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O RIO DE JANEIRO A PARTIR DA CHEGADA DA CORTE

PORTUGUESA: PLANOS, INTENES E INTERVENES NO


SCULO XIX
Amanda Lima dos Santos Carvalho (UFF)

Resumo:
A transferncia da Corte Portuguesa para o Brasil em 1808 trouxe consigo novas intenes e
planos para o Brasil e para o Rio de Janeiro. A colnia necessitava de um governo organizado e
instituies administrativas; e todas as mudanas que ocorreriam na estrutura urbana naquele
perodo teriam como pano de fundo a sua adaptao funo de sede do imprio. O objetivo
desse artigo resgatar, sob o olhar dos planos urbansticos e das transformaes efetuadas no
Rio de Janeiro no sculo XIX, o "pensar a cidade" a partir da chegada da corte, mostrando o
quanto esse fato foi fundamental para alter-la no incio do sculo XX. Nos Oitocentos foram
elaborados dois planos para a cidade do Rio de Janeiro: o Relatrio Beaurepaire em 1843 e o
Relatrio da Comisso de Melhoramentos, em 1875 e 1876. Ambos contemplando questes de
higiene, controle e induo do desenvolvimento da cidade, abertura e alargamento de vias,
alm de representarem a sntese do pensamento urbanstico do momento. Ao se analisar esses
planos, observamos muitos princpios colocados em prticas nas grandes intervenes urbanas
do sculo XX.
Palavras-Chave: Rio de Janeiro; Histria Urbana; Planos Urbansticos; Transferncia da Corte
Portuguesa; Sculo XIX.

Abstract:
This article attempts to rescue, under the prism of the urban plans, projects and works carried
out in Rio de Janeiro in the nineteenth century, the ways of thinking that held sway in the city
after the arrival of the Portuguese Royal Court, investigating how this event was fundamental
to transform the city long afterward, in the twentieth century. The transfer of the Royal Court to
Brazil in 1808 brought new perspectives to the city of Rio de Janeiro and the entire country. All
the changes that occurred in the city in that period were based on the need to adapt it to serve as
capital of global Portuguese Empire. Two plans were prepared for Rio de Janeiro, as the capital
of the new Brazilian empire that was established with independence from Portugal in 1822 : the
Beaurepaire Report in 1843 and the Improvement Commission Report of 1875-1876. Both
focused on orderly development, sanitation, opening of new streets and widening of existing
ones and reflected a synthesis of the international urban thinking of the time. By analyzing

them, we find many proposals relegated to the realm of mere ideas but others that were put into
practice in the great interventions of the twentieth century.
Keywords: Rio de Janeiro; Urban History; Urban Plans; Transfer of the Royal Court;
Nineteenth century.

A transferncia da famlia real portuguesa


A pesquisa que deu origem a este artigo teve como objetivo recuperar, sob o olhar dos planos
urbansticos, dos projetos, intenes e transformaes efetuadas no Rio de Janeiro no sculo
XIX, a maneira de pensar a cidade a partir da chegada da corte real, mostrando o quanto esse
fato foi fundamental para alter-la, posteriormente, no incio do sculo XX.
Colnia de Portugal desde o sculo XVI e capital do vice-reino desde 1763, o Rio de Janeiro
teve seu desenvolvimento marcado pela transferncia da corte portuguesa em 1808. Desde
ento, at 1821, foi sede da monarquia portuguesa, nica cidade das Amricas na histria a
receber o aparato burocrtico e o contingente populacional antes instalado na Europa. At
ento nenhum rei havia visitado seus territrios ultramarinos, nem mesmo para conhec-los,
muito menos para morar e governar.
A fuga da monarquia portuguesa para sua colnia americana por ocasio da invaso dos
exrcitos napolenicos um divisor de guas no processo histrico brasileiro. Os preparativos
iniciais para acomodar a famlia real marcaram apenas o comeo da transformao do Rio de
Janeiro, pois o projeto de construir uma nova cidade e capital imperial perdurou por todo
reinado brasileiro do prncipe regente (SCHULTZ, 2008).
A estrutura urbana encontrada pela famlia real foi em grande parte construda por Luis de
Vasconcelos e Sousa, que administrou a cidade entre os anos de 1778 e 1790. O vice-rei
considerado autor de uma das primeiras remodelaes urbanas do Rio de Janeiro e precursor
das intervenes voltadas adequao da cidade aos conceitos modernos das capitais
europeias, atuando no s na expanso da estrutura urbana, mas tambm nos usos desses
espaos. Sua gesto conhecida principalmente pela construo do Passeio Pblico e
reurbanizao do Largo do Carmo, expresses da prosperidade da poca.

