da gnese diz respeito a onde buscar o conhecimento. Muito se tem discutido sobre a existncia de fontes

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ideais de conhecimento. Deveria a experincia ser privilegiada, ou a razo? Como uma concepo de mtodo cientfico se escora numa filosofia da cincia e esta numa teoria
do conhecimento, essa pergunta tem dado origem a interminveis polmicas que se espraiam da teoria do conhecimento para a filosofia da cincia. De Plato a Bertrand
Russell tem prevalecido a definio de conhecimento como
crena verdadeira justificada. No extremo oposto, alguns
autores chegaram a conceber conhecimento como crena
social legitimada.
O sculo XX assistiu a um amplo questionamento do
velho ideal da episteme traduzido como a busca do conhecimento certo e definitivo. O justificacionismo, enquanto
crena na conquista do conhecimento provado, foi deixando
de ser respaldado pelos avanos da cincia. Com isso, foi
ganhando fora o [falibilismo] com sua tese de que as
teorias, por serem falveis e sujeitas a desmentidos futuros,
merecem endosso apenas provisrio. O questionamento
permanente, posto em prtica pelo cientista, evita que ele
mergulhe em crises de desconfiana absoluta em relao aos
procedimentos metodolgicos que emprega e aos resultados que alcana. Como tudo o tempo todo submetido a
escrutnio crtico, o cientista tambm encontra diminuto
espao para defender dogmaticamente qualquer suposta
verdade. A diuturna avaliao dos resultados alcanados
pode ser vista como o mais importante trao distintivo do
esprito cientfico. A credibilidade especial das teorias cientficas resulta de seus constituintes lgico-empricos pode-

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rem ser implacavelmente dissecados pela comunidade de


especialistas.
O que conhecemos? Os debates se arrastam ao longo
dos sculos com alguns tericos defendendo a tese de que
s cognoscvel o que se oferece observao como fato, ao
passo que outros so de opinio que o conhecimento se
estende a tudo o que passvel de explicao por meio da
razo. No fcil determinar a extenso do conhecimento
humano. A impresso mais forte a de que se sabe muito
pouca coisa em relao ao que se desconhece. que se est
ainda longe de um critrio universalmente aceito que permita, para cada caso particular, definir se algo de jure
conhecimento e no uma mera opinio. claro que de facto
as elites de pesquisadores esto a todo instante classificando
e hierarquizando a produo cientfica. No h, em termos
epistemolgicos, consenso quanto aos critrios ou padres
que devem ser adotados para que se possa especificar o que
conhecimento: pode-se justificar uma ao invocando
determinados padres morais. Uma deciso, indicando os
fins perseguidos. Com relao ao conhecimento, a justificao de uma teoria depende de sua consistncia lgica e de
sua fundamentao emprica. Diga-me o mtodo que empregas e te direi o tipo de credibilidade epistmica que pode
ser alcanada pelos resultados que obtns.

A anlise semitica da linguagem cientfica


Uma teoria completa da linguagem envolve trs nveis:
sintaxe, semntica e pragmtica.

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1. A sintaxe concerne s relaes subsistentes entre os


signos sem que se leve em considerao a que se referem,
em que contexto e por quem so empregados. As regras de
formao definem que combinaes entre os signos so
aceitveis e as suas regras de transformao, que enunciado
pode ser derivado de outro(s). Representa a forma do discurso.
2. A semntica diz respeito s relaes entre linguagem
e realidade, palavras e objetos, enunciados e estados de
coisas. A regra semntica especifica sob que condies um
signo aplicvel a um objeto ou situao. Seu problema
central a verdade. Representa o contedo do discurso.
3. A pragmtica se refere aos aspectos biticos da comunicao, aos fenmenos biolgicos, psicolgicos e sociais
que acompanham a utilizao dos signos. As relaes dos
signos com seus usurios: quem diz o que, como, quando e
com que finalidade. A estrutura lingustica , nesse caso,
encarada como um sistema de comportamento. Representa
o contexto do discurso.
Muito contribui para a elucidao da racionalidade
cientfica dissec-la em termos dos componentes sintticos,
semnticos e pragmticos. O discurso cientfico bem construdo, sobretudo quando tem pretenses cognitivas, deve
ser: 1) formalmente impecvel (requisito sinttico); 2) referir-se de maneira unvoca a estados da realidade (requisito
semntico). S assim pode se habilitar a 3) convencer (requisito pragmtico) a comunidade de pesquisadores do
valor explicativo das teses defendidas.

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Alberto Oliva

Como estudar a cincia. A filosofia da cincia (metacincia)


tem se voltado predominantemente para a confeco de
uma lgica da pesquisa. Devota-se na maioria de seus estudos anlise dos constituintes sinttico-semnticos lgicos e empricos da racionalidade cientfica. Quando de
orientao descritiva, como a de Thomas Kuhn, procura
mostrar como a cincia de facto produzida. Quando prescritiva, como a de Karl Popper, ambiciona recomendar
procedimentos metodolgicos supostamente superiores
aos que vm sendo empregados pelos cientistas.
A histria da cincia tem sido objeto de enfoques internalistas e externalistas. Os primeiros elaboram uma reconstruo da cincia na qual sua histria se confunde com um
processo de (re)formulao de conceitos. Ficam presos aos
componentes sinttico-semnticos da linguagem cientfica.
J os externalistas fazem da cincia simples parte da histria
da sociedade em geral. Tendem a v-la como um fenmeno
social igual a qualquer outro e no como a expresso superior da racionalidade. O cognitivo e o social so vistos na
unidade do processo histrico.
A sociologia da cincia tem se utilizado de dois programas o fraco e o forte. O fraco se limita a buscar causas
sociais para os erros, os desvios, os desrespeitos aos requisitos fundamentais da racionalidade. Fica restrito dimenso
pragmtica da linguagem cientfica. O forte abraa a tese
radical de que tudo o verdadeiro e o falso, o certo e o
errado, o racional e o irracional socialmente causado e
que a cincia, mesmo no que tem de melhor e mais slido,

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to passvel de explicao sociolgica quanto a mais militante ideologia. Procura desenvolver uma abordagem na
qual o sinttico-semntico e o pragmtico apaream como
indistinguveis na formao da chamada racionalidade
cientfica.
Cincia: produo e validao. A anlise do contexto da descoberta permite que se alcance a compreenso dos processos
histricos concretos que culminam na criao de novos
conhecimentos. Identificar a ars inveniendi os procedimentos de descoberta e inveno adotados e os recursos
materiais e intelectuais disponibilizados pelo contexto em
que feita a pesquisa muito contribui para o entendimento
da especificidade inerente ao empreendimento intelectual
da cincia. grande o interesse em determinar como se d
a produo da cincia, como suas teorias chegam a ser
concebidas. Cabe, no entanto, ter presente que dar ateno
aos ways of discovery, problemtica de como as variveis
contextuais contriburam para o advento de determinada
teoria, no tarefa da filosofia da cincia.
A questo da relao entre a forma/contedo de uma
teoria e o contexto no qual foi gerada tem merecido da
sociologia da cincia ateno especial. Afinal, a influncia
dos fatores psicossociais e poltico-econmicos na formao
de teorias como, por exemplo, a da Relatividade, tem fora
condicionante ou determinante? Mesmo se vista como parte do processo histrico geral, cincia pode-se conferir
uma racionalidade autctone, isto , capaz de propor e
justificar seus resultados a salvo da ingerncia de fatores

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extracognitivos. Vrias cincias sociais ocupam-se do contexto da descoberta.


O estudo do contexto da justificao centra-se na ars
probandi, nos procedimentos empregados nos processos de
validao das teorias. Sua preocupao com os ways of
validation, com as razes lgicas e evidncias empricas que
podem ser invocadas para justificar a aceitao ou a rejeio
de determinada teoria. A filosofia da cincia tem se concentrado nele. Hans Reichenbach, em O surgimento da filosofia
cientfica, salienta que o ato da descoberta escapa anlise
lgica. E que no tarefa do lgico dar conta das descobertas
cientficas. Cabe-lhe apenas analisar a relao entre certos
fatos e uma teoria que lhe apresentada como capaz de
explic-los.
Entendida como empreendimento intelectual puro, a
cincia precisa ser dissecada apenas em termos de seu contexto da justificao. Ocorre, porm, que depois da segunda
metade do sculo XX, a rgida distino entre contexto da
descoberta e contexto da justificao passou a ser cada vez
mais questionada. A autointitulada filosofia da cincia pospositivista defende a tese de que os estudos metacientficos s
conseguiro se livrar da tendncia s reconstrues idealizadas caso a racionalidade da cincia seja abordada como
um processo no qual a forma, o contedo e o contexto
apaream em inextricvel associao.
O contexto de uso investiga o destino dado ao conhecimento gerado. No mundo antigo, o conhecimento era visto
como bios theoretikos ou vita contemplativa. Os saberes

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visavam contemplao da realidade, naquilo que esta tem


de permanente, e ao desvelamento da verdade. No nutriam
a pretenso de transformar os objetos investigados. Por
essa razo, prevalecia o ideal dedutivista de conhecimento.
No por acaso, nesse perodo ocorrem grandes avanos nas
cincias formais e poucas so as conquistas em termos
experimentais. Bertrand Russell, em A perspectiva cientfica,
afirma que o gnio grego foi mais dedutivo que indutivo,
mais matemtico que experimental. Polmicas so suas
afirmaes de que os gregos observaram o mundo mais
como poetas que como cientistas e de que, a despeito de
terem se sobressado em quase todos os campos da atividade
humana, contriburam pouco para o avano da cincia.
A grande reviravolta na era moderna diz respeito a
como a natureza passou a ser percebida. Enquanto na poca
medieval era considerada sagrada, na moderna passa a ser
vista como objeto a ser dissecado, explicado e, quando possvel e desejvel, modificado com base nos interesses maiores da humanidade. Da sacralizao da natureza se passa
atitude que visa a ter sobre ela controle instrumental proporcionado pelo saber com vocao praxiolgica. A partir
do Novum organum de Francis Bacon, conhecimento autntico o que, fundando-se na observao, vai propiciar poder
sobre os fenmenos estudados. As cincias naturais se tornam saberes de domnio.
Como tal, comeam a ser regidas pelo critrio pragmtico do sucesso preditivo. O importante desenvolver teorias que faam previses confiveis, que proporcionem,
antecipando comportamentos, poder sobre o que investi-

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gam. As teorias passam a ter seu valor definido pelo poder


preditivo e manipulativo. Tudo fica subordinado ao imperativo da destruio criativa, busca permanente da superao de resultados. Mas nem todo conhecimento pode ser
aplicado. Quando pode, as finalidades perseguidas com sua
aplicao so de natureza predominantemente instrumental. Discutem-se cada vez mais os benefcios que a aplicao
dos novos conhecimentos, sobretudo os gerados pela engenharia gentica, podem trazer para a humanidade e as
questes ticas espinhosas que suscitam. Em se tratando de
conhecimento sobre fatos psicossociais, fundamental determinar de que modo ele repercute, independentemente de
ter ou no vocao prtica, sobre as realidades estudadas. A
crescente transformao do conhecimento cientfico em
poder de manipulao sobre o que estudado aponta para
o risco de as biotecnologias virem a tratar o homem no
como um fim em si mesmo, mas como meio. Essa a razo pela
qual no se devem perder de vista os fundamentos ticos da
pesquisa cientfica e da aplicao de seus resultados.
Lgica da pesquisa e psicologia da criao. Francis Bacon
indica a importncia do mtodo para a gerao de conhecimento quando afirma que o coxo seguindo o caminho
certo ultrapassa o veloz que perambula por ele. Pode-se
dizer que existe uma lgica da justificao entendida como
um conjunto de procedimentos que, seguido risca, mostra-se capaz de conferir cientificidade pesquisa. Mas no
h uma lgica da criao que se possa caracterizar como um
receiturio com competncia para prescrever atitudes e

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comportamentos que levem originalidade, isto , descoberta de novos fatos e inveno de novas teorias. No existe
um mtodo lgico de conceber ideias novas ou de reconstruir logicamente esse processo; no se conhece a frmula
da criatividade: a busca do novo uma aventura pelo desconhecido. Como procurar o que no se conhece? Se algum
sabe o que procura, ento no novo; e se novo , no se
tem como saber o que se procura. Mas como buscar o que
no se sabe direito o que e nem onde est?
Como o demonstra a histria da cincia, o acaso o
fenmeno da serendipidade acaba tendo importante
papel na pesquisa. Ainda esto por ser determinadas as
quantidades de inspirao e transpirao necessrias conquista do novo, introduo de inovaes. Talvez o pesquisador esteja condenado, em suas tentativas de ir alm do que
j tem e j sabe, a seguir o desconcertante conselho: tente de
novo, fracasse de novo, fracasse melhor. A grande inveno
torna realidade o que parecia uma impossibilidade por
exemplo, falar a distncia. Os grandes saltos de progresso
material e intelectual esto ligados a mudanas de tica,
identificao de novos nichos, abertura de novos caminhos, introduo de novas tcnicas e tecnologias. Novas
formas de abordagem ensejam ver novas coisas ou at novas
propriedades nos objetos mais familiares. Exagerando,
pode-se dizer que novos pontos de vista descortinam novos mundos. Arthur Koestler em A arte da criao observa
que a maioria das novas ideias descoberta pela percepo
da relao, ou analogia, entre dois campos de atividade
completamente diferentes denominados matrizes.

