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Manoel Bomfim, pensador da Histria

na Primeira Repblica*
Rebeca Gontijo
Doutoranda/UFF

RESUMO

ABSTRACT

Este artigo analisa algumas das idias do


intelectual Manoel Bomfim referentes
historiografia e aos historiadores do Brasil. A fonte principal o livro O Brasil na
Histria (1930), e a abordagem focaliza a
tenso presente em seus textos e em
sua poca entre a busca da imparcialidade cientfica e as exigncias de posicionamento intelectual em defesa da nao.
Palavras-chave: Manoel Bomfim; nao;
histria nacional.

This article examines Manoel Bomfims


intellectual ideas regarding historiography and Brazilian historians. Using
as main source Bomfims book entitled
O Brasil na Histria (1930), this aproach
focuses on the tension in his book, between the search of scientific imparciality and the demands for intellectual engagement in the defense of Nation.
Keywords: Manoel Bomfim; nation; national history.

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Vimos as nossas tradies desnaturadas, os seus herosmos infamados, falseada a essncia da sua histria (...) Inimigos, no caluniaram a Nao Brasileira como fizeram os seus historiadores, repetidos nos polticos. Em suas obras, confusas e opacas, desaparecem
as qualidades caractersticas do povo, qualidades propositadamente
escondidas, quando no so ostensivamente negadas. Histrias
essas pginas dadas ao registro dos nossos feitos?... No: cavalarias... Um legtimo historiador teria de varrer tudo isso, expurgando, assim, os vcios e defeitos nacionais apontados, cotejando-os
com a realidade, para, desassombradamente, limpar o passado nacional, e deix-lo nos valores demonstrados pelos fatos
Manoel Bomfim, O Brasil na Histria, 1930

Essas palavras foram escritas na segunda metade dos anos vinte do sculo passado por Manoel Bomfim (1868-1932), intelectual sergipano, autor de
A Amrica Latina (1905), Atravs do Brasil (1910) co-escrito por Olavo Bilac (1864-1934) etc., alm de uma trilogia composta por: O Brasil na Amrica (1929), O Brasil na Histria (1930) e O Brasil Nao (1931). Livros dediRevista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 23, n 45, pp. 129-154 - 2003

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cados anlise da formao da nacionalidade brasileira. O autor se empenhava em criticar os historiadores e os polticos do Brasil que, segundo ele, teriam deturpado a histria nacional e contribudo para a degradao da nao. Interessado em resgatar as qualidades caractersticas do povo brasileiro
que considerava esquecidas pela historiografia , ele desenvolveu uma reflexo sobre o Pas e seus habitantes, em que possvel identificar dilogos
com pensadores de seu tempo e de outros tempos.
Este artigo tem por objetivo apresentar algumas das idias de Manoel
Bomfim presentes no livro O Brasil na Histria: deturpao das tradies, degradao poltica1, no qual se localiza uma crtica escrita da histria do Brasil, balizada pelos aspectos que seu autor valorizava e desprezava na produo dos historiadores. A partir da identificao desse contedo, a abordagem
desenvolvida se aproxima de questes e problemas relativos histria da histria no Brasil e das discusses sobre a chamada questo nacional na Primeira Repblica, tecendo cruzamentos entre historiografia e nacionalismo.
possvel localizar, no livro em questo, articulaes entre o modo como seu autor pensava na histria como passado vivido e como narrativa
deste passado elegendo temas, acontecimentos, personagens, intrpretes e
chaves explicativas, a partir dos quais ele compreendia a nao. Deve-se observar que a reflexo de Manoel Bomfim no se apresenta como uma teoria
da histria ou um projeto historiogrfico organizado em torno de proposies metodolgicas sistematizadas. Seu texto apresenta consideraes e posicionamentos sobre problemas de ordem epistemolgica e poltica, formulados segundo pressupostos cientficos norteados por noes extradas da
biologia, da psicologia, da sociologia e da histria.
O texto que segue est dividido em trs partes: a primeira fornece algumas indicaes sobre o modo como Bomfim concebia a cincia e a relacionava ao estudo do social; a segunda parte explora a tenso, presente em seus textos, entre a busca de cientificidade e imparcialidade e a demanda pelo
posicionamento intelectual, em um contexto marcado por paixes nacionalistas; a terceira focaliza aspectos da crtica historiografia e aos historiadores, desenvolvida pelo autor. Considerando Manoel Bomfim como um pensador da histria, um crtico da historiografia e dos historiadores de sua poca
(e tambm do perodo monrquico), supe-se que sua produo possui elementos que podem contribuir para a compreenso do ofcio do historiador
na 1 Repblica, pois seus textos apresentam alguns exemplos das crticas s
quais os historiadores eram submetidos, das demandas que os pressionavam
e dos problemas que deviam enfrentar.

Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45

Manoel Bomfim, pensador da Histria na Primeira Repblica

SOBRE CINCIA, PAIXES E INTERESSES


Para alm das particularidades que distinguiam os paradigmas cientficos
difundidos entre os intelectuais brasileiros da virada do sculo XIX, observase a convergncia de perspectivas no sentido de consagrar a cincia como o
melhor meio para compreender e solucionar os problemas sociais. A cincia
era tida como o caminho ideal para reduzir os fenmenos sociais a leis e informaes objetivas, capazes de fomentar o desenvolvimento de instrumentos
adequados a intervenes reformadoras na sociedade. Assim como grande parte dos intelectuais do incio do sculo XX, Manoel Bomfim tambm valorizava o saber cientfico, considerando-o como um pressuposto legtimo e necessrio para a apreenso da realidade. O papel da cincia seria explicar a origem
dos males sociais e, ao mesmo tempo, propor solues, sendo que:
A cincia alegada pelos filsofos do massacre a cincia adaptada explorao;
a verdadeira, a pura, nos mostra a espcie humana progredindo sempre, em todas as suas variedades com alternativas, sim, devidas degenerao de grupos e parcialidades, que abandonaram o esforo e a vida. Ela nos ensina o caminho do progresso, e nos garante o xito2.

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Bomfim era mdico, mas sua vida profissional foi dedicada educao,
sendo que sua produo pode ser caracterizada por dois aspectos: cientificismo e civismo. Ele acreditava que o conhecimento cientfico seria o ideal para
curar os males sociais e avanar rumo ao progresso, pois a primeira condio
para conquistar a civilizao conhec-la. Da cincia derivaria o progresso,
tanto material quanto intelectual. Ao mesmo tempo, dava grande importncia
ao patriotismo, considerado fundamental para o fortalecimento do Brasil.
Como psiclogo, Bomfim valorizava os aspectos psquicos que se refletiriam tanto nas idias quanto nas atitudes humanas e os sentimentos
na anlise do social, sem abrir mo da razo. Em O Brasil na Histria, o homem apresentado como um ser moral, cuja subjetividade lhe permitiria escapar das influncias externas (do meio) e internas (da hereditariedade psquica e/ou biolgica), subordinando-as aos seus interesses. Existiriam
interesses gerais da espcie humana moral, justia, humanidade... em
oposio a interesses particulares egostas. Os primeiros teriam sido multiplicados atravs das relaes sociais que, ao favorecerem sentimentos socializadores, teriam contribudo para o predomnio de necessidades coletivas, necessrias para o progresso humano. nos sentimentos que o autor vai
buscar o como e o porqu da ligao entre os indivduos. Essa valorizao das
emoes pode ser ilustrada pela importncia que ele conferia paixo. Em A
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Amrica Latina, mesmo comprometido com a exposio de uma teoria nos


moldes apresentados pela cincia, o autor j havia declarado que:
(...) certos comentrios parecero descabidos ou imprprios a uma demonstrao que assim se fundamente (...). Seria preciso, acreditam certos crticos, uma
forma impassvel, fria e impessoal; para tais gentes, todo argumento perde o carter cientfico sem esse verniz de impassibilidade; em compensao bastaria
afetar [a] imparcialidade, para ter direito a ser proclamado rigorosamente
cientfico. Pobres almas!... Como seria fcil impingir teorias e concluses sociolgicas, destemperando a linguagem e moldando a forma hipcrita imparcialidade, exigida pelos crticos de curta vista!... No; prefiro dizer o que penso, com
a paixo que o assunto me inspira; paixo nem sempre cegueira, nem impede
o rigor da lgica3.