Figura 1. Vista do Largo do Carmo em 1775. Fonte: Base digital da Biblioteca Nacional disponvel em
http://bndigital.bn.br/acervo-digital/ (acesso em 16/07/2013)

Figura 2. Vista do Largo do Carmo por Debret na dcada de 1830, aps a reforma de Vasconcelos e Sousa.
Fonte: Pontifcia Universidade Catlica, 1979, p.128.

A transformao do Rio de Janeiro em corte real comeou apenas dois meses antes da
chegada do prncipe regente, quando as notcias do exlio real foram recebidas. As aes
imediatas deveriam dar conta dos novos usos, nova classe, novas necessidades e novos
agentes que junto com a corte chegavam ao Brasil.
Menos de uma semana aps sua chegada, ainda em Salvador, D. Joo VI decretou a abertura
dos portos s "naes amigas". Esta medida representou um golpe de morte no pacto colonial
que, na prtica, obrigava que todos os produtos das colnias passassem antes pelas alfndegas

em Portugal, ou seja, os demais pases no podiam vender produtos para o Brasil, nem
importar matrias-primas diretamente das colnias alheias, sendo forados a fazer negcios
com as respectivas metrpoles.
Permitiu assim a integrao do Brasil ao mercado mundial e consequente invaso de produtos
estrangeiros, rompendo a base sobre a qual se assentava o domnio metropolitano: o
monoplio comercial. De acordo com Pinto (2007), essa medida era prova de uma
contradio inevitvel na poltica econmica adotada pela corte, que queria imprimir os
princpios do liberalismo econmico em pleno territrio colonial.
No que diz respeito ao permetro urbano do Rio de Janeiro Dom Joo VI cria o imposto da
dcima para os prdios urbanos em condies habitveis dentro dos limites das cidades e
vilas. Prtica j conhecida em Portugal, o tributo consistia no pagamento anual para a Real
Fazenda, por parte dos proprietrios, de 10% do rendimentos lquidos dos prdios, com o
objetivo de suprir os cofres da corte portuguesa estabelecida no Rio de Janeiro, criando uma
fonte de renda imediata.
Silva (2012, p.52) destaca trs medidas de impacto, que foram colocadas em prtica logo na
chegada da famlia real, quando "uma nova forma de organizao comeava a ser gestada,
articulando conhecimento, atuao sobre o espao urbano e normas". Foram elas: criao da
Intendncia Geral da Polcia, o diagnstico mdico e o mapa oficial, o qual tinha como
objetivo registrar a situao da cidade e servir de instrumento para planejar as mudanas
necessrias nova sede da corte, articulando o projeto civilizatrio ao territrio. Juntas
indicavam uma nova forma de organizao e interveno, principalmente se atrelados
introduo da dcima urbana.
O diagnstico produzido, ainda em 1808, pelo mdico Manuel Vieira da Silva, fsico-mor
do reino, encarregado por D. Joo de investigar as causas da insalubridade da cidade. O fato
de ter sido encomendado pelo prncipe e publicado na imprensa transformaria o estudo em
orientao oficial. Os objetivos de D. Joo eram criar uma cultura de discusso na cidade e
divulgar um documento que fosse visto como inquestionvel. Os mdicos eram interlocutores

privilegiados para falar dos problemas da estrutura urbana, principalmente por articular a
sade e doena da populao ao meio geogrfico (SILVA, 2012). Essa associao permitiria
que o higienismo se tornasse um potente discurso para pensar a cidade durante o sculo XIX e
primeiras dcadas do sculo XX.