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Tipos de cincia
As cincias formais lgica e matemtica no tratam de
objetos empricos. Suas proposies no esto submetidas
ao veredicto dos fatos e os procedimentos inferenciais que
empregam so de natureza dedutiva. Em seu interior prevalecem os requisitos da consistncia os enunciados s
devem ser aceitos quando mantm relaes de coerncia
entre si e da derivao lgica o enunciado posterior
tem de decorrer do(s) anterior(es). As regras de inferncia
que definem as formas aceitveis de transio de um
enunciado para outro so demonstrativas. A verdade
transmitida das premissas (logicamente mais fortes) para as
concluses (logicamente mais fracas) e a falsidade retransmitida das concluses para as premissas.
J as cincias empricas cincias naturais e sociais
estudam fenmenos direta ou indiretamente observveis
abordando-os por meio de mtodos quantitativos ou qualitativos. Em suas explicaes, os ingredientes tericos e os
empricos esto em complexa interao. A despeito de as
tcnicas inferenciais que empregam serem predominantemente indutivas, estatsticas e probabilsticas, tais cincias
podem recorrer, ao menos de modo complementar, s dedutivas.
O casamento do lgico com o emprico. No h como fazer
pesquisa de qualidade sem dar ateno aos aspectos lgicoformais. A consistncia interna to fundamental quanto a
correspondncia aos fatos. Demonstre-me, pediu algum
a Epteto, que devo estudar lgica. Ao que o filsofo

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retrucou: E como saber voc que a demonstrao boa?


A lgica, como cincia formal que , estuda o que se segue do
que. No lhe cabe, portanto, definir se determinada assero
verdadeira ou no, e sim o que se pode inferir validamente
a partir da (suposta) verdade de uma ou mais proposies.
De forma genrica, uma teoria cientfica deve ser definida como um conjunto de enunciados de tal forma integrados que subsistem entre eles relaes logicamente organizadas de consequncia e, em se tratando de cincia emprica,
relaes de correspondncia com a realidade (estados de
coisas) com vistas a descrever com fidedignidade, prover
explicaes seguras e fazer predies confiveis.
A verdade ou falsidade de uma sentena emprica
determinada por seu acordo ou desacordo com a experincia. Mas h casos em que se pode inferir a verdade de
uma sentena com base no conhecimento j obtido sobre
a verdade de outra(s) sentena(s). A tarefa da lgica
prover as regras inferenciais que promovem tal tipo de
transio. Fatos no so nem verdadeiros nem falsos. S o
que se diz sobre eles os enunciados pode ser assim
avaliado. Fatos ocorrem ou no, manifestam-se como
evidncias favorveis ou desfavorveis aos nossos pronunciamentos sobre a realidade.
S podem compor uma teoria cientfica (emprica) as
asseres que se mostrem suscetveis de ser aprovadas ou
reprovadas pela experincia. Da a questo crucial: quando,
e em que quantidade, a evidncia determina a aceitao ou
a rejeio de uma hiptese? Fatos so a toda hora invocados
como os grandes rbitros das afirmaes e explicaes pro-

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duzidas sobre a realidade. A eles se credita tanto o poder de


aprovar quanto o de rejeitar teorias. Est, no entanto, longe
de ser trivial determinar que papel desempenham no processo de produo do conhecimento cientfico. Em cincia
e em metacincia os fatos costumam ser destacados como a
matria-prima e a base rochosa do conhecimento. Por mais
que os sejam tomados como informaes primrias e fundamentais a respeito do que se passa no mundo, sua caracterizao varia em funo de se endossarem pressupostos
racionalistas ou empiristas.
luz da viso tradicional, o mundo povoado por
fatos autossubsistentes, isto , que so o que so independentemente do que se pensa a respeito deles. H crenas
e sentenas que se referem a esses fatos e que so, por
referncia a eles, verdadeiras ou falsas. Sob o influxo da
gnosiologia empirista, Newton declara na ptica que as
hipteses no devem ser levadas em considerao em filosofia experimental. Em Princpios matemticos da filosofia
natural, reitera o ponto de vista factualista em franca dissonncia com o que efetivamente faz: No formulo hipteses,
j que tudo que no deduzido dos fenmenos deve ser
chamado de hiptese. Karl Pearson em A gramtica da
cincia sublinha corretamente que no so os fatos que
fazem a cincia, mas o mtodo por meio do qual so tratados. Na mesma direo, Poincar afirma em Cincia e
hiptese que fazemos cincia com os fatos assim como uma
casa feita com tijolos; mas uma acumulao de fatos no
cincia assim como um conjunto de tijolos no uma
casa.

Filosofia da cincia

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O que torna cientfica a pesquisa?


O que diversas disciplinas tm em comum, em termos de
prticas e procedimentos, que permite classific-las como
cincia por oposio a outras formas de saber? O mtodo
cientfico estipula um conjunto geral de regras e tcnicas
com base nas quais deve ser feita a pesquisa. preciso, no
entanto, ter presente que os debates travados ao longo do
sculo XX deixaram claro que no h consenso em torno do
que se deve considerar a essncia da cientificidade. O debate
epistemolgico atual tende a se afastar da viso de Russell,
que a de muitos cientistas, de que o mtodo cientfico na
essncia bastante simples: consiste na observao daqueles
fatos que permitem ao pesquisador descobrir as leis gerais
que regem os fatos do mesmo tipo.
Em tese, o cientista s endossa afirmaes que se mostrem passveis de adequada justificao depois de terem
passado por testes severos. E mesmo assim deve faz-lo com
cautela, j que at as teorias mais confirmadas pelo reiterado
apoio da evidncia emprica esto sujeitas a desmentidos
futuros.
luz da concepo tradicional positivista, as proposies da cincia se destacam por serem verificveis ou
confirmveis, isto , por poderem obter crescente apoio no
campo da experincia para o que afirmam: possvel colher
evidncias positivas em quantidade suficiente para que se
possa defini-las como verdadeiras ou, na pior das hipteses,
como provveis. J a viso negativista apregoa que as
asseres que merecem o qualificativo de cientficas so as
refutveis/falsificveis, as que podem ser desautorizadas pe-

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Alberto Oliva

los fatos. Uma solitria evidncia desfavorvel basta para


decretar a falsidade at dos enunciados empricos de universalidade irrestrita, como os que afirmam que todas as
coisas de um certo tipo exibem sempre determinado atributo.
Muito se debateu ao longo do sculo XX a respeito do
que torna cientfica uma teoria. A psicanlise, o materialismo histrico e a sociologia compreensiva, entre outros,
tiveram sua cientificidade bastante questionada. Os procedimentos metodolgicos que empregam, os modos com
que procuram justificar as teses que defendem apresentam
notrias diferenas com teorias como a da relatividade. O
importante determinar se essas diferenas so de grau ou
espcie. Um dos grandes desafios enfrentados pela filosofia
da cincia o de formular um critrio que permita distinguir as construes da cincia das especulaes metafsicas
e dos posicionamentos ideolgicos.
A verificabilidade como critrio de cientificidade. A possibilidade de verificao costuma ser encarada como a condio
necessria, ainda que no suficiente, para que uma assero
possa aspirar ao status de cientfica. Ser verificvel precondio para ser cientfico. Mas isso no basta. Em que
pesem afirmaes triviais, como as que so feitas no dia a
dia, serem fcil e prontamente verificveis, nenhuma tem
como ambicionar integrar o corpo terico de uma cincia.
Se uma proposio verificvel pode receber um valor de
verdade luz da experincia atual ou potencial. Se no
possvel especificar que evidncia, e em que quantidade,

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enseja caracterizar uma afirmao como verdadeira ou, na


pior das hipteses, como provvel, ento no verificvel.
Em Linguagem, verdade e lgica, Ayer afirma que a
proposio verificvel em sentido fraco, quando a experincia tem condies apenas de torn-la provvel, e em
sentido forte quando sua verdade pode ser estabelecida de
forma conclusiva por meio da experincia. A exigncia a
de que sempre haja a possibilidade de verificao. Mesmo
porque h proposies que, a despeito de o pesquisador no
reunir atualmente as condies tcnicas necessrias sua
verificao, no dispor neste momento dos meios indispensveis sua testagem, permanecem, em princpio, verificveis. guisa de exemplificao pode-se recorrer ao enunciado H em Pluto micro-organismos similares aos que
deram origem vida na Terra. Trata-se de assero suscetvel de verificao, mas que no tem como ser at o
presente momento verificada. Possibilidade lgica de
verificao equivale indicao de que dados, ainda que
indisponveis na atualidade, teriam de ser identificados para
que se pudesse determinar a verdade ou a falsidade de uma
proposio. O fundamental poder especificar sob que
condies objetivas presentes ou futuras, reais ou virtuais
pode-se chegar verificao do enunciado.
Enunciados singulares (Este objeto metal e conduz
eletricidade) e existenciais (Alguns objetos so metais e
conduzem eletricidade) podem ser conclusivamente verificados. No primeiro caso, basta constatar que se trata efetivamente de metal e em seguida comprovar que conduz
eletricidade. No segundo, especificar de modo claro o con-

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Alberto Oliva

junto coberto por alguns para checar se cada um dos


abrangidos ostenta ou no o atributo a ele aplicado. O
mesmo no ocorre com universais categricos do tipo Todos os metais conduzem eletricidade. Como o todos
abrange casos reais (passados e presentes) e possveis (futuros), por mais que a verificao tenha avanado no h
como consider-la concluda. Existe sempre a possibilidade
de se encontrar enquanto no for esgotado o conjunto
dos metais estudveis um metal que no conduza eletricidade.
Uma solitria manifestao de evidncia adversa suficiente para jogar por terra todo o acmulo de casos favorveis registrados ao longo do tempo. Isto significa que no
h como estabelecer a verdade de um universal irrestrito por
meio da aplicao do procedimento de verificao por
meio do crescente acmulo de evidncia favorvel. Enunciados de universalidade categrica no tm como ser cabal
e conclusivamente verificados com base num conjunto finito
de dados observacionais. Desse modo, a verificabilidade no
se credencia a emitir parecer definitivo a respeito de um tipo
de enunciado muito importante para a pesquisa cientfica.
Essa a grave deficincia dos procedimentos de verificao.
Afirmaes como Todas as coisas de um certo tipo
tm uma certa propriedade so vitais para a cincia porque
tm a mesma forma lgica das leis cientficas. Leis, em
cincia, so proposies sobre o que precisa ser ou sobre o
que no pode ser o caso. So expressas por meio de enunciados que no podem ser logicamente inferidos de fatos empiricamente conhecidos. Os universais irrestritos atribuem

