Você está na página 1de 21

edward o.

wilson

A conquista social
da Terra
Traduo

Ivo Korytovski

A CONQUISTAMiolo.indd 3

2/15/13 3:00 PM

Copyright 2012 by Edward O. Wilson


Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,
que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Ttulo original
The Social Conquest of Earth
Capa
Mariana Newlands
Foto de capa
Paul Gauguin, Do venons nous/ Que sommes nous/ O allons nous, 1897-8, leo sobre
tela, 139,1 cm x 374,6 cm, Museum of Fine Arts, Boston, Tompkins Collection Arthur
Gordon Tompkins Fund. Foto 2012 Museum of Fine Arts, Boston/ Bridgeman Art
Library. Todos os direitos reservados.
Reviso tcnica
Maria Guimares
Preparao
Silvia Rebello
ndice remissivo
Luciano Marchiori
Reviso
Thas Totino Richter
Renata Lopes Del Nero
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)
(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)
Wilson, Edward O.
A conquista social da Terra / Edward O. Wilson ; traduo Ivo
Korytovski 1a ed. So Paulo : Companhia das Letras, 13.
Ttulo original: The Social Conquest of Earth.
isbn 978-85-359-2220-2
. Evoluo (Biologia) Filosofia 2. Evoluo humana Filosofia 3. Evoluo social Filosofia I. Ttulo.
cdd599.938

12-15661
ndice para catlogo sistemtico:

1. Condio humana : Evoluo social : Cincias da vida 599.938

[2013]
Todos os direitos desta edio reservados

editora schwarcz s.a.


Rua Bandeira Paulista, 702, cj. 32
04532-002 So Paulo sp
Telefone: (11) 3707-3500
Fax: (11) 3707-3501
www.companhiadasletras.com.br
www.blogdacompanhia.com.br

A CONQUISTAMiolo.indd 4

2/15/13 3:00 PM

Sumrio

Prlogo....................................................................................... 7
i. por que existe vida social avanada?
1. A condio humana............................................................... 15
ii. de onde viemos?
2. Os dois caminhos para conquistar........................................ 23
3. A abordagem.......................................................................... 33
4. A chegada................................................................................ 47
5. Abrindo caminho pelo labirinto evolutivo........................... 61
6. As foras criativas................................................................... 66
7. O tribalismo um trao humano fundamental................... 76
8. A guerra como a maldio hereditria da humanidade....... 82
9. A sada..................................................................................... 100
10. A exploso criativa............................................................... 110
11. O salto para a civilizao..................................................... 125
iii. como os insetos sociais conquistaram
o mundo invertebrado

A CONQUISTAMiolo.indd 5

2/15/13 3:00 PM

12. A inveno da eussocialidade.............................................. 137


13. Invenes que favoreceram os insetos sociais.................... 149
iv. as foras da evoluo social
14. O dilema cientfico da raridade.......................................... 165
15. Explicao do altrusmo dos insetos e da eussocialidade...172
16. Os insetos do o grande salto...............................................182
17. Como a seleo natural cria instintos sociais......................194
18. As foras da evoluo social.................................................203
19. A emergncia de uma teoria nova da eussocialidade..........223
v. o que somos?
20. O que a natureza humana?............................................... 231
21. Como a cultura evoluiu....................................................... 256
22. As origens da linguagem..................................................... 271
23. A evoluo da variao cultural.......................................... 285
24. As origens da moralidade e da honra................................. 291
25. As origens da religio.......................................................... 308
26. As origens das artes criativas............................................... 323
vi. para onde vamos?
27. Um novo Iluminismo.......................................................... 345
Agradecimentos........................................................................... 361
Referncias.................................................................................. 363
ndice remissivo........................................................................... 387

A CONQUISTAMiolo.indd 6

2/15/13 3:00 PM

i. por que existe vida social avanada?