Figura 3. Mapa do Rio de Janeiro requisitado por D. Joo VI em 1808 e publicado em 1812. Fonte: Base digital
da Biblioteca Nacional disponvel em http://bndigital.bn.br/acervo-digital/ (acesso em 16/07/2013)

Reconstruindo a Corte Portuguesa


A vinda da famlia real foi o primeiro momento em que a ideia de civilizao comearia a ser
articulada ao territrio da cidade, e todas as mudanas que ocorreriam na estrutura urbana e
social naquele perodo teriam como pano de fundo a sua adaptao funo de sede do
imprio nos trpicos (SILVA, 2012); uma nova maneira de se pensar a cidade seria
introduzida marcando definitivamente o futuro da cidade do Rio de Janeiro.

A instituio responsvel pelo bem pblico e comum era a Intendncia Geral da Polcia, uma
das reparties trazidas pela famlia real. Regulava as obras pblicas, o abastecimento de
gua, iluminao e segurana, e ainda a disciplinarizao da vida dos moradores. A proviso e
a regulamentao de moradias figurava entre os empreendimentos mais imediatos com que a
Intendncia estava envolvida
A transformao do Rio de Janeiro em corte real tinha de envolver a marginalizao da
esttica e das prticas que no conseguiam refletir essa mudana. Era consenso entre as
classes dominantes que no ser mais colnia significava adotar um projeto colonial: civilizarse. Para isso era necessrio a criao e imposio de uma uniformidade esttica e cultural "no
sentido de tornar a cidade em condies de servir de sede s principais autoridades do reino."
(BRASIL, 1923, p.11).
Construir uma corte real significava construir uma cidade ideal; uma cidade
na qual tanto a arquitetura mundana quanto a monumental, juntamente com
as prticas sociais e culturais dos seus residentes, projetassem uma imagem
inequivocamente poderosa e virtuosa da autoridade e do governo reais.

(SCHULTZ, 2008, p.157)


Em maro de 1811 Viana props que a soluo da crise na proviso de habitaes na j
apertada Cidade Velha podia ser encontrada se a ateno fosse centrada numa regio fora do
centro da cidade conhecida como Cidade Nova, aonde os pntanos cobriam a maior parte de
rea. Os residentes deveriam ser estimulados a secar e aterrar a rea e construir casas. Assim,
a cidade seria enobrecida, mais habitaes estariam disposio, e os alugueis cairiam. A
imposio de padres para a construo na rea poderia ser disfarada por meio de isenes.
Mais importante, "as intervenes da coroa dariam fim "liberdade mal entendida" de
construir como quiser, reforando consequentemente a autoridade do prncipe regente."
(SCHULTZ, 2008, p.163).
Ficou estabelecido ento que seria concedida iseno da dcima urbana por dez ou vinte anos
aos proprietrios que edificassem casas de sobrado nos terrenos situados na Cidade Nova; a
construo de casas de um s pavimento ficava proibida.

A Misso Artstica Francesa


Com o objetivo de modernizar e se afastar dos traos coloniais da cidade, novos padres de
civilidade so importados da Frana e Inglaterra, influenciados pela razo da elite burguesa e
da Revoluo Industrial, trazidos pela Misso Artstica Francesa em 1816. De carter
civilizatrio e chefiada por Joaquim Lebreton, o projeto trouxe consigo uma nova ideologia
de arquitetura, artes e espao urbano, e tinha como objetivo principal atualizar o gosto e a
tcnica do imprio em territrio brasileiro.
(...) sustentar a renovao da monarquia no Novo Mundo demandava as
reformas correspondentes. A grandeza de uma monarquia americana teria
que comear pela grandeza de sua capital. (SCHULTZ, 2008, p.155)