Filosofia da cincia

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determinada caracterstica a todos os membros de uma


certa classe. Os probabilsticos conferem uma certa propriedade a uma proporo especificada dos membros de determinada classe. Como enunciados nomotticos, cobrem um
nmero ilimitado de casos, enquanto s se pode praticar um
nmero limitado de observaes com vistas sua comprovao, a verificabilidade como critrio de cientificidade
se revela falha.
A concepo falsificacionista de cientificidade. Popper se props a formular um critrio de demarcao que, sem apresentar as deficincias da verificabilidade, permitisse traar
uma linha divisria entre as asseres das cincias empricas
e as produzidas pelas pseudocincias, metafsicas e ideologias. E que tambm ensejasse distingui-las das asseres
matemticas e lgicas. Como critrios de cientificidade e
demarcao so, em ltima anlise, critrios de empiricidade, o que est em questo determinar se uma assero se
reporta a um campo delimitado da experincia. Se a proposio pode ser confirmada ou infirmada porque tem contedo emprico. Segundo Popper, s podem aspirar condio de cientficos os enunciados tericos sujeitos refutao emprica pela identificao de contraexemplos.
importante diferenciar possibilidade lgica de falsificao e prova experimental prtica e conclusiva de falsidade. De um ponto de vista estritamente lgico no h
dificuldade em decretar a falsidade de um universal categrico por exemplo, Todos os insetos so invertebrados
caso se descubra um caso que o contrarie, no caso um

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Alberto Oliva

inseto que tenha osso. A dificuldade se manifesta em relao


refutao experimental, j que nunca se pode estabelecer
de modo conclusivo que uma teoria falsa. Como pode ter
havido um erro na observao, no experimento, na identificao do contraexemplo, a refutao conserva um carter
conjetural.
Entendida como a capacidade de uma teoria poder ser
refutada com base na experincia, a falsificabilidade condio necessria, mas no suficiente, para que uma assero
possa legitimamente pretender fazer parte de uma cincia.
As teorias que ostentam uma forma ou estrutura que tornam suas proposies impermeveis crtica, imunes ao
pronunciamento sobretudo, adverso dos fatos, no
tm como pertencer ao campo da pesquisa cientfica. Teorias que lanam mo de dispositivos que as protegem contra
possveis crticas ao que sustentam so irrefutveis e completamente destitudas de cientificidade. Decretar que uma
teoria irrefutvel significa apenas que no h como submet-la a escrutnio crtico, que ela no tem como postular
a condio de cientfica. Em sntese, para que um enunciado
possa se apresentar como uma hiptese cientfica necessrio que proba a ocorrncia de determinado(s) evento(s)
experimental(is) que, apresentando-se na experincia, implica(m) a refutao emprica daquele enunciado hipottico. A possibilidade de refutao requisito a ser satisfeito
por todas as asseres que pretendam fazer parte de teorias
cientficas.
Em contraposio radical postura antimetafsica adotada pelo positivismo lgico, Popper no considera destitu-

Filosofia da cincia

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das de significatividade as proposies metafsicas. A histria da cincia mostra que vrias teorias importantes se formaram a partir de nebulosas intuies metafsicas. Um dos
exemplos mais emblemticos o da influncia do neoplatonismo sobre o heliocentrismo de Coprnico. Uma especulao filosfica pode estar na origem pode servir de
fonte inspiradora de hipteses empiricamente testveis.
Apesar de a falta de contedo emprico tender a ser sintoma
de vazio explicativo, em alguns casos vale a pena lapidar
uma teoria, dado seu potencial heurstico, de modo a torn-la capaz de sugerir novas ideias e novas formas de
apreenso dos fatos.
Quanto mais geral uma afirmao, mais o acmulo
de evidncia positiva se torna inconclusivo. Um universal
categrico, de mxima generalidade, como, por exemplo,
Toda sociedade estratificada no tem como ser cabalmente verificado. Por mais que no passado e no presente
todos os casos conhecidos o tenham confirmado, nada
impede que no futuro se venha a observar uma sociedade
que no ostente a propriedade estratificada. Disso decorre
que nenhum acmulo de evidncia favorvel tem fora para
estabelecer a verdade de um universal categrico. Mas basta,
em termos lgicos, um contraexemplo para derrub-lo.
fcil obter verificaes ou confirmaes para quase todas as
teorias. As confirmaes s deveriam valer quando resultassem de previses arriscadas.
O teste genuno uma tentativa sria, ainda que fracassada, de refutar a teoria. A atitude crtica se caracteriza pela
diuturna busca de contraexemplos, de evidncias negati-

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Alberto Oliva

vas. Sem esprito crtico, o cientista encontrar a toda hora


confirmaes e pouca ateno dar ao que ameace suas
teorias. Toda teoria cientfica uma proibio: proscreve a
ocorrncia de determinadas coisas. E s pode postular cientificidade se tem o potencial de se mostrar incompatvel com
a experincia, de se revelar falsa. A teoria com base na qual
se afirma que Os gases se expandem no admite a possibilidade de se encontrar um gs que no se expanda. Irrefutvel significa compatvel com qualquer experincia possvel. Uma teoria que no pode ser refutada por nenhum
evento possvel no cientfica. Se o controle genuno equivale a tentativas de refutao, a resistncia a testes especificada por meio de graus de corroborao justifica a
aceitao apenas provisria de uma lei ou teoria.
luz do darwinismo epistemolgico, as teorias, em sua
grande maioria, fracassam, no superam os controles rigorosos a que so submetidas e acabam descartadas. O avano
do conhecimento se daria por seleo darwiniana e no por
instruo lamarckiana. O crescimento do conhecimento
o resultado de um processo estreitamente semelhante ao
que Darwin chamou de seleo natural. A diferena que
se trata de um processo de seleo de hipteses. Inventamos
livremente teorias e as submetemos a duras provas com
vistas a identificarmos seus erros para deles nos desvencilharmos o mais rapidamente possvel. O que chamamos a
cada momento de conhecimento corresponde quelas hipteses que mostraram sua aptido (comparativa) para
sobrepujar, at esse instante, os obstculos que surgiram em
sua luta pela sobrevivncia, luta essa marcada pela compe-

Filosofia da cincia

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tio que elimina impiedosamente as hipteses incapazes.


Esse esquema se aplica, segundo Popper, ao conhecimento
animal, ao pr-cientfico e ao cientfico. A peculiaridade do
conhecimento cientfico que a luta pela sobrevivncia
ainda mais dura em razo de prevalecer a crtica sistemtica
s teorias propostas.
A despeito de ambos usarem o mtodo de tentativa e
erro, Einstein se distingue da ameba por se dedicar busca
consciente do erro e sua mais rpida eliminao. A ameba,
como observa Popper, no tem como ser crtica em relao
a suas expectativas ou hipteses porque fazem parte dela,
so constitutivas de seu ser. Tudo que o cientista pode
fazer submeter a duros controles suas teorias, eliminando
as que no suportam os severos testes por ele concebidos.
Mesmo que tenha conseguido elaborar a teoria verdadeira,
para sempre vlida, o cientista no tem como ter certeza
disso. O prosseguimento das pesquisas, levadas a cabo por
ele e por outros estudiosos, pode conduzir contnua e
indefinida confirmao de sua teoria ou pode, em algum
momento, mostrar a existncia de um contraexemplo capaz de acarretar a refutao da teoria.
Dos dados empricos s pode ser inferida a falsidade
de uma teoria, jamais a verdade. O mtodo da tentativa e
erro promove a eliminao de teorias que tenham se revelado falsas luz de testemunhos observacionais. A substituio do modelo de aprendizagem por repetio pelo modelo de aprendizagem por meio da eliminao de erros tem,
entre outras, a vantagem de acelerar o crescimento do conhecimento.

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Alberto Oliva

Paradigmas: histria, razo e sociedade. A metacincia de


Kuhn defende a subordinao da filosofia da cincia histria da cincia por entender que as concepes tradicionais
de cincia so reprovadas quando avaliadas luz da evidncia histrica. Poucas receberiam da histria da cincia certificao mnima de qualidade. Do Novum organum (sculo
XVII) de Bacon ao racionalismo crtico de Popper (sculo
XX) teriam sido produzidas reconstrues divorciadas das
prticas de pesquisa. Por se pretender descritiva, a metacincia de Kuhn se apresenta como um enfoque voltado para a
cincia como ela e no como deveria ser (praticada).
Seriam incuas as recomendaes ou prescries feitas pelas lgicas da pesquisa. Por isso, Kuhn se prope a construir
uma viso de cincia historicamente orientada. a histria
da cincia que permite a identificao dos procedimentos
metodolgicos fundamentais que caracterizam a atividade
cientfica.
Afastando-se ainda mais da chamada standard view,
Kuhn tambm atribui sociologia e psicologia social papel
importante no entendimento do que e como se reproduz
a cincia. Isso significa que a racionalidade cientfica no
explicvel apenas em termos de razes lgicas e evidncias
empricas. Os fatores psicossociais contribuem de modo
importante para o entendimento de sua racionalidade.
Na metacincia de Kuhn, o conceito de paradigma
vital. Numa de suas definies mais esclarecedoras o paradigma apresentado como um conjunto de realizaes
cientficas universalmente reconhecidas que, durante algum

Filosofia da cincia

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tempo, fornecem problemas e solues modelares para uma


comunidade de praticantes de uma cincia. Exemplos de
paradigma: mecnica clssica, astronomia ptolomaica e copernicana. Quando a pesquisa comea a ser feita sob a
regncia de um paradigma fica para trs a competio
selvagem que prevalecia na fase pr-paradigmtica.
Paradigmas no so equivalentes ao que se tem chamado de teoria. Mais que uma teoria, envolvem um somatrio
complexo de elementos: leis, conceitos, analogias, valores,
regras de autoavaliao, modelos de formulao e resoluo
de problemas, princpios e pressupostos metafsicos, procedimentos metodolgicos e exemplares. Estes ltimos so
modelos resolutivos de problemas que os estudantes
apreendem desde o incio de sua educao cientfica.
Para Kuhn, a observao e a experincia podem e
devem restringir drasticamente o escopo das crenas cientficas admissveis, pois, do contrrio, no haveria cincia.
Mas no podem, por si s, determinar um corpo especfico
de semelhantes crenas. De um conjunto de fatos no se
infere uma e apenas uma teoria. H casos em que os fatos
sugerem como igualmente plausveis vrias teorias.
Relativizando o papel da lgica e da experincia no
processo de produo de conhecimento, Kuhn d destaque
ao conceito de comunidade cientfica. Os fatores psicossociais no tm sua relevncia confinada gnese do trabalho
cientfico. A forma e o contedo das teorias sofrem influncia
das condies institucionais em que a pesquisa feita. Mas
no se trata de reduzir a cincia a epifenmeno da vida
poltica ou econmica. O cognitivo e o institucional se

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Alberto Oliva

reproduzem em inextricvel associao sem que o segundo


determine o primeiro.
No artigo Reflexes sobre meus crticos Kuhn afirma:
Seja o que for o processo cientfico, temos de explic-lo
examinando a natureza do grupo cientfico, descobrindo
suas valoraes, o que tolera, o que desdenha. Em Tenso
essencial, ele reitera a tese: Embora a cincia seja praticada
por indivduos, o conhecimento cientfico intrinsecamente um produto do grupo. Sua peculiar eficcia e a maneira
pela qual se desenvolve no sero compreendidas sem referncia natureza especial dos grupos que o produzem.
Kuhn atribui enorme importncia educao profissional no processo de aprendizagem do paradigma e na sua
rgida reproduo comunitria. A pesquisa cientfica, em
aspectos fundamentais, consiste em ajustar as observaes
aos quadros conceituais providos pela educao profissional. A funo dos manuais a de especificar o que se sabe e
com que modelo de pensamento se deve operar. E com isso
surge a dvida: um campo de estudos progride porque
uma cincia ou uma cincia porque progride?
A normal science a atividade rotineira dedicada
resoluo de puzzles (quebra-cabeas). Equivale ao perodo
de tempo durante o qual uma comunidade cientfica compartilha um paradigma e trabalha sob a estrita vigncia de
seus princpios e pressupostos. Em A estrutura das revolues
cientficas, Kuhn a define como uma tentativa de forar a
natureza a se encaixar na moldura pr-formada e relativamente inflexvel fornecida pelo paradigma. O tipo acanhado
de pesquisa realizado pela cincia normal faz com que as