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A paixo tida como uma espcie de fora propulsora da vontade, capaz


de controlar ou guiar os interesses, sendo que, neste caso, paixes e interesses
estariam relacionados com o campo das prticas cientficas e polticas das
quais o autor participava. Para Bomfim, os interesses estariam referidos comunho de tradies cientficas e polticas (e, mais especificamente, nacionais) , o que se opunha a uma prtica cientfica neutra, uma vez que tais
interesses continham em si mesmos as razes de uma parcialidade. O autor
identificava dois modos de lidar com essa parcialidade: negando-a ou explicitando-a, sendo que ele defendia esta ltima opo.
Em sua poca, a legitimidade da produo cientfica dependia da afirmao e do reconhecimento de um saber neutro, imparcial, porque baseado
em mtodos racionais e critrios controlveis. Ao mesmo tempo, supunha-se
haver uma homologia entre os diversos nveis da realidade (o social, o biolgico, o poltico, o econmico, etc.), o que permitia transpor categorias e afirmaes de uma esfera de conhecimento a outra. Bastava afirmar que se uma
produo cientfica era neutra (e neutra porque era cientfica) e, supunha-se,
no haveria espao para metforas e analogias, mas apenas para relaes homolgicas e objetivas. Diferentemente de outros intelectuais de seu tempo,
Bomfim no afirmava que a objetividade de suas formulaes fosse decorrente de uma posio de imparcialidade diante dos fatos sociais, tomada como condio indispensvel para uma abordagem que se pretendesse cientfica. De acordo com Flora Sssekind e Roberto Ventura, ele rompera com a
exigncia de neutralidade dominante no discurso cientificista de fins do sculo XIX e incio do sculo XX, ao assumir sua vontade e interesses pessoais
como sendo o prprio motor da anlise a ser desenvolvida4. A objetividade
da cincia estaria, pois, na localizao dos interesses do cientista. Era a partir
da identificao de tais interesses que se tornaria possvel, em primeiro lugar,
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situar o cientista em relao a seu objeto; e, em segundo, identificar as verdades ditas ou omitidas. Mas, e no caso da histria? Como Manoel Bomfim procurou solucionar o conflito produzido pela exigncia de neutralidade e objetividade cientfica diante do reconhecimento da subjetividade, dos interesses
e das paixes? Quais seriam as implicaes dessas exigncias e interesses para
a escrita da histria?

POR UMA HISTRIA CIENTFICA E APAIXONADA


A importncia prtica da histria est, sobretudo, em multiplicar
as foras dos que sabem utilizar as experincias do passado
(KAUTSKY apud BOMFIM, O Brasil na Histria, 1930).

Durante o sculo XIX, na Europa teve incio o processo de organizao e


institucionalizao das disciplinas, inicialmente de acordo com os parmetros de cientificidade ditados pelas cincias naturais. A histria ganhou espao nas universidades, aumentando a expectativa de profissionalizao do trabalho do historiador, ao mesmo tempo em que se afirmava uma concepo
moderna de histria. Enquanto isso, no Brasil, os lugares da produo cientfica eram os institutos histricos e geogrficos, os museus etnogrficos e as
faculdades de direito e medicina, onde a cincia com suas diferentes teorias, interpretaes e experimentos dava lugar discusso e divulgao de
uma tica ou atitude cientfica possvel de ser experimentada de modo genrico. A cincia era tida como um princpio que se estendia aos mais diversos
ramos do conhecimento, orientando tanto a produo de estudos sobre a sociedade brasileira, quanto a literatura, as idias polticas, a poesia, as artes,
etc. Contudo, tanto aqui como na Europa, a reflexo sobre a histria moderna acompanhou processos de construo do Estado Nacional, o que provavelmente contribuiu para uma permanente tenso entre a existente busca de
imparcialidade relacionada difuso de ideais cientficos e da moderna
concepo da histria e a exigncia de posicionamento dos intelectuais
relativa s discusses sobre o mundo do trabalho em transformao naquele
momento, e tambm sobre a chamada questo nacional.
Manoel Bomfim esteve na Frana entre 1902 e 1903 perodo em que,
inspirado pela leitura de Walter Bagehot (1826-1877), escrevera A Amrica
Latina. Vigorava, ento, um amplo debate sobre o papel da cincia na universidade e na sociedade, em meio ao conflito produzido pela busca de imparcialidade e pela constante exigncia de posicionamento intelectual diante dos
problemas de seu tempo. O livro O Brasil na Histria foi escrito na segunda
metade dos anos de 1920, motivado por algumas idias desenvolvidas pelo
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autor no incio do sculo como ele mesmo afirma na nota de apresentao do livro e interessado em discutir questes consideradas urgentes no
Brasil, aps a Primeira Guerra Mundial. Naquele momento havia certo empenho no sentido de delimitar o trabalho do historiador moderno; discusses sobre as formas de insero do Brasil na modernidade; debates sobre a
nao e seus habitantes, etc. Era significativa a demanda por interpretaes
da histria do Pas. De acordo com Tnia Regina de Luca, a histria brasileira
apresentava-se sem cor ou brilho, circunstncia que causava uma sensao
de profundo desconforto, uma vez que a essa disciplina atribua-se a nobre
funo de ensinar aos cidados a cartilha do patriotismo. Acreditava-se que
a histria deveria fornecer um conjunto coerente de tradies a serem partilhadas e, ao mesmo tempo, promover a ruptura com a tradio colonial que,
a partir daquele momento, passaria a ser considerada como sinnimo de atraso. Conduzidos pela mo firme da metodologia cientfica, os historiadores
deveriam debruar-se sobre o passado, privilegiando certos indivduos e episdios num trabalho de consagrao [e de excluso] que correspondia necessidade de definir a nacionalidade5. Tarefa vista como imperativa diante de
um quadro que para alguns era caracterizado pela falta de patriotismo, e para outros, pela inexistncia ou inviabilidade da prpria nao.
Manoel Bomfim no pode ser considerado como um historiador, no sentido que, j em sua poca, era atribudo a autores como Capistrano de Abreu
ou Joo Ribeiro. O primeiro garantia sua identidade como historiador atravs de sua experincia no trato com fontes documentais em arquivos o que
era fundamental num momento em que se almejava conferir cientificidade
histria. O segundo, atravs de sua atividade docente e, como observou Patrcia Santos Hansen, atravs da produo de reflexes mais filosficas sobre a
disciplina6. No entanto, possvel situ-lo como um pensador da histria,
recuperando seu trabalho como crtico da historiografia, disposto a fazer reflexes sobre a matria e provocar os historiadores, num momento em que
estes podiam ser identificados no por formao ou titulao, mas devido a
um conjunto de prticas autodidatas e tradies intelectuais.
De modo geral, a crtica literria em fins do sculo XIX e incio do sculo XX caracterizava-se pelos seguintes aspectos: rigidez tica expressa atravs da defesa de valores com base em critrios sociolgicos e/ou retricos;
pragmatismo; ausncia de teorizao; indefinio de conceitos. Sobre esse
quadro comum desenvolviam-se estratgias crticas diferentes, que circulavam em meio demanda por parte dos intelectuais e da elite letrada da
poca de explicaes sobre as particularidades do Brasil e a especificidade
de ser brasileiro7. Supondo que a produo historiogrfica estivesse submetida s mesmas exigncias, preciso considerar o lugar da crtica em geral e
do crtico Manoel Bomfim em particular ao refletir sobre a questo da obRevista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45

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jetividade e do comprometimento e suas implicaes para o ofcio do historiador e para a escrita da histria no Pas.
Enfocando a atividade crtica da historiografia expressa, principalmente, no livro O Brasil na Histria , possvel recuperar sua reflexo sobre a histria, onde esto presentes observaes sobre como a histria deveria
ser escrita, que no se referem unicamente narrativa historiogrfica, mas que
tambm tocam em questes metodolgicas referentes relao entre objetividade e subjetividade no trabalho do historiador. possvel supor que esta
atuao de Bomfim como crtico estivesse, ao menos parcialmente, relacionada sua atuao no mbito educacional. Esta suposio deriva da identificao em seu texto de elementos que permitem considerar sua crtica pedaggica e doutrinria; uma crtica que se dedicava a apontar equvocos na escrita
da histria e a propor solues. possvel destacar alguns aspectos relativos a
essa atuao como crtico e como educador, que deixam entrever problemas
historiogrficos e algumas de suas idias sobre o ensino da histria.
Entre 1898 e 1902, Bomfim atuou no magistrio ensinando Moral e Cvica na Escola Normal, onde tambm foi professor de Pedagogia e Portugus.
Nesta mesma escola, dirigiu o Pedagogium, instituio destinada pesquisa
educacional. Tambm foi membro do Conselho Superior de Instruo Pblica do Distrito Federal, sendo que, em 1899, assumiu a Diretoria da Instruo
Pblica, cargo que deixou em 1907. Neste mesmo ano, atuou como deputado
federal, particularmente interessado em questes relativas ao ensino pblico.
O cargo na Diretoria de Instruo Pblica parece ter sido de suma importncia, uma vez que cabia a esta instituio a definio dos contedos das disciplinas escolares, atravs da indicao dos livros didticos a serem adotados
em todas as escolas pblicas; a fiscalizao da atuao dos professores e a distribuio de recursos financeiros, etc. Ainda em 1899, Bomfim escreveu um
parecer favorvel sobre o Compndio de Histria da Amrica (1900), de Rocha
Pombo (1857-1933), que disputava num concurso a chance de ser adotado
nos cursos de Histria da Amrica, da Escola Normal. Aps essa fase de atuao na Instruo Pblica e na poltica, o autor passou a se dedicar produo de livros didticos e paradidticos, alm de continuar a publicar na imprensa carioca. Esta trajetria, que vai da ocupao de cargos pblicos ao
trabalho de escrever livros educativos, pode ser vista como estando de acordo
com a perspectiva de uma misso a ser cumprida pelos intelectuais em sua
poca, qual seja: a de lutar pelo projeto da educao como redeno nacional, supondo que sua implementao seria capaz de garantir uma progressiva transformao da sociedade brasileira, contribuindo para a definio de
algumas precondies indispensveis para se pensar no Brasil como nao.
A instruo popular foi um assunto intensamente discutido a partir de
1870 e durante as primeiras dcadas da Repblica. Dizia respeito s transforJulho de 2003