A CONQUISTAMiolo.indd 13

2/15/13 3:00 PM

1. A condio humana

De onde viemos? O que somos? Para onde vamos? Concebidos em suprema simplicidade por Paul Gauguin na tela de sua
obra-prima taitiana, esses so de fato os problemas centrais da
religio e da filosofia. Seremos capazes de resolv-los um dia? s
vezes parece que no. Mas talvez sejamos.
A humanidade hoje como um sonmbulo, imprensada entre as fantasias do sono e o caos do mundo real. A mente procura
mas no consegue achar o lugar e a hora precisos. Criamos uma
civilizao de Guerra nas estrelas, com emoes da Idade da Pedra, instituies medievais e tecnologia divina. Ns nos debatemos. Ficamos perplexos com o mero fato de nossa existncia, e
nos tornamos um perigo para ns e para o resto dos seres vivos.
A religio jamais resolver esse grande enigma. Desde o Paleoltico, cada tribo as quais tm se multiplicado aos milhares
e milhares inventou seu prprio mito da criao. Durante esse
longo tempo do sonho de nossos ancestrais, seres sobrenaturais
falaram com xams e profetas. Identificaram-se aos mortais alternadamente como Deus, uma tribo de deuses, uma famlia divina,

A CONQUISTAMiolo.indd 15

2/15/13 3:00 PM

o Grande Esprito, o Sol, espritos dos ancestrais, serpentes supremas, hbridos de diversos animais, quimeras em parte humanas,
em parte animais, aranhas celestes onipotentes qualquer coisa
que pudesse ser evocada pelos sonhos, por alucingenos e pela
imaginao frtil dos lderes espirituais. Foram moldados em
parte pelos ambientes de seus inventores. Na Polinsia, os deuses
separaram o cu do solo e do mar, e a criao da vida e da humanidade se sucedeu. Nos patriarcados do judasmo, do cristianismo e do islamismo que habitavam o deserto, no surpreende que
os profetas concebessem um patriarca divino, todo-poderoso,
que fala com seu povo atravs da escritura sagrada.
As histrias da criao davam aos membros de cada tribo
uma explicao de sua existncia. Faziam com que se sentissem
amados e protegidos acima de todas as outras tribos. Em troca, os
deuses exigiam crena e obedincia absolutas. E com razo. O mito da criao era o elo essencial que mantinha a tribo unida. Ele
fornecia aos seus crentes uma identidade singular, exigia sua fidelidade, fortalecia a ordem, garantia o cumprimento da lei, encorajava a bravura e o sacrifcio e dava sentido aos ciclos de vida e
morte. Nenhuma tribo conseguia sobreviver por muito tempo
sem que o sentido de sua existncia fosse definido por uma histria da criao. A opo era enfraquecer, dissolver-se e morrer. Na
histria inicial de cada tribo o mito, portanto, se tornou uma verdade absoluta.
O mito da criao um dispositivo darwiniano para a sobrevivncia. O conflito tribal, contrapondo os crentes de dentro aos
infiis de fora, foi uma importante fora propulsora que moldou
a natureza humana biolgica. A verdade de cada mito vivia no
corao, no na mente racional. A criao de mitos, sozinha, jamais conseguiu descobrir a origem e o sentido da humanidade.
Mas a ordem inversa possvel. A descoberta da origem e do sentido da humanidade poderia explicar a origem e o sentido dos
mitos, e, portanto, o ncleo da religio organizada.