Filosofia da cincia

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inovaes que introduz, restritas e de pequeno alcance, se


baseiem no poder da pesquisa esotrica. As grandes inovaes, raras em cincia, envolvem uma ampla e radical reorganizao de todo um campo de investigao. diferena
da cincia heroica, a cincia normal no busca a diuturna
superao de resultados. Ela se confunde com o conjunto
das prticas de pesquisa que aplicam mecanicamente o
aparato do paradigma no enfrentamento de problemas selecionados como legtimos.
O paradigma fornece um modelo de pensamento completo e fechado, de tal forma que o fracasso em solucionar
um quebra-cabea tende a ser visto mais como incapacidade
do cientista que como uma falha do paradigma. Enquanto
este se mantm slido, experimentos testam antes de tudo
a competncia do pesquisador. Puzzles que resistem s tcnicas de soluo disponibilizadas pelo paradigma so vistos
mais como anomalias que como refutaes. Mesmo porque
todos os paradigmas contm anomalias em certos casos
j nascem com elas. Exemplos: a teoria copernicana e o
tamanho aparente de Vnus; a fsica newtoniana e a rbita
de Mercrio. A cincia normal avessa a novidades e desprovida de esprito crtico; limita-se a empregar o modelo
de pesquisa imposto pelo paradigma no enfrentamento de
problemas selecionados pelo prprio paradigma que
no demandam arrojo explicativo.
Dada a fora plasmadora do paradigma, ao aceitaremno os cientistas se colocam sob a gide de um conjunto de
padres de escolha e deciso. Seu poder de tal ordem que
lhe permite definir as tcnicas de pesquisa que cabe adotar,

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Alberto Oliva

as entidades a observar, as questes a formular, os problemas a enfrentar, as formas de explicao que devem ser
reputadas aceitveis, as interpretaes a serem acolhidas
como fundamentadas etc.
A f no paradigma s comea a ser abalada quando o
nmero de anomalias cresce acima do razovel, ficando
cada vez mais manifesta a incapacidade de se lidar com elas.
A anomalia s desponta como sria se vista atingindo a
estrutura bsica do paradigma e se resiste s tentativas feitas
pelos mais destacados membros da comunidade cientfica
para super-la. Quando isso ocorre, pode-se dar o advento
de uma crise na qual se manifestar de forma clara a tenso
essencial entre tradio e inovao. A reproduo e aplicao do que se sabe e a busca do que ainda no se sabe que
faz o processo do conhecimento avanar. E, se o j sabido
entra manifestamente em crise, ento a busca do novo
torna-se um imperativo. Com isso, pode ter incio um
perodo de pesquisa extraordinria.
Mesmo a atividade de pesquisa altamente convergente, que se apoia firmemente no consenso gerado por uma
rgida educao cientfica, est sujeita a passar por sobressaltos que podem desembocar em crises. Na viso de Kuhn,
no ocorrem em cincia, como rituais lgicos decisrios,
a verificao e a refutao de teorias. A competio entre
segmentos da comunidade cientfica , para ele, o nico
processo histrico que realmente resulta na rejeio de
uma teoria ou na adoo de outra. Os dados, isoladamente
considerados, no conseguem estabelecer a superioridade
de um paradigma sobre outro em virtude de serem regis-

Filosofia da cincia

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trados por meio dos culos de um ou de outro paradigma.


Para Kuhn, uma observao incompatvel, um contraexemplo, no suficiente para determinar o abandono de
uma teoria.
Mas, instalada a crise iniciada uma fase de pesquisa
extraordinria , o processo pode culminar numa revoluo. A mudana de paradigma requer uma reverso gestltica. Se o paradigma comea a se mostrar falho para importantes segmentos da comunidade cientfica, existe a possibilidade de desestabilizao do modo normal de fazer cincia, a possibilidade de vir a ocorrer uma total transformao
da ordem terica vigente. Tendo em vista o fato de que o
velho deve ser reavaliado e reordenado quando se assimila
o novo, a descoberta e a inveno nas cincias costumam ser
intrinsecamente revolucionrias.
A revoluo acaba por promover uma reeducao geral
do olhar e do pensar. Em perodos de revoluo, quando a
tradio cientfica se esboroa, a percepo que o cientista
tem de seu meio ambiente deve ser reeducada. como se
ele fosse obrigado a aprender a ver (de) uma nova forma
novas coisas mesmo nos contextos com os quais estava
familiarizado. Cabe, no entanto, ter presente que se por um
lado o coeficiente de inovao , em boa parte, condicionado por fatores externos cincia, por outro, os critrios de
avaliao e seleo das inovaes conceituais e explicativas
so internos pesquisa.
Nenhum paradigma abandonado sem que exista uma
alternativa em condies de substitu-lo vantajosamente.
Nenhum processo descoberto at agora pelo estudo hist-

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Alberto Oliva

rico do desenvolvimento cientfico assemelha-se, para


Kuhn, ao esteretipo metodolgico da falsificao por meio
da comparao direta com a natureza. Se uma revoluo
no incorpora os xitos e conquistas anteriormente alcanados, representando uma total ruptura com o modelo
antes prevalecente, cria-se uma situao de incomensurabilidade entre o antes e o depois. Ao abandonar a viso de que
uma revoluo configura uma transio racional, Kuhn a
encara como uma converso (num sentido prximo ao
religioso) a um novo modelo de pensamento escorado em
outras pressuposies absolutas. No h argumentos puramente lgicos a demonstrar a superioridade de um paradigma sobre outro. Como cada paradigma reconstri o mundo
com base nos princpios e pressupostos que o organizam,
at a noo de progressividade se define nos marcos de sua
lgica interna.
Proponentes de paradigmas rivais vivem em mundos
diversos abraam diferentes modelos de pensamento,
distintos padres metodolgicos, e assumem diferentes
compromissos ontolgicos. Quando o paradigma est enfraquecido a ponto de seus defensores e praticantes perderem a confiana nele, amadurecem as condies para a
revoluo. A crise da velha ordem terica tende a se
aprofundar quando um paradigma rival faz sua apario. O
novo paradigma no s diferente do velho como com ele
incompatvel. A nova teoria implica uma mudana das
regras que governavam a prtica anterior da cincia normal.
Como ela (quase) nunca um mero incremento ao que j
conhecido, sua assimilao requer a reconstruo da teoria

Filosofia da cincia

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precedente e a reavaliao dos fatos antes tomados como


relevantes.

Da observao teoria:
uma magra entrada e uma sada torrencial
Com as esparsas e fragmentrias informaes que nos chegam do mundo exterior, usamos a imaginao criadora para
fazer arte, filosofia e cincia. Nossas produes intelectuais
dependem manifestamente de informaes registradas por
nossos sentidos. S que as explicaes, mesmo as que se
pretendem completamente escoradas na empeiria, vo alm
dos dados. Teorias no so elaboradas apenas com a matria-prima dos fatos, mas tambm com a inventividade da
razo humana. a capacidade de processamento criativo
que transforma sensaes, percepes, observaes e impresses em obras com valor esttico, filosfico ou cientfico. A entrada, quantitativamente prolfica, gera uma sada
organizada composta por interpretaes que se destacam,
entre outras coisas, pela capacidade de unificar o que estava
disperso na experincia.
Como todo conhecimento envolve a formao de um
output (explicao) a partir de um input (fatos), a questo
decisiva saber como ocorre a transio da entrada para a
sada e se ela passvel de adequada justificao. No mundo
da tcnica, a transio uma transformao material
por exemplo, os pedaos de madeira com os quais se faz uma
canoa e o critrio de avaliao o da eficincia funcional.

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Alberto Oliva

Em cincia, o valor instrumental tambm importante.


Mas este, ao menos em tese, resultado do poder explicativo. Da teoria clssica do conhecimento filosofia da cincia
contempornea, a questo central a de como se passa, com
as devidas justificaes epistmicas, dos particulares que se
oferecem observao ao universal da explicao.
A problemtica relativa ao modo como a moldura
teortica e o contedo experiencial devem se juntar, para
que a genuna cincia seja gerada, tem fomentado grandes
debates. A partir do sculo XVII, comea-se a atribuir a
superioridade intelectual da cincia ao pretenso fato de que
suas teorias decorrem da rigorosa e meticulosa observao
da natureza. Enquanto a religio depreciada por ser movida a f e a filosofia, por elaborar especulaes de valor
cognitivo controverso, a cincia decantada por fazer pesquisas que supostamente se atm ordem dos fatos. S seus
mtodos permitiriam a descrio fidedigna da realidade e a
sua explicao embasada.
Nas ltimas dcadas a tese observacionalista, segundo
a qual a cincia parte de observao e nela vai buscar
evidncias capazes de justificar suas teorias, foi alvo de duros
ataques crticos. Alguns epistemlogos passaram a defender
tese radicalmente oposta teorista , para a qual tudo
interpretao e a experincia no passa de mero ponto de
partida, de fonte de informaes fundamentais para a formao das explicaes. A fora intelectual da cincia, por
certo, no est em substituir o especulativismo vazio de
algumas filosofias pelo observacionalismo tosco que s invoca a fora inapelvel dos fatos. Os grandes avanos resul-

Filosofia da cincia

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tam da fecunda interao entre imaginao interpretativa e


contedo emprico.
O modelo de baixo para cima. Segundo o princpio do
empirismo, todo conhecimento autntico provm da experincia. Sendo assim, o fundamental retrat-la tal qual ,
evitando contamin-la ou deturp-la. O modelo from the
bottom up, de baixo para cima, parte de observaes que
supe fidedignas tomadas como o ponto arquimdico
para, por etapas, ir ascendendo at chegar ao topo da
teoria. Trata-se de um modelo de conhecimento por camadas. O processo se desenrola do emprico para o interpretativo, dos fatos para as teorias, do plano descritivo para o
explicativo. No ponto de partida h a informao primria
dos fatos e, no ponto de chegada, o nvel mais elevado de
generalizao que foi possvel alcanar. Desse modo, o registro fiel dos fatos e as generalizaes cuidadosas so os
procedimentos cruciais para a gerao do autntico conhecimento. claro que da base dos dados at o topo da
interpretao o trajeto que vai da descrio explicao
operaes intermedirias so realizadas.
Acurados registros observacionais, secundados de inferncias indutivas cuidadosas, resumem os dois momentos
cruciais do processo de produo de conhecimento. Ao
atribuir-se ao conhecimento cientfico um fundamento observacional seguro, tende-se a consider-lo, diferena das
outras formas de saber, imune a contaminaes subjetivas
e a ticas ideolgicas. A teoria do balde mental, como a
batizou Popper, supe que a mente se assemelha a uma

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Alberto Oliva

vasilha no interior da qual percepes, registros do mundo


exterior, vo se acumulando. Por meio das percepes, as
informaes fluem de fora (realidade) para dentro (mente).
luz dessa viso, o crucial ter acesso ao material emprico
por meio de observaes puras e neutras, isto , a salvo de
manipulaes pessoais ou grupais.
Descobertas so novidades relativas a fatos, enquanto
invenes so novidades relativas a teorias. Para o empirismo, s descobertas podem dar origem a efetivas e legtimas
invenes. A viso empirista tradicional de conhecimento
considera nossas percepes sensoriais como dados a partir
dos quais as teorias tm de ser construdas por meio de
algum processo de induo. Contra o indutivismo constata-se que no h dados sensoriais ou perceptuais
autossubsistentes, isto , que possam ser identificados sem
o recurso a alguma teoria.
A despeito de o positivismo ter se tornado uma espcie
de xingamento metodolgico, j que historicamente foi
confundido com o factualismo ingnuo, Auguste Comte foi
um dos primeiros filsofos da cincia a reconhecer que a
teoria cumpre papel vital na pesquisa. O questionamento
da viso de que a cincia tem um pilar central a observao pura e neutra da realidade , que a distingue das outras
modalidades de saber, foi apresentado como novidade no
sculo XX. Ocorre, porm, que na obra de Comte h inmeras passagens que se afastam de forma meridiana das teses
observacionalistas. No Curso de filosofia positiva, ele afirma
que se, de um lado, toda teoria positiva deve necessariamente estribar-se em observaes, por outro, igualmente