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maes sociopolticas e econmicas do perodo, momento em que a educao passava a ser compreendida como um problema social, devendo ser compatvel com a insero de homens livres (ex-escravos e imigrantes) num mercado de trabalho em expanso. Desde a virada do sculo, Manoel Bomfim
defendia a instruo popular como precondio para o progresso humano
que, por sua vez, conduziria ao progresso da sociedade. Esse papel progressista atribudo ao ensino lhe teria permitido afirmar a viabilidade do Brasil
diante das teses deterministas que naturalizavam o atraso e o progresso das
naes, orientando-se pelas noes de meio e raa8.
Mas, antes de tentar compreender o modo como esse autor concebia o
ensino da histria, preciso lembrar que, no Brasil, a histria foi introduzida
no currculo escolar na primeira metade do sculo XIX ou seja, no momento de afirmao do Estado Nacional. A histria como disciplina escolar
foi estabelecida com a criao do Colgio Pedro II, em 1837, e era guiada pelos parmetros do ensino francs. Este determinava que a histria da civilizao fosse norteada pela histria da Europa Ocidental. A histria do Brasil, como disciplina distinta da histria universal, s surgiu em 1895. Era
caracterizada pela cronologia poltica e pelo estudo da biografia de brasileiros ilustres, alm de acontecimentos considerados relevantes para a afirmao da nacionalidade. Cabia histria como disciplina escolar construir a memria da nao como uma unidade indivisvel e fornecer os marcos de
referncia para se pensar no passado, no presente e no futuro do Pas.
A experincia de Bomfim como defensor da educao popular (como
professor, jornalista, poltico ou escritor de livros didticos) provavelmente
contribuiu para que ele pudesse estabelecer relaes entre o ensino da histria e a instruo cvica. O autor compreendia a educao como uma tarefa
urgentssima para a Repblica e para a Ptria, sendo que o professor deveria utilizar elementos da vida nacional em todas as disciplinas:
Todos os exemplos de composio e redao, todos os problemas de matemtica; todos os exemplos de moral, de poltica, e de sociologia podem ser referidos
vida nacional e so elementos de que pode se servir o professor inteligente e
apto para dar sua escola um carter nacional9.

Para Bomfim, a histria a ser ensinada baseava-se em antagonismos: o


elemento nacional opunha-se ao estrangeiro (lusitano); o povo se opunha s
classes dirigentes. A histria deveria ser til no sentido de formar tradies
comuns, glorificando heris e valorizando a conscincia nacional. A tarefa especfica do professor seria capacitar os alunos para julgar os fatos e os personagens, identificar causas e efeitos e incutir-lhe sentimentos de admirao,
entusiasmo ou reprovao. Contudo, para alm dessa viso da histria basRevista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45

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tante informada por uma concepo clssica como matria submetida ao


julgamento dos homens, Manoel Bomfim propunha que:
O estudo da histria no se poderia limitar a simples enunciados dos fatos, que
ficariam, deste modo, sem valor. No entanto, esse o carter que lhe do em muitos casos; e, com isto, se torna o ensino inteiramente rido, estril, difcil e intil. nessas condies que vemos reduzir-se a instruo histrica crnica exclusivamente poltica, ou militar recitao de nomes de prncipes, listas de
datas, indicao de casas reinantes... (citadas sem discernimento, e onde se amontoam personagens banais, no permitindo ao aluno lobrigar uma seqncia racional de efeitos, nem descobrir a linha geral do desenvolvimento necessrio ao
grupo social, ou a evoluo das respectivas instituies). Os personagens se tornam, ento, inteiramente ilgicos; surgem como deuses, ou se movem como tteres, porque ou no se destacam quase dos acontecimentos, ou so apresentados como a causa definitiva deles... Ora, uma das utilidades da histria
mostrar-nos em que medida os indivduos influem, realmente, sobre a marcha
dos acontecimentos, e de que forma se refletem sobre a alma dos heris as necessidades e as aspiraes gerais. Do estudo da histria deve o aluno trazer esta
noo: de que um homem no cria uma poca, mas pode concentr-la, sendo o
realizador de uma aspirao10.

Esta longa citao fornece algumas pistas importantes para compreender o modo como Bomfim pensava na histria, assim como permite identificar aspectos que o autor provavelmente valorizava na historiografia, base para a formulao de suas crticas posteriores sobre o assunto. Logo de incio, o
texto indica sua rejeio da histria factual, baseada em nomes e datas e na
crnica poltica e militar. Nas entrelinhas est a crtica da narrativa que no
capaz, no seu entender, de estabelecer uma seqncia coerente de acontecimentos, uma linha geral de evoluo, que permita acessar causas e efeitos. Do
que se conclui que o autor valorizava a didtica de uma histria teleolgica.
Mas o ponto central dessa passagem parece ser a referncia ao papel dos indivduos na histria. Estes embora no criassem uma poca, concentrariam
elementos que ajudariam a compreend-la.
Dessa rpida apresentao da atuao de Bomfim como educador, passemos quela que motiva este trabalho: a atuao como crtico da historiografia, destacando que ambas no se encontram deslocadas uma da outra.
Em O Brasil na Histria, Bomfim analisou a questo da objetividade versus subjetividade, em relao ao trabalho do historiador. Ele props avaliar
as implicaes para a escrita da histria da dupla exigncia de neutralidade
cientfica e comprometimento intelectual, atravs de uma reflexo sobre o luJulho de 2003

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gar dos interesses e das paixes. A histria do Brasil teria sido deturpada negao dos interesses por parte dos historiadores em busca da imparcialidade.
No segundo captulo Deturpaes e Insuficincias da Histria do Brasil
ele se ocupou do que considerava como sendo as razes da deturpao da
histria do Brasil: a influncia da sociologia francesa (com destaque para o
positivismo) e a ao de historiadores considerados antinacionalistas. A histria do Brasil teria sido deturpada devido a uma causa externa e a uma srie de causas internas. A primeira possuiria o efeito negativo de diminuir os
valores nacionais, assim como restringir o critrio dos historiadores oficiais.
Quanto s causas internas, teriam pervertido a opinio pblica corrente, negando o valor dos que fizeram o Brasil, ou seja, daqueles que teriam sido os
verdadeiros responsveis pela afirmao da tradio.
Como causa externa da deturpao, ele aponta a deficincia de critrio
histrico para registrar as tradies nacionais, o que teria ocorrido devido
influncia francesa. Considera que, por causa da facilidade da lngua e da relativa proximidade de tradies, essa influncia ter-se-ia feito presente, de
modo negativo, na historiografia brasileira. Esta, assim orientada, acabou sendo induzida a erros de julgamento sobre a histria do Brasil, pois que o francs um critrio sempre falho no julgar os outros povos, sobretudo no mundo moderno. Dois aspectos dessa influncia negativa so destacados e
atacados. O primeiro aspecto a pouca plasticidade do francs. De acordo
com o autor, pouco plsticos qualidade que permite a cada povo, sem sair
de sua tradio, fecund-la no contato com outros povos , os franceses teriam perdido a viso das distncias em relao aos outros (os estranhos), no
tendo sido capazes de reconhecer a realidade, desde que esta no dissesse respeito s suas coisas prprias. Diante do extico, acusa-os de terem perdido
toda a lgica em busca de efeitos pitorescos ou de estranheza, o que os teria
tornado capazes das mais ventrudas inverossimilhanas. Bomfim considerava os estudos franceses como caracterizados pela ausncia de rigor cientfico, uma vez que apresentavam, segundo ele, um reduzido critrio de observao e, conseqentemente, uma pouca noo da realidade11. Critrios de
observao seriam, portanto, necessrios para um estudo rigorosamente cientfico, sendo que este deveria se basear nos mtodos da biologia e, tambm,
no conhecimento psicolgico, que o autor considerava capaz de orientar, de
modo objetivo, o estudo das subjetividades.
O segundo aspecto atacado o positivismo da escola sociolgica francesa. Para Bomfim, apesar do nome, nada menos positivo do que essa construo, que faz da ordem a condio essencial da evoluo. O autor critica a rigidez da obra de Comte (1798-1857), que considera incompatvel com a
maleabilidade da vida. Tal rigidez seria expressa atravs de generalizaes
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preconcebidas, que conduziriam a uma frmula evolutiva: a lei dos trs estados. O Positivismo seria, ento:
A doutrina mais antiptica e mais avessa verdadeira humanizao da espcie;
doutrina sem ductibilidade para corresponder aos imprevistos e novos aspectos
da evoluo social, doutrina onde as qualidades gerais de uma mentalidade mdia dominaram o gnio do indivduo, pervertendo-o, esterilizando-o no abuso
das generalizaes outrance, e no exagero das frmulas, to ntidas quanto vazias. Essas qualidades formam uma ambincia, ou gnio coletivo a que se subordina toda atividade12.

