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Na Casa de Meu Pai: a frica na filosofia da cultura

Kwame Anthony Appiah, Rio de Janeiro: Contraponto,


1997.
Augusto Drumond
Na casa de meu pai..., de Kwame Anthony Appiah, um livro
que deve ser lido por todos aqueles que discutem questes
relativas identidade e cultura. Partindo de produes
literrias, artsticas e filosficas africanas, e articulando-as
com o pensamento ocidental, Appiah vai aos poucos
mostrando os equvocos que a imposio de um tipo de
universalismo ocidental criou. Isso sem desprezar a
necessidade da racionalidade ao desenvolvimento humano,
mas revelando o erro induzido de se considerar um
pensamento local como universal, como o mundo ocidental faz
crer. Segundo Appiah, esse pensamento norteou as mentes
daqueles que pensaram um mundo africano para os africanos,
inventaram uma frica ps-colonial, criaram uma raa
e minimizaram as diferenas existentes na diversidade
continental sub-saariana.
O autor deixa muito claro que sua viso de mundo e sua
crtica a um pensamento que domina, desde o sculo XIX, as
transformaes polticas e sociais so produtos do seu
contexto.
Criado com uma educao formal europia, dentro de uma
famlia africana crist, mas sem abrir mo de diversas
tradies de sua terra natal, ele consegue nos mostrar como
essas prticas, conflitantes aos olhos de qualquer ocidental,
conseguem coexistir, lado a lado, na frica. E sua histria
igual de muitas outras pessoas naquele continente.
Dois exemplos de vida de seu pai, a quem o livro dedicado,
servem de cerne ao livro de Appiah: o pan africanismo sem
racismo e o apego multiplicidade identitria. a partir
desses exemplos, analisados pelo autor, que podemos passar a
pensar um mundo sem conflitos identitrios significativos e
sem os pr-conceitos com os quais estamos acostumados.
Esse livro composto por nove captulos escritos na forma de
ensaios, todos intimamente interligados. Abordando questes
que passam pela biologia, sociologia, teorias e crticas
literrias, filosofia, antropologia e histria, o autor procura
desarticular os pensamentos que dominaram o sculo XX no
que diz respeito raa, ao negro, frica, poltica e

modernidade. E isso tudo com uma linguagem acessvel a


todos. Alis, Appiah mostra muito bem que raa no
existe, que possvel uma identidade africana fugindo
dos alicerces conceituais ocidentais e que muitos
daqueles que um dia procuraram fugir desses conceitos
acabaram reforando-os.
Os captulos, que detalharemos no decorrer deste texto,
podem ser divididos em quatro grupos a partir das
preocupaes centrais de cada ensaio. O primeiro grupo,
formado pelos dois primeiros captulos, procura mostrar
o papel que a ideologia racial desempenhou no
desenvolvimento do pan-africanismo. O enfoque dado
aos intelectuais afro-americanos que, baseados nas
idias de negro e raa africana fundamentadas nos
ideais biolgicos e ticos da Europa e dos EUA do sculo
XIX, foram responsveis pela construo do discurso
pan-africanista que dominou o sculo XX. Os principais
intelectuais analisados aqui so Du Bois e Crummell.
A inveno da frica o primeiro ensaio deste grupo. O
centro da discusso aqui a viso dos pais do pan-africanismo
de que os povos da frica devem ser pensados como
sendo um nico povo a ser concebido como uma
unidade poltica natural. O cerne desse pensamento se
encontra na existncia da raa do negro.
Appiah procura mostrar como o pensamento racialista do
sculo XIX e a experincia da escravido africana no novo
mundo influenciaram Alexander Crummell, um dos pais do
pan-africanismo. O racialismo, termo utilizado por Appiah,
uma das trs doutrinas consideradas cruciais para se discutir o
termo racismo. As outras duas doutrinas so os racismos
extrnseco e intrnseco. Segundo o autor, o racialismo a
viso de que existem caractersticas hereditrias,
possudas por membros de nossa espcie, que nos
permitem dividi-los num pequeno conjunto de raas, de
tal modo que todos os membros dessas raas
compartilham entre si certos traos e tendncias que
eles no tm em comum com membros de nenhuma
outra raa (Appiah, 1997, p.33).
O racialismo base das outras duas doutrinas. A principal
diferena entre os racismos extrnseco e intrnseco que o
primeiro fundamenta a averso racial sobre caractersticas
objetveis, enquanto o segundo se baseia na afirmao de que

certo grupo objetvel.


