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PLATO E A MEDICINA

SIQUEIRA-BATISTA, R. e SCHRAMM, F. R.:


Plato e a medicina.
Histria, Cincias, Sade Manguinhos,
vol. 11(3): 619-34, set.-dez. 2004.

Plato e a medicina*
Plato and medicine

A medicina e a filosofia so saberes que


experimentaram influncia mtua na Grcia
Antiga, a qual foi decisiva para a constituio
e o desenvolvimento de ambas. Um dos
pontos altos desta interrelao tomou forma
no pensamento do filsofo Plato (427-347
a.C.), considerado o maior pensador da
tradio ocidental. Discutir o alcance da
reflexo platnica sobre os mais diferentes
aspectos da medicina de seu tempo o
escopo do presente artigo.
PALAVRAS-CHAVE: medicina, filosofia,
Plato.
SIQUEIRA-BATISTA, R. e SCHRAMM, F. R.:
Plato and medicine.
Histria, Cincias, Sade Manguinhos,
vol. 11(3): 619-34, Sept.-Dec. 2004.

Rodrigo Siqueira-Batista
Professor de clnica mdica e filosofia da Fundao
Educacional Serra dos rgos (FESO)
Av. Alberto Torres, 111, Alto
25964-000 Terespolis RJ Brasil
anaximandro@hotmail.com

Medicine and philosophy are branches of


knowledge that had decisive influence on
each other in the time of Ancient Greece,
shaping the development of both. A landmark
of this interrelationship was the thought of the
philosopher Plato (427-347 A.C.), considered
the greatest thinker in Western tradition. The
text discusses how Platonic reflection reached
into the most varied aspects of medicine in the
philosophers days.
KEYWORDS: medicine, philosophy, Plato.

Fermin Roland Schramm


Pesquisador do Departamento de Cincias Sociais,
Escola Nacional de Sade Pblica (ENSP/Fiocruz)
Rua Leopoldo Bulhes, 1480, sala 914
21041-210 Rio de Janeiro RJ
roland@ensp.fiocruz.br

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RODRIGO SIQUEIRA-BATISTA E FERMIN ROLAND SCHRAMM

Introduo

s relaes entre filosofia e medicina na Grcia Antiga so


muito ntimas e fecundas, remontando aos sculos VI ao IV
antes de Cristo (Cornford, 1989, pp. 3-16), quando ambos os saberes se influenciaram mutuamente, em uma autntica via dupla.
Nesse contexto, podem ser encontrados vrios elementos do
pensamento pr-socrtico (sculos VI e V a.C.) no repertrio das
doutrinas mdicas hipocrticas, como por exemplo o conceito
de natureza ()1 dos pensadores originrios, cujas implicaes
foram abrangentes e radicais nas concepes de uma natureza do
homem u (Siqueira-Batista, 2003b, pp. 1456). Por outro lado, a medicina tambm imprimiu sua marca profunda
no pensamento filosfico, ganhando este fato grande amplitude na
obra de Plato, cujas reflexes tocaram muitos aspectos do fazer
mdico grego no perodo clssico.
Do erudito ateniense provm o testemunho antigo mais famoso
sobre o Hipcrates histrico no dilogo Fedro (Plato, 1950,
passo 270c-d) , em excerto que contm uma explanao sobre
o mtodo empregado pelos mdicos da Escola de Cs (Frias, 2001,
p. 87-110). Ademais, em vrias obras platnicas h referncias
constituio humana uma questo que interessava simultaneamente a mdicos e filsofos , como em A Repblica e no
Timeu, dilogos nos quais so apresentadas idias sobre o corpo
e a alma do homem, enfatizando seus estados de sade, doena e
a prpria morte e seu processo (idem, 2002, p. 84). So tambm
dignas de meno as preocupaes teraputicas em relao ao
corpo e alma, como as belas conversas citadas no Crmides
(Plato, 1988, passo 157a), a educao () mencionada como
curativa e reparadora no Timeu (Frias, 2002, p. 127) e a crtica aos
mtodos de tratamento empregados por Herdico de Mgara no
Livro III de A Repblica (Siqueira-Batista et al., 2004).
Nesse aspecto, um breve sobrevo sobre as preocupaes
mdicas da filosofia platnica poderia contribuir para as reflexes
sobre os problemas inerentes s relaes entre medicina e filosofia.
Este caminho precisamente o escopo do presente artigo.
Plato: vida, obra e questes filosficas
Plato , indubitavelmente, um dos filsofos mais importantes
da histria do Ocidente. Nascido na plis () de Atenas em 427
a.C., Plato era filho de Aristo e Perictona, sendo descendente do
grande reformador Slon por parte de me e do rei Codro, fundador
da cidade, pelo lado paterno (Chau, 2002, p. 212). O filsofo foi
um escritor prolfico e de grande elegncia; sua obra se distribui em
dilogos um estilo de expresso filosfica nos quais se articula
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PLATO E A MEDICINA