A CONQUISTAMiolo.indd 16

2/15/13 3:00 PM

Essas duas vises de mundo podero se reconciliar? A resposta, em termos sinceros e simples, no. Elas so irreconciliveis. Sua oposio define a diferena entre cincia e religio, entre
confiana no empirismo e crena no sobrenatural.
Se o grande enigma da condio humana no pode ser resolvido pelo recurso base mtica da religio, tampouco ser resolvido pela introspeco. A investigao racional pura no consegue conceber seu prprio processo. A maioria das atividades do
crebro sequer percebida pela mente consciente. O crebro a
cidadela, como disse certa vez Darwin, que no pode ser conquistada pelo ataque direto.
Pensar sobre o pensamento o processo central das artes
criativas, mas algo que nos diz muito pouco sobre como pensamos assim, e nada nos informa sobre por que as artes criativas se
originaram. A conscincia, tendo evoludo por milhes de anos
de luta de vida ou morte, e sobretudo devido a essa luta, no foi
projetada para o autoexame. Ela foi projetada para sobrevivncia
e reproduo. O pensamento consciente movido pela emoo,
estando totalmente comprometido com o propsito de sobrevivncia e reproduo. As distores intricadas da mente podem
ser transmitidas pelas artes criativas em detalhes refinados, mas
so construdas como se a natureza humana jamais tivesse uma
histria evolutiva. Suas metforas contundentes no nos aproximaram da soluo do enigma mais do que o teatro e a literatura
da Grcia antiga.
Os cientistas, examinando os contornos da cidadela, buscam
brechas potenciais em suas muralhas. Com tecnologia projetada
para esse propsito, penetraram-na e agora leem os cdigos e rastreiam as vias de bilhes de clulas nervosas. Dentro de uma gerao, provavelmente teremos progredido o suficiente para explicar a base fsica da conscincia.
Mas quando a natureza da conscincia for solucionada, saberemos ento o que somos e de onde viemos? No, no sabere

A CONQUISTAMiolo.indd 17

2/15/13 3:00 PM

mos. Entender as operaes fsicas do crebro at seus fundamentos nos aproxima do Graal. Para ach-lo, porm, precisamos de
muito mais conhecimentos coletados da cincia e das humanidades. Precisamos entender como o crebro evoluiu da maneira que
evoluiu, e por qu.
Alm disso, buscamos em vo na filosofia a resposta ao grande enigma. Apesar de seus nobres propsito e histria, a filosofia
pura h muito abandonou as perguntas bsicas sobre a existncia
humana. Essa prpria investigao uma assassina de reputaes.
Tornou-se uma Grgona para os filsofos, cujo semblante at os
melhores pensadores temem olhar. Eles tm boas razes para sua
averso. A maior parte da histria da filosofia consiste em modelos fracassados da mente. O campo do discurso est coalhado dos
destroos de teorias da conscincia. Aps o declnio do positivismo lgico, em meados do sculo xx, e das tentativas desse movimento de fundir cincia e lgica num sistema fechado, os filsofos profissionais se dispersaram em uma dispora intelectual.
Eles emigraram para as disciplinas menos espinhosas ainda no
colonizadas pela cincia histria intelectual, semntica, lgica,
fundamentos da matemtica, tica, teologia e, mais lucrativamente, problemas de ajuste na vida pessoal.
Os filsofos florescem nesses vrios empreendimentos, mas,
ao menos por enquanto, e por um processo de eliminao, a soluo do enigma ficou a cargo da cincia. O que a cincia promete,
e j ofereceu em parte, o seguinte: existe uma histria da criao
real da humanidade, e somente uma, e no um mito. Ela vem
sendo elaborada, testada, enriquecida e fortalecida, passo a passo.
Sustentarei que os avanos cientficos, especialmente aqueles
das duas ltimas dcadas, so agora suficientes para abordarmos,
de forma coerente, as questes sobre de onde viemos e o que somos. Para isso, porm, precisamos de respostas a duas questes
ainda mais fundamentais levantadas pela investigao. A primei

A CONQUISTAMiolo.indd 18

2/15/13 3:00 PM

ra por que a vida social avanada chegou a existir e tem ocorrido to raramente na histria da vida. A segunda se refere identidade das foras propulsoras que a fizeram surgir.
Esses problemas podem ser resolvidos reunindo-se informaes de vrias disciplinas, variando entre gentica molecular,
neurocincia e biologia evolutiva e arqueologia, ecologia, psicologia social e histria.
Para testar qualquer dessas teorias de processo complexo
convm apresentar outros conquistadores da Terra, com estrutura social altamente desenvolvida, formigas, abelhas, vespas e
cupins, o que farei. Eles so necessrios para fornecer uma perspectiva ao desenvolvimento da teoria da evoluo social. Creio
que posso ser facilmente mal interpretado ao colocar insetos junto das pessoas. J bastam os macacos, voc poderia alegar, mas
insetos? Na biologia humana, sempre bom fazer essas justaposies. Existem precedentes em comparar os menores com os
maiores. Os bilogos voltaram-se com grande sucesso s bactrias e leveduras para aprender os princpios da gentica molecular humana. Eles dependeram de nematdeos e moluscos para
aprender a base da nossa organizao neural e da nossa memria.
E as drosfilas nos ensinaram muito sobre o desenvolvimento
dos embries humanos. Tambm com os insetos sociais temos
bastante a aprender, nesse caso para esclarecer com mais preciso
a origem e o sentido da humanidade.