A noo de raa para os pais do pan-africanismo
muito mais sentida do que pensada. O fato que
Crummell no percebeu que a vida dos negros na frica
colonial no podia ser considerada igual experincia dos
negros afro-americanos. E muito menos percebeu que o
sentimento da africanidade teve princpios diferentes
a partir da diferena entre a colonizao britnica e
francesa.
A vida de Crummell se passou numa sociedade segregacionista
e racial dos EUA do sculo XIX enquanto que, na frica, a
participao da colonizao europia foi mais superficial. Os
conflitos vividos por Crummell e outros pensadores afroamericanos no foram, no tiveram o mesmo peso e jamais
foram experienciados na maioria dos povos na frica colonial.
No difcil observar que a forma de colonizao britnica e
francesa tenha resultado no mesmo sentimento panafricanista dos afro-americanos. Os africanos anglfonos
aprenderam na Europa que tinham em comum a
africanidade e importaram a noo de uma raa
africana dos europeus. Na frica francfona, a nica forma
dos africanos serem diferentes dos europeus era pertencendo
a uma raa diferente. Foi o que aprenderam com os franceses,
j que, pela assimilation, eles eram no mnimo franceses (p.
28) [onde comea essa citao?]. Da para aproximar o
sentimento racial do sentimento familiar foi um pulo.
Outro ponto levantado nesse captulo a dupla origem
do pensamento racista. De um lado, a viso da Grcia
clssica, na qual as caractersticas de um povo esto ligadas
ao ambiente em que vivem. De outro lado, h a viso
teolgica dos antigos hebreus. Da fica tambm evidente a
influncia do modelo teolgico dos hebreus para Crummell. A
lngua do colonizador era uma providncia divina que
ajudaria a unir os povos cuja diversidade lingstica era um
empecilho para a unidade africana. Muito mais que isso, a
lngua tambm era o meio de cristianizao e de civilizao da
frica. E a concepo de civilizao e de modernidade adotada
por Crummell a mesma dos ingleses e norte-americanos do
sculo XIX.
Mas a viso de Crummell sobre os africanos no foi
compartilhada pelos africanos coloniais em pelo menos um
ponto: eles poderiam ser unidos pela raa, mas determinadas
tradies no poderiam ser desprezadas. A psicologia racial

crummelliana levou ao pensamento da existncia no s de


uma forma de pensamento africano, mas tambm de um
contedo caracteristicamente africano. E isso levou ao
pensamento de que a frica era tambm culturalmente
homognea.
O segundo captulo Iluses de raa. No captulo anterior,
Crummell dado como precursor da articulao intelectual do
pan-africanismo, mas, como j dito antes, atravs de
uma noo muito mais sentida do que pensada. W. E.
B. Du Bois quem lana as bases intelectuais e prticas do
movimento.
Por mais que Du Bois tentasse negar a constituio de raas
atravs de definies do cientificismo do sculo XIX, os
princpios utilizados para definir raa levavam definio de
raa biolgica que ele negava. claro que a definio biolgica
de raa era fruto das cincias no sculo XIX, e esta, resultado
de uma poca, assim como as pessoas tambm o so.
Du Bois partia da convico de que os homens se dividiam em
raas, ainda que fosse difcil chegar a qualquer concluso
imediata sobre elas. Afirmava apenas que no eram as
diferenas morfolgicas que constituam as raas, mas
diferenas que, de maneira silenciosa mas definitiva,
separaram os homens em grupos (ibidem, p.54). Mas a raa
como biologicamente definida estava implcita na noo
de sangue-comum adotada por ele e trazia tona o
sentimento da raa como uma famlia, de Crummell.
O que Du Bois tentou foi partir para uma concepo sciohistrica de raa. A partir dessa concepo, ele tentou unir os
africanos atravs do compartilhamento histrico e geogrfico.
E a aproximao que ele obtm para unir a experincia dos
afro-americanos com a dos africanos colonizados foi o que
Appiah chamou de insgnia de insulto, e no o insulto em si,
j que a discriminao e a segregao a que os afroamericanos estavam sujeitos no correspondiam experincia
dos africanos. Ou seja, a histria de cada um a histria das
pessoas que viveram num mesmo lugar (ibidem, p.60). No
se pode esquecer que o desenvolvimento da concepo sciohistrica de raa por Du Bois acabava levando novamente a
sua concepo biolgica.
A articulao intelectual que Du Bois tentou, no final das
contas, no desprezava a definio cientfica da raa. Era uma
reao ao preconceito a que ele estava sujeito e, como
conseqncia, o resultado obtido por ele foi uma linha de