seu pensamento conhecido em textos de grande beleza.2 Sem


embargo, em uma de suas obras, a Carta stima, Plato comenta
que seu verdadeiro pensamento ensinado dentro dos muros da
Academia no se encontrava presente em seus escritos, os quais
trariam informaes de menor relevncia em relao totalidade
de sua obra (idem, ibidem, p. 219).
Desde o fim do sculo XVIII admite-se que todo o maravilhoso
conjunto da obra platnica possui uma intrnseca perspectiva
evolutiva de sua filosofia, sobretudo aps os trabalhos de
Schleiermacher (Jaeger, op. cit., pp. 582-4). A partir de ento uma
srie de estudos foi desenvolvida neste mbito, como o caso da
estilometria de L. Campbell, na qual caractersticas de estilo foram
identificadas ao se compararem as Leis com outros dilogos da obra
platnica. Foram ento reunidos os textos do fim da vida de Plato,
constituindo os chamados dilogos da velhice. Assim, pois, que
uma das formas para se organizar a obra do ateniense inspirada
na estilometria distingue os dilogos da juventude ainda sobre
influncia de Scrates daqueles da maturidade e da velhice,
conforme apresentado a seguir (em ordem alfabtica dentro de
cada categoria):
Juventude: Apologia de Scrates defesa de Scrates (em relao
ao seu julgamento no tribunal de Atenas); Crton elogio moral
socrtica; Crmides sobre a prudncia; Crtilo sobre a linguagem; Eutidemo contra a erstica; Eutifron sobre a piedade;
Grgias sobre a retrica como falcia; Hpias menor sobre a
falsidade; Hpias maior sobre a beleza; Ion sobre a Ilada ou
os poetas; Laques sobre a coragem; Lisis sobre a amizade;
Menexeno stira contra a retrica; Mnon sobre a virtude e o
saber (este dilogo considerado o primeiro a abordar a doutrina
da anamnesis, ou seja, da reminiscncia); Protgoras sobre o
ensino da virtude.
Maturidade: Banquete sobre o amor; Fdon sobre a
imortalidade da alma; Fedro sobre a linguagem e a retrica; A
Repblica sobre a justia (neste dilogo Plato constri sua idia
de plis perfeita); Parmnides sobre o ser; Teeteto sobre o
conhecimento.
Velhice: Crtias considerada uma obra inacabada, delineia um
estado agrrio como ideal (figurado como Atlntida); Filebo sobre
o prazer; Leis sobre o ideal poltico; Poltico sobre a monarquia;
Sofista contra os sofistas; Timeu sobre a natureza (fsica e
cosmologia platnicas).
So tambm consideradas como pertencentes ao corpus platnico
trs cartas: a Terceira, a Stima (a mais conhecida) e a Oitava.
Dilogos como Alcibades I e II, Anterestai, Cltofon, Hiparco, O
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filsofo, Mino e Teages, bem como outras dez cartas que permanecem
como obras de autenticidade duvidosa.
A filosofia platnica, em seu cerne, emerge de um esforo do
ateniense para compor duas grandes influncias por ele experimentadas: a socrtica (sobretudo na primeira fase de sua obra; vejase dilogos como Apologia, Crton, Eutfron, Laques, Crmides, Lsis,
Protgoras e Grgias) e a pitagrica, presente desde os primrdios
da maturidade (textos como A Repblica, Mnon, O Banquete, Fdon
e Fedro. Pode-se dizer que o conceito de alma () apresenta um
papel central no pensamento de Plato: ela a causa geral da vida
(Plato, 1956, Notice, p. 39) e o centro da moralidade (Cornford,
2001, p. 54), alm de nela estar centrada toda a possibilidade de
conhecimento (Plato, 1977, passo 30c), tal como o apresentado em
vrios dilogos (Cornford, 1989, pp. 71-99). Ademais, so as questes
relativas alma humana e a sua relao com o corpo que se
tornam capitais nos aspectos da filosofia platnica referentes
medicina. Assim ocorre, pois, no Timeu, texto no qual so
apresentados aspectos da constituio da alma e do corpo humanos,
ou seja, em que investigada a natureza do homem em sua ntima
ligao com a totalidade csmica. Assim, para H. Bittar (1977, p10):
...o Timeu nos fala da ordem do mundo, mostrando-nos que os
princpios dessa ordem regem tambm o homem. Toda a organizao da plis descrita na Repblica, que vai ser agora colocada
em ao, constituindo tal projeto o objeto geral da trilogia, foi
fundada na natureza do homem. Mas esta, por sua vez, funda-se
na prpria natureza do Universo, pelo que se impe comear pela
origem do Universo, investigando-se as causas de sua harmonia e
passando, da, para a origem do homem e a harmonia que deve
reger sua alma.

