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Roda da Fortuna

Revista Eletrnica sobre Antiguidade e Medievo


Electronic Journal about Antiquity and Middle Ages
Reche Ontillera, Alberto; Souza, Guilherme Queiroz de; Vianna, Luciano Jos (Eds.).

Ana Carolina Lima Almeida & Clinio de Oliveira Amaral1

O declnio da antiguidade e a transio para o mundo


medieval: um debate historiogrfico
Le dclin de lantiquit et la transition au monde mdival: un dbat
historiographique
Resumo:
Este trabalho consiste em um breve debate historiogrfico a respeito da
passagem da antiguidade para a idade mdia. Para tanto, foram selecionados
uma srie de autores, com diferentes abordagens tericas e metodolgicas, que
podem ser considerados como referncias sobre o tema deste artigo. Embora
no se apresentem os autores em uma rgida ordem cronolgica, estabeleceuse um equilbrio entre a forma como o tema foi abordado pela historiografia e
o contexto histrico em que as obras foram produzidas. Assim, h referncias
a autores desde o sculo XVIII at o sculo XXI. Ao apresentar os autores,
objetivou-se demonstrar a complexidade do tema e, ao mesmo tempo, indicar
a necessidade de se ampliar a reflexo sobre esse tema.
Palavras-chave:
Antiguidade; Idade Mdia; debate historiogrfico.
Rsum:
Ce travail consiste dans un bref dbat historiographique sur le passage de
lantiquit au moyen ge. Pour cette raison, ont a choisi une srie dauteurs qui
ont diffrentes approches (notamment en ce qui concerne leurs conceptions
thorique et mthodologique) sur ce sujet. En outre, ils peuvent tre classs
comme rfrences dans le domaine de cet article. Malgr le fait quils ne sont
pas prsents dans un ordre chronologique rigide, ont a tablit un quilibre
Ana Carolina Lima Almeida doutora em histria social pela Universidade Federal
Fluminense (UFF) e pesquisadora do Laboratrio de Ensino e Pesquisa em Medievalstica da
Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro (LEPEM-UFRRJ); Clinio de Oliveira Amaral
professor adjunto 3 de histria medieval da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro
(UFRRJ), pesquisador do Laboratrio de Ensino e Pesquisa em Medievalstica da
Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro (LEPEM-UFRRJ) e membro da Rede LusoBrasileira de Estudos Medievais.
1

Agradece-se a Lucas Cabral Schuet (LEPEM UFRRJ) pela leitura deste artigo, bem como
pelas sugestes dadas que contriburam para a redao da verso final do mesmo.

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entre la forme comme le sujet a t analys pour lhistoriographie et le


contexte historique dont les uvres ont t produits. Ainsi, il y a rfrences
aux auteurs depuis le sicle XVIIIe jusquau le sicle XXIe. La prsentation
des auteurs a eu comme objectif montrer la complexit du sujet et aussi
indiquer la besoin de augmenter la rflexion sur ce sujet.
Mots-cls: Antiquit; Moyen ge; dbat historiographique.

A anlise da passagem da antiguidade para a idade mdia envolve


questes apresentadas por diversas correntes da historiografia, as quais, grosso
modo, propem compreender quais teriam sido, a partir do sculo III, as
relaes entre os brbaros2 e os romanos que teriam levado ao nascimento
do mundo medieval. Paralelamente, corrobora-se a tese de Brown (1981)
sobre a relevncia do cristianismo nesse processo, atravs do papel exercido
pelo culto aos santos. Defende-se a sua proposta acerca da importncia do
culto ao santos como um fator para a converso dos povos que, apesar da
expanso romana e da expanso do cristianismo niceriano3, ainda se
encontravam relativamente isolados do processo de converso ao cristianismo,
sobretudo, aqueles que viviam fora do antigo limes imperial a partir a de
segunda metade do sculo V (Brown, 1999)4.
Inicialmente, necessrio indicar que o debate historiogrfico sobre o
declnio do imprio romano e o incio do medievo foi, desde o sculo XIV,
com o renascimento italiano, at h pouco tempo, influenciado por
preocupaes com o mundo no qual se vivia (Almeida, 2010). Isso se deve ao
fato de que muitos dos que refletiram sobre o tema eram estudiosos e polticos
(Noble, 2006: 1-11). De forma geral, nos trabalhos sobre a temtica
supracitada, nota-se a existncia de duas principais correntes: a dos romanistas
e a dos germanistas. Todavia, antes da apreciao desse dabate, apresentar-se-