Para Schwarcz (2008) a chamada Misso Artstica Francesa foi uma grande convergncia de
interesses. A autora defende que, diferentemente da verso oficial, a iniciativa e realizao do
projeto partiu dos artistas franceses, encabeados por Joaquim Lebreton, tendo o governo
portugus apoiado o grupo aps sua chegada em terras brasileiras. Somente dcadas depois
seria denominada como "Misso Francesa".
De um lado estavam uma srie de artistas franceses formados pela Academia de Artes
Francesa, no mais estrito estilo neoclssico, vinculados ao derrotado Estado Napolenico.
Desempregados, perderam boa parte de suas economias.
Do outro, D. Joo VI recebeu com muito bom grado a propostas dos artistas. A corte tinha
bastante interesse em recepcionar um grupo de acadmicos que poderiam reformular e elevar
sua representao oficial. Em uma sociedade majoritariamente analfabeta, a iconografia se
apresenta como importante instrumento para construo e fortalecimento da ptria local.
A arquitetura efmera - teatral e provisria - era o que melhor sintetizava a ideia de capital no
urbanismo do Rio de Janeiro joanino; foi o principal recurso utilizado pelo governo para
afirmar a superioridade e a presena da corte diante das camadas mais populares (PESSA;
MATTOS, 2010). Essa arquitetura do espetculo, que afirmava o neoclssico como o estilo
do imprio, tinha como objetivo transmitir a iluso de se estar em uma capital europeia,

desvinculando assim a cidade de seu passado colonial, desempenhando importante papel na


representao da modernidade de poca (TELLES, 2000).
O primeiro dos seus grandes projetos urbansticos estava vinculado construo de um novo
palcio imperial e reorganizao do centro do Rio de Janeiro. Por volta de 1826 Montigny
elabora o projeto de uma extensa avenida monumental que permitiria a ligao entre o Campo
de Santana, o Largo do Rocio e a Praa XV, a qual abrigaria o novo palcio, incorporando o
Pao Real nova estrutura.

Figura 4. Plano de parte da cidade do Rio de Janeiro situando novo Palcio Imperial. Fonte: Pontifcia
Universidade Catlica, 1979, p. 161.

Em 1827 uma elaborada proposta prev a preparao de uma nova malha urbana no mangue

de So Diogo - Cidade Nova, mais regular e simtrica, alm da remodelao do Campo de


Santana, circundado de edifcios polticos e administrativos, conforme uma praa francesa,
revelando assim a inteno de criar um novo centro de poder afastado do ncleo colonial; a
partir dele toda urbe seria reorganizada.
Para o projeto do prdio do Senado, em 1848, Grandjean aproveita o edifcio para imaginar
modificaes na estrutura dos bairros antigos, abarcando uma "rua imperial projetada", entre
o Largo da Ajuda e o Rocio, considerada a grande ideia do projeto, a mais ambiciosa, por
cortar o morro de Santo Antnio com uma larga artria que liga o Rocio praia de Santa
Luzia. Vale observar que o sistema de avenidas retilneas no constitui simplesmente um fato
esttico e celebrativo, mas visa resultados de maior eficincia urbana, marcando novas
diretrizes de expanso em direo a novos bairros. Em cada projeto, a praa tambm um
ponto de partida para a reestruturao de bairros centrais.
Figura 5. Edio pessoal sobre mapa de 1820 (Base digital da Biblioteca Nacional disponvel em
http://bndigital.bn.br/acervo-digital/ - acesso em 16/07/2013) com a sntese das principais propostas urbansticas
e arquitetnicas "estveis" de Grandjean de Montigny
Fonte: CARVALHO, 2014.