O dilogo se inicia com uma referncia ao mito de Atlntida e,


em seguida, passa explanao sobre a origem do cosmo ()
o qual teria sido fabricado por um demiurgo, por meio da
contemplao de Idias Eternas , sendo perscrutadas suas leis e
sua organicidade.3 semelhana do homem, o cosmo vivo
concepo presente tambm no Filebo (Plato, 1941, passo 29a30a) e racional (Plato, 1977, passo 30c), sendo constitudo por
um corpo e uma alma. Todavia, uma importante distino a ser
feita refere-se inexorabilidade da ligao do cosmo sua alma
ambos se mantm unidos de forma perene , em contraposio ao
humano, no qual a coalizo corpo-alma efmera, ocorrendo sua
dissoluo quando sobrevm a morte.
A alma humana foi construda com as sobras utilizadas na
preparao da alma do mundo, sendo composta por duas pores:
uma imortal e outra mortal. A primeira a sede da vida, sendo
aquilo que anima e mantm o corpo assim como a alma do
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mundo a mantenedora do cosmo , localizando-se na cabea


(Frias, 2002, p. 103). A alma mortal repleta de paixes terrveis e
fatais (Plato, 1956, passo 69c-d), sendo subdivida em irascvel
situada no trax, relacionada coragem mas tambm clera e
concupiscente alocada na regio umbilical, sendo relativa aos
apetites, desejos, prazeres e dor. A alma humana assim tripartida:
racional (imortal), irascvel e apetitiva (as duas ltimas mortais).
alma imortal pertence possibilidade de conhecer, de acordo
com o que discutido no Mnon. Aquilo que o real as
Formas ou Idias o verdadeiro objeto do conhecimento,
apreensvel pela alma imortal, conforme explicitado em A
Repblica.4 As Formas eternas ingnitas, indestrutveis, intangveis
e paradigmticas compem o mundo genuinamente real e transcendente que, se contemplado por uma alma capaz, pode
proporcionar um conhecimento verdadeiro e duradouro. com
essa articulao que Plato funda uma genuna cognoscibilidade. A
alma imortal conhece o real pela contemplao das Formas eternas,
antes mesmo do nascimento (ou encarnao) para esta vida, ou
seja, ele a priori, como est apontado no Fdon (Plato, 1979a,
passo 100a-b).
Ora, se o conhecimento obtido pela contemplao das Formas
eternas, existe a possibilidade de que ele brote na intimidade do
homem, desde que este se lembre do que viu, ou seja, desde que
rememore o passado. A rememorao uma instncia modelar da
narrativa mtica, tendo participao decisiva na cultura helnica
(Siqueira-Batista, 2003a; Vernant, 1973, pp. 305-7). No caso dos
aedos gregos, a recordao () est relacionada participao das Musas (u). Sem embargo, no pensamento de
Plato, a perspectiva deslocada de uma instncia extrnseca a
revelao das musas para a intimidade daquele que conhece, ou
seja, consiste em um atributo da alma imortal. Uma passagem
exemplar acerca desta questo encontrada no Mnon, conforme o
excerto a seguir:
Sendo ento a alma imortal e tendo nascido muitas vezes, e tendo
visto tanto as coisas [que esto] aqui quanto as [que esto] no
Hades, enfim, todas as coisas, no h o que no tenha aprendido;
de modo que no nada de admirar, tanto com respeito virtude
quanto ao demais, ser possvel a ela rememorar aquelas coisas
justamente que j antes conhecia (Plato, 2001, passo 81c).

Neste dilogo, Scrates procura convencer Mnon de que


realmente o conhecimento j se encontra na alma imortal. Para
isso, utiliza um dos escravos de seu interlocutor, submetendo-o a
um interrogatrio sobre um problema geomtrico.5 O escravo, aps
chegar a algumas concluses equivocadas, novamente argido,
at que finalmente alcana a soluo do problema. Com isso
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demonstrado que, a despeito de no ter sido submetido a um


aprendizado formal, um homem no caso um escravo pode ser
capaz de resolver problemas complexos, desde que seja orientado
por um repertrio correto de indagaes. Essas perguntas permitem
que a resposta correta seja parida, em concordncia analogia
estabelecida no Teeteto entre o mtodo socrtico e a atividade de
uma parteira da maiutica. De onde viria tal conhecimento?
Da prpria alma,6 seria a resposta platnica, sendo evocado a partir
da :
No Mnon a teoria da Anamnesis foi apresentada para fugir ao
dilema sofstico: ou conhecemos uma coisa, e ento no h
necessidade de a procurar; ou no a conhecemos, e ento no
podemos saber o que procuramos. O dilema pressupunha uma
nica alternativa, ou o conhecimento completo ou a ignorncia
total. A Anamnesis fornece graus de conhecimento entre estes
dois extremos (Cornford, 1989, p. 82).