Crtico das generalizaes, no conseguia evit-las quando, por exemplo, empregava aspectos localizados em alguns estudos para caracterizar o
francs e seu olhar sobre a realidade. Mas ele criticava, principalmente, as generalizaes que teriam contribudo para erguer construes, para o total da
humanidade, com indues havidas somente da histria francesa, o que corresponderia a minguar o Homem, para met-lo num bolso de cala. O autor via como contribuio positiva dos franceses a luta pelas liberdades polticas; a herana intelectual dos enciclopedistas e das reivindicaes
revolucionrias. No entanto, observava que tais influncias sobre um pas
desamparado mentalmente, na degradao bragantina que o guiava produzira, sobretudo, maus resultados: distores dos julgamentos sobre a prpria
tradio brasileira, sem critrios de observao prprios. Devido influncia
de tal fator externo, uma histria deturpada teria sido produzida, orientada a
partir de um critrio de emprstimo, insuficiente e incompatvel com uma
tradio genuinamente brasileira. Uma histria consagradora de grandes personagens assim teria sido feita, desprezando aqueles que, segundo o autor,
verdadeiramente teriam constitudo a gente do Brasil, e que seriam os legtimos responsveis pelas tradies.
Quanto s causas internas da deturpao da histria, possvel sintetiz-las em trs procedimentos: 1) a negao ou camuflagem de interesses; 2) a
perverso das fontes; 3) a reduo da histria enunciao de fatos e listagem de nomes. Para Manoel Bomfim, a histria teria sido deturpada, inicialmente, atravs da negao dos interesses nada neutros do historiador. A
depurao dos fatos, em busca da suposta verdade, equivaleria a percorrer a
escrita da histria sobre o referido fato identificando, antes de tudo, os interesses daqueles que a escreviam. Seria a partir da identificao de tais interesses que se tornaria possvel, em primeiro lugar, situar o historiador em relao aos fatos e, em segundo, identificar as verdades ditas ou omitidas. O bom
historiador seria aquele capaz de valorizar a tradio brasileira (sendo brasileiro ou no), enaltecendo-a de acordo com certo rigor investigativo. TamJulho de 2003

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bm seria aquele capaz de reconhecer que a escrita da histria era movida por
interesses e paixes dos quais no era possvel escapar, no valendo a pena
tentar. Ou seja, o autor considerava a dificuldade, seno a impossibilidade de
obter que os historiadores apreciassem e avaliassem as situaes histricas de
acordo com um critrio absolutamente objetivo. Este somente poderia ser dado mediante a adoo de pontos de vista universais, representados pela idia
de humanidade, de progresso e de justia, e no pela perspectiva nacional.
Como foi visto antes, Bomfim utilizava a noo de interesse como perspectiva de anlise social. Procurava mostrar como a pretenso neutralidade
e objetividade da cincia era negada pelo emprego no explcito de analogias
e metforas. Quer dizer, criticava os procedimentos discursivos da cincia,
observando que eles no eram assumidos como tal, sendo camuflados, naturalizados e legitimados como concluses derivadas da observao e comprovao experimental. Contrariando a postura de ocultamento das prticas discursivas, dizia que toda doutrina que se apia sobre a observao, e se acorda
com as leis gerais do universo, deve ser tida como verdadeira at prova do
contrrio. Tal prova no se daria somente atravs da experincia e da observao, mas tambm da explicitao atravs dos procedimentos discursivos
do interesse por trs da prtica cientfica.
A segunda causa da deturpao da histria dizia respeito perverso
das fontes em que ela estaria baseada, sendo necessrio que elas fossem reexaminadas. Contudo, sua histria do Brasil fundamentava-se no na descoberta de files documentais, mas na reviso historiogrfica. Trata-se, portanto, de um autor que embora estivesse preocupado com o uso das fontes, no
se dedicava pesquisa arquivstica e pouco utilizava documentao primria.
No incio do sculo, a utilizao de fontes primrias constitua um pressuposto importante para o trabalho do historiador, visto que prevalecia a histria metdica, orientada pela crtica documental. Vigorava o preconceito do
indito, que supunha a utilizao de fontes arquivsticas, compreendidas como indcios seguros para uma informao correta e, conseqentemente, para
o estabelecimento da verdade histrica. Por trs desse preconceito haveria a
suposio idealista de uma realidade preexistente imutvel, espera da correta
identificao pelo investigador13. A afirmao da histria como cincia, num
momento em que as fronteiras disciplinares eram pouco definidas, passava,
portanto, pelo estabelecimento de um conjunto documental a partir do qual
seria possvel construir o conhecimento histrico, definir o fazer historiogrfico e, deste modo, a identidade do historiador como um tipo de especialista.
Sendo assim, compreende-se em parte a no-incluso de Manoel Bomfim entre aqueles que, naquele momento, se moviam no sentido de definir o
campo historiogrfico. Porm, possvel argumentar que a no-incluso desse
autor entre os historiadores, mais que indicar um tipo de falta no trabalho proRevista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45

Manoel Bomfim, pensador da Histria na Primeira Repblica

duzido por ele (falta que o exclua), indicaria a existncia de diferentes discursos sobre o conhecimento e a prtica historiogrfica. Discursos que nem sempre estariam de acordo com aquele que lentamente se consolidava.
Bomfim esquivou-se da pesquisa documental (arquivstica), optando por
se dedicar crtica da historiografia. Este discurso, todavia, no foi suficiente
para inclu-lo entre aqueles que criticava os historigrafos oficiais. O que
em parte pode ser atribudo ao fato de que esse discurso possua, como eixo
norteador, a afirmao do interesse nada neutro por trs da prtica de escrever a histria. Ao optar pela crtica historiogrfica, em vez do trabalho com
fontes primrias, o autor procurou contrapor, de um lado, uma escrita da histria considerada oficial; e de outro, as fontes em que essa se baseava. O objetivo era claro: desconstruir o discurso historiogrfico minando-lhe as bases.
Mostrar que a deturpao da histria ocorria atravs do estudo que pervertia as fontes, porque supunha o autor no era capaz de depurar
(filtrar) a tradio que tais fontes expressavam.
Quanto terceira e ltima causa da deturpao da histria a reduo da histria enunciao de fatos e listagem de nomes , referia-se influncia positivista associada opo de escrever uma histria vista de cima.
Manoel Bomfim se posicionou contra uma historiografia oficializada, que
se limitava a enunciar fatos, reduzindo a histria crnica poltica ou militar,
expressa atravs da recitao de nomes e datas. Essa escrita da histria valorizava personagens que, inteiramente ilgicos; surgem como deuses, ou se movem como tteres, porque ou no se destacam quase dos acontecimentos,
ou so apresentados como a causa definitiva deles.... Pelo contrrio, o estudo
da histria deveria desenvolver a noo de que um homem no cria uma poca, mas pode concentr-la, sendo o realizador de uma aspirao14. Ele sugeriu acreditar que uma das utilidades da histria seria mostrar em que medida
os indivduos poderiam influir sobre a marcha dos acontecimentos, e de que
forma esses indivduos seriam capazes de articular necessidades e aspiraes
gerais. A crtica oposio entre indivduo e sociedade est presente. O autor
os observa como aspectos complementares dizendo que:
Indivduo e sociedade, egosmo e simpatia, organizao e revoluo..., combinam-se na realizao da vida social, como em cada personalidade se combinam
hbito e iniciativa, conservao e reforma, consciente e inconsciente, aspirao de repouso e horror monotonia, disciplina e exigncia de liberdade..15