pensamento em que reforava as raas, mas valorizava-as


afirmando que cada uma teria sua mensagem a dar para o
mundo, e assim sendo, a raa negra tambm teria a sua.
Acontece que qualquer definio de raa baseada na
biologia j parte de um pressuposto errado. Hoje, todos
sabemos que determinadas caractersticas humanas so
definidas pela gentica, mas sabe-se tambm que no
se pode definir raas a partir dela. A diferena gentica
existente entre qualquer pessoa considerada racialmente
pura na frica e qualquer pessoa pura na Europa
percentualmente muito parecida com a diferena gentica
encontrada entre pessoas de mesma origem racial. Essa
diferena pode parecer maior ou menor dependendo da
maneira com que os bilogos trabalhem com os nmeros. Ou
seja, as diferenas genticas existentes entre habitantes de
uma mesma populao so as mesmas encontradas entre
populaes diferentes, e que no h diferenas marcantes a
no ser aquelas referentes morfologia.
No final das contas, no h raas, no h nada que comprove
que elas existam, nem h nada no mundo que se refira quilo
que chamamos de raa, como tambm no h nada no mundo
idntico ao que se espera que a raa faa para as pessoas.
Olhando a histria do mundo, podemos perceber que a nica
coisa que a raa trouxe para o homem foi muito sofrimento.
Como o exemplo dado por Appiah, s olhar os horrores que
o nazismo trouxe para a humanidade e o resultado do
segregacionismo e da discriminao. O que o conceito de raa
faz biologizar aquilo que se refere cultura e ideologia.
Os captulos 3 e 4 fazem parte do segundo grupo e
questionam como a tentativa de se criar, atravs da literatura,
uma identidade africana enraizada nas tradies levou a
minimizar a diversidade cultural e identitria na frica e a
censurar a relao dos intelectuais africanos com a vida
intelectual euro-americana. A anlise feita na explorao das
idias de crticos e tericos literrios. A figura central analisada
aqui o escritor nigeriano Wole Soyinka, no captulo 4.
Pendendo para o nativismo o terceiro captulo do livro e o
primeiro ensaio desse segundo grupo. Nele, ao mostrar a
relao entre os pares nao-raa e raa-literatura, Appiah nos
detalha como as questes referentes identidade esto
presentes na literatura africana do sculo XX. E faz essa
relao tratando o termo nao como intermedirio para
estabelecer a relao entre raa e literatura.

A relao entre nao e raa mais fcil de discernir. Os


modernos Estados nacionais passaram a ser concebido dentro
das definies raciais. Enquanto na Europa as comunidades
giravam em torno da ascendncia hereditria, nos EUA, a
comunidade partia do princpio do livre-arbtrio, e o que fazia
essa unio era o amor fraterno. A justificativa da
hereditariedade, ou desse amor fraterno, era a noo de que
determinadas aes e gostos eram determinados pela raa.
Um exemplo era o amor natural pela liberdade dos ingleses
que se dizia ser uma herana dos cidados anglo-saxes livres
nos tempos imemoriveis. Essa viso encontrou eco nos EUA
ps-independncia como explicao para evitar que a recente
repblica se transformasse numa monarquia. com base
nesse mesmo princpio que surgiu o racismo. Sendo as
caractersticas herdadas, e pensando-se o homem branco
como superior ao homem negro, estava delineada a viso da
inferioridade cultural das raas.
a partir da concepo da Sprachgeist, o esprito da lngua,
de Herder, que se estabelece a relao do nacionalismo
moderno em torno da lngua. A proposta de Herder de se ter a
lngua no apenas como instrumento, mas como parte das
artes e das cincias que traz tona a lngua como mais do
que um meio com o qual as pessoas se comunicam. O
surgimento dos Estados alemo e italiano no sculo XIX est
intimamente relacionado com a inteno herderiana de se criar
Estados que compartilhassem a mesma nacionalidade, esta
compreendida como naes que compartilham mesma lngua e
mesma literatura.
Entretanto, aquilo que era considerado natureza humana
acabou sendo relacionado cada vez mais com a biologia e a
antropologia, ou seja, raa, e acarretou uma superposio
entre a noo herderiana e a concepo racial de nao. E da
surge a relao entre literatura e raa, tendo a nao como
eixo de ligao.
A importncia que a literatura africana assume se deve ao fato
de que, sistematicamente, com a viso de superioridade
cultural dos brancos, os negros eram acusados de serem
incapazes de contribuir para as artes e para as letras. A
resposta veio com os afro-americanos, nos EUA, que passaram
a investir na produo literria. Como resultado surgiram duas
linhas de pensamento de um lado, os que defendiam a
incluso de escritores afro-americanos nos cnones literrios
e, de outro, aqueles que defendiam esses textos com a

possibilidade de serem estudados como cnones em si.