Alm da possibilidade de conhecimento, a contemplao das


Idias por parte da alma platnica encerra um genuno contedo
moral. Scrates pontuava que se os homens fossem libertados
dos preconceitos e das falsas convices poderiam vislumbrar a
verdadeira finalidade da vida. Assim, pois, aquele que atingisse
o Bem no poderia deixar de faz-lo. Exatamente esta apreenso
dependia da contemplao das Idias eternas pela alma imortal,
propiciando um incontornvel esteio moral, como analisa F. M.
Cornford (idem, ibidem, p. 74):
... tratava-se antes de uma Teoria das Idias para regular a conduta
moral. ... Constituem, sim, um mundo comum a todos ns, mas
que independente de todos ns. So [as Idias], afinal, os objetos
absolutos do conhecimento socrtico de que toda a virtude depende
(grifo nosso).

A alma , pois, a instncia imortal e mais importante do ser


humano, representando a sede do verdadeiro conhecimento e
da conduta moral isso atrelado contemplao das Idias perfeitas
(Cherniss, 1990, pp. 109-10; Frias, 2001, p. 108).
Para Plato, uma alma saudvel aquela que se compraz na
justia (Plato, 1987, passo 444d), tal como discutido em A
Repblica. Sem embargo, h circunstncias nas quais a alma pode
se tornar enferma por influncia de distrbios do corpo, afinal a
alma imortal o que o homem tem de divino; assim sendo, no
seria factvel que na prpria alma imortal tivessem origem suas
molstias , como se apresenta a seguir.

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A medicina: relaes e digresses corpo-alma


A filosofia platnica demarca uma ntida preeminncia da alma
sobre o corpo. Entretanto, este no foi negligenciado pelo ateniense
por exemplo, a ginstica era uma das atividades importantes da
Academia , merecendo destaque em alguns dos dilogos,
marcadamente no Timeu. Corpo e alma assim como tudo que
existe no cosmo so constitudos por quatro elementos: fogo,
gua, ar e terra. Estes, em ltima instncia, podem ser decompostos
em figuras geomtricas: o fogo em tetraedros, a terra em cubos
hexagonais, o ar em octaedros e a gua em icosaedros. Estas formas
podem ser ainda reduzidas a tringulos retngulos issceles e
retngulos escalenos. Pelo rearranjo dos tringulos seriam
compreendidas as transformaes dos corpos, com grandes
implicaes sobre sua durabilidade e desagregao.
No entanto, as relaes entre corpo e alma no se limitam
identidade constitutiva tringulos. Plato explica no Timeu o
funcionamento de diferentes rgos como o corao, o fgado,
o bao e os intestinos , os quais tm suas fisiologias atreladas
funo da alma ou seja, cada segmento anatmico refere-se
finalidade da alma que lhe corresponde , talhando aquilo que I.
M. Frias (2002, p; 107) chama de organicismo psicolgico.7 Ademais,
o filsofo esclarece que a ligao da alma com o corpo feita pela
medula (), como o estabelecido por L. Brisson (1988, p.
429): Na medula cervical est fixada a espcie imortal da alma
humana e na medula espinhal a espcie mortal e, por conseqncia,
suas duas subespcies.
Com base nestes aspectos anatomo-fisiolgicos, Plato constri
sua fisiopatologia, distinguindo as doenas do corpo e da alma.
As enfermidades somticas podem ocorrer por (1) desequilbrio
dos seus elementos constitutivos fogo, terra, ar e gua; (2) por
corrupo dos tecidos do corpo a carne, os nervos, o sangue, os
ossos e a medula; e (3) pelo ar e por humores bile e flegma.
digno de nota que a teoria humoral empregada por Plato no Timeu
tem inspirao na doutrina hipocrtica (Siqueira-Batista, 2003a). H
contudo importante diferena entre uma e outra concepes. No
tratado Da natureza do homem so descritos quatro humores
constitutivos de todos os indivduos sangue, flegma, bile amarela
e bile negra , que, mantidos em equilbrio, preservam o estado
de sade. Para o filsofo tais humores surgem a partir da
decomposio dos tecidos, o que os torna nocivos, implicando
portanto a necessidade de que sejam eliminados para a perpetuao
da sanidade.
As doenas da alma podem ser apreendidas como genunas
doenas morais (Frias, 2001, pp. 35-7), sendo genericamente
chamadas de demncia, situaes nas quais h um bloqueio na
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ao da alma racional, a qual no consegue mais exercer domnio


sobre a alma mortal. A demncia pode ser de dois tipos: ignorncia
e loucura, as quais tm diferentes causas, conforme o apresentado
no Timeu:
Por conseguinte, toda afeco que provoca em algum uma dessas
perturbaes deve ser chamada doena, sendo foroso reconhecer
que os prazeres excessivos e as dores fortes so as mais graves
doenas da alma. ... Contudo, quando a semente se acumula em
excesso na medula, a ponto de transbordar, maneira de uma
rvore carregada de frutos, ento seus desejos e suas conseqncias
lhes ensejam, em cada ocasio, no apenas prazeres como tambm
sofrimentos em grande cpia, e muito embora se comporte como
um louco quase toda a vida, por causa das dores e dos prazeres
excessivos, vindo a adoecer e embotar-se-lhe a alma por causa do
corpo, ningum o considera doente, mas vicioso por prpria
deliberao (Plato, 1977, passo 73b; grifo nosso).