A CONQUISTAMiolo.indd 19

2/15/13 3:00 PM

ii. de onde viemos?

A CONQUISTAMiolo.indd 21

2/15/13 3:00 PM

2. Os dois caminhos para conquistar

Os seres humanos criam culturas por meio de linguagens


maleveis. Inventamos smbolos para nos entender mutuamente
e, assim, geramos redes de comunicao infinitamente maiores
do que a de qualquer animal. Conquistamos a biosfera e a devastamos como nenhuma outra espcie na histria da vida. Somos
nicos naquilo que forjamos.
Mas no somos nicos em nossas emoes. Encontra-se, por
exemplo, em nossa anatomia e em nossas expresses faciais o que
Darwin chamou de marca indelvel de nossa ancestralidade animal. Somos uma quimera evolutiva, vivendo com base na inteligncia dirigida pelas exigncias do instinto animal. Por esse motivo, estamos descuidadamente destruindo a biosfera e, com isso,
nossas prprias perspectivas de existncia permanente.
A humanidade uma realizao magnfica mas frgil. A nossa espcie ainda mais impressionante porque somos a culminao de uma epopeia evolutiva representada continuamente com
muito perigo. Em grande parte, nossas populaes ancestrais foram bem pequenas, de um tamanho que, no decorrer da histria

A CONQUISTAMiolo.indd 23

2/15/13 3:00 PM

dos mamferos, costumava ter grandes chances de extino preco


ce. Todos os grupos pr-humanos tomados em conjunto constituem uma populao de no mximo algumas dezenas de milhares
de indivduos. Bem cedo, os ancestrais pr-humanos dividiram-
-se em dois ou mais de uma vez. Durante esse perodo, a vida mdia de uma espcie mamfera era de apenas meio milho de anos.
Em conformidade com esse princpio, a maioria das linhagens
colaterais pr-humanas desapareceu. Aquela destinada a dar origem humanidade moderna esteve perto da extino ao menos
uma vez, e possivelmente vrias vezes, no ltimo meio milho de
anos. A epopeia poderia facilmente ter acabado em qualquer dessas constries, desaparecido para sempre num piscar de olhos
geolgico. Isso poderia ter ocorrido durante uma seca rigorosa na
hora e no lugar errado, devido a uma doena estranha migrando
dos animais circundantes para a populao, ou por presso de
outros primatas mais competitivos. Teria ento sucedido... nada.
A evoluo da biosfera teria recuado, para nunca mais produzir o
que nos tornamos.
Os insetos sociais, que atualmente governam o ambiente terrestre dos invertebrados, evoluram para a existncia, em sua
maioria, bem mais de 100 milhes de anos atrs. As estimativas
dos especialistas so meados do Trissico, ou 220 milhes de anos
atrs, para os cupins; do Jurssico Superior ao Cretceo Inferior,
cerca de 150 milhes de anos atrs, para as formigas; e para as
abelhas, Cretceo Superior, cerca de 70-80 milhes de anos atrs.
Dali para a frente, e pelo resto da era mesozoica, a diversidade das
espcies nessas vrias linhagens em evoluo aumentou junto
com a ascenso e a disseminao das plantas florferas. Mesmo
assim, as formigas e os cupins conquistaram seu atual predomnio espetacular entre os invertebrados terrestres somente depois
de existirem por um longo perodo. Seu pleno poder foi adquirido gradualmente, inovao aps inovao, alcanando seus nveis
atuais entre 65 e 50 milhes de anos atrs.