A utilizao das lnguas dos colonizadores na constituio de
uma literatura africana poderia indicar um contra-senso na
relao entre naes e literaturas africanas. Mas, como diz
Appiah, tanto as queixas quanto a defesa das lnguas
estrangeiras parecem mostrar a disputa entre um
sentimentalismo herderiano das lnguas e as tradies da
frica como essncia, de um lado, e o positivismo das lnguas
e disciplinas europias de outro. O fato de que se escrever
para os africanos falando sobre as tradies africanas estava
acima desta disputa.
O nativismo surge como uma forma de se contrapor ao
universalismo europeu. O problema que surgiu desse
contraponto foi que, ao repudiar a dominao cultural do
ocidente, os nativistas acabaram reforando-o. Ao
organizarem suas particularidades na cultura, concepo fruto
da modernidade ocidental, os nativistas acabaram
minimizando a diversidade de tradies existentes na frica.
A contestao aos critrios ocidentais pelos nativistas ,
portanto, realizada atravs do mesmo modo em que esses
critrios foram estruturados. Alis, a prpria histria da frica,
seus mitos e suas tradies podem ter sido muitas vezes fruto
da colonizao europia. A noo de negro e de nacionalismo
cultural africano tambm herana da hegemonia
universalista europia e est tornando as identidades
imaginrias reais.
No ensaio O mito do mundo africano, Appiah tenta mostrar
como a literatura moderna africana, partindo de um
pressuposto errado, levou a minimizar a diversidade do mundo
africano sub-saariano. O autor toma o escrito nigeriano Wole
Soyinka para mostrar sua hiptese.
Apesar da utilizao do idioma do colonizador e da educao
formal no estilo europeu, Wole Soyinka escreve de maneira
diferente da dos autores americanos e europeus. A base dessa
diferena se deve ao projeto intelectual literrio. Soyinka no
escreve e nem poderia escrever com os mesmos propsitos de
escritores ingleses contemporneos.
A principal diferena entre os escritores contemporneos
europeus e os modernos escritores africanos pode ser
resumida numa frase: os autores europeus esto preocupados
na busca do eu, enquanto a preocupao dos escritores
africanos est na busca de uma cultura. Agora, o fato de a
busca do eu ser um lugar-comum na crtica e teoria literria

europia no significa que ela seja verdade.


No mundo ocidental, a busca do eu a busca da
autenticidade. Essa busca pode ser considerada como uma
fuga daquilo que a sociedade, a escola e o Estado fazem aos
homens. A autenticidade, considerada como cerne da autoria
criativa que se contraponha a uma cultura, no passaria de
uma fico, quando considerada a teia social que envolve o
homem. A questo da autenticidade para o escritor africano
no passa de uma curiosidade, j que o objetivo de sua
literatura outra. A questo descobrir um papel para o
pblico.
Dado o contexto scio-histrico, o pano de fundo social
europeu, seus escritores sabem qual o local do povo na
sua literatura. Para os africanos, a situao parece ser mais
um pouco mais complicada.
O problema para os escritores africanos que se parte de um
pressuposto errado. Na busca de uma frica a sobre qual
escrever e de um pblico africano a quem escrever, essa
mesma frica como dada. Esse erro foi pressupor uma cultura
africana enquanto dever-se-ia pressupor suas prprias
tradies. Aqui se impe um outro problema. As tradies
tomadas como tipicamente africanas so uma reao direta s
concepes europias do que ser africano. Apesar da
diversidade cultural e de tradies na frica, aos olhos do
mundo, esses povos so todos vistos como africanos.
As diferenas das colonizaes britnica, francesa e
portuguesa so desconsideradas, e os problemas internos e os
objetivos so tomados como comuns. Os Estados ps-coloniais
possuem situaes e perspectivas scio-histricas semelhantes
como a colonizao e alfabetizao recente, a passagem de
uma cultura oral para a cultura escrita e a transio das
sociedades tradicionais para a modernidade. So esses os
elementos de uma metafsica comunitria africana.
Enquanto na Europa a metafsica do eu se contrape ao
ns, uma metafsica comunitria serve de resposta quela. A
solidariedade metafsica resposta para a busca de uma
cultura. O resultado da busca daquilo que individualiza a
cultura africana minimizao da diversidade.
O terceiro grupo, formado pelos captulos 5 e 6, tem
preocupao fundamental com uma discusso filosfica sobre
a modernidade e a razo. O autor nos mostra que tanto a
filosofia moderna da frica e quanto as religies tradicionais