Tendo em mente a relao entre cincia e histria, lembra que, se era da


primeira que derivaria o progresso, seria nas pginas da segunda, quando se registrasse sinceramente a verdade, que se encontrariam os motivos de confiana coletiva capazes de fundamentar o desenvolvimento social. Herdeiro de
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uma tradio iluminista, Bomfim concebia a histria como orientadora, capaz


de valer como demonstrao de mrito e capacidade de realizao, que ele
considerava como fundamentais para o progresso nacional. Tambm defendia
a existncia de uma humanidade universal, assim como de valores e objetivos
considerados vlidos para todos: a liberdade e a felicidade, por exemplo.
Ao produzir sua crtica historiogrfica em plenos anos vinte do sculo
passado, o autor apresentou um ponto de vista que correspondia a uma concepo clssica da histria, em vias de ser ultrapassada. Sua preocupao em
destacar os interesses e paixes por trs das prticas historiogrficas ia de encontro perspectiva de que a imparcialidade do historiador pressuposto
da moderna concepo de histria estaria articulada ao desvendamento
de uma verdade emprica, atravs da aplicao de um mtodo crtico na anlise de fontes primrias. Como observa Angela de Castro Gomes, a moderna
concepo de histria buscava um critrio de verdade afastado de pressupostos ticos e polticos, de modo a permitir a associao entre historiadores
compreendidos como produtores de bens culturais sem a exigncia de engajamento16. Contudo, entre os elementos valorizados por Bomfim como importantes para a boa escrita da histria, encontra-se a objetividade e o rigor
investigativo na busca da verdade; a imaginao e a segurana de conceitos;
a erudio e a lgica; o senso crtico e o afastamento de preconceitos, alm da
arte, elegncia e leveza da narrativa. Trata-se, portanto, de aspectos comuns
moderna concepo da histria.
Pode-se concluir que a aplicao de ambas as concepes a clssica e
a moderna precisa ser vista em relao complexidade dos fenmenos experimentados durante as primeiras dcadas do sculo XX, quando a busca de
objetividade por parte de intelectuais e cientistas convivia com a demanda
por uma atuao social e poltica engajada. Para compreender as representaes de Bomfim sobre a histria, torna-se necessrio demarcar quanto as chamadas concepes clssica e moderna da histria so construdas historicamente, a partir das experincias vividas e das demandas sociais, no podendo
ser compreendidas como modos de pensar na histria absolutamente estanques e impossveis de serem associados.

BONS E MAUS HISTORIADORES


Considerando a crtica que fez aos historiadores do Brasil e acreditando
que ela possa fornecer pistas para a compreenso do modo como ele pensou
na histria, proponho observar como esto representadas em seu texto as imagens do que identifico como sendo o bom e o mau historiador, vinculando-as
s caractersticas de suas obras. Tal construo implicava ressaltar certos asRevista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45

Manoel Bomfim, pensador da Histria na Primeira Repblica

pectos do historiador-alvo, omitindo outros tantos, de modo a elaborar uma


imagem suficientemente ilustrativa, ou exemplar, para sua argumentao.
Ele criticou, entre outros com menos destaque, o trabalho de Gilbert Chinard apresentado como mestre de conferncias da Brown University, autor de LExotisme Americain (s/d) passando rapidamente pela obra de dois
professores de universidades belgas de tendncias francesas C. de Lannoy
e H. Van-der Linder (Histoire de lExpansion Coloniale des Peuples Europeans,
1907). E, finalmente, abordando A Terra e a Evoluo Humana (1922), de Lucien Febvre (1878-1956), apresentado como professor da Universidade de
Strasburgo. Observemos mais de perto suas crticas a esses autores, tendo em
mente que elas podem contribuir para a compreenso da historiografia que
Bomfim considerava ideal, demarcando-a, ainda que por oposio.
Gilbert Chinard uma bela inteligncia francesa, dilatada por uma segura cultura norte-americana foi criticado porque, segundo Bomfim, alm
de dedicar pginas e pginas aos sucessos dos franceses no Brasil, incorrera
em diversos erros: localizar o forte de Villegagnon ora na beira de um rio, ora
no Maranho; identificar Caramuru como um rei com os seus sditos; confundir a Flrida com o Brasil. Em suma, a crtica de Bomfim a Chinard resume-se na identificao de erros considerados como indcios de pouco critrio cientfico e pouca noo da realidade, ou melhor, pouco rigor com as
informaes.
Quanto a Lannoy e Van-der Linder uma literatura rigorosamente objetiva, cientfica , o autor considerou-os alheios histria da colnia devido afirmao de que a colonizao portuguesa [foi] antes de tudo costeira. E mais no disse, passando a uma obra que interpretou como sendo mais
ostensivamente cientfica: A Terra e a Evoluo Humana, de Lucien Febvre,
que transuda cincia positiva. O nico ponto de discordncia em relao a
Febvre diz respeito ao uso do meio ambiente como chave explicativa do social. No livro analisado, o historiador francs defendia a idia de que o meio
tropical seria um obstculo definitivo explorao humana, estando o Brasil
condenado por uma natureza vegetal sem sorrisos para o homem. Febvre
serviu como exemplo da inexatido dos franceses, que
Contam e julgam por preconceitos literatizados, a que subordinam a prpria
fantasia (...) Fechados em casa, os franceses como que perderam a capacidade
de estender os olhos por outros horizontes, e so inacessveis s outras realidades. Possudos da manire, eles so inverossmeis, quando no puramente convencionais17.

Como foi dito anteriormente, a crtica aos estudos franceses sobre o Brasil pode ser resumida em trs pontos interligados: um reduzido critrio de
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observao, que resulta na pouca noo de realidade, indicativa da ausncia


de rigor cientfico. A exigncia de rigor cientfico relacionada ao ideal de
objetividade e distanciamento que a concepo moderna de histria exigia
fazia parte, portanto, das preocupaes de Manoel Bomfim. Contudo, sua
crtica foi pontual, no se estendendo de modo analtico sobre a histria escrita por outros autores, mas sim sobre pontos considerados vagos ou errneos. Pontos que servem para ilustrar sua prpria argumentao, muito mais
do que para consolidar um contradiscurso crtico. Apesar disso, ele se empenhou em criticar os historiadores do Pas (brasileiros e estrangeiros) e, mais
especificamente, se ops a um modelo historiogrfico vigente durante o sculo XIX, cujo maior exemplo ter sido Varnhagen. No momento em que escreveu O Brasil na Histria, a obra de Varnhagen estava sendo retomada e submetida a leituras das mais diversas, entre as quais a de Manoel Bomfim, que
segundo Arno Wehling, foi seu crtico mais radical18.
Mas alm da preocupao com o rigor cientfico, o trabalho de articulao das informaes atravs da narrativa parece-me importante para pensar
no caso de Manoel Bomfim. No terceiro captulo de O Brasil na Histria
intitulado Os que fizeram a Histria do Brasil , o autor identifica parte
da produo historiogrfica brasileira que considera ilegtima, atravs de uma
crtica aos historiadores que responsabiliza pela deturpao da histria do
Pas. Tambm apresenta, de modo sucinto, aqueles que considerava como os
verdadeiros historiadores nacionais: frei Vicente do Salvador, Robert Southey,
Capistrano de Abreu e Joo Ribeiro.
O principal alvo do seu ataque foi a histria portuguesa do Brasil escrita
por historiadores que Bomfim considerava como ilegtimos representantes
da nao brasileira porque seriam legtimos representantes da Coroa portuguesa. Foi por isso que incidiu ferozmente sobre Rocha Pitta (1660-1738), o
digno sdito do trono bragantino; Alves Nogueira (m.1913), o pr-holands; e, sobretudo, Varnhagen, para quem reservou uma srie de adjetivos injuriosos: historiador mercenrio; o menos humano dos homens; brasileiro de encomenda; sem bondade; patriotismo de conveno;
deturpador da histria do Brasil. Historiadores por encomenda, opacos refratores, sem outro maior valor que o da distoro, teriam produzido, para
ele, uma histria sem grande preocupao com a crtica e a doutrina nacionalista. Teriam optado por valorizar a erudio escrevendo vastas histrias,
desenvolvidas em pormenores que revelaram to somente as
(...) futilidades desencabidas (sic), inertes, indigestas, prprias somente, para
abafar, do passado, o que tenha valor (...). Tentam, com esse esforo erudito, encher o vazio de pensamento e a nulidade de lgica19.
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45

Manoel Bomfim, pensador da Histria na Primeira Repblica

Bomfim identificou a construo de um ortodoxismo histrico em correspondncia com a poltica imperial. Ortodoxismo que consistia em dar
corpo a tudo que pudesse valer como prestgio para os que exploravam esta
ptria, contrariando mesmo, explicitamente, a expresso dos seus legtimos
sentimentos, velando as verdadeiras glrias da sua histria. Para ele, Varnhagen teria sido, se no o primeiro, pelo menos o principal historiador a dar o
Brasil Casa portuguesa reinante. Teria valido como escarafunchador de arquivos, mas esse mesmo valor ele o teria perdido ao apossar-se da histria de
frei Vicente do Salvador, para torn-la coisa sua, e faz-la nos interesses da
sua ambio. Neste ponto, acusa-o de haver se apropriado da obra do frei
sem cit-lo. Varnhagen aparece como exemplo mximo do mau historiador:
Historiador grande historiador, no tinha nem a capacidade reconstrutora
de Mommsem, nem o poder evocador de Thierry, ou a cincia estilizada de Taine, ou o tom humano de Michelet e Gibson (sic). Hirto, nos desvos em que se
meteu, sem pensamento para suster um passado, foi um panorama de cemitrios: fez obra de secador absorvente, e ressequiu os assuntos, ao mesmo tempo
em que velava os documentos. Quando chega o momento de dar de si mesmo,
quando no podia ser, apenas, inerte e opaco, encontramo-lo o menos humano dos homens, brasileiro de encomenda, sem bondade, num patriotismo de
conveno20.