A CONQUISTAMiolo.indd 24

2/15/13 3:00 PM

medida que os enxames de formigas e cupins se espalharam pelo mundo, muitos outros invertebrados terrestres evoluram paralelamente a eles e, como resultado, no apenas sobreviveram mas prosperaram. As plantas e os animais desenvolveram
defesas contra suas depredaes. Muitos se especializaram em
depender de formigas, cupins e abelhas como alimento. Esses
predadores incluram tambm as plantas carnvoras, capazes de
aprisionar e digerir grandes quantidades, suplementando os nutrientes obtidos do solo. Uma grande variedade de espcies de
plantas e animais formou simbioses ntimas com os insetos sociais, aceitando-os como parceiros. Uma grande porcentagem
passou a depender deles inteiramente para sua sobrevivncia, alternadamente como presas, simbiontes, detritvoros, polinizadores ou revolvedores do solo.
No todo, o ritmo da evoluo das formigas e dos cupins foi
bastante lento para ser contrabalanado pela contrarrevoluo ao
longo da vida. Como resultado, esses insetos no conseguiram
destruir o resto da biosfera terrestre pela fora dos nmeros, mas
se tornaram elementos vitais dela. Os ecossistemas que dominam
hoje, alm de sustentveis, dependem deles.
Num forte contraste, os seres humanos da espcie Homo sapiens emergiram nas ltimas centenas de milhares de anos e se
espalharam ao redor do mundo somente nos ltimos 60 mil anos.
No tivemos tempo de evoluir paralelamente ao resto da biosfera.
As outras espcies no estavam preparadas para o ataque. Essa
deficincia logo teve consequncias trgicas para o restante dos
seres vivos.
De incio, houve um processo ambientalmente benigno de
formao de espcies nas populaes de nossos ancestrais imediatos espalhadas pelo Velho Mundo. A maioria levou extino
e, portanto, a becos sem sada filogenticos ramos na rvore de
vida que deixaram de crescer. Um zologo dir que nada houve

A CONQUISTAMiolo.indd 25

2/15/13 3:00 PM

de anormal nesse padro geogrfico. No arquiplago de Sunda


Menor, a leste de Java, viviam os estranhos hobbits minsculos,
o Homo floresiensis. Embora seus crebros no fossem muito
maiores que os dos chimpanzs, desenvolveram ferramentas de
pedra. Afora isso pouco sabemos da vida deles. Na Europa e no
Levante encontravam-se os homens de Neanderthal, Homo neanderthalensis, uma espcie irm do nosso prprio Homo sapiens.
Onvoros como nossos prprios ancestrais, os homens de Neanderthal tinham estruturas sseas enormes e crebros at maiores
que os do moderno Homo sapiens. Usavam ferramentas de pedra
rudes, mas especializadas. A maioria de suas populaes se adaptou aos climas rigorosos da estepe dos mamutes, os campos gramados frios na orla da geleira continental. Poderiam com o tempo ter evoludo em uma forma humana avanada prpria, mas
declinaram at a extino sem maiores progressos. Por fim, completando o bestirio humano no norte da sia, havia outra espcie conhecida com base em uns poucos fragmentos de ossos
at o momento em que escrevo este livro , os denisovanos,
claramente vicariantes dos homens de Neanderthal, ocupando
terras a leste.
Nenhuma dessas espcies de Homo sejamos generosos
chamando-as de as outras espcies humanas sobreviveu at os
dias de hoje. Caso tivessem sobrevivido, intrigante imaginar as
questes morais e religiosas que teriam criado nos tempos modernos. (Direitos civis para os homens de Neanderthal? Educao
especial para os hobbits? Salvao e paraso para todos?) Se bem
que faltem indcios diretos, quase no h dvida sobre a causa da
extino dos homens de Neanderthal ocorrida, a julgar pelos vestgios em Gibraltar, no mximo 30 mil anos atrs. De uma maneira ou de outra, pela competio por comida e espao, pelo extermnio puro e simples ou por ambas as causas, nossos ancestrais
foram os exterminadores do futuro dessa e de qualquer outra es