Aqui sobressaem alguns elementos da maior importncia. Os


excessos so deletrios sade da alma, promovendo a loucura
como na intemperana sexual, secundria ao aumento da produo
de smen na medula (Plato, 1956, passo 86b-e) , doena passvel
de tratamento, mas no de censura para aquele que sofre. Esta idia
est de acordo com o conceito, defendido por Scrates em vrios
dilogos platnicos, de que ningum mau deliberadamente, por
fora de sua prpria vontade. Assim, pois, no Sofista, Plato (1979b,
passo 230a) afirma que: ... toda ignorncia involuntria, e aquele
que se acredita sbio se recusar sempre a aprender qualquer coisa
de que se imagine experto.
De modo similar, se l nas Leis: ... ningum intemperante por
deliberao prpria, pois sempre por ignorncia ou por no saber
dominar-se ou por ambas as causas ao mesmo tempo, que a grande
maioria dos homens no pratica a temperana (Plato, 1980, passo
734b).
Isso abre a perspectiva para que uma conduta moral tenha como
substrato um distrbio fisiolgico (Joubaud, 1991, p. 183). Uma
outra origem para a loucura reside na produo de humores deletrios
bile e flegma secundrios decomposio do corpo, os quais
mesclam seus vapores aos movimentos da alma, produzindo tristeza,
audcia, covardia e esquecimento, entre outros (Plato, 1977, passo
86e-87a).
A ignorncia tem sua origem em dois aspectos m constituio
corporal e educao ruim , os quais poderiam ser vistos na medicina
contempornea como carter genotpico (constitutivo) e participao
ambiental. Assim, homens somaticamente defeituosos e expostos a
uma educao imprpria so propensos ignorncia; se, no entanto,
o processo educativo adequado, possvel que tais homens superem
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sua m constituio, tornando-se justos (Frias, 2002, p. 127). Nesse


sentido, o homem tambm um produto da sociedade na qual
vive, de tal modo que uma enfermidade social se torna capaz de
promover o adoecimento individual (Brisson, op. cit., p. 454).
H de se mencionar, em relao ignorncia, a possibilidade de
que esta ocorra por uma queda da alma no corpo (Plato, 1977,
passo 43b). Esta situao decorre de problemas ocasionados na
alma poca do nascimento, uma vez que, ao cair no corpo, a
alma passa por um processo anrquico, que paulatinamente
substitudo pela harmonia de suas revolues. Distrbios desses
primevos momentos geram alteraes nos crculos da alma bem
como nas revolues do Mesmo e do Outro , os quais se manifestam
clinicamente por troca de nomes de alguns objetos e abalos
corpreos.
Jacques Pigeaud (1981, p. 47) traz como elementos importantes
para a compreenso da doena da alma platnica, os seguintes
aspectos: (1) as enfermidades da alma tm origem somtica; (2) a
ignorncia tambm de origem orgnica; (3) a causa fsica da
loucura j era conhecida dos mdicos hipocrticos antes mesmo de
Plato; (4) medicina e moral devem ser pressupostos unssonos
para o tratamento do homem, em uma medicina da relao corpoalma. Veja-se o alcance da teraputica no pensa-mento platnico.
A teraputica e seus limites
Plato se preocupou com o tratamento das mais diferentes
molstias do homem. Neste aspecto, o Timeu traz informaes
sobre vrios mtodos de tratamento empregados na Grcia do
sculo IV a.C., explicitando para quais doenas eles devem ser
indicados. Sob uma perspectiva mais ampla, a teraputica platnica
funda-se no princpio de proporo, a exata medida nas relaes
entre corpo e alma. O importante a perpetuao de uma
harmonia entre as partes que compem este binmio. Uma vez
mais, o que est em jogo para o restabelecimento da sade a
harmonia do todo ou seja, entre as pores do corpo e da
alma. Deste modo, no Crmides e nas Leis, o ateniense critica a
postura dos mdicos hipocrticos ao priorizar o corpo em
detrimento da alma (Coolidge Jr., 1993, pp. 23-6). Ou seja,
questionada a conduta de se tratar apenas a parte o corpo.
Plato, ao contrrio, ressalta a importncia de se buscar a
compreenso do todo:
... como talvez j tenhas ouvido, os bons mdicos, quando algum os
consulta e se queixa da vista, respondem, naturalmente, que no
possvel cuidar dos olhos isoladamente, mas que necessrio tratar
simultaneamente da cabea, se se quiser passar bem os olhos. De
igual modo, julgar, enfim, que a cabea se cura em si mesma,
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separadamente de todo o corpo, uma grande insensatez. Partindo


deste princpio, debruando-se sobre todo o corpo, as suas prescries procuram, atravs do todo, tratar e curar a parte (Plato, 1988,
passo 156b-c).