Filosofia da cincia

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necessrio que, para votar-se observao, nosso esprito


lance mo de uma teoria qualquer.
Reiterando a tese de Comte, Popper deixa de atribuir
observao a condio de base rochosa do conhecimento
emprico. Em Conjecturas e refutaes enfatiza que a cincia
deve comear no com a coleta de dados e a criao de
experimentos, e sim com a discusso crtica dos mitos. Hoje,
poucos contestam a viso de que as observaes cientificamente relevantes so teoricamente conduzidas. Por meio de
registros observacionais podem ser reunidas evidncias que
despontam como favorveis ou contrrias ao ponto de vista
abraado.
Como a ningum dado o dom de ver tudo, as observaes resultam de escolhas e selees. O pesquisador, na
maior parte do tempo, ativo, toma iniciativa no um
receptculo passivo. Admitir que os fatos constituem a matria-prima com a qual se elabora o conhecimento deve se
fazer acompanhar do reconhecimento de que o fundamental saber process-los, extrair deles informaes com as
quais sero construdas as explicaes. A cincia no tem
como ser reduzida funo descritiva, j que o pice da
pesquisa atingido com a anlise e a interpretao do
material emprico recolhido.
A linguagem cientfica pode ser dividida em observacional e terica. A primeira compe-se de termos que denotam, direta ou indiretamente, propriedades e relaes
observveis. A segunda constituda por termos que podem
denotar eventos inobservveis, aspectos ou caractersticas

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Alberto Oliva

inobservveis dos eventos. No h como observar classe


social, anomia, id, superego, elasticidade de demanda, tomo, eltron etc. E, no entanto, as teorias cientficas esto
repletas desses tipos de termo. At que ponto so os termos
tericos definveis com base na linguagem observacional e
as sentenas tericas traduzveis para essa mesma linguagem?
Russell, em Fundamentos de filosofia, mostra que
qualquer observao, por mais simples que seja, envolve
inferncia. No possvel, por exemplo, observar a raiva.
Notam-se expresses faciais, tons de voz, trejeitos corporais
etc. Aceitar a tese de que observaes so sempre feitas
luz de uma teoria implica reconhecer que, j no ponto de
partida de qualquer pesquisa, elementos seletivos e interpretativos se fazem presentes. Se observaes so sempre
permeadas de teoria, o dado nunca existe em si, sempre
dado para determinada teoria. A fim de evitar uma possvel
circularidade viciosa entre a teoria e as observaes feitas
com base em suas lentes, a busca de evidncia desfavorvel
deve ser priorizada em detrimento da coleta de casos
confirmadores.
Se algum recebe insistentemente a ordem Observe
levado, depois de algum tempo, a perguntar O qu?. Isso
mostra que quadros tericos e opes valorativas so indispensveis especificao do que se vai verificar. No vasto
conjunto dos possveis observveis a teoria, em sentido
lato, que vai especificar o que ficar no centro das atenes
s expensas de todos os outros possveis objetos de ateno.
As observaes mais instigantes costumam ser movidas por

Filosofia da cincia

45

interesses, motivadas por problemas. Da serem feitas, o


mais das vezes, para confirmar ou corrigir expectativas.
No desenvolvimento da cincia, observaes e experimentos desempenham antes de tudo o papel de argumentos
crticos; sua relevncia depende de poderem ou no ser
utilizados para criticar (testar) teorias. Se as teorias no tm
como ser logicamente derivadas das observaes, podem,
contudo, conflitar com elas. Isso significa que se pode corretamente inferir a falsidade de uma teoria com base em
evidncia emprica.
O modelo de cima para baixo. Para o modelo from the top
down, de cima para baixo, as teorias so livremente criadas
para depois serem submetidas ao implacvel processo de
avaliao emprica. Sua recomendao : construa livremente conjecturas, em seguida deduza consequncias e faa
testes para aferir se so verdadeiras. S a partir das hipteses
lanadas pode-se definir o tipo de observao a ser feita. Se
no se conta com hipteses, no se pode sequer saber para
onde dirigir a ateno. As teorias cientficas no so snteses
de observaes, e sim conjecturas que se submetem ao crivo
dos fatos e so eliminadas caso entrem em choque com eles.
O que se v no se confunde com o simples registro visual.
Depende do conhecimento adquirido, de treinamento, de
expectativas e de predisposies. A esse respeito o exemplo
da radiografia eloquente: o ver depende do saber. Onde o
leigo nada v, o especialista detecta o normal e o patolgico.

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Alberto Oliva

Com base na teoria do holofote, o pesquisador s sabe


que tipo de observao fazer quando conta com hipteses.
Somente assim consegue definir para onde deve dirigir o
olhar. a hiptese que lidera o processo e conduz a novos
resultados observacionais. Uma observao no tem valor
em si mesma: sua importncia reside em despontar como
favorvel ou contrria a um ponto de vista. Na opinio de
Popper, diante de um cisne branco reagimos com a hiptese
(criativa) de que todos os cisnes so brancos. Essa suposio
criativa porque ultrapassa largamente aquilo que vimos.
Tentamos imp-la ao mundo at que se mostre insustentvel. Se at de uma simples observao pode-se pular para
concluses, o fundamental determinar, fazendo permanentes tentativas de refutao, se alguma das prximas observaes no contrariar a concluso tirada.
A tese da subdeterminao da teoria pelos fatos estabelece que no h como derivar uma e apenas uma teoria com
base na evidncia emprica disponvel. De um mesmo conjunto de fatos podem resultar vrias teorias igualmente
defensveis. Sendo assim, nenhuma teoria pode reivindicar
o monoplio do acesso aos fatos. J a tese da inseparabilidade decreta que tanto na mais simples atividade intelectual
quanto na mais complexa o componente terico e o observacional aparecem em inextricvel associao. Para o holismo metodolgico, as teorias cientficas so totalidades indecomponveis. No h como discriminar, em suas teias
explicativas, o contedo emprico do ingrediente interpretativo. A verdade que o significado de uma observao

Filosofia da cincia

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funo de sua localizao numa rede de hipteses ou numa


cadeia de inferncias.
Nas cincias sociais manifesta a influncia das ideias
e das ideologias sobre os atos de observao. No mundo da
vida, os observveis exigem mais que descrio e mensurao. O curso dos eventos histricos e as ideologias de determinada poca podem influenciar o que se toma como dado.
A forma como os objetos e eventos psicossociais so percebidos, descritos e medidos pode afetar o seu ser. Uma vez
que os dados no dizem o que so sem que sejam devidamente interrogados, o crucial adotar vrios pontos de vista
sobre eles. Os diversos ngulos permitem detectar neles as
suas vrias facetas e as suas mltiplas propriedades.
A cincia diante do desafio dos problemas. Uma das mais
notveis capacidades dos seres humanos a de formular e
resolver problemas. Tanto nas atividades mais corriqueiras
quanto nas mais complexas prticas da pesquisa cientfica
est sempre envolvida alguma tcnica de resoluo de problemas. A atividade cientfica no parte da observao ou
experimento, e sim de problemas. E esses podem ser prticos ou gerados por uma teoria que comea a se mostrar
falha. A ampliao do conhecimento se d pela passagem de
velhos problemas para novos.
No h como fazer observaes interessantes ou reunir
evidncia documentria sem que especifiquem problemas.
Eles surgem quando nos desapontamos com nossas expectativas ou quando as teorias das quais nos valemos nos
envolvem em dificuldades. Se, por um lado, a cincia tem

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Alberto Oliva

incio com problemas, por outro, observaes sobretudo


se no confirmam o esperado, se se chocam com nossas
expectativas podem dar origem a um problema. A investigao cientfica se dedica, com base em mtodos altamente
especializados, soluo de problemas rigorosamente formulados. Para lidar com contextos problemticos claramente delimitados, a pesquisa elabora, com inventividade,
hipteses e teorias tentativas.
O modelo de Popper pode ser assim esquematizado:
P1 TT EE P2 . P1 o problema original, o ponto
de partida. TT uma teoria tentativa, sujeita a se revelar
parcial ou totalmente errnea, que busca uma soluo para
P1. EE, o processo de eliminao de erros, que pode
consistir de discusso crtica ou de testes experimentais.
P2 o novo problema. As falhas e insuficincias das hipteses
e teorias precisam ser devidamente identificadas para que
sofram as necessrias correes ou sejam substitudas por
alternativas superiores. comum que o processo de eliminao de erros pelo qual passa a hiptese redunde na
reformulao do problema ou na sua substituio por
outro. Hipteses e teorias devem ser permanentemente
submetidas ao crivo da experincia. E avaliadas, em ltima
anlise, por sua capacidade de resolver problemas.

Em busca de explicaes
As explicaes cientficas podem ser vistas como tendo a
estrutura lgica de um argumento. Este consiste num con-

Filosofia da cincia

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junto de enunciados concatenados entre si de tal forma que


o ltimo (concluso) consequncia dos anteriores (premissas). H dois tipos de argumento: os dedutivos e os
indutivos. Os dedutivos so caracterizados como vlidos ou
invlidos. Os indutivos so aqueles em que as concluses
despontam como mais ou menos provveis luz da evidncia fornecida pelas premissas.
diferena dos argumentos indutivos, os dedutivos
no requerem nada alm das premissas para que suas concluses sejam aceitas com total segurana. Independem de
informaes novas e no esto sujeitos s eventuais variaes registrveis no domnio das evidncias empricas relevantes. So vlidos quando a concluso procede das premissas, isto , nos casos em que, sendo estas verdadeiras, a
concluso tambm o . Quando o argumento vlido, as
premissas (o antecedente) implicam logicamente a concluso (o consequente). Consideram-se invlidos apenas
quando as premissas so verdadeiras e a concluso, falsa.
Quando se acredita que as cincias empricas constroem suas teorias a partir da observao cuidadosa e minuciosa de casos particulares, d-se importncia crucial aos
procedimentos de generalizao tpicos das formas indutivas de argumentao. H argumentos que no tm como
demonstrar a verdade de suas concluses como consequncias necessrias de suas premissas. Ambicionam apenas caracteriz-las como provveis, ou provavelmente verdadeiras, a partir da evidncia emprica disponvel. Integram o
campo das inferncias no demonstrativas. A validade de
um argumento dedutivo uma questo de tudo ou nada,

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Alberto Oliva

ao passo que o suporte indutivo sempre uma questo de


grau diretamente relacionada quantidade e qualidade da
evidncia reunida. Como o suporte evidencial nunca completo, cumpre procurar determinar sua capacidade sempre relativa de proporcionar sustentao concluso.
A despeito de o crescente acmulo de evidncia
favorvel ser fundamental, em termos psicolgicos, para
aumentar a confiana na concluso, em termos epistemolgicos jamais decisivo a ponto de proporcionar uma
justificao definitiva. Como existe a possibilidade de se
encontrar evidncia desfavorvel concluso, imperioso
realizar mais e mais investigaes. E isso impede a aceitao
incondicional da concluso alcanada. Os argumentos
indutivos apresentam duas caractersticas fundamentais:
1) mesmo se as premissas so verdadeiras a concluso pode
ser falsa, j que as primeiras no implicam logicamente a
segunda; isso quer dizer que se as premissas forem verdadeiras a concluso ser, quando muito, provavelmente
verdadeira; 2) a informao veiculada na concluso vai
alm da que se faz presente nas premissas. E esse surplus
de informao torna a derivao da concluso sempre
arriscada.
Da observao de que A1 gs e se expande (premissa
1), A2 gs e se expande (premissa 2), An gs e se expande
(premissa n) pode-se indutivamente concluir que todos os
gases se expandem. Como concluses indutivas devem ser
consideradas apenas provveis e como P provvel
compatvel tanto com P verdadeiro quanto com P
falso , no inspiram a necessria confiana epistmica.