A CONQUISTAMiolo.indd 26

2/15/13 3:00 PM

pcie surgida durante a irradiao adaptativa do Homo. Linhagens arcaicas do Homo sapiens viviam isoladas na frica no tempo dos homens de Neanderthal, e seus descendentes estavam
destinados a se expandir explosivamente para fora do continente.
Eles povoaram o Velho Mundo at chegarem Austrlia e finalmente descobriram o caminho at o Novo Mundo e os arquiplagos distantes da Oceania. No processo, todas as outras espcies
humanas encontradas foram esmagadas e obliteradas.
Somente 10 mil anos atrs surgiu a agricultura, tendo sua
inveno ocorrido ao menos oito vezes independentemente no
Velho e no Novo Mundo combinados. Sua adoo aumentou tremendamente o suprimento de comida e, com isso, a densidade
populacional em terra firme. Esse avano decisivo propiciou um
aumento exponencial da populao e a converso de grande parte do ambiente terrestre natural em ecossistemas drasticamente
simplificados. Onde quer que os humanos saturassem as reas
naturais, a biodiversidade retrocedia escassez de seu perodo
mais antigo, meio bilho de anos antes. O resto do mundo vivo
no conseguiu evoluir paralelamente com rapidez suficiente para
conviver com o ataque de um conquistador espetacular que parecia vindo do nada, e comeou a desmoronar devido presso.
Mesmo pela definio tcnica estrita aplicada aos animais, o
Homo sapiens o que os bilogos denominam eussocial, o que
significa que os membros do grupo abrangem vrias geraes e
tendem a realizar atos altrustas como parte de sua diviso de trabalho. Nesse aspecto, so tecnicamente comparveis a formigas,
cupins e outros insetos eussociais. Mas cabe aqui uma ressalva:
existem grandes diferenas entre os humanos e os insetos, alm
da nossa posse singular da cultura, da linguagem e da alta inteligncia. A mais fundamental dessas diferenas o fato de que todos os membros normais das sociedades humanas so capazes de
se reproduzir e a maioria compete entre si para tal. Alm disso, os

A CONQUISTAMiolo.indd 27

2/15/13 3:00 PM

grupos humanos so formados de alianas altamente flexveis,


no apenas entre os membros da famlia, mas entre as famlias,
sexos, classes e tribos. Esse vnculo se baseia na cooperao entre
os indivduos ou grupos que se conhecem mutuamente e so capazes de distribuir propriedade e status na esfera pessoal.
A necessidade de uma avaliao acurada por membros da
aliana fez com que os ancestrais pr-humanos tivessem de alcanar a eussocialidade de forma radicalmente diferente da utilizada
pelos insetos (movidos por instintos). O caminho para a eussocialidade foi marcado por uma disputa entre a seleo baseada no
sucesso relativo dos indivduos dentro dos grupos versus o sucesso
relativo entre grupos. As estratgias desse jogo foram inscritas como um mix complexo e rigorosamente calibrado de altrusmo, coo
perao, competio, domnio, reciprocidade, desero e fraude.
Para jogar o jogo maneira humana, as populaes em evoluo tiveram de adquirir um grau crescente de inteligncia. Tiveram de sentir empatia pelos outros, avaliar as emoes, tanto de
amigos como de inimigos, julgar as intenes de todos eles e planejar uma estratgia para as interaes sociais. Consequentemente, o crebro humano tornou-se ao mesmo tempo altamente in
teligente e intensamente social. Teve de desenvolver cenrios
mentais de relacionamentos pessoais rapidamente, de curto e longo prazos. Suas lembranas tiveram de retroceder ao passado distante para evocar cenrios antigos e avanar futuro adentro para
imaginar as consequncias de cada relacionamento. A amgdala e
outros centros controladores das emoes do crebro e do sistema
nervoso autnomo governavam os planos de ao alternativos.
Assim nasceu a condio humana, egosta em certos momentos, abnegada em outros, os dois impulsos muitas vezes em
conflito. Como o Homo sapiens alcanou essa posio singular
em sua jornada pelo grande labirinto da evoluo? A resposta
que nosso destino foi predeterminado por duas propriedades