Legenda:
Projeto de remodelao do
Campo de Santana
Projeto do novo palcio
imperial com eixo monumental
Projeto de reestruturao da
rea entre o Largo da Ajuda e o
Largo do Rocio

Espaos Pblicos:
1 - Campo de Santana
2 - Largo do Rocio
3 - Largo do Pao
4 - Largo da Ajuda
Projetos de arquitetura "estvel":
a - Edifcio do Mercado
b - Praa do Comrcio / Alfndega (atual Casa FranaBrasil)
c - Academia Imperial de Belas Artes
d - Prdio do Senado

De acordo com Taunay (1956), pode-se afirmar que Grandjean foi o primeiro grande
urbanista que teve o Rio de Janeiro e o primeiro tcnico do Brasil, fora da rea da sade, que
se preocupou com a higiene dos edifcios. O problema do saneamento e da drenagem,
questes fundamentais que s seriam resolvidas muito mais tarde, so preocupaes do
arquiteto em seus projetos, quando prev linhas para sada das guas e dos esgotos.

O projeto neoclssico para a cidade no se realiza; apesar do sucesso obtido nas exposies
pblicas da Academia, a maioria dos seus projetos so destinados a ficar no papel. Do plano
de Grandjean s ficam alguns edifcios isolados e algumas ideias urbansticas separadas do
contexto em que tinham sido elaboradas. A abertura da monumental avenida retilnea, que
corta a trama da cidade velha, ser realizada no incio do sculo XX, por ocasio da radical
"modernizao" da cidade executada pelo prefeito Pereira Passos.
Entre 1808 e 1821 a populao do Rio de Janeiro dobrou, passando de cerca 50 a 60 mil
habitantes para 100 a 120 mil (PREFEITURA DA CIDADE DO RIO DE JANEIRO, 2008).
A presena do rei na cidade exercia atrao sobre os habitantes de outras partes do Brasil, das
Amricas e da prpria Europa. Gomes (2007) afirma que os treze anos em que a corte
portuguesa permaneceu no Brasil no se comparam com nenhum outro perodo da histria
brasileira no que diz respeito s profundas, decisivas e aceleradas mudanas.
As transformaes pela qual a cidade passaria deveriam dar conta desta nova exigncia ao
fazer convergir todas as atenes para o Rio, agora sede da coroa para torna-la cabea do
Brasil. No entanto, necessrio falar em perdas e ganhos nesse processo de metropolizao,
pois as mesmas transformaes que aproximavam a cidade dos atributos europeus, tornando-a
mais limpa, iluminada, com teatros e modas cortess, afastavam-na de suas caractersticas
coloniais, a exemplo da proibio do uso de rtulas em prdios residenciais (SCHULTZ,
2008; SILVA, 2012).
As transformaes do Rio de Janeiro ps-Independncia
Duas dcadas aps o retorno de D. Joo VI a Portugal em 1821 e o rompimento com a corte
portuguesa em 1822, o contexto social e urbano do Rio de Janeiro era de grande crescimento
demogrfico. Esse incremento da populao urbana no foi, no entanto, acompanhado de
proporcional melhoria nas condies de higiene. Logo, no de se surpreender que os
problemas sanitrios tivessem destaque no planejamento urbanstico desde essa poca.
Apesar de pouco conhecido, o Relatrio Beaurepaire, formulado pelo ento diretor de Obras
Municipais, pode ser considerado o primeiro plano urbanstico para a cidade do Rio de

Janeiro, por apresentar uma proposta global de organizao formal. O relatrio no se