Para no se utilizar a palavra brbaro, que denotava uma viso romana sobre os no
romanos, passou-se a utilizar a palavra germnico. Contudo, nem todos os povos que
entraram no imprio eram germnicos. Alm disso, os germnicos eram formados por
povos completamente diversos no que diz respeito etnia e cultura. Goetz, H.-W. et al.
(2003) sustenta que o conceito de germnico to equivocado quanto o conceito de
brbaro, pois ambos foram estabelecidos segundo a ideologia romana. Assim, utilizar-se-
germnico, brbaro e seus derivados entre aspas.
2

Trata-se do conclio de Niceia, ocorrido em 325, que estabeleceu a ortodoxia crist. Para
maiores informaes sobre a sua importncia, cf. Minnerath (1996).
3

A primeira edio foi em ingls, e de 1996.

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uma srie de autores5 considerados como referncias no que diz respeito


temtica deste artigo.
O historiador do sculo XVIII, Edward Gibbon, em sua obra intitulada,
em portugus, Declnio e queda do Imprio Romano6, enfatizou os fatores externos
queda de Roma. Para ele, o imprio foi destrudo pelo barbarismo e pela
religio. A religio o cristianismo, considerado uma fora estranha
responsvel pelo enfraquecimento de Roma e dos seus recursos humanos e
materiais. O barbarismo significava hordas de selvagens que devastaram
Roma, que j estava enfraquecida pelo cristianismo e pelas dificuldades
econmicas, sociais e polticas. Alm disso, apontou para a imoderada
grandeza de Roma, um imprio to grande cuja pergunta deve ser no o
motivo de sua queda, mas como conseguiu manter-se por tanto tempo. Alm
de ser o primeiro autor em cuja argumentao, relativa queda do imprio
romano, encontra-se uma explicao totalmente desvinculada da ao divina,
ou seja, a sua argumentao baseou-se em uma reflexo contextual acerca dos
diversos fatores coligados ao processo de declnio do imprio. Para alm do
mrito de sua anlise laica, a sua exposio sobre como a Igreja teria
contribudo para acelerar o processo de desmantelamento imperial tambm foi
considerada por autores de orientaes tericas diferentes, como, por
exemplo, Anderson (2000)7, Le Goff (2005)8, Brown (1999) etc..
Quanto s principais correntes mencionadas anteriormente, segundo
Thomas Noble (2006), os romanistas tomaram duas formas completamente
opostas. Em uma delas, a emergncia dos reinos brbaros representou o
triunfo do barbarismo germnico, capaz de ofuscar as realizaes da
civilizao romana. A outra considerava que a influncia de Roma e que o
papel de transmissor cultural realizado pela Igreja foram foras to potentes
que o barbarismo germnico foi enfraquecido, foi transformado. Os
germanistas, em geral, sustentaram que os brbaros levaram para o territrio
imperial um novo tipo de liberdade, que no era limitada pela natureza fraca e
No se objetiva apresentar todos os autores que contriburam para essa discusso, mas
destacar aqueles cujas obras podem ser consideradas como referncia para um estudo inicial
sobre tal temtica.
5

Trata-se de uma obra publicada em trs volumes, entre 1776 e 1778, cujo ttulo original
The History of the Decline and Fall of the Roman Empire.
6

Apesar de se utilizar a edio em portugus de 2000, destaca-se que a primeira edio, em


ingls, foi publicada em 1974.
7

Apesar de se utilizar a edio em portugus de 2005, destaca-se que a primeira edio, em


francs, foi publicada em 1964.
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decada do imprio romano. Assim, os brbaros transpuseram, quase de