esto fundamentadas em uma viso racional da vida africana,


e faz uma proposta de modernizao para a frica negra que
difere da modernidade europia. Aqui, ele contrape a falsa
idia do universalismo da modernidade europia com o
suposto provincianismo das tradies locais.
O quinto captulo, A etnofilosofia e seus crticos, abre esse
terceiro grupo. O enfoque deste se os filsofos que
compartilham um mesmo continente devem ser analisados em
conjunto e quais os tipos de atividades que deveriam receber
o rtulo de filosofia.
A situao dos intelectuais africanos bem especial. De um
lado, eles esto imersos, at certo ponto, nas culturas
tradicionais locais, e de outro, eles foram criados
intelectualmente dentro das tradies ocidentais. Os filsofos
africanos tm ainda que fazer uma multiplicidade de escolhas.
Primeiramente a escolha recai sobre desenvolver um
pensamento baseado nas tradies da cultura oral africana, e
isso a partir de questionamentos baseados em idias
ocidentais. Devem ter ainda que optar entre a diversidade de
tradies filosficas da Europa e dos EUA.
O que foi dito acima no pode atrapalhar a viso do modo
como a filosofia africana brota das prprias tradies locais. O
fato que at mesmo as tradies filosficas europias
surgiram a partir de um determinado contexto que
conseqentemente levaram alm das diferenas doutrinrias,
mas tambm a diferenas de mtodos e expresso. H no
mundo ocidental basicamente duas tradies: a continental
originria a partir das discusses francesas e alems, e a
analtica de origem anglo-saxnica e norte-americana.
A filosofia africana herdou a disputa dessas duas tradies.
Mas os estudiosos africanos esto preocupados em responder
a duas questes centrais: se h algo caracterstico na histria,
na cultura, nas lnguas e tradies africanas, que poderia
contribuir para a filosofia ocidental, e de que serve o ensino e
a produo da filosofia ocidental na frica. Esta ltima
questo, que seria descartada numa discusso na Europa, tem
outro peso na frica. Em primeiro lugar, os departamentos nas
universidades disputam o pouco da verba disponvel e, em
segundo lugar, a filosofia praticada nas universidades est bem
distante das idias dos indivduos comuns.
A concepo que Appiah procura trabalhar a de Kwasi
Wiredu, grande defensor do racionalismo. Segundo essa

concepo, a filosofia africana pode tomar emprestados e


aprimorar os mtodos da filosofia ocidental e aplic-los
anlise dos problemas conceituais da vida africana.
Se h uma expectativa de semelhana, esta se deve
similaridade. Mas as sociedades tradicionais africanas podem
ter tantas diferenas entre si quanto as tm em relao s
sociedades no-africanas. Se essa semelhana for buscada
numa expectativa de uma filosofia negra, corre-se o risco de
se cair num pensamento racista. Agora, se h algo que
permite falar de um projeto filosfico africano a origem
geogrfica das tradies, pois seria a nica forma de se
discutir problemas referentes moral, epistemologia ou
ontologia comuns s situaes no continente africano.
A concepo de Wiredu problemtica em pelo menos um
ponto. A natureza dos problemas determina os mtodos a
serem aplicados, e a filosofia africana no compartilha nem
dos problemas nem dos mtodos da filosofia ocidental. A
tentativa de criao de uma filosofia africana pode enveredar
por uma perspectiva que outro escritor africano, Paulin
Hountondji, chamou de etnofilosofia. Esta pode partir de dois
pressupostos: o unanimismo, que a idia de que haja um
corpo central de idias compartilhadas por todos os africanos,
e um pressuposto avaliativo que afirma que se deve resgatar
as tradies.
Como a filosofia um rtulo valoroso no ocidente, supor que
para tudo que h no Ocidente deve ser encontrado algo
semelhante na frica adotar uma posio comparativa, o que
significa ver as tradies africanas dentro de um contexto
europeu. E essa postura comparativa na frica reforada
dada a formao dos intelectuais africanos nas escolas
ocidentais.
O que Appiah procura mostrar que no h como fugir do uso
dessa formao ocidental na filosofia africana, mas deve-se
procurar evitar projetar as idias ocidentais junto com os
mtodos derivados do Ocidente no arcabouo conceitual local.
Torna-se fundamental compreender a relao do pensamento
africano com o pensamento do mundo ocidental. No se pode
esquecer que, como trocas culturais sempre ocorreram, a
etnofilosofia pode ser considerada um bom comeo, mas ela
deve desenvolver-se no sentido de poder intervir nas
sociedades africanas.
Em Velhos deuses, novos mundos, Appiah considera as