Filosofia da cincia

51

Uma vez que nos argumentos indutivos as premissas proporcionam varivel grau de sustentao concluso, comum tentar-se quantificar essa sustentao ou se indicar,
em termos probabilsticos, o tipo de suporte proporcionado.
Cincia: da descrio explicao. Andando pela rua, subitamente algum se distrai com um outdoor, tropea numa
salincia da calada, cai e lanha o joelho. A busca de uma
explicao adequada para o que aconteceu teria que fazer
referncia a uma ferida causada por uma queda provocada
por um tropeo. No haveria espao para dvida nem
exigncia de busca de fatos complementares. A certeza que
esse tipo de explicao gera bsica e fundamental. S que
h fenmenos cuja complexidade no nos permite construir
encadeamentos causais seguros. H casos em que a explicao cientfica ambiciona construir crenas sobre o futuro
com base no que foi possvel constatar no passado e registrar
no presente.
comum, inclusive entre os filsofos, supor-se que a
confeco de uma explicao corresponde a estabelecer
nexos causais entre eventos ou fenmenos. discutvel, no
entanto, que explicar seja equivalente a identificar causas.
Sem falar que a natureza da causao um dos mais
espinhosos problemas filosficos. Didaticamente falando,
explicar um fenmeno dar uma resposta pergunta por
qu?. Numa pesquisa interessante no basta simplesmente
descrever o que ocorre, preciso priorizar a busca de
respostas para os porqus. Tentar saber por que determi-

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Alberto Oliva

nado fenmeno acontece(u) procurar identificar as leis


gerais e as condies antecedentes que esclarecem sua
ocorrncia.
A principal ambio da cincia explicar para, quando
possvel, prever. Dois tipos de explicao so destacados em
filosofia da cincia: o modelo nomolgico-dedutivo e o
estatstico-indutivo. Ambos tm a mesma estrutura argumentativa: suas premissas contm condies iniciais [C], e
generalizaes tipo-lei [L]. Em cada uma, a concluso o
evento E a ser explicado:
C1, C2, C3,...Cn
L1, L2, L3,...Ln
E
A diferena fundamental entre os dois modelos que
as leis numa explicao nomolgico-dedutiva so generalizaes universais, ao passo que numa explicao estatsticoindutiva tm a forma de generalizaes estatsticas. O ideal
estabelecer relaes dedutivas entre premissas e concluso,
j que isso maximiza o poder preditivo da explicao. No
sendo possvel, o pesquisador deve se contentar com o
estabelecimento de relaes estatsticas ou probabilsticas
entre o que explica e o que explicado. O que no se deve
esquecer que a adio de novas informaes pode arruinar
a explicao.
Na busca de uma explicao para determinado fato ou
acontecimento, o ideal seria simplesmente subsumi-lo a
uma lei. E esta a uma lei mais geral e abrangente, e esta

Filosofia da cincia

53

ltima a uma outra ainda mais geral e abrangente, e assim


sucessivamente. No sendo isso possvel, o pesquisador
pode se ver obrigado a se satisfazer com o uso explanatrio
da estatstica. Independentemente de como as concebamos,
explicaes demandam o emprego de generalizaes. Podese chegar ao topo das teorias de forma gradualista, como
sugerido pelo modelo de baixo para cima, ou a partir de
generalizaes livremente criadas, submetendo-as a implacveis tentativas de refutao, como propugna o modelo de
cima para baixo. Quando se transita de alguns para
todos, de um presente conhecido para um futuro previsto,
de certos dados finitos, constatados, para leis que procuram
abranger o que acontecer e at o que poderia acontecer,
faz-se uso do modelo indutivo.
A construo de explicaes segundo o modelo indutivista. As
mais importantes teorias do conhecimento sempre se depararam com dificuldades especiais quando enfrentaram o
espinhoso problema de como deve se dar, de modo justificado, a passagem do solo da experincia ao cu da teoria. O
desafio reside em promover a transio justificada de enunciados singulares ancorados na observao para
enunciados universais que vo alm do que foi constatado.
Tudo est em saber que formas de generalizao so confiveis. Mesmo porque o que extrapola indevidamente o observado carece de sustentao epistmica. Desde Aristteles,
a teoria do conhecimento vem enfrentando a problemtica
de justificar generalizaes em que os casos examinados no
constituem todos os casos possveis.

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Alberto Oliva

No h como negar que explicar fatos ir alm deles.


W.C. Kneale, em A demarcao da cincia, assinala que
justamente porque as leis so logicamente mais fortes que
quaisquer conjuntos de fatos empiricamente conhecidos,
elas so as verdades que mais avidamente tentamos descobrir. Se uma coisa de um certo tipo A tem aparecido
associada a uma outra de um certo tipo B, e jamais tem sido
encontrada dissociada de uma coisa do tipo B, quanto maior
o nmero de casos em que A e B tm ocorrido interligados,
maior a probabilidade de que aparecero juntos num novo
caso em que um deles estiver presente.
Mas o que se pode legitimamente inferir da repetio?
Sob as mesmas circunstncias, um nmero expressivo de
casos de associao tornar a possibilidade de uma nova
associao altamente provvel. Se todos os As encontrados
tm sido B, o enunciado Todos os As so B constitui mera
sinopse do que a realidade tem exibido? Ou ser que revela
algo mais que uma simples experincia repetitiva que no
autoriza a projeo para As desconhecidos?
As definies de induo propostas por J.S. Mill em Um
sistema de lgica se escoram no princpio da uniformidade
do curso da natureza. Ocorre, porm, que o pressuposto da
uniformidade s pode ser estabelecido de forma indutiva.
O que gera uma circularidade viciosa. Sem falar que aquilo
que desponta como uma uniformidade pode deixar de s-lo
a qualquer momento. A induo se baseia na inferncia que
enseja a passagem de enunciados singulares, que veiculam
descries dos resultados de observaes ou experimentos,
para enunciados universais que, em muitos casos, se con-

Filosofia da cincia

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fundem com hipteses ou teorias. Como cada enunciado


singular se refere a uma ocorrncia particular num lugar e
tempo especficos, e os enunciados gerais se reportam a
todos os eventos de um certo tipo em todos os lugares e
tempos, a dificuldade reside em como operar a transio do
particular para o geral sem correr o srio risco de cometer
a falcia da distribuio ilcita. O desafio justificar asseres de universalidade irrestrita, que constituem a parte
vital das teorias, com base em evidncia circunscrita a um
nmero limitado de enunciados observacionais. sempre
temerrio concluir que o que verdadeiro para certos indivduos de uma classe o para toda a classe. No h como
estabelecer a verdade de proposies em que o predicado
afirmado ou negado de um nmero ilimitado de indivduos.
A induo por enumerao simples se um grande
nmero de Ps tem sido observado, numa grande variedade
de situaes, e se todos os Ps observados tinham a propriedade Q, ento se passa a afirmar, sem a devida cautela, que
todos os Ps tm a propriedade Q vem sendo criticada
desde Francis Bacon. O principal defeito desse mtodo no
reconhecer que a fora da instncia negativa ou contraditria maior. Uma exceo ou instncia negativa, que se
manifesta quando se verifica a existncia de um P desacompanhado de Q, pode a qualquer momento ser encontrada.
A fim de contornar os riscos envolvidos nas inferncias
indutivas, comum recorrer-se a tcnicas estatstico-probabilsticas. Em Cincia e hiptese, Poincar assim argumenta:
o mtodo das cincias fsicas, que se baseia na induo,

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Alberto Oliva

leva-nos a esperar a recorrncia de um fenmeno quando


se reproduzem as circunstncias que lhe deram origem.
claro que, se todas as circunstncias pudessem simultaneamente repetir-se, esse princpio poderia ser aplicado sem
temor; mas isso jamais ocorre. Algumas das condies estaro sempre ausentes. J que no podemos ter certeza de que
no so importantes, no h como deixar de atribuir papel
fundamental noo de probabilidade nas cincias fsicas.
Como a informao veiculada na concluso sempre vai
alm da que se faz presente nas premissas e como estas
podem ser verdadeiras e a concluso, falsa, o perigo da
generalizao indevida sempre existe. Numa explicao de
tipo probabilstico, as premissas explicativas no implicam
logicamente seu explicandum. Isso significa que o argumento no mostra que, assumindo-se a verdade dos enunciados
arrolados no explanans, o fenmeno descrito pelo explanandum deveria ser esperado com certeza. Embora as premissas sejam insuficientes para garantir a verdade do explicandum, tm fora para torn-lo provvel. Observe-se, contudo, que a probabilidade de uma generalizao universal ser
verdadeira um nmero finito (o conjunto de casos passados e presentes conhecidos) dividido por um nmero infinito (o conjunto potencialmente infinito dos casos possveis) cujo resultado se mantm zero por mais que se acumulem evidncias.
Para Hume, no h fundamento para a crena, pressuposta nas inferncias indutivas, de que o futuro ser como
o passado. Carece de base o raciocnio que transita de
exemplos (repetidos) dos quais temos experincia para ou-

Filosofia da cincia

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tros (concluses) dos quais no temos experincia. Esse tipo


de inferncia admite, segundo ele, uma explicao de natureza psicossocial, mas no uma justificao epistemolgica.
Hume atribui fora do hbito a tendncia geral e arraigada
a acreditar que os casos dos quais no se tem experincia
sero iguais queles, similares, dos quais se tem experincia.
Quando no se pode contar com uma lei estritamente
universal, no h como explicar eventos singulares, apenas
classes de eventos, isto , o comportamento de populaes
inteiras. A afirmativa o antibitico tem o poder de curar
quase todos os casos de doena venrea no permite enquadrar com certeza o caso especfico de determinado paciente. S como parte de uma explicao de tipo probabilstico pode-se saber se pertence classe dos que obtm
cura, a maioria, ou dos que no a obtm. O problema
que, quanto mais um enunciado assevera, menos provvel
. A probabilidade lgica de uma assero P com base na
evidncia E diminui quando o contedo informativo de P
aumenta. Hipteses com diminuto teor informativo costumam se revelar desinteressantes. Por isso Popper de opinio que o cientista deve procurar lanar hipteses ousadas,
isto , com elevado contedo emprico. Deve dizer mais,
mesmo que isso signifique correr mais riscos.
O modelo hipottico-dedutivo de explicao. Pelas dificuldades de fundamentao terica que a induo enfrenta, alguns filsofos tm defendido sua total substituio por
modelos estritamente dedutivos. Entre eles se destacam Jean
Laplace, William Whewell, Karl Popper, Carl Hempel e
Ernest Nagel. Apresentado como alternativa segura ao in-

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Alberto Oliva

dutivismo, o modelo hipottico-dedutivo prope que uma


explicao cientfica seja construda de tal forma, que promova a deduo de um explanandum a partir de certas
premissas denominadas explanans. O explanandum o
enunciado que descreve o fato que se pretende elucidar. O
explanans constitui-se dos enunciados que vo prover a
explicao do fato em questo.
Tome-se, guisa de exemplificao, um fato para o qual
se busca explicao: a apario de um camundongo morto
junto geladeira. A que atribuir o infausto acontecimento?
Caso desejemos encontrar as razes para esse fato, devemos
formular explicaes conjecturais ou hipotticas. O comum, quando se est em busca de explicao, tentar
identificar o fato que teria causado a ocorrncia que se est
investigando no caso, o triste fim do roedor. Pode-se
conjeturar que morreu de causa natural, que esbarrou em
fio desencapado embaixo da geladeira e outras hipteses
ainda mais imaginativas. Um levantamento cuidadoso do
que pode ter acontecido investigaes no local, perguntas
aos moradores da casa leva informao de que na noite
anterior uma isca de queijo envenenado fora colocada sob
a geladeira.
Normalmente, um fato considerado sobejamente explicado quando se consegue identificar o fato anterior que
o causou. No caso em tela, o leigo se daria por satisfeito se
lhe fosse dito que o rato morreu por ter ingerido queijo
envenenado. S que, em cincia, a explicao a fundamentada passagem de um explicandum para um explicans
s completa quando se pode contar com uma lei geral
ou uma hiptese universal. Para o exemplo em questo

Filosofia da cincia

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poderia ser: Todo camundongo que ingere dose superior


a 3mg do veneno de tipo letalx morre em frao de minutos.
Construir uma explicao nomolgico-dedutiva para
um evento especfico equivale a deduzir o enunciado que o
descreve a partir de dois tipos de premissa: leis universais e
enunciados singulares, denominados condies iniciais.
Com a identificao da condio inicial de que o roedor
comeu o queijo envenenado, e com o recurso lei geral, fica
cabalmente explicado o triste fim do camundongo. Para o
modelo em pauta, subsiste uma identidade estrutural, ou
uma perfeita simetria, entre explicao e predio no sentido de que todo padro explicativo potencialmente preditivo, e toda predio pressupe um esquema explicativo.
Explicamos e prevemos recorrendo s mesmas leis e condies iniciais. O que varia o tempo em que fazemos referncia a essas leis e condies iniciais.
Se o evento final (o explanandum) pode ser derivado
das condies iniciais e da lei universal, ento ele poderia
igualmente ser predito antes de realmente acontecer
a partir do conhecimento das condies determinantes antecedentes e das leis gerais. Quando se trata de elaborar uma
explicao, sabe-se que o evento final ocorreu e que o que
est em jogo buscar as condies determinantes que o
precipitaram. Com a predio, inverte-se a situao: as condies iniciais esto identificadas, a lei geral aplicvel ao caso
j est formulada, e a tarefa procurar antecipar o que vai
acontecer. Caso suceda o que foi previsto, a explicao
corroborada (em algum grau). Do contrrio, refutada.