As prescries arroladas para o tratamento das enfermidades so


as mais diversas: ginstica, prtica da msica, dietas, estudo da
astronomia e filosofia, sobre a qual h tambm importante referncia
no Crmides: a utilizao de belas conversas (Plato, 1988, passo
157a) capaz de engendrar na alma a temperana, a prudncia e a
sabedoria (Frias, 2002, p. 103). As palavras so n
(phrmakon), no duplo sentido que o termo encerra: veneno e
remdio. Nas mos do sofista so um txico mortal; mas quando
usadas pelo filsofo, podem constituir um profcuo blsamo
teraputico como o estabelecido no passo 270b do Fedro.
exatamente nesse sentido que Plato qualifica a filosofia como
uma genuna medicina da alma, havendo mltiplas referncias
terapia anmica nos dilogos platnicos. De acordo com o filsofo,
em A Repblica (Plato, 1987, passo 444d), uma alma saudvel
aquela que se compraz na justia, possuindo equilbrio. A
enfermidade da alma comparvel injustia; deste modo, a
medicina estaria para o corpo assim como a justia estaria para a
alma (Plato, 1992, passo 464b-c), no sentido que aquela adquire
de therapea para a alma. H um ntido carter tico (Gomperz,
1969, p. 610) e poltico nesta formulao, uma vez que toda a
cosmogonia platnica (no Timeu) visa, em ltima anlise, a deslindar
a harmonia intrnseca ao cosmo, que da mesma ordem da
harmonia que rege a alma humana e que dever fundar a II
ideal. Assim, restabelecer a sade da alma tem uma finalidade tica
primaz, o que engendra toda a discusso sobre a II excelsa
(Cambiano, 1981) que o filsofo almejava (Cornford, 1937, p. 6).
Tratar a alma promover a sua reordenao e o retorno de sua
harmonia restabelecendo a justia , tal qual apontado no
Grgias (Plato, 1992, passo 504d-e):
... fala s almas dos seus ouvintes em todas as circunstncias. E, se
d ou tira aos cidados alguma coisa, sempre com a inteno de
fazer nascer a justia na sua alma, de expulsar dela a injustia, de
implantar nela a moderao e dela afastar a intemperana.

Com base nessas premissas, o escopo da atividade filosfica


seria manter a sade da alma, o que mister para que aII
atinja seu mximo grau de excelncia.
interessante notar que o alcance curativo da medicina , para
Plato, intimamente relacionado s causas e histria natural das
enfermidades, bem como constituio daquele que adoece. Em
relao a esses aspectos tem importncia capital o repertrio de
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tringulos que compoem a intimidade do corpo humano, consoante


as discusses presentes no Timeu. Cada pessoa ao nascer detm
uma quantidade e arranjo de seus tringulos, os quais facultam um
tempo de vida esperado e que no tem como ser prorrogado.
Assim tambm so as doenas: elas tm um curso prprio uma
histria natural , segundo o qual o tempo de sua durao e o
desenlace encontram-se preestabelecidos. De acordo com as palavras
do prprio filsofo (Plato, 1977, passo 89b-c):
De regra, a constituio das doenas apresenta alguma semelhana
com a dos seres vivos, pois a composio destas condiciona uma
durao regulada para a espcie em geral, nascendo cada pessoa com
o tempo de vida fixado pelo destino, exceo feita para os acidentes
inevitveis de origem externa, pois desde o nascimento os tringulos
de qualquer ser vivo se conglutinam de maneira que possam resistir
at um determinado limite, alm do qual ningum consegue prolongar
a vida. O mesmo se passa com a constituio das doenas.

H um determinismo inerente constituio humana e ao


desenrolar da molstia, o qual torna limitados os tratamentos
prescritos. Na continuao do mesmo passo do Timeu, Plato
critica o uso de medicamentos para a conteno de doenas
leves as quais devem ser deixadas livres para seguir seu
prprio curso , enfatizando que os frmacos devem ser empregados apenas nos casos mais graves, ou seja, naqueles em que h
grande perigo para o doente (Plato, 1977, passo 89b-d). As
molstias no devem, assim, ser irritadas com o uso de remdios, o
que traz mais prejuzos que benefcios para aquele que sofre. Ainda
mais: se a molstia for incurvel ou seja, mortal (exceo feita s
condies traumticas) , no deve ser prolongada a vida
artificialmente por meio de modalidades teraputicas aqui no
restritas aos frmacos, mas tambm s prticas como a dieta e a
ginstica , de acordo com o que est exposto em A Repblica
(Plato, 1987, passo 406a-b):
... Herdico, que era mestre de ginstica, tornou-se enfermeiro,
e, misturando o exerccio bsico com a medicina, atormentou-se
primeiro e acima de tudo a si mesmo, e depois a muitos outros.
Como assim? Perguntou ele.
Dilatando a sua prpria morte respondi eu. Acompanhando
passo a passo a sua doena, que era mortal, sem ser, ao que parece,
capaz de se curar, atravessou a vida a tratar-se, sem se ocupar de mais
nada, estafando-se a ver que no se desviasse da dieta habitual, custandolhe a morrer, devido ao seu saber, at que atingiu a velhice (grifo
nosso).