religies tradicionais africanas para discutir o papel da razo


na vida africana pr e ps-colonial e uma proposta de
modernizao para a frica. O principal questionamento pelo
qual um intelectual africano passa se a frica deve tornar-se
moderna e, se deve, como deve faz-lo. O autor mostra que
as tcnicas que garantem sucessos prticos, tecnolgicos,
encontram-se praticamente ausentes na vida africana, mas
no se deve confundir esse sucesso tcnico com o abandono
de determinadas prticas tradicionais.
A questo da modernidade um pouco complexa para o
africano. que, enquanto para o europeu a modernidade um
fait accompli, pois ela fruto de um processo scio-histrico
da Europa, para os africanos ela pode tanto significar a
esperana quanto algo que suscite seu temor. A compreenso
da modernidade s ser possvel se os povos conseguirem
compreender uns aos outros.
Uma das vias de se compreender o que significa a
modernidade atravs da discusso do que tradio. Essa
oposio entre tradicional e moderno pode levar a um erro.
Ainda mais se levar em conta que o tradicional se refere a
tudo aquilo anterior colonizao. H aqui um elemento
intermedirio nesse processo de modernizao da frica que
Appiah chama de no-tradicional, pois no so tradicionais por
coexistir com elementos culturais dos colonizadores e ao
mesmo tempo no serem modernas. O fato que a mistura de
elementos que possam ser considerados conflitantes para o
europeu na verdade se torna uma fonte extraordinria de
atividades culturais.
O que faz com que os ocidentais chamem as sociedades
africanas de tradicionais e de extremamente religiosas se deve
ao fato de que os povos tradicionais so cerimoniosos e a
religio tambm o . Mas o que faz um ato se tornar um ato
religioso o que se acha que se obtm com ele, e no o ato
em si. A questo analisada por Appiah que, nem sempre,
aquilo que no explicado racionalmente no significa que no
seja racional, e nem mesmo que seja verdade. Partindo-se de
pressupostos errados, pode-se chegar a concluses racionais
que no correspondam verdade.
Outro erro que os ocidentais incorrem aqui considerar as
religies tradicionais africanas como simblicas porque o
cristianismo e o judasmo, hoje, so considerados assim. Ao se
perguntar no em que as pessoas que praticam as religies
tradicionais acreditam, mas como elas passaram a ter essas

crenas, pode-se compreender que as religies tradicionais


no devem ser consideradas simblicas.
A anlise do autor nos mostra que h muitas semelhanas
entre as cincias naturais modernas e as religies tradicionais.
Ele no quer afirmar que institucionalmente as religies
tradicionais e as cincias naturais sejam iguais, mas sim que o
modo em que elas funcionam possuem a mesma lgica da
explicao-previso-controle adotada pelo racionalismo
cientfico.
O que faz uma grande diferena entre o racionalismo de
tradio oral, na frica, e de tradio escrita que, nas
sociedades grafas, a falta da escrita faz com que as
explicaes no possam ser questionadas, pois esto
localizadas no tempo e no espao. A escrita abstrai e desloca
as palavras no tempo e no espao, o que no acontece com a
oralidade. O fato que a oralidade acaba se tornando
conciliatria, em oposio ao pensamento antagonstico da
escrita. No se pode esquecer que a escrita foi fundamental
para o desenvolvimento da cincia, mas no deve ser
considerada a causa dela.
Os ltimos trs captulos discutem questes polticas e de
identidade atravs do mercado artstico e literrio, o sentido
do Estado Nacional africano, as formas de organizao social
que permitem a existncia desse Estado ao mesmo tempo em
que os enfraquecem se levada em conta a viso ocidental de
como devem ser os Estados. A fora das identidades, as
possibilidades da poltica e a participao intelectual so
levantadas, e uma nova proposta para se pensar o que ser
africano feita.
O ps-colonial e o ps-moderno, primeiro ensaio deste
ltimo grupo, procura analisar, atravs o mercado artstico e
literrio, o sentido do Estado africano e de identidade. Appiah
toma como exemplo uma exposio artstica para mostrar o
papel da mercadologizao na constituio do sentido do
Estado e das nacionalidades.
A importncia dessa mercadologizao evidente quando um
comprador de obras de arte, que, por estar no centro, ou seja,
ser rico, ser comprador e ser criado numa sociedade moderna,
est autorizado a dizer qualquer coisa sobre a arte na frica. O
artista africano s vem ao caso como parte da arte como
mercadoria.