restringiu aos problemas emergenciais, fazendo uma extensa avaliao dos problemas da
cidade, sugerindo algumas medidas para resolv-los.
A nsia por melhora e embelezamento da cidade, que teve como uma das primeiras
consequncias as propostas da Misso Francesa, alcanou sua maturidade no incio da dcada
de 1840 quando a elite do imprio e o Conselho de Estado comearam a demonstrar interesse
pela realizao de melhorias, associadas tambm consolidao da burguesia urbana
(ANDREATTA, 2006). Alm disso pode-se destacar o sucesso econmico do plantio de caf,
que equilibrou as contas externas do pas, permitindo a formao de capital nacional que, em
conjunto com o capital estrangeiro, estimularam o progresso e desenvolvimento.
Henrique Beaurepaire-Rohan, aps alguns anos viajando pelo territrio brasileiro como
membro do Imperial Corpo de Engenheiros, retornou e encontrou a cidade com os mesmo
problemas que existam anteriormente; deficiente captao e distribuio de guas, falta de
calamento das ruas e iluminao pblica continuavam ocupando todo o oramento da
Inspetoria de Obras Pblicas do Ministrio dos Negcios do Imprio. Cedido cmara
municipal da corte entre 1842 e 1843, confeccionou o relatrio que se tornaria referncia para
pensar a cidade nos anos seguintes.
Seu relatrio dividido em duas partes, salubridade pblica e aformoseamento da cidade. As
principais propostas da primeira parte, utilizando critrios higienistas, so: a transferncia do
matadouro pblico para a praia de So Cristvo; a soluo para a questo do esgotamento
sanitrio atravs da adoo do padro europeu; construo de encanamentos para
abastecimento de gua para todas as casas a partir dos rios Carioca e Maracan;
estabelecimento de um canal de navegao no mangue da Cidade Nova - Canal do Mangue com o objetivo de eliminar o grande "foco de miasmas" da regio; desmonte do Morro do
Castelo a fim de ampliar a extenso da cidade e contribuir para salubridade e embelezamento.

Figura 6. Esquema parcial das propostas do Plano Beaurepaire realizado sobre a planta de 1854. Fonte:
SMU/IPP, 2008, p.29

Sobre as propostas de aformoseamento, utilizando critrios urbansticos e estticos,


Beaurepaire dedica um plano de reedificao regio considerada mais "defeituosa", a
Cidade Velha. Visando melhorar a circulao, prope ampliao e abertura de diversas vias
estabelecendo alguns critrios urbansticos, como extenso dos quarteires e altura da
edificaes. Reitera ainda a necessidade de caimento adequado das caladas, favorecendo o
esgotamento. Sobre as praas, alm de recomendar a abertura de 8 novas em locais
especficos, prope a regularizao da Praa da Aclamao, para isso recorre a parte da antiga
e no colocada em prtica proposta de Grandjean de Montigny, adaptando-a.
SMU/IPP (2008) destaca a atualidade de suas propostas e que, se muitas daquelas sugestes
tivessem sido realizadas naquele momento, inmeras questes atuais da cidade seriam
minimizadas. O fato que mesmo o plano no tendo sido colocado em prtica, levantou

importantes questes, estimulando a discusso urbanstica e abrindo portas para que algumas
dcadas mais tarde a Comisso de Melhoramentos fizesse uma nova proposta.
O Rio de Janeiro e o processo de modernizao
No que tange infraestrutura, aps sculos tendo seu esgoto despejado a cu aberto em valas
ou mesmo nas praias, o quadro sanitrio da cidade foi se agravando tornando-se o principal
alvo da campanha movida pelos mdicos e, logo depois, pela opinio pblica, a favor de
melhorias que saneassem a capital do imprio.
A concesso do servio foi entregue companhia inglesa The Rio de Janeiro City
Improvements. Apesar de ser quantitativamente eficaz, o servio prestado sempre foi criticado
como de m qualidade.
A classe proletria, com reduzido ou nenhum poder de mobilidade, adensava-se cada vez
mais nas freguesias urbanas centrais. O capital, sobretudo estrangeiro, sombra dos
privilgios concedidos pelo Estado Imperial, apossou-se de grandes fatias do urbano, penetrou
em muitas esferas bsicas para a existncia cotidiana de uma populao cada vez mais
numerosa, concentrada nos exguos limites da rea central do Rio de Janeiro (BENCHIMOL,
1992). Um contingente cada vez mais numeroso de trabalhadores livres trabalhava e habitava
essa mesma regio.
O Rio sempre foi considerado uma cidade insalubre, mas registros indicam que a primeira
grande epidemia de febre amarela tenha sido em 1850. A formao da Comisso Central de
Sade Pblica e outras medidas que se sucederam marcaram a institucionalizao de um tipo
de medicina que vinha se constituindo desde os anos de 1830 / 40.
A medicina social contribuiu decisivamente para a promulgao das primeiras leis
submetendo a normas e interdies o crescimento "espontneo" da cidade. Tais leis foram
quase sempre ineficazes, no entanto seu discurso se infiltrou no senso comum das camadas
dominantes e das camadas mdias, culturalmente subalternas, que nos anos 1870 j
construram uma influente "opinio pblica" favorvel a todo tipo de melhoramento que