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RODRIGO SIQUEIRA-BATISTA E FERMIN ROLAND SCHRAMM

Nesta passagem Plato renega a atuao de Herdico, o qual


adotou um combinado de ginstica e dieta para protelar sua molstia
incurvel. Sua prtica, que atormentou a si mesmo e a outros,
propiciou que vagasse pela vida doente subentendendo-se aqui
que tenha sofrido e feito sofrer com isto. Neste sentido, seria muito
mais pertinente se declinar em buscar de forma ensandecida o
tratamento da enfermidade, uma vez que a morte, no caso de doenas
incurveis, pode ser muito mais redentora que algoz: ... se o corpo
[do homem atingido por enfermidade mortal] no capaz de resistir,
a morte liberta-o de dificuldades (Plato, 1987, passo 406e, grifo
nosso).
A opo pela morte parece ser mais razovel nessas circunstncias, as quais se referem a molstias no passveis de cura.
Assim, Plato elabora uma censura aberta ao emprego da arte
mdica como forma de prolongar a vida, caso o enfermo esteja
acometido por molstia incurvel. Para isso utiliza uma bela e
coesa argumentao, a qual se mantm ainda extremamente atual,
sobretudo no contexto dos debates bioticos sobre o fim da vida,
como foi possvel se discutir em outras oportunidades (Schramm,
2001; Siqueira-Batista et al., 2002; Siqueira-Batista et al., 2003 a e b).
Ponderaes finais
A cultura ocidental representa, nos seus mais distintos matizes,
um genuno legado da Grcia antiga. Diferentes campos do saber
se estruturaram e alcanaram grande maturidade na sociedade
helnica, imprimindo profundas marcas na sua evoluo histrica
e conceitual subseqente. Inserem-se neste mbito a medicina
hipocrtica cujo mtodo em grande parte continua presente
na prtica clnica hodierna e a filosofia um produto intrnseco ao esprito grego, provavelmente a mais original e decisiva
herana daquele povo.
Filosofia e medicina so contemporneas o registro civil de
uma e de outra dista pouco mais de cem anos: sculos VI e V a.C.,
respectivamente , o que permitiu a emergncia de uma marcante
cumplicidade entre ambas (Siqueira-Batista, 2003a, p. 232). Esta
constatao se torna mais difana medida que: (1) identificam-se
homens que se dedicavam, simultaneamente, aos dois misteres
como Alcmen de Crtona e Empdocles de Agrigento; (2) percebese uma ntida influncia da filosofia pr-socrtica nas doutrinas
mdicas da Escola de Cs como no equilbrio (pitagrico) dos
quatro humores e no conceito de u , visto
anteriormente; (3) na presena de idias mdicas nos textos
filosficos, cujo divisor de guas foi, indubitavelmente, o filsofo
Plato.

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Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro

PLATO E A MEDICINA

Como se tentou demarcar neste breve ensaio, o pensador ateniense


manifestou grande interesse por diferentes aspectos da medicina.
Suas concepes mdicas se articulam intimamente a todo manancial
terico de sua obra, representando preocupaes com as relaes
entre o cosmo e o homem e entre este a e plis , o corpo e a
alma e, de um certo modo, com o prprio binmio vida e morte,
uma vez que todo o seu esforo se dirige idia de uma alma
tripartida que possui uma poro imortal divina habitando o
corpo mortal e perecvel.
H uma fecunda confluncia de teorias mdicas e filosficas
nos dilogos platnicos, como na idia de sade relacionada ao
equilbrio entre parte e todo e entre corpo e alma , cabendo
ao tratamento um papel relevante no sentido de restabelecer a
crase perdida, tal como se pode perceber nos fragmentos
filosficos (como em Alcmon) e nos tratados hipocrticos
Dos humores e Da natureza do homem, entre outros (Hippocrates,
1992, pp. 10-1). Entretanto, o campo de atuao das condutas
teraputicas restrito: as molstias tm uma histria natural
qui um prognstico, tal como ensinado pelos mdicos de Cs
, de modo que passvel de crtica a utilizao de medidas
corretivas para as enfermidades brandas as quais no devem
ser irritadas pelos remdios , bem como para as incurveis,
pois o tratamento destas ltimas possibilita o prolongamento
artificial e sofrido da vida.
Eis o panorama: na complexidade e abrangncia de suas
especulaes, Plato realiza uma leitura da medicina de sua poca
que se mantm extremamente atual, no contexto de seus problemas
mais recnditos. Questes como: a relao entre homem e meio
ambiente; a possibilidade de adoecimento psquico por causas
orgnicas; a explicao fisiolgica para a inexorabilidade de
determinados estados nosolgicos; e a conseqente crtica aos
tratamentos desproporcionais que beirariam a obstinao
teraputica podem ser retomados hoje, como frutfero pano de
fundo terico para uma atitude mais reflexiva em relao medicina.
Refletir sobre o fazer mdico eis uma perspectiva da maior
importncia em uma sociedade laica e plural. Procedendo assim,
moda platnica, abre-se um caminho para a construo de uma
prtica mdica mais condizente com as necessidades humanas,
voltada para a amplido das suas possibilidades, mas tambm
ciosa em relao aos limites de suas prprias mos e dos meios
por elas utilizados e aperfeioados, representados pela arte de
curar e cuidar.