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Alberto Oliva

Se F dado o que indica que sabemos que o fenmeno descrito por F ocorreu e o pesquisador consegue
elaborar um adequado explanans para o fenmeno em
questo, ento trata-se de uma explicao. Se, ao contrrio,
est o pesquisador de posse do explanans, e F derivado
antes mesmo que o fenmeno que descreve acontea, temos
uma predio. O procedimento de teste consiste em derivar
do explicans uma predio P para compar-la com uma
situao observvel. Se a predio no concordar com a
situao observada, fica demonstrada a falsidade do explicans. Quando isso ocorre, temos, num primeiro momento,
dificuldade em determinar se a falha da lei universal ou se
falso o(s) enunciado(s) que descreve(m) as condies
iniciais.

As cincias dos fatos pr-interpretados


As cincias sociais abrigam uma considervel variedade de
escolas e linhas de pensamento. H controvrsias a respeito
de essa variedade ser a causa ou o efeito do debate metodolgico endmico. O fato que as polmicas so recorrentes.
A falta de acordo quanto aos procedimentos metodolgicos
mnimos que conferem cientificidade pesquisa psicossocial gera disputas que se tm revelado insuperveis. Em
muitos casos as divergncias no se limitam a como explicar.
Estendem-se at ao que explicar. Em Cincia e mtodo, Poincar observa: Cada tese sociolgica prope um mtodo
novo ... o que faz com que a sociologia seja a cincia com o

Filosofia da cincia

61

maior nmero de mtodos e o menor nmero de resultados.


As divergncias quanto ao que explicar trazem para
primeiro plano a questo ontolgica. Em torno de que tipo
de ente deve gravitar o estudo dos fenmenos psicossociais?
Dos indivduos, das partes, ou dos coletivos e dos todos? As
diferenas entre as escolas so em boa parte creditveis ao
que cada uma escolhe como unidade de anlise. Optar por
indivduos, grupos, classes sociais, processos, estruturas ou
totalidades conduz elaborao de enfoques bastante distintos. A longeva querela relativa a se o todo se explica pela
soma das partes ou se o todo mais que a soma das partes
promove a adoo de modelos metodolgicos contrastantes. Conferir vida prpria ao todo demanda a utilizao de
tcnicas especiais de pesquisa, muito diferentes das que se
vinculam aos modelos verificacionista e refutacionista de
cientificidade.
A atribuio de vida prpria a entidades e agncias que
transcendem o campo das aes e comportamentos individuais envolve o risco da substancializao e animizao dos
coletivos. Reduzindo os indivduos a marionetes do sistema
e a fantoches da histria, alguns autores transformam coletivos especialmente classes sociais em superentidades,
superagentes, que pensam, tm projetos e tomam decises.
Os pfios resultados alcanados pelos modelos holistas
pem em dvida a possibilidade de se formularem metodologias confiveis para lidar com todos. A adoo de um dos
modos tradicionais de se conceber a cientificidade condena
a pesquisa a lidar com partes, fenmenos circunscritos,

62

Alberto Oliva

conjuntos integrados e totalidades setoriais. O fato que


no h como verificar ou tentar refutar o que se afirma sobre
totalidades nebulosamente delimitadas.
Entre o individualismo atomista e o holismo substancializador subsiste uma posio intermediria, que reivindica a existncia de propriedades emergentes. H inegavelmente fatos novos que emergem das relaes e da interao
sistmica das partes. As vises individualistas e holistas
sobre os fatos psicossociais no se diferenciam apenas pela
opo por distintos modelos epistemolgicos, mas, tambm, por adotarem reconstrues ontolgicas antagnicas
da realidade social e por se escorarem em imagens distintas
de homem e sociedade, eivadas de implicaes tico-polticas.
As cincias sociais podem ser caracterizadas como moral sciences ou Geisteswissenschaften por lidarem com materiais impregnados de significados, permeados de valores e
marcados por escolhas morais. Isso no as impede de envidarem esforos no sentido de serem cincias de generalizao ou nomotticas. H, entretanto, quem espose a opinio
de que o fato de terem um carter ideogrfico irredutvel
no permite que se lhes atribua sic et simpliciter essa identidade metodolgica. possvel encar-las como dotadas
tanto da capacidade de enunciar generalizaes quanto da
capacidade de apreender singularidades.
De Hobbes ao positivismo lgico, passando por Comte, muito se defendeu a tese da unidade do mtodo cientfico. A metodologia cientfica seria a mesma, independentemente da natureza de seus objetos, para todas as disciplinas.

Filosofia da cincia

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Como as disciplinas naturais no produzem teorias que


tenham sua cientificidade contestada, o mtodo cientfico
genericamente confundido com o conjunto de prticas e
procedimentos que adotam. E por ser a fsica considerada
cincia modelar, o naturalismo acaba por desembocar no
fisicalismo: para ser cincia, uma disciplina precisa adotar a
sintaxe da fsica.
Na tica de Otto Neurath, em Empirismo e sociologia, a
atividade de pesquisa se reduz a fazer predies sobre estados de coisas testveis, j que s h uma nica cincia
emprica, que pode ser chamada de cincia unificada. So
genunos apenas os enunciados que versam sobre coisas
espao-temporais. O fisicalismo abarca a psicologia tanto
quanto a histria e a economia. Para Neurath, s h gestos,
palavras, comportamento; no h motivos, ego, personalidade para alm do que pode ser formulado de modo
espao-temporal. O fisicalismo o desdobramento lgico
inevitvel da viso de que os complexos e sinuosos meandros da vida mental e social so cognoscveis da mesma
forma pelo emprego do mesmo mtodo que o mundo
natural.
O naturalismo acredita que o atraso das cincias
sociais s ser superado pela imitao das cincias naturais.
S que, para frustrao de seus defensores, a aplicao dessa
tese no gerou os resultados prometidos. Como demonstrou Pitirim Sorokin em Modas e fraquezas na sociologia
moderna e cincias afins, mesmo as pesquisas que se pautaram pela agenda naturalista ficaram aqum do padro de
explicatividade e preditibilidade que os seus defensores

64

Alberto Oliva

imaginavam alcanar. Ademais, as polmicas travadas ao


longo do sculo XX tornaram patente que no nada fcil
determinar com exatido a metodologia empregada por
fsicos, qumicos, bilogos etc.
Observe-se, contudo, que a tese de que h dois tipos de
cincia tambm no simples de ser defendida. Sem saber
exatamente o que faz o cientista natural, o pesquisador
social enfrenta dificuldades para indicar exatamente em que
o tipo de investigao que realiza diferente. No caso de os
fatos psicossociais possurem peculiaridades, identific-las
est longe de ser tarefa fcil. As teorias sociais encaram
problemas espinhosos para escolher o tratamento metodolgico capaz de lidar com as singularidades e de satisfazer
aos requisitos fundamentais da cientificidade. Alasdair MacIntyre observa, em A ideia de uma cincia social, que, se
questes sobre motivos e razes no so respondidas, generalizaes causais no podem ser consideradas autnticas
explicaes em cincias sociais, visto que constituem fato
adicional, tambm a necessitar de explicao.
A estrutura do ambiente social , em boa parte, feita
pelo homem. As instituies e tradies humanas no so
obras nem de Deus ou da natureza, mas resultados de aes
e decises humanas. Isso no significa, porm, que foram
deliberadamente projetadas. S umas poucas o foram. Ter
presente a baixa conscincia e a diminuta deliberao
do fazer humano fundamental para entender aspectos
essenciais da natureza da ao social.
Os fenmenos da vida mental e social so portadores
de significatividade intrnseca. Por isso a, aplicao dos

Filosofia da cincia

65

spectator methods sempre gerou resultados frustrantes. Em


parte, o que os fenmenos sociais so resultado de como
so vistos. E, como podem ser diferentes do que so,
comum o pesquisador no se satisfazer com descries e
explicaes. De modo tcito ou aberto, o cientista social
costuma fazer prescries a pretexto de corrigir falhas, superar deficincias e melhorar o que existe. Ao encontrar dificuldades para fazer predies confiveis, tende a substitulas por prescries.
Muitos so os entraves nos quais esbarram os enfoques
que tencionam a exibir objetividade e neutralidade lidando
com fatos eivados de significatividade intrnseca e suscetveis de manipulao ideolgica. Por subsistir uma maior
interao entre fatos e valores na pesquisa social, as aferies
de cientificidade se tornam mais difceis. Isso no impede,
entretanto, que se desenvolvam estudos consistentes e bem
fundamentados. O decisivo no saber se pode existir uma
cincia social wertfrei, livre de valores, e sim o que se deve
fazer para conferir a mxima credibilidade metodolgica
possvel aos resultados alcanados.
Diferentemente dos fenmenos naturais, as realidades
psicolgicas e sociais reagem s teorias que sobre elas so
criadas. As profecias suicidas e as autorrealizveis, tal qual
identificadas por Merton, so exemplos eloquentes disso.
H ainda que levar em conta que os fatos da vida social esto
sujeitos a mudanas evolucionrias, espontneas, e transformaes revolucionrias, induzidas.
As relaes humanas desenrolam-se de forma tal que
os agentes acabam construindo alguma forma de com-

66

Alberto Oliva

preenso sobre o que so e o que fazem. manifesta a


facilidade com que as teorias psicossociais se transformam,
independentemente de seu valor cientfico, em instrumentos de ao. Uma teoria psicolgica no se limita a tentar
explicar os comportamentos, apresenta tambm o potencial
de gerar atitudes e, por via de consequncia, o poder de
afetar, ainda que involuntariamente, as aes dos que so
objetos de estudo.
Fatos criam expectativas e expectativas desencadeiam
fatos. Merece destaque a problemtica das consequncias
no pretendidas das aes. Nas circunstncias peculiares da
vida social, poucas coisas acontecem conforme previstas. A
maioria tem desdobramentos indesejados e indesejveis
que no puderam ser antevistos. Na maioria das vezes,
as coisas no ocorrem exatamente como foram planejadas.
Os desdobramentos involuntrios, at do que foi cuidadosa
e minuciosamente planejado, constituem importantes materiais para a pesquisa social.
conhecida a contraposio entre explicao causal e
compreenso emptica. A autoconscincia, a comunicao
simblica e a agncia moral demandam mais que explicao
causal. Deixar de lev-las em conta quando emergem como
traos distintivos dos fenmenos psicossociais permite que
deles se alcance um entendimento, na melhor das hipteses,
parcial. A problemtica do sentido (subjetivo) da ao merece destaque quando se pretende entender fatos relevantes
na vida social. Por ocorrer a criao de significados nos
processos de interao, so patentes as limitaes metodolgicas que a aplicao da explicao causal tem nas cincias

Filosofia da cincia

67

sociais. A diferena fundamental entre uma bandeira e um


pano pintado, entre um ato sexual normal e um estupro no
de natureza fsica. Reside na fora dos smbolos e na
atribuio de significados.
Robert Merton, em Teoria social e estrutura social, assinala que os homens no respondem apenas aos elementos
objetivos de uma situao, mas tambm ao significado que
essa situao tem para eles. E que o sentido atribudo a uma
situao pode ser o gerador de um comportamento. Sendo
esse o caso, surge o problema espinhoso de como razes ou
significados podem se transformar em causas. O comportamento conduzido por regras diferente dos fatos submetidos determinao causal.
A autocompreenso desponta como trao distintivo de
algumas modalidades de fenmenos sociais. Por lidar com
fatos pr-interpretados, o pesquisador precisa entrar em
intercmbio comunicativo com o que estuda. Se no o faz,
pode estar adotando um enfoque objetivista que o levar a
obter resultados desimportantes. Em vez de se ver elaborando enunciados sobre estados de coisas, o cientista social
precisa ter conscincia de que desenvolve um tipo especial
de teoria formada por enunciados que se reportam a outros
enunciados, os formulados por aqueles que fazem parte da
situao estudada.
Se fundamental levar em considerao as ideias que
os agentes formam sobre si mesmos e as injunes contextuais a que esto submetidos, ento os modelos de explicao tradicionais, calcados na deduo e na induo, tendem
a se mostrar insuficientes ou inadequados. Se as teorias
psicossociais so uma espcie de compreenso da com-