A CONQUISTAMiolo.indd 28

2/15/13 3:00 PM

biolgicas de nossos ancestrais distantes: tamanho grande e mobi


lidade limitada.
Na remota era mesozoica, os primeiros mamferos eram minsculos comparados com os maiores dinossauros sua volta.
Mas eram ento, e permanecem at hoje, enormes em comparao com os insetos e outros animais, na maioria invertebrados.
Aps o desaparecimento dos dinossauros, e quando a era dos rpteis deu lugar era dos mamferos, estes proliferaram em milhares de espcies e preencheram uma grande variedade de nichos
de morcegos na busca aerotransportada por insetos voadores
a gigantescas baleias que, percorrendo as guas azuis de polo a
polo, se alimentam de plnctons. O menor morcego tem o tamanho de uma mamangava, e a baleia-azul, chegando a 24 metros
de comprimento e pesando at 120 toneladas, o maior animal de
qualquer espcie em todos os tempos.
Durante a irradiao adaptativa das espcies mamferas em
terra firme, umas poucas passaram a exceder dez quilogramas de
peso, incluindo o veado e outros animais comedores de plantas,
alm dos grandes felinos e outros carnvoros seus predadores.
provvel que o nmero de espcies em um dado momento qualquer fosse entre 5 e 10 mil. Entre eles apareceram os primatas do
Velho Mundo e, depois, no Eoceno Superior, cerca de 35 milhes de
anos atrs, os primeiros Catarrhini, inclusive espcies que dariam
origem aos atuais macacos, grandes macacos antropoides e seres
humanos do Velho Mundo. Aproximadamente 30 milhes de
anos atrs, os ancestrais dos macacos do Velho Mundo divergiram na evoluo dos ancestrais dos macacos antropoides e dos
seres humanos modernos. Algumas das espcies em proliferao
deste ltimo grupo se especializaram no consumo de plantas, outras em carne obtida pela caa ou pela saprofagia. Alguns se alimentam por uma mistura das duas. De um dos ramos da radiao dos mamferos surgiu a linhagem pr-humana antiga.

A CONQUISTAMiolo.indd 29

2/15/13 3:00 PM

Por mais razes do que apenas o tamanho, os pr-humanos


foram um tipo radicalmente novo de candidatos eussocialidade. Os insetos, desde sua origem na primeira vegetao terrestre,
durante o Devoniano Inferior, 400 milhes de anos atrs at os
dias atuais, esto encerrados numa armadura medieval de exoesqueleto quitinoso. Ao final de cada intervalo de crescimento, precisam criar uma armadura nova mais expansvel e livrar-se da
antiga acima dela. Enquanto os msculos dos mamferos e outros
vertebrados esto fora dos ossos, e agem sobre sua superfcie externa, os msculos dos insetos esto encerrados em seu esqueleto
quitinoso e precisam agir de dentro. Por esses motivos, os insetos
no conseguem atingir o tamanho dos mamferos. Os maiores
insetos do mundo so os besouros-golias africanos, do tamanho
de um punho humano, e os wetas, insetos semelhantes aos grilos,
quase do mesmo tamanho, que, ao evoluir, assumiram na Nova
Zelndia o papel ecolgico dos camundongos, na ausncia de espcies nativas nesse remoto arquiplago.
Acontece que, embora as espcies eussociais possam dominar o mundo dos insetos quanto ao nmero de indivduos, as
armas de que dispunham para sua conquista eram pequenos crebros e puro instinto. Alm disso, e fundamentalmente, eram
pequenos demais para acender e controlar o fogo. Jamais, por
mais que decorressem as eras, conseguiriam atingir a eussocialidade maneira humana.
Avanando pela estrada tortuosa da eussocialidade, os insetos ainda assim tinham uma vantagem: dotados de asas, podiam
percorrer distncias maiores, e com muito mais agilidade, que os
mamferos. A diferena torna-se bvia quando ajustada escala.
Um grupo de humanos que parte para fundar uma colnia nova
consegue confortavelmente percorrer dez quilmetros num dia
para emigrar de um local de acampamento para outro. Uma rainha de formiga-lava-ps recm-inseminada, para tomar um