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RODRIGO SIQUEIRA-BATISTA E FERMIN ROLAND SCHRAMM

NOTAS
* Trabalho realizado no Departamento de Cincias Sociais/Escola Nacional de Sade Pblica (ENSP)/Fundao Oswaldo
Cruz e no Ncleo de Estudos em Filosofia e Sade (NEFISA)/Fundao Educacional Serra dos rgos.
1

A palavra grega (physis) traduzida, de forma muito simplista e rudimentar, como natureza. Etimologicamente,
physis formada pelo sufixo sis e pela raiz verbal phy. Na voz ativa a palavra significa produzir e na voz mdia, crescer.
Acredita-se que o termo se origina a partir de caractersticas do reino vegetal, estendendo-se mais tarde o significado do
verbo a ponto de assumir uma amplido mxima. Para W. Jaeger (1995), em Paidia, a palavra abarca tambm a fonte
originria de todas as coisas, aquilo a partir do qual se desenvolvem e pelo qual se renova constantemente o seu
desenvolvimento; em outras palavras, a realidade subjacente s coisas de nossa experincia. Deste modo, a palavra physis
indica aquilo que por si brota, emerge, surge de si prprio e se manifesta neste desdobramento, pondo-se no manifesto. A
physis tudo o que existe, nada existe que no seja . Para aprofundamento dessa discusso ver Bornheim (1999, p. 7).
2

No sculo XVI os textos platnicos foram traduzidos (para o latim) e publicados por H. Estienne, o qual disps a verso
grega em duas colunas, cada uma delas divididas em letras a, b, c e d, precedidas por um nmero. Esta meno tem
relevncia porque as tradues subseqentes mantiveram tal disposio, sendo bastante comum a referncia a determinado
passo de um dilogo ao se comentar sobre um excerto especfico.
3

A existncia de dois mundos sensvel e inteligvel uma das teses mais famosas do pensamento platnico.
O mundo inteligvel constitudo pelas Formas (ou Idias) eternas e detentoras do ser, as quais so o modelo
paradigma incorruptvel para o mundo sensvel (cpia do primeiro), e que detm as coisas sujeitas ao devir:
O Demiurgo de que nos fala Plato no Timeu no o mero arteso, o que simplesmente trabalha com as mos,
mas aquele que produz contemplando um modelo, transferindo para a cpia as virtudes desse modelo. O
Demiurgo contempla e produz: h nele uma atividade terica e uma prtica, inseparveis (Plato, 1977, Introduo, p.
14). Sem embargo, importante demarcar que as Idias eternas no representam leis da natureza algo imanente ao
mundo sensvel (como a alma nos milsios): Os objetos que descobriu [Plato] no eram leis da natureza, se por estas
entendermos frmulas que descrevem a seqncia de fenmenos sensveis, ou coisas desse gnero. Nas suas mos, a
teoria transformou-se numa doutrina da inteligvel natureza das coisas em oposio consciente ao materialismo que
identificava a realidade com os componentes elementares dos corpos tangveis (Cornford, 1989, p. 74).
4
No Livro V de A Repblica, Plato comenta que se estes objetos as Idias podem ser conhecidos, eles tm de ser
reais, uma vez que o perfeitamente real tem de ser necessariamente idntico ao perfeitamente cognoscvel. (Plato, 1987,
passo 477a).
5
Na verdade o problema versa sobre a construo de um quadrado que deve ser o dobro de um dado quadrado,
o que implica no teorema do quadrado da hipotenusa (este, uma provvel descoberta de Pitgoras).
6

Apesar de, no Mnon, a questo do conhecimento j estar centrada na alma, no h aluso explcita Teoria das Formas,
consoante o discutido por M. Iglsias (Plato, 2001. p. 12): O Mnon entretanto no faz nenhuma meno clara teoria
das Idias transcendentes, nem mesmo na passagem sobre a reminiscncia, onde esperado que ela faria sua apario.
7

Para Ivan M. Frias (2001, p. 108), V-se que a alma primeira. A estrutura corporal um simples abrigo e meio de
locomoo para a alma. O corpo encontra sua razo de ser na alma. Cada segmento anatmico tem uma finalidade derivada
da funo que desempenhada pela parte da alma que lhe corresponde. H, portanto, um finalismo em cada passagem da
antomo-fisiologia do Timeu que tambm est presente na descrio das estruturas onde efetivamente ocorre a ligao da
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