A comparao de Varnhagen com Mommsen (1817-1903), Thierry (17951856), Taine (1828-1893), Michelet (1798-1874) e Gibbon (1737-1794) abre
espao para comentrios sobre algumas das fontes nas quais Bomfim, provavelmente, encontrava inspirao para suas representaes sobre a escrita da
histria e os historiadores. Tais fontes eram, sobretudo como o trecho citado demonstra historiadores do incio do sculo XIX. Thierry, Michelet e
Taine fizeram parte da gerao de historiadores franceses que viveram um perodo marcado por paixes literrias e polticas. Ao recuperar em plena dcada de 1920, os nomes de historiadores da primeira metade do sculo XIX
momento marcado pela difuso de uma espcie de sensibilidade romntica
Manoel Bomfim apresentou alguns parmetros para o trabalho a que se
propunha ao escrever sua trilogia sobre o Brasil: depurar a histria nacional, livrando-a do que considerava como entraves ou obstculos ao pleno desenvolvimento da nacionalidade. Parte desse esforo de depurao pode ser
percebido em O Brasil na Histria, mais especificamente no captulo intitulado O patriotismo brasileiro, quando o autor destaca a importncia dos escritores e poetas romnticos: Castro Alves (1847-1871), lvares de Azevedo
(1831-1852), Fagundes Varella (1841-1875), Jos de Alencar (1829-1877) e
Gonalves Dias (1823-1864), tidos como os melhores representantes do Pas
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nas letras. Cabe ressaltar que no se pretende aqui classificar Manoel Bomfim
como um autor romntico. Em vez disto, o que se procura tentar compreend-lo como um pensador dotado do que pode ser identificado como uma sensibilidade romntica, sendo que esta teria sido informada por suas leituras
dos historiadores europeus e escritores brasileiros do incio do sculo XIX.
Voltando crtica de Bomfim ao visconde de Porto Seguro, considera-se
que ela possa servir como uma espcie de chave para a compreenso de O
Brasil na Histria, uma vez que grande parte deste livro dedica-se a atacar a
perspectiva historiogrfica de Varnhagen, atravs da utilizao de argumentos extrados do romantismo e do cientificismo. Bomfim escolheu a Histria
da Independncia (1916) como livro exemplar de Varnhagen. Observou que o
fato de se tratar de um perodo curto, com fatos precisos, ter-lhe-ia permitido document-lo relativamente bem. Porm, destacou a obra do visconde
que considerava um reacionrio bragantista como deturpadora da histria do Brasil, expressa num estilo pesado, deselegante, sem arte. Uma das
temticas favoritas de Bomfim parece ter sido justamente a histria da Independncia, configurada como uma simples transmisso de domnio do rei
ao imperador. Para ele, adotamos o Estado portugus-bragantino, trazido
com os fujes de 1808, e que, pulando sobre 1831-32, veio a ser a miservel e
feia tradio poltica em que ainda vivemos. A perspectiva de continuidade, restando ao historiador resgatar o legtimo movimento de independncia
ocorrido desde os primeiros tempos da colnia e que teria sido promovido
por colonos, portugueses de nascimento, mas brasileiros em tudo mais.
Outro historiador alvo da crtica foi Pereira da Silva (1817-1897), no seu
livro Histria da Fundao do Imprio Brasileiro (1864/1868). Para Bomfim,
esse historiador teria seguido a trilha de Varnhagen ao escrever uma histria
cheia de malevolncias sobre a Revoluo Pernambucana de 1817. Alm disso, no teria tido nenhum respeito pela verdade ao se dizer imparcial, construindo a verso de uma Revoluo Pernambucana sem razes, como resultado do imprevisto o que, segundo Bomfim, contribura para a construo
de uma histria antibrasileira. A importncia de criticar Pereira da Silva, um
historiador que ele prprio considerava menor, deve-se ao fato de que seus
muitos e espessos volumes teriam atingido um amplo pblico, para o qual
no haveria outras obras que servissem como medida comparativa. Da a necessidade de critic-lo. No seu dizer, Varnhagen e Pereira da Silva fizeram escola, onde se destacariam Fernandes Pinheiro (1825-1876), Mecedo (sic) e
Moreira de Azevedo (1832-1903), pobres de esprito, legtimos continuadores desse historiar, que no possuiriam critrios histricos, substituindo-os
por eptetos. E assim tais historiadores teriam construdo uma narrativa pontuada por termos que desqualificariam personagens histricos, denegrindoos sem explicao. Para Manoel Bomfim,
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45

Manoel Bomfim, pensador da Histria na Primeira Repblica

Foi nos esconderijos de tais histrias que desapareceram os grandes mrtires e


verdadeiros precursores da independncia do Brasil, aqueles cuja existncia, mesmo com a derrota em que se lhes tirou a vida, tornou impossvel a submisso,
ou ainda, a simples unio do Brasil a Portugal (...)21.

O autor alegou que atravs da pena desses historiadores a histria nacional fora escrita e deturpada, difamando os herosmos genuinamente nacionais e consagrando aquilo a que esses se opunham: a poltica imperial. O coro dos historiadores bragantinos teria se ocupado em falsificar a histria do
Brasil, relegando a segundo plano os acontecimentos que para ele possuam
significado relevante no rol das tradies nacionais. Deste modo, a Insurreio Pernambucana teria sido esquecida; a unidade nacional, confirmada como resultado da independncia promovida pela monarquia bragantina; e os
bandeirantes paulistas, difamados.
Bomfim acreditava que, contra a natureza, contra o esprito americano,
contra a prpria histria portanto, contra as tradies nacionais fora
construda uma histria do Brasil com o intuito de demonstrar que a nao
deveria pertencer dinastia que fizera a Independncia. Empreiteiros dessa
histria, os historiadores teriam deturpado ou esquecido qualidades essenciais do carter brasileiro, inventando vcios e crimes por conta da nao.
No seu dizer, uma histria triste assim foi feita, merecendo exclamaes de
protestos, repugnncias, clera, motejo, repulsa...; contudo, o intuito da crtica era destacar na historiografia (ou, nas historiagens) os hiatos, acasos,
erudies chulas e elogios parvos que constituram efeitos antinacionais.
De acordo com o autor, os primeiros e legtimos historiadores do Brasil
teriam sido dois: frei Vicente do Salvador e Robert Southey. Frei Vicente
(c.1567-c.1636) escrevera a Histria da Amrica Portuguesa (1627), considerada a primeira e genuna histria do Brasil, onde se encontraria um testemunho de f, em depoimento pitoresco e expressivo, insubstituvel quanto ao
que foi diretamente conhecido pelo autor, constituindo a aurora da mentalidade brasileira e da histria nacional.... Mas o primeiro crime da historiografia teria sido deixar desconhecida para o pblico nacional a obra que considerava como a primeira apresentao do Brasil ao mundo: a Histria do
Brasil, do historiador ingls Robert Southey (1774-1843), publicada entre
1810 e 1822 na Inglaterra. Foi traduzida para o portugus e publicada em seis
volumes em 1862, ou seja, aps a publicao da Histria Geral do Brasil, de
Varnhagen, lanada entre 1854 e 1857.
Southey nosso amigo, historiador poeta, grande corao era o
exemplo mximo do bom historiador que, segundo Bomfim, o Brasil ainda
no produzira. Considerava-o assim porque acreditava que, ao valorizar a histria brasileira que em nenhuma outra de Portugal inferior, o ingls havia
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se orientado por um critrio de verdade. Ele identificou no historiador ingls a valorizao da nao brasileira, aspecto que considera raro na historiografia que criticava e caro na que propunha. Valorizar a nao era, por si s,
suficiente como um indcio de verdade histrica. A depurao dos fatos, em
busca da suposta verdade, equivaleria a percorrer a escrita da histria identificando, antes de tudo, os interesses daqueles que a escreviam. Seria a partir
da identificao de tais interesses que se tornaria possvel, em primeiro lugar,
situar o historiador em relao aos acontecimentos; e, em segundo, identificar verdades ditas ou omitidas. O bom historiador seria aquele que valorizasse a tradio brasileira (sendo brasileiro ou no), enaltecendo-a de acordo
com certo rigor investigativo. Tambm seria aquele que fosse capaz de reconhecer que a escrita da histria era movida por interesses e paixes dos quais
no era possvel escapar.
Outro tipo de historiador que mereceu sua crtica foi aquele que mesmo
sem a pretenso da imparcialidade (impossvel, conforme Bomfim), apoiava-se
em alegadas competncias e no peso de uma multiplicada produo para defender determinadas opinies. Assim ele criticou Oliveira Lima (1867-1928) autor de D. Joo VI (1909) e a Histria do reconhecimento do Imprio (1901). Considerou-o um bom exemplo dos historificantes contemporneos, que a ttulo
de objetivismo se sentiriam desobrigados da tarefa de alcanar a verdade histrica, desobrigados de assumir os interesses por trs da prtica historiogrfica.
Outro que no lhe escapou foi Euclides da Cunha. Mesmo reconhecendo o desenvolvido prestgio intelectual em torno de seu nome e predispondo-se a considerar seus conceitos com ateno, afirmou que ele abusara do
seu enorme e justo prestgio literrio para, a pretexto de resumir os antecedentes da Repblica, recapitular a histria bragantina at o ponto de relacion-la com a unidade nacional brasileira.
Capistrano de Abreu e Joo Ribeiro representariam excees dignas de
destaque, pois no se confundem na mentalidade dos clssicos deturpadores. O primeiro foi considerado por Bomfim como um grande pensamento
votado histria do Brasil, superior a doutrinas e a consagraes, que timbra em ser apenas, um lcido e incansvel pesquisador, a organizar bom material para a verdadeira histria do Brasil. Porm, Capistrano no foi poupado da observao de que, embora pudesse ter aceito ser o autor da verdadeira
histria nacional, a modstia e um rigoroso objetivismo o tem afastado de
tal tarefa. Disse a seu respeito:
No que lhe falte horizonte de idias, nem capacidade de generalizao e segurana de conceitos, ou senso crtico, para estender o pensamento por toda a realidade do Brasil (...). No entanto, quem tenha tratado com esse puro espcime
de homem de cincia a sua cincia, guarda a convico de que ele jamais se
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45