transformasse a capital do imprio numa metrpole salubre e moderna.


A segunda metade do sculo XIX marcou o incio da difuso dos transportes ferrovirios por
todo o mundo. A separao dos usos e classes que se amontoavam no antigo espao colonial
s foi possvel devido introduo do bonde de burro e do trem vapor, que constituram-se
nos grandes impulsionadores do crescimento fsico da cidade.
Nesse contexto de grandes transformaes, as contradies sociais se tornaram ainda mais
evidentes, aguadas pelas fortes epidemias de febre amarela. O ento ministro do Imprio
props ao Imperador, em 1874, a nomeao de uma Comisso de Melhoramentos da cidade
do Rio de Janeiro, composta pelos engenheiros Francisco Pereira Passos, Jernimo Rodrigues
de Morais Jardim e Marcelino Ramos da Silva. Dois relatrios foram apresentados, um em
1875 e outro em 1876, considerado o primeiro plano urbanstico da cidade a ser levado ao
conhecimento pblico, ampliando as discusses acerca do urbano.
O primeiro relatrio apresentado ainda em 1875, apenas dez meses aps a nomeao da
comisso, e concentra suas propostas na rea da Cidade Nova. Os engenheiros justificavam a
escolha afirmando que aquela seria a regio mais necessitada de melhoramentos, que oferece
melhor condies para o desenvolvimento da cidade e na qual os gastos e dificuldades para as
obras seriam menores.
A comisso elege o Canal do Mangue como eixo principal das propostas nesse primeiro
relatrio. Este deveria ser navegvel e ajudar a solucionar a questo do dessecamento das
reas pantanosas, que ainda eram um obstculo para a expanso urbana. Para isso, seu
prolongamento at o mar e a canalizao dos rios eram primordiais.
Sobre os parmetros construtivos, destaca-se, principalmente, a limitao da altura das
fachadas e definio de altura mnima de 3 metros para compartimentos habitveis. Para as
novas grandes avenidas a serem abertas a comisso procura manter o traado retilneo e adota
padres de proporo entre a largura da via, calada e passeios. Fazia parte do esquema virio
que essas avenidas formassem grandes eixos monumentais unindo espaos simblicos,
remetendo ao plano de Haussmann para Paris.

Diante de inmeras crticas por no abarcar a Cidade Velha em seu plano, a comisso
apresenta um segundo relatrio, em 1876. Possui semelhanas com as ideias do primeiro,
insistindo na defesa de suas premissas atravs de exemplos internacionais. No entanto, dessa
vez os engenheiros tambm se debruaram sobre a Cidade Velha, entendendo como
complemento indispensvel (ANDREATTA, 2006).
Alm de reforar as propostas contidas no primeiro relatrio, a comisso prope a abertura,
prolongamento, alargamento e retificao de uma srie de ruas na Cidade Velha. Ratifica os
pareces higienistas e recupera Beaurepaire ao propor o arrasamento dos Morros de Santo
Antonio, Castelo e Senado, afirmando que seria determinante para melhorar a ventilao na
cidade. As vultuosas demolies e desapropriaes necessrias para sua realizao tambm
recuperam o Plano Beaurepaire.