Appiah questiona, em seu exemplo sobre a exposio artstica,


um pressuposto equivocado de que um artista africano no
pode falar sobre a arte africana por no conhecer outras
formas de arte e por ser influenciado sobre sua prpria viso
esttica. Aqui, ele destaca dois problemas. O primeiro que,
quando um artista africano assume sua nacionalidade, sua
etnia, ele o faz por se reconhecer como tal, e se reconhece
como tal por saber que ele no pertence a outro grupo. Isso
evidencia o fato de que ele possui conhecimentos sobre outras
culturas e tradies.
Em segundo lugar, todas as pessoas julgam uma obra de arte
a partir de sua prpria viso esttica. O cerne desse problema
que, novamente, uma viso local tomada como universal.
A viso de mundo culturalmente definida, e achar que a
anlise esttica de uma de uma obra de arte africana por um
crtico ocidental isenta de pr-conceitos no enxergar que
essa viso no universal, mas sim uma viso local.
Contrapor essa viso contrapor tambm a viso weberiana
de modernidade, que a viso da modernidade europia como
universal.
H um outro ponto importante a se destacar sobre a
autenticidade das origens das obras de arte. A arte africana
vista como sendo bale, ioruba ou pertencente a qualquer
outra etnia. Mas os prprios grupos tnicos hoje so produtos
de articulaes coloniais e ps-coloniais.
Essa articulao produziu aquilo algo que pode ser
denominado de neotradicional. Uma pista para se analisar o
que neotradicional analisar o ps-modernismo. Apesar de
haver uma diversidade de noes sobre esse movimento, ele
tem como ponto central contestar o modernismo. Com base
nessa contestao, toda a produo contempornea que se
ope ao modernismo pode ser tomada como ps-moderna.
Seguindo essa linha de pensamento, o tradicional, ou prmoderno, se ope ao moderno, e toda produo tradicional
contempornea pode ser denominada neotradicional.
A utilidade do neotradicional como modelo que
sua incorporao no mundo dos museus faz lembrar que na
frica [] a distino entre cultura e cultura de massa []
corresponde predominantemente distino entre os que tm
e os que no tem uma educao formal de estilo ocidental
como consumidores culturais. (Ibidem, p. 207).

O prximo ensaio Estados alterados. Aqui, Appiah levanta


questes sobre a formao dos Estados africanos pscoloniais, o seu sentido e as formas de organizao social que
o facultam. O autor nos deixa bem claro a diversidade
identitria existente nos Estados ps-coloniais.
Destaca-se a diferena na formao dos Estados nacionais na
Europa e a formao dos Estados na frica. Enquanto no
processo scio-histrico a luta foi criar Estados que
correspondessem s naes, o processo de colonizao e
descolonizao resultou, na frica, em Estados em busca de
uma nao.
As dificuldades pelas quais os Estados africanos passaram
aps a descolonizao so conseqncia da colonizao. A
estrutura colonial construiu Estados em que no havia a
preocupao com a formao de mo-de-obra qualificada,
gerao de riquezas e modernizao. O nico objetivo desses
estados coloniais era investir o menos possvel e obter o
mximo de rendimento. Os africanos herdaram essa estrutura,
que se mostrou insuficiente para se atingir os objetivos que se
atribuam aos Estados modernos: criao de infra-estrutura,
alfabetizao, gerao de mo-de-obra qualificada.
Outro problema enfrentado pelos novos Estados foi que as
elites locais provenientes de uma tradio em que elas
ditavam as normas, julgavam, ou seja, detinham as decises
locais no se adaptaram ao poder centralizador dos Estados.
A centralizao deslocava o controle dos cidados de algo que
eles conheciam para algo que eles no conheciam.
Esse modelo se mostrou inadequado para as estruturas sociais
da frica. O resultado foi que, cada vez mais, a estrutura
tribal manteve seu poder, as instituies privadas,
filantrpicas, religiosas, etc, ocuparam cada vez mais o espao
do Estado. O mais importante que a ocupao desse espao
foi tambm aceita pelo Estado. A conseqncia que o Estado
tem aprendido com isso e se transformado para se adequar
sua realidade social. O Estado se transformou muito mais num
facilitador das aes do que no centralizador das decises. A
verdade que, ao contrrio do que se imagina, o tribalismo,
longe de constituir um obstculo ao governo, o que
possibilita qualquer forma de governo.
O controle que as organizaes sociais detinham sobre suas
vidas mostrou tambm um aspecto interessante. E, assim, a
democracia fazia muito mais falta ao Estado, poltica, do que