Manoel Bomfim, pensador da Histria na Primeira Repblica

atirar a uma obra de conjunto, que tanta vez exige afirmar por simples deduo, ou compor em imaginao, a projetar conceitos sem outro sustentculo
alm da pura lgica. Pesquisador intransigente, prendeu-se ao regime mental do
rigoroso objetivismo. Eis a significao da sua obra22.

Quanto a Joo Ribeiro (1860-1934) historiador por direito de magistrio, historiador por direito, principalmente, de muito saber, na lucidez
de um descortino seguro Bomfim destacou que preferiu limitar-se ao didaticismo escrevendo uma srie de manuais. Apesar disso, sua obra tem sido
de boa orientao, lineada com coragem e preciso. Considerava-o como
uma inteligncia vida, perenemente incorporada atividade do pensamento moderno que,
Sob a mscara de displicncia ou de impassibilidade, tem como caracterstica
mental o gosto pelas generalizaes e o pendor pelas doutrinas. Destarte, rara
ser a conjuntura histrica em que ele no engaste uma teoria, muitas vezes original, ou, pelo menos, um julgamento pessoal, penetrante, apesar de quanta convencionice possa haver em contrrio23.

Contudo, Ribeiro tambm no escapou de ser criticado. Apesar de ter seu


valor reconhecido, foi acusado de na rapidez de pginas exguas, as generalizaes e as doutrinas lhe do um carter esquemtico que, algumas vezes, aproveita a preconceitos em que se amparam os que deturpam a histria nacional. Bomfim criticou suas afirmaes de que mesmo hoje, se no fora a monarquia, a
Independncia seria um problema insolvel e que sem os exaltados, impossvel fazer revolues e, com eles, impossvel governar,24 retrucando com os
exemplos da Inglaterra, em 1645, da Frana em 1789 e da Rssia de 1917.
Escrevendo sobre a histria em momentos distintos, no contexto de 19031905 e no de 1925-1931, Bomfim discordava das explicaes vigentes sobre o
atraso do Pas. Nos dois perodos, tais explicaes relacionavam como razes
do atraso: a fatalidade do passado colonial e os determinismos naturais
traduzidos pelo meio (no to ressaltado no segundo momento) e pela raa.
Bomfim, no entanto, seguiu outro caminho ao privilegiar os contedos histricos. Na concepo deste pensador da histria, os problemas sociais, os
males da nao brasileira originaram-se das relaes histricas que aqui se
desenvolveram e cuja compreenso s poderia ser alcanada pelo conhecimento da histria. Tal conhecimento teria adquirido, em seu pensamento, os
contornos e contedos de uma conscincia histrica medida que historiografia caberia registrar e consolidar aspectos do passado capazes de construir um sentido para o futuro.
O autor escreveu O Brasil na Histria num momento em que havia a perJulho de 2003

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cepo de que a histria estaria por ser feita. Essa perspectiva ajuda a entender sua crtica a Capistrano de Abreu e a Joo Ribeiro tidos por ele como
dois dos mais aptos historiadores de sua poca mas que ainda no teriam
realizado a verdadeira histria do Brasil. O primeiro devido a um rigoroso
objetivismo, que o teria impedido de fazer uma obra de conjunto. E o segundo, devido s generalizaes e s doutrinas, que o teriam conduzido a uma
interpretao esquemtica, pouco atenta s especificidades locais.
Pode-se concluir, ento, que o bom historiador tambm estaria por ser
feito, e para tanto seria preciso critrio histrico orientado pela objetividade
e pelo rigor investigativo na busca da verdade. Alm disso, precisaria desenvolver a capacidade de assumir posicionamentos claros em relao ao fazer
historiogrfico, ou seja, a capacidade de explicitar interesses e paixes, alm
de ampliar o horizonte de idias. A bondade e a humanidade seriam favorveis, assim como a erudio, desde que posta a servio da valorizao da histria brasileira. A erudio pela erudio no lhe interessava, pois escrever a
histria teria um nico sentido: resgatar as tradies e enaltecer os valores
nacionais de modo a situar o Brasil, com suas particularidades, no mbito de
uma histria geral. Dizia Bomfim que para nada serviria uma escrita que s
provocasse indigesto de erudio para mostrar: como arrotavam os Etruscos, e a que horas se benzia Camaro...25. A lgica, a capacidade de escarafunchar arquivos e organizar material (fontes) para a escrita da histria tambm seriam bem-vindas, assim como a capacidade reconstrutora, que em
termos de narrativa exigiria o que o autor denominava de poder evocador.
Este ltimo estaria relacionado ao estilo, caracterizado pela arte, elegncia e
leveza da narrativa, que tambm deveria possuir um tom humano. A segurana de conceitos valorizada como importante, assim como o senso crtico. A superioridade em relao a doutrinas e consagraes poderia ser um valoroso atributo, da mesma forma que a ausncia de preconceitos. Por fim, a
confiana no prprio mrito e na importncia da tarefa a cumprir sinais
de conscincia das tradies complementariam aquilo que foi identificado
aqui como o historiador ideal, segundo Manoel Bomfim.
Esta espcie de receita para o bom historiador no se encontra sintetizada desta forma em seus textos. Trata-se de uma interpretao baseada na identificao dos pressupostos para a boa historiografia, recolhidos nos trs primeiros captulos de O Brasil na Histria. Considera-se que a histria tenha
sido pensada por Bomfim de modo a avaliar o fazer dos historiadores a partir
de seu produto: o texto histrico. Mais do que qualquer instituio concreta,
a histria seria a depositria dos desejos e das realizaes, atravs dos tempos e das classes sociais. Tais desejos e realizaes representariam, para o
autor, um estmulo conscincia considerada fundamental para a afirmao do passado e implementao do futuro. O papel da histria seria consRevista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45

Manoel Bomfim, pensador da Histria na Primeira Repblica

truir a conscincia da nao sobre si mesma, a partir dos fatos coligidos e interpretados. Por isso ela deveria ser: sincera, purificada, vivaz, exata... capaz
de orientar, estimular e defender o desenvolvimento nacional de que participamos, e que se torna cada vez mais consciente nas aspiraes comuns26.
Diante desse papel atribudo histria, Bomfim refletiu sobre as possibilidades de uma histria universal, considerando que bastaria justapor as
histrias nacionais para se obter a total historificao dos povos. Tal procedimento somatrio produziria o que o autor considerava como uma verdadeira monstruosidade, visto que as histrias parciais no se completam, nem
coincidem nos limites de umas com as outras. Este uso da histria teria
permitido que alguns povos considerados de grande prestgio intelectual e
poltico e para afirmao desse mesmo prestgio elaborassem uma histria universal como complemento da nacional, organizando-a de modo a constituir um fundo onde se destacaria a histria das naes mais poderosas. Resultaria, finalmente, na existncia de vrias histrias universais, conforme a
predominncia de grandes tradies nacionais, que assim apareceriam como
centros de gravitao das outras tradies27.
O autor compreende que uma histria geral da humanidade deveria
ser uma obra de socializao humana, preparadora da inteira solidariedade
da espcie: a conquista completa do planeta, e a aproximao da humanidade, mediante o relacionamento das suas diferentes partes. Ele diferia, portanto, da perspectiva das histrias universais europias, por consider-las como estando submetidas aos interesses de cada nacionalidade.
Pode-se afirmar que Bomfim deslocou o eixo de abordagem do ponto de
vista da histria nacional, inserida e determinante da histria universal, para
uma compreenso de tais histrias nacionais em suas particularidades. Essas
histrias constituiriam uma histria geral no submetida aos desgnios nacionais, mas capaz de inclu-los e relacion-los a partir de valores que seriam
ou deveriam ser, para ele comuns humanidade. Consoante o autor, as histrias universais constituiriam um alegado de fatos banais sendo necessrio
tornar evidente a deturpao constante da histria ora podada, ora exagerada, segundo convm s tradies dominantes com o objetivo de valorizar sucessos exclusivos de determinadas naes, sem maior preocupao com
a evoluo geral da humanidade. Ele identificou como egocntrica a histria escrita no critrio de quem a faz, correspondendo ao que cada grupo via
e compreendia de si para si, deturpando aspectos da sua prpria tradio, contribuindo para a degenerao do prprio grupo nacional. Na escrita dessa histria egocntrica a escolha seria tudo. Da a importncia de investigar as circunstncias em que se fazia fazer que deturpava ou enaltecia a histria
nacional, a fim de inseri-la na histria geral da humanidade.
Bomfim acreditava que o valor geral da histria seria deturpado na meJulho de 2003