forma intacta, as suas instituies e as suas estruturas sociais para o imprio
romano. Portanto, para Noble, tais generalizaes, verificadas desde o
renascimento, mostram mais as concepes ideolgicas dos estudiosos que as
defenderam do que uma anlise do ponto de vista histrico.
O historiador francs do sculo XIX Numa Denis Fustel de Coulanges
(1891) defendeu que as invases ou migraes tiveram um pequeno efeito na
sociedade e nas instituies da Glia. Para ele, a maior parte dessas instituies
era uma continuidade das instituies romanas ou foram criadas naquele
contexto. Assim, tal como o belga Franois-Louis Ganshof (1962: 91-127),
buscou revelar a presena das caractersticas romanas nas instituies dos
reinos brbaros. As ideias de Fustel de Coulanges foram apropriadas em
estudos econmicos. Dentre eles, h os trabalhos realizados por Henri Pirenne
(1970)9, o qual defendeu a continuidade da unidade econmica em torno do
Mediterrneo. Para Pirenne, tal unidade s foi rompida com as conquistas
rabes do sculo VII, levando, assim, ao nascimento da idade mdia. A
concepo de Fustel de Coulanges e de Pirrene de que o imprio romano no
foi desmantelado pelas migraes germnicas foi aceita por vrios
estudiosos, dentre eles, Elisabeth Magnou-Nortier (1989) Jean Durliat (1990),
responsveis por sustentar a argumentao segundo a qual houve uma
continuidade das estruturas imperiais, como, por exemplo, o fisco, que
permaneceram durante o perodo carolngio.
No sculo XIX, com o objetivo de forjar identidades para os Estadosnao, estabeleceu-se, como marco inicial da maior parte das histrias
nacionais, a chegada dos brbaros. Na verdade, Guy Halsall (2007)
sustentou que os nomes de vrios pases atuais da Europa ocidental so
oriundos dos nomes desses grupos e que, mesmo em pases nos quais esse
fenmeno no ocorreu, atribuiu-se aos brbaros um papel muito importante
na sua histria, como, por exemplo, os visigodos na pennsula Ibrica e os
lombardos na pennsula Itlica. O autor sublinhou o uso poltico dessa
corrente, originada no sculo XIX, cuja argumentao foi, posteriormente,
apropriada pela Alemanha nazista. Assim, defendia-se que os habitantes de um
Estado eram racialmente diferentes e tinham caractersticas morais e sociais
particulares. Alm de sustentarem que os alemes eram originrios dos povos
A primeira verso de sua tese fora publicada, em 1922, na Revue belge de philologie et histoire,
Tome I, pp. 77-86. Destaca-se que Pirenne tambm serviu para corroborar a tese de
Anderson, detalhada nas prximas pginas deste artigo, considerado como um importante
autor marxista, bem como autores que no se colocam como marxistas, como, por exmplo,
Elisabeth Magnou-Nortier (1989) e Jean Durliat (1990). Embora Pirenne seja um autor
bastante criticado, h algum tempo, ainda consegue influenciar trabalhos recentes,
transformando-se em um objeto de constantes releituras.
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arianos, os nazistas enfatizaram o carter de uma sociedade marcial e


fundamentada nas ligaes recprocas dessa populao com o seu chefe
guerreiro.
Aps a queda do nazismo, houve uma reviso de tais ideias. Reinhard
Wenskus (1961) sustentou que os brbaros no eram formados por uma
raa, mas pela agregao e pela aderncia de diversos grupos a um grupo que
era guardio de uma determinada tradio. Apesar de Wenskus afastar-se da
posio nazista, no rompia com a historiografia tradicional germnica, porque
enfocava a existncia de uma liderana capaz de manter laos com uma
populao, tal como os nazistas defendiam. Wenskus influenciou vrios
estudiosos, como, por exemplo, Herwig Wolfram (1988, 1997), que deu
continuidade aos trabalhos de Wenskus sobre a formao dos brbaros, e
Walter Pohl (1998a, 1998b), um influente representante da chamada Escola de
Viena que, criticando Wenskus e Wolfram, procurou um critrio objetivo para
diferenciar os brbaros. Influenciado pela linguistic turn, trabalhou com a
identidade tnica dos povos germnicos no incio do medievo, mostrando
como foi construda por meio de uma seleo dentre vrias possibilidades. Os
argumentos de Wenskus e de Wolfram sofreram muitas crticas, dentre elas,
houve a crtica existncia de um grupo coerente e unido10 de germanos, ideia
que remete viso do sculo XIX do esprito de uma nao.
Nos anos 70 do sculo XX11, o debate historiogrfico distanciou-se das
preocupaes, at ento discutidas pelos romanistas e pelos germanistas,
devido crescente influncia causada pela renovao terica e metodolgica
ocorrida na historiografia nessa dcada. No campo do marxismo, destaca-se a
anlise, do j mencionado, Perry Anderson (2000), cuja maior preocupao
seria a de explicar a queda do imprio romano do Ocidente como
consequncia do colapso, entre os sculos III e V, do modo de produo
escravista. Ele sustentou que o modo de produo escravista de Roma no era
capaz de se autorreproduzir e, por isso, dependia da expanso constante.
Assim, com o fim da expanso militar, o imprio estava, necessariamente,
fadado a cair. As dificuldades econmicas e os conflitos sociais trazidos por
Esse tema debatido nos estudos de etnicidade, de etnografia e de etnognese,
principalmente, por Goetz, H.-W. et al. (2003) e Corradini, R. et al (2003).
10