Figura 7. Sntese das propostas da Comisso de Melhoramentos sobre a planta geral da cidade de 1875. Fonte:
SMU/IPP, 2008, p.60

Somente uma pequena parcela das propostas comeou a ser colocada em prtica,
principalmente por problemas financeiros. No entanto, alm de levantar a questo urbanstica
para discusso pblica, a Comisso de Melhoramentos foi fundamental para moldar o
pensamento daquele que viria a ser prefeito da cidade do Rio de Janeiro alguns anos mais
tarde. Francisco Pereira Passos era um dos engenheiros responsveis pelo plano, e pde
colocar em prtica boa parte no incio do sculo XX, naquela que considerada a primeira
interveno sistemtica e direta do Estado sobre o espao urbano carioca.
Primeiras intervenes no sculo XX
A cidade entra no sculo XX como repblica desde 1889 e com uma srie de problemas
urbansticos. Visando difundir no territrio urbano a ideia de modernidade e baseando-se em
experincias de capitais europeias, a classe poltica republicana busca a construo de uma
imagem simblica da cidade vinculada ao seu papel de centro da nao. Para tanto seus
espaos devem ser ampliados, ordenados e embelezados.
O grande realizador dessa misso foi Pereira Passos, que ganhou plenos poderes do ento
presidente Rodrigues Alves, cujas aes tiveram enfoque na capital da Repblica.
Fundamentado em muitos dos argumentos utilizados nos planos j apresentados, um Pereira
Passos mais maduro prope a abertura de sete eixos virios que seriam suporte da cidade
remodelada.
A monumentalizao da cidade foi reforada, pessoas foram expulsas do Centro, tanto pela
derrubada de prdios e do Morro do Senado, quanto pela valorizao dos terrenos, sendo um
dos fatores que levaram ao aparecimento das primeiras favelas, alm de deixar uma imensa
dvida pblica para seus sucessores. A eficincia na execuo imediata e na programao das
obras difere esse plano dos anteriores, e faz com que seja to comentado e estudado, um
verdadeiro marco na histria do Rio de Janeiro.
O "bota-abaixo" dos primeiros anos do sculo XX recupera uma srie de novas maneiras de
se pensar a cidade que se desenvolveram a partir da transferncia da corte portuguesa, quando
passou a ser planejada e modificada para se aproximar grandeza de uma capital europeia, e

novas classes e novos usos passaram a conviver na apertada cidade colonial. Afastando-se dos
traos coloniais, os planos do sculo anterior buscaram principalmente monumentalidade,
embelezamento, saneamento, visando tornar o Rio de Janeiro o centro da nao, um modelo
de cidade nacional.
Atravs da recuperao do discurso higienista, Pereira Passos promove a abertura e
alargamento de uma srie de eixos monumentais, que transformariam a imagem do Rio de
Janeiro. O grande marco a Av. Central, que "rasgou" de mar a mar a cidade velha com 1.800
metros de comprimento e 33 metros de largura, demolindo cerca de 700 edificaes, entre
elas cortios e outras habitaes das classes populares, que seriam, segundo o prefeito, as
principais fonte de insalubridade da cidade. Um concurso de fachadas em estilo neoclssico
foi promovido para que a nova via se aproximasse ainda mais do padro europeu. A
canalizao do mangue na Cidade Nova em conjunto com a construo de uma larga avenida,
premissa na proposta da Comisso de Melhoramentos, finalmente concretizada.

Figura 8. Detalhe do projeto de abertura da Av. Central. Em cinza a nova via a ser aberta, promovendo vultuosa
demolio do casario antigo. Fonte: ABREU, 2008, p.65

Outras propostas que nasceram no sculo XIX, como a derrubada do Morro do Castelo e do
Morro de Santo Antonio, s foram colocadas em prtica algumas dcadas depois, em 1921 e
1950, respectivamente, o que mostra por quanto tempo as ideias difundidas naquele sculo
permaneceram vivos e o quo importante foi sua influncia.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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