151

Rebeca Gontijo

dida do valor que cada historiador atribusse ao seu povo em relao a uma
escala da civilizao. Deste modo, a histria ficaria a servio das civilizaes
que, num determinado momento, apresentassem um maior valor ativo de
contribuies na escala da evoluo humana; valor que nada mais seria que
uma diferena de poder. Ou seja, as histrias construdas sob medida para
determinadas naes fundamentar-se-iam no ponto de vista exclusivo dessas
mesmas naes. Mentira verificada, mas, consentida, e aplicada no valor de
exatido assim o autor considerava as histrias construdas sob o julgamento francs ou a presuno germnica, em detrimento daquelas que seriam escritas por outros povos. Nada mais difcil, segundo ele, do que achar o
limite justo entre povos grandes e pequenos, fortes e fracos. Contudo,
Os mais poderosos abusando da superioridade relativa, desnaturam a situao,
atribuem a si mesmos toda a fora, e dividem as naes em grandes e pequenas. No domnio da histria, elas ainda procedem mais desafrontadamente, que
no h meio de pedir contas do abuso de prestgio. Nem, mesmo, devemos estranhar que seja assim28.

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Ao mesmo tempo, Bomfim ressaltou a importncia da subjetividade do


historiador, que imbudo de valores advindos da tradio que o inspirava, deveria ser capaz de apreciar e registrar os valores morais e mentais de um povo, utilizando como medida sua prpria conscincia e tradio. Para ele, pretender, no caso, o efetivo objetivismo, pretender que o indivduo saia de si
mesmo, que se dispense todo um critrio de julgamento, como o de visar fora de qualquer horizonte. Em suas palavras,
A histria nos responde (...) no critrio de quem a faz, pois que, de fato, cada
grupo v e compreende a civilizao de si para si, e deturpa os apreos gerais,
como nas conscincias se deturpa a noo de prprio valor pessoal (...). E a est
a escolha, que tudo. Verificadas as condies em que se faz a histria para o
uso universal, cabe a cada povo defender a prpria histria, num esforo que deve ser proporcional ao valor aparente das histrias deturpadoras29.

Seria verificando as falsidades e distores histricas que seria possvel


adquirir a liberdade de esprito necessria para elevar o julgamento por sobre preconceitos, e estimar, das histrias contadas, o que merece estima e apreo. Tal programa se imporia como condio essencial para os povos/naes
humildes, vale dizer, aqueles cujas tradies se encontrassem extremamente
deturpadas (caso do Brasil). Somente assim tais povos/naes podero verificar conscientemente o valor da sua tradio nacional, proclam-la desassombradamente, e tirar dessa mesma tradio indicaes e estmulos, para a
Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45

Manoel Bomfim, pensador da Histria na Primeira Repblica

sua plena expanso. Bomfim argumentou sobre os usos e funes da histria, no apenas apontando sua importncia como registro das tradies que
configuram o carter nacional, mas criticando a histria universalizante, alm
de chamar a ateno para a existncia de interesses individuais (subjetivos) e
polticos no fazer historiogrfico.
O caso de Manoel Bomfim, um autor que no fazia parte do pequeno
mundo dos historiadores demarcado por atividades docentes, exerccio
do jornalismo e, sobretudo, pesquisas em arquivos ajuda a compreender
algumas das idias sobre como, por qu e por quem a histria deveria ser escrita. Tambm ajuda a avaliar a existncia, em um mesmo perodo, de diferentes percepes do trabalho historiogrfico e, conseqentemente, de diferentes usos da histria. As interpretaes do autor a respeito da histria, da
historiografia e dos historiadores de seu tempo no podem ser separadas de
suas representaes sobre o fazer poltico. Esta associao que permite analisar sua atitude crtica, assim como possibilita recuperar a funo que era
atribuda escrita da histria, em seus textos. Em sua poca, a historiografia
e os historiadores eram avaliados em meio tenso entre uma cincia que se
queria neutra e imparcial e interesses particularistas; entre a demanda por
uma concepo moderna de histria fundada na crtica dos documentos,
da memria e da tradio e as constantes exigncias de posicionamento
intelectual, em defesa da nao. Para Bomfim, escrever a histria era uma tarefa ao mesmo tempo cientfica sendo que o autor rejeitava a idia de uma
cincia neutra e imparcial e patritica, sendo que o compromisso com a
verdade histrica identificava-se com o compromisso com a nao.

NOTAS
* Este artigo uma verso de um dos captulos da minha dissertao de mestrado, que tem
o mesmo ttulo, defendida na UFF, em dezembro de 2001. A pesquisa teve apoio do CNPq,
no primeiro ano, e da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro (FAPERJ), na etapa final.
BOMFIM, Manoel. O Brasil na Histria: deturpao das tradies, degradao poltica.
Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1930, p.139.
1

Idem, A Amrica Latina: males de origem. Rio de Janeiro: Topbooks, 1993, p..329.

Idem,, pp. 35-6.

SSSEKIND, Flora e VENTURA, Roberto. Histria e dependncia: cultura e sociedade em


Manoel Bomfim. Rio de Janeiro: Moderna, 1981, pp.12-5.

DE LUCA, Tnia Regina. A Revista do Brasil: um diagnstico para a (N)ao. So Paulo:


UNESP, 1999, pp.86-7; ver tambm OLIVEIRA, Lcia Lippi de. A questo nacional na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1990.

Julho de 2003

153

Rebeca Gontijo
6
HANSEN, Patrcia Santos. Feies & fisionomia: a Histria do Brasil de Joo Ribeiro. Rio
de Janeiro: Access, 2000.

LIMA, Luiz Costa. A crtica literria na cultura brasileira no sculo XIX. In: _____. Dispersa
demanda: ensaios sobre literatura e teoria. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1981, pp.. 30-55.

Segundo Andr Pereira Botelho, a idia de uma reforma social como resultado da ao
educativa permitiu a Bomfim ultrapassar uma explicao biolgica da sociedade e construir outra, de ordem histrico-cultural, atravs da qual o autor pde enfatizar a possibilidade de mudana histrica. BOTELHO, Andr Pereira. O batismo da instruo: atraso, educao e modernidade em Manoel Bomfim. Campinas, SP: UNICAMP/Dep. de Sociologia,
dissertao de mestrado, 1997, pp. 71 e 74-5.

BOMFIM apud SILVA, Jos Maria de Oliveira. Da educao revoluo: radicalismo republicano em Manoel Bomfim. So Paulo: USP/Departamento de Histria, 1990, dissertao de mestrado, p..23.
9

BOMFIM apud ALVES FILHO, Aluzio. Pensamento poltico no Brasil Manoel Bomfim: um ensasta esquecido. Rio de Janeiro: Achiam, 1979, p.42.

10

11

BOMFIM, O Brasil na Histria.... op.cit., pp..56 e 63-68.

12

Idem, pp. 64-5.

WEHLING, Arno. Estado, Histria, Memria: Varnhagen e a construo da identidade


nacional. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999, p.153.
13

154

14

BOMFIM apud ALVES FILHO. Op. cit., p.42.

15

BOMFIM, O Brasil na Histria..., Op. cit., p.172.

16

GOMES, ngela de Castro. Histria e historiadores. Rio de Janeiro: FGV, 1996.

17

BOMFIM, O Brasil na Histria... Op. cit., pp.62-3.

18

WEHLING. Op. cit., p.205.

19

BOMFIM, O Brasil na Histria..., op. cit., pp. 111 e 120.

20

Idem, pp.122 e 132.

21

Idem, p.132.

22

Idem, p. 137, nota 1.

23

Idem, p. 137.

24

RIBEIRO apud BOMFIM, pp. 137-8.

25

BOMFIM, idem, p.53.

26

Idem, pp. 37-8.

27

Idem, p. 39.

28

Idem, pp. 39-40.

29

Idem, pp. 41-2.

Artigo recebido em 2/2003. Aprovado em 4/2003.


Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 45