ao dia a dia das pessoas. que, mais do que uma questo


parlamentar, a democracia implica no desenvolvimento de
mecanismos que permitam que os governos sejam limitados
pelos seus governados. E essa alterao dos Estados na frica
parece mostrar justamente isso.
No ltimo ensaio, Identidades africanas, Appiah procura
examinar uma questo mais geral das identidades, o poder
dessas identidades, as possibilidades polticas e a participao
da vida intelectual na vida poltica.
Praticamente a vida cultural africana no foi afetada pela
influncia europia at o final do sculo XIX. A colonizao
africana s foi realmente efetivada no final daquele sculo.
Isso no exclui que o contato comercial com os europeus e
rabes no tenha influenciado a cultura africana. Sculos de
contatos comerciais transformaram e estruturaram a economia
de Estados pr-coloniais. Mas as transformaes culturais mais
bruscas s ocorreram, antes desse perodo, em pequenos
enclaves comerciais da costa africana.
Appiah afirma que, para conhecer a variedade identitria e
cultural atual, muito importante lembrar da variedade
cultural pr-colonial. Mas nada disso impede de afirmar que
haja uma construo de identidade africana nova. Alis, aps
quase um sculo de dominao, h a construo de uma
identidade africana. O problema decorre da escolha de
pressupostos equivocados sobre a formao dessa identidade.
Uma identidade africana no pode ser pautada sobre
pressupostos raciais, de uma histria comum e de uma
metafsica compartilhada. Os captulos anteriores mostram a
falsidade dessas pressuposies.
Sabe-se que toda identidade construda e histrica. Sabese tambm que o mundo inteiro tem pressuposies falsas
com as quais se constri as identidades, sejam elas histricas,
biolgicas, religiosas, filosficas ou literrias. Acontece que, na
viso de Appiah, o combate ao racismo e outras falsidades no
pode ser feito atravs de sua negao. Como diz o autor,
parafraseando Todorov, a existncia do racismo no requer a
existncia das raas.
Na verdade, apesar de as identidades serem construdas com
base em pressupostos equivocados, as pessoas so reais,
assim como as naes tambm so, apesar de as tradies
serem inventadas. A noo de identidade s funciona se ela
for vista como real. E, para tal, ela se fundamenta em mitos.

O que parece que o pan-africanismo e a solidariedade negra


podem trazer resultados polticos reais, mas o pan-africanismo
no funciona sem suas mistificaes. E impossvel construir
alianas sem os mitos e as mistificaes. Appiah procura
destacar o modo como o pan-africanismo e a solidariedade
negra podem trazer bons resultados sem os malefcios do
racismo.
Uma identidade africana deve ser feita sem descartar, no
momento, as noes de raa, histria e metafsica, mas
reconhecendo que elas no impem uma identidade. As
identidades africanas devem ser reconhecidas dentro dos
limites das realidades ecolgicas, polticas e econmicas. que
as identidades devem ser constantemente reformuladas.
Para Appiah, as identidades so complexas e mltiplas, brotam
de uma histria de respostas mutveis s foras econmicas,
polticas e culturais, quase sempre em oposio a outras
identidades previamente definidas. Elas florescem em cima de
mitos e mistificao, pois a histria e as tradies so
construdas. E na construo das identidades no h espao
para a razo. O autor lembra ento que as identidades devem
ser celebradas e endossadas, principalmente aquelas que
podem oferecer melhores esperanas de promover os
objetivos a que os grupos se propem.
A proposta de Appiah para o mundo acadmico que aos
poucos os intelectuais possam contribuir para desarticular o
discurso das diferenas raciais e tribais, pois essas
diferenas s prestam interesse queles que lucram com elas.
E, como o valor das identidades relativo, elas devem ser
argumentadas contra e a favor, caso a caso.
Desde o incio, o autor mostra estar ciente de que suas idias
no esto livres de seus pr-conceitos, de sua experincia de
vida e de sua formao intelectual. por isso mesmo que,
dada a inexistncia da imparcialidade, ele sabe estar julgando,
por um lado, e tambm distorcendo os fatos, por outro. E
quem no est livre disso?
Augusto Drumond