A CONQUISTAMiolo.indd 30

2/15/13 3:00 PM

exemplo tpico entre milhares de espcies de formigas, consegue


voar mais ou menos a mesma distncia em poucas horas para
iniciar uma colnia nova. Ao aterrissar, ela se livra de suas asas,
compostas de tecido morto (como os cabelos e unhas dos humanos). Depois cava um pequeno ninho no solo e, dentro dele, cria
uma prole de operrias filhas a partir de reservas de gordura e
msculo em seu prprio corpo. Um ser humano cerca de duzentas vezes mais comprido do que uma rainha de lava-ps. Assim um voo de dez quilmetros de uma formiga equivale a uma
caminhada de Boston a Washington, para um ser humano. Mesmo um voo de meio minuto de cem metros de uma formiga alada, do ninho onde nasceu para um local de nidificao prprio,
equivale a meia maratona para um humano.
A magnitude do voo de um inseto resulta em uma disperso
bem maior de cada formiga rainha a cada gerao, relativamente
ao tamanho. O mesmo teria acontecido com as vespas, solitrias
ancestrais das formigas, bem como com os protoblatdeos solitrios, ancestrais dos cupins.
A diferena entre os ancestrais voadores das formigas, com
cada progenitor da gerao seguinte partindo por conta prpria,
e os lerdos ancestrais mamferos dos humanos, forados a permanecer perto uns dos outros, aparentemente tornaria menos provvel a evoluo da origem do comportamento social avanado
em insetos. Mas ocorre o contrrio. Num ambiente em constante
mudana, a formiga voadora tem mais chances que o mamfero
errante de encontrar espao desocupado onde ela aterrissa. Alm
disso, o territrio de que precisa para sobreviver bem menor
que o de um mamfero, e mais difcil de coincidir com territrios j ocupados por indivduos da mesma espcie.
O inseto social potencial tem outra vantagem: a colonizadora fmea no precisa de macho em sua viagem. Uma vez inseminada durante seu voo de acasalamento, ela transporta os esper

A CONQUISTAMiolo.indd 31

2/15/13 3:00 PM

matozoides recebidos numa pequena bolsa de armazenagem (a


espermateca) dentro do abdmen. Ela pode liberar um espermatozoide de cada vez para fertilizar seus vulos, criando centenas
ou milhares de operrias por um perodo de anos. As formigas-cortadeiras detm o recorde: uma rainha pode dar luz 150 milhes de operrias filhas durante seu perodo de vida de cerca de
doze anos. Entre 3 e 5 milhes dessas formigas servis esto vivas
em qualquer dado momento uma quantidade que se equipara
das populaes humanas da Letnia e da Noruega.
Os mamferos, especialmente os carnvoros, possuem territrios bem maiores para defender quando se fixam para construir um ninho. Sempre que se deslocam, tendem a encontrar rivais. As fmeas no podem armazenar espermatozoides em seus
corpos. Precisam encontrar um macho e acasalar para cada parto.
Se as oportunidades e presses do ambiente tornam proveitoso o
agrupamento social, isso precisa ser feito com laos e alianas
pessoais baseados na inteligncia e na memria.
Sintetizando o que dissemos at aqui sobre os dois conquistadores sociais da Terra, a fisiologia e o ciclo de vida nos ancestrais dos insetos sociais e dos seres humanos diferiram fundamentalmente nos caminhos evolutivos seguidos para a formao
de sociedades avanadas. A rainha inseto podia produzir uma
prole robtica guiada pelo instinto. Os humanos tinham de contar com os vnculos e a cooperao entre os indivduos. Os insetos puderam evoluir at a eussocialidade pela seleo individual
na linhagem da rainha, gerao a gerao. Os pr-humanos evoluram para a eussocialidade pela ao da seleo no nvel da seleo individual e no nvel do grupo.

A CONQUISTAMiolo.indd 32

2/15/13 3:00 PM