68

Alberto Oliva

preenso, o cientista no tem como se limitar a inventariar


fatos. Confronta-se o tempo todo com a necessidade de
estabelecer um dilogo com o que estuda. Em virtude de os
objetos de sua investigao conterem significados, compreenses de si mesmos, muito se parecem com um texto a
desafiar o entendimento. Da a dificuldade de as teorias
serem submetidas aos crivos das concepes verificacionista
e refutacionista de cientificidade.
Em As regras do mtodo sociolgico, mile Durkheim
observa que os homens no esperaram o advento da cincia
social para formar ideias sobre o direito, a moral, a famlia,
o Estado e a prpria sociedade. No poderiam passar sem
elas para viver. Mas, para resguardar o objetivismo metodolgico, Durkheim, em A cincia social e a ao, afirma que
essas explicaes subjetivas no tm valor, j que os homens
no captam os verdadeiros motivos que os fazem agir. Em
sua opinio, a vida social deve ser explicada, no por meio
da concepo que dela fazem aqueles que dela participam,
mas pelas causas profundas que escapam conscincia.
Ocorre, porm, que at para tentar identificar as causas
profundas fundamental conhecer as razes que os agentes
invocam para o que pensam e fazem.
H dificuldades especiais envolvidas na aplicao do
conhecimento gerado s realidades psicossociais estudadas.
sempre forte a possibilidade de instrumentalizao poltica do (suposto) conhecimento produzido. Inclusive porque algumas teorias encontram grande facilidade em manipular ideologicamente certos fatos e em se fazer passar
imerecidamente por conhecimento. No h tcnica de pes-

Filosofia da cincia

69

quisa que possa afastar completamente esses riscos. O intercmbio crtico entre as ticas intelectuais talvez seja a forma
mais eficiente de evitar a assuno irrefletida de posicionamentos polticos sobre fatos da vida psicossocial.

Referncias e fontes

Nas epgrafes reporto-me obra de Karl Popper All Life is


Problem Solving (trad. Patrick Camiller, Londres, Routledge,
1999) e de Pierre Duhem La thorie physique: Son objet, sa
structure (Paris, Vrin, 1981).
p.16: O livro de Hans Reichenbach The Rise of Scientific
Philosophy (University of California Press, 1954).
p.17: Cito The Scientific Outlook (Londres, George Allen
& Unwin, 1949), de Bertrand Russell [Ed. bras.: A perspectiva cientfica. So Paulo, Companhia Editora Nacional.]
Russell citado tambm p.44, com An Outline of Philosophy (Londres, George Allen & Unwin, 1956).
p.17 e 32: Fao referncia ao Novum organum (Chicago,
Encyclopaedia Britannica, 1955) de Francis Bacon. [Ed.
bras.: na coleo Os Pensadores, no volume dedicado a
Bacon. So Paulo, Abril Cultural.]
p.19: O livro de Arthur Koestler chama-se The Act of
Creation (Londres, Hutchinson, 1964).
p.22: H duas obras de Isaac Newton referidas nessa
pgina: Optics e Mathematical Principles of Natural Philosophy, ambas publicadas pela Encyclopaedia Britannica
(Chicago, 1952). E ainda nessa pgina fao referncia obra
70

Filosofia da cincia

71

de Karl Pearson The Grammar of Science (Nova York, The


Meridian Library, 1957) e de Henri Poincar La science et
lhypothse (Paris, Flammarion, 1917 [Ed. bras. Cincia e
hiptese. Braslia, UnB]).
p.25: O ttulo original do livro de A.J. Ayer Language,
Truth and Logic (Middlesex, Penguin Books, 1974).
p.34: Fao referncia a trs textos de Thomas Kuhn:
Reflections on my critics (in I. Lakatos & A. Musgrave
(orgs.) Criticism and the Growth of Knowledge. Cambridge
UP, 1976), Essential Tension (The University of Chicago
Press, 1977) e The Structure of Scientific Revolutions (Chicago, The University of Chicago Press, 1970, Foundations of
the Unity of Science, vol.II. [Ed. bras.: A estrutura das revolues cientficas. So Paulo, Perspectiva]).
p.42: O livro de Auguste Comte Cours de philosophie
positive (Paris, Schleicher Frres Editeurs, 1908).
p.43: Karl Popper, Conjectures and Refutations: The Growth
of Scientific Knowledge (Londres, Routledge/Kegan Paul,
1989. Ed. bras.: Conjecturas e refutaes. Braslia, UnB]).
p.54: O artigo de W.C. Kneale The demarcation of
science, in The Philosophy of Karl Popper (La Salle, The
Open Court Publishing, 1974). Na mesma pgina, o ttulo
original do clssico de J.S. Mill A System of Logic (Londres,
Longman, Green and Co., 1949). Parte do livro foi traduzida
para o portugus na coleo Os Pensadores, no volume
dedicado a Bentham e Mill (So Paulo, Abril Cultural).

72

Alberto Oliva

p.55: Menciono o Science et mthode, de Poincar (Paris,


Flammarion, 1912), citado tambm p.60-1.
p.63: A coletnea de textos de Otto Neurath, organizada
por M. Neurath & R. Cohen, intitulada Empiricism and
Sociology (Boston, D. Reidel, 1973). Na mesma pgina, a
obra de Pitirim Sorokin Fads and Foibles in Modern Sociology and Related Sciences (Chicago, Henry Regnery, 1956).
O artigo de Alasdair MacIntyre tem por ttulo original The
idea of a social science e encontra-se publicado em A. Ryan
(org.), The Philosophy of Social Explanation (Oxford, Oxford UP, 1976).
p.67: O livro de Robert Merton chama-se Social Theory
and Social Structure (Nova York, The Free Press, 1968).
p.68: Os textos de mile Durkheim so Les rgles de la
mthode sociologique (Paris, PUF, 1967. [Ed. bras.: As regras
do mtodo. So Paulo, Martins Fontes, 2001]) e La science
sociale et laction (Paris, PUF, 1970).

Leituras recomendadas

Ao leitor que se interessar em aprofundar seus estudos em


filosofia da cincia sugerimos que parta do Novum organum
de Francis Bacon e das obras de Descartes Discurso do
mtodo (So Paulo, Abril Cultural, coleo Os Pensadores).
A elas podero se seguir as leituras de An Inquiry Concerning
Human Understanding, de David Hume [Ed. bras.: Investigao sobre o entendimento humano. So Paulo, Unesp,
1999], e A System of Logic, de John Stuart Mill.
Sobre a filosofia da cincia desenvolvida pelo empirismo lgico recomendamos a excelente coletnea Logical Positivism, organizada por Alfred J. Ayer, e a seleo de textos
publicada na coleo Os Pensadores, nos volumes dedicados a Karl Popper, Schlick, Rudolf Carnap. A reao crtica
de Popper s teses do neopositivismo pode ser encontrada
principalmente em Logik der Forschung [Ed. bras.: A lgica
da pesquisa cientfica. So Paulo, Cultrix]; Conjectures and
Refutations [Ed.bras.: Conjecturas e refutaes. Braslia,
UnB]; Objective Knowledge [Ed.bras.: Conhecimento objetivo. Belo Horizonte, Itatiaia]; e Realism and the Aim of
Science.
Algumas das mais importantes restries feitas s metacincias propostas pelo empirismo lgico e pelo racionalismo crtico aparecem modelarmente expostas nas obras de
73

74

Alberto Oliva

Thomas Kuhn, com especial destaque para The Structure of


Scientific Revolutions e The Essential Tension, ambas mencionadas na seo anterior. O Against Method, de Paul Feyerabend [Ed.bras.: Contra o mtodo. Rio de Janeiro, Francisco
Alves], um texto provocativo que defende, contra todo tipo
de normativismo epistemolgico, o anarquismo. Igualmente importantes so seus artigos Problems of empiricism e
How to be a good empiricist.
Imre Lakatos um autor que tambm merece ateno
especial. Indicamos especialmente seu texto Falsification
and the methodology of scientific research programmes,
veiculado em Criticism and the Growth of Knowledge, mencionado na seo anterior.
Com essas recomendaes, acreditamos que o leitor
possa formar uma viso panormica dos grandes debates
que tm ocorrido no mbito da filosofia da cincia. claro
que h centenas de outras obras que tambm mereceriam
ser indicadas com efuso, sem falar dos autores mais recentes como, por exemplo, Hacking, Laudan, Van Frassen,
Boyd que muito tm contribudo para o avano do
conhecimento filosfico sobre a cincia. Por fim, sugiro a
quem desejar acompanhar minha viso crtica sobre os
temas abordados neste livro que leia meus trabalhos Cincia
e ideologia e Cincia e sociedade: Do consenso revoluo,
ambos publicados pela Edipucrs, de Porto Alegre.

Sobre o autor

Alberto Oliva professor do Departamento de Filosofia da


Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), coordenador
do Centro de Epistemologia e Histria da Cincia dessa
mesma instituio e pesquisador do CNPq. Tradutor de
vrias obras de filosofia, autor de diversos livros, entre eles
Entre o dogmatismo arrogante e o desespero ctico (IL-RJ),
Conhecimento e liberdade: individualismo x coletivismo (Edipucrs, 2a ed.), Cincia e ideologia (Edipucrs), Cincia e sociedade. Do consenso revoluo (Edipucrs), A solido da cidadania (Editora Senac), Racional ou social. A autonomia da
razo cientfica questionada (Edipucrs), Filosofia da cincia
(Zahar) e Anarquismo e conhecimento (Zahar), e coautor de
Pr-socrticos. A inveno da filosofia (Papirus).

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Coleo PASSO-A-PASSO

Volumes recentes:

Niilismo [77], Rossano Pecoraro

CINCIAS SOCIAIS PASSO-A-PASSO

Kierkegaard [78], Jorge Miranda de


Almeida e Alvaro L.M. Valls

Sociologia do trabalho [39],

Filosofia da biologia [81],

Jos Ricardo Ramalho e Marco


Aurlio Santana

Karla Chediak

Origens da linguagem [41],

Bruna Franchetto e Yonne Leite

John Stuart Mill & a Liberdade


[84], Mauro Cardoso Simes

Antropologia da criana [57],

Filosofia da histria [88],

Clarice Cohn

Rossano Pecoraro

Ontologia [83], Susana de Castro

Patrimnio histrico e cultural [66],

Pedro Paulo Funari e Sandra


de Cssia Arajo Pelegrini

PSICANLISE PASSO-A-PASSO

Antropologia e imagem [68],

Lacan, o grande freudiano [56],

Andra Barbosa e Edgar T. da Cunha

A sublimao [51], Orlando Cruxn

Antropologia da poltica [79],

Marco Antonio Coutinho Jorge e


Nadi P. Ferreira

Karina Kuschnir

Linguagem e psicanlise [64],

Sociabilidade urbana [80],

Leila Longo

Heitor Frgoli Jr.

Sonhos [65],

Pesquisando em arquivos [82],

Ana Costa

Celso Castro

Poltica e psicanlise [71],

Cinema, televiso e histria [86],

Ricardo Goldenberg

Mnica Almeida Kornis

A transferncia [72],

FILOSOFIA PASSO-A-PASSO

Denise Maurano
Psicanlise com crianas [75],

Esttica [63], Kathrin Rosenfield

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Filosofia da natureza [67],

Feminino/masculino [76],

Mrcia Gonalves
Hume [69], Leonardo S. Porto
Maimnides [70], Rubn Luis
Najmanovich

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Hannah Arendt [73],

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Adriano Correia
Schelling [74], Leonardo Alves Vieira

dipo [89],

Cinema, imagem e psicanlise [85],

Tania Rivera
Trauma [87],

Teresinha Costa