Embora Le Goff (2005), primeira edio de 1964, j tivesse escrito sobre a queda do
imprio romano de uma forma mais ampla, ou seja, considerando diversos aspectos que no
tinham sido considerados pelas correntes dos germanistas e dos romanistas, ele o fez em
um manual sem aprofundar os seus principais argumentos, porm os mesmos sero
explicitados nas prximas pginas. Na verdade, defende-se que, desde a dcada de 60 do
sculo XX, se pode encontrar autores cujos propsitos fossem o de fazer um balano crtico
das teses dessas duas correntes, mas tal processo foi acelerado a partir da dcada de 70.
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esse quadro, denominado de crise do sculo III, foram potencializados pelas


invases germnicas do sculo V.
Tal ideia contestava a tese do funcionalista Moses Finley (1973). Para ele,
o intervalo de tempo transcorrido entre o fechamento das fronteiras, em 14
d.C., e o declnio da escravido, ocorrida aps o ano 200, foi muito longo.
Portanto, no havia como considerar uma influncia do primeiro evento sobre
o segundo. Por isso, defendeu que a queda de Roma ligou-se decadncia do
significado da cidadania dentro do imprio, levando distino jurdica entre
honestiores e humiliores e ao rebaixamento do campesinato livre condio de
dependncia, cuja ltima forma foi o colonato. Assim, as importaes do
trabalho escravo do exterior tornaram-se desnecessrias, gerando o fim da
escravido.
Contrrio a Finley12, Anderson defendeu que a crise do sculo III foi um
marco importante, porque a estrutura imperial praticamente entrou em
colapso, mas foi, aos poucos embora em termos de produo no tenha
voltado situao anterior crise , recuperada a partir de Diocleciano (284305). Uma das medidas desse imperador foi a introduo dos brbaros nas
legies romanas. Ao mesmo tempo, o sculo III tambm marcou o processo
de ruralizao na Europa Ocidental, a qual foi acompanha por um processo de
queda demogrfica na regio ocidental13.
Para Anderson, as relaes de produo no campo, a partir desse sculo,
foram as grandes responsveis pelo surgimento do modo de produo feudal.
A partir de ento, verificou-se uma retrao da demanda por produtos
agrcolas, que foi acompanhada por um grande aumento do preo do escravo.
Tal contexto levou ao surgimento do colonus, que se transformou em mo-deobra predominante. O colonato era um sistema em que um campons
rendeiro dependente ficava preso propriedade do seu senhor, devia-lhe
obrigaes pagas em bens ou em dinheiro para explorar um lote de terra.
Subjacente ao crescimento do colonato, o nmero de escravos caiu, entre os
sculos VI e VII, e tambm houve queda na produo artesanal, o que
conduziu a uma diminuio da pujana econmica nas cidades do Ocidente.

Sobre os argumentos usados por Perry Anderson para refutar Finley, cf. Anderson, P.
(2000: 79, nota 42).
12

Embora Le Goff (2005) mencione o problema relativo queda demogrfica, desde da


primeira edio desse livro em 1964, ainda hoje no so conhecidas as razes que levaram a
tal queda, mas, segundo esse autor, ela deve ser considerada como um dos fatores que
contriburam para o declnio do imprio romano no Ocidente.
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No que diz respeito aos germnicos, Anderson afirmou que tinham


um modo de produo primitivo que foi alterado, sobretudo, a partir do
sculo III, devido ao maior contato com o mundo imperial. poca da
grande invaso do sculo V, essa sociedade j possua uma nobreza cortes
com fortunas individuais. As incurses destruram o aparelho administrativo
do imprio no Ocidente e as provncias entraram em colapso social. Assim, a
primeira metade do sculo V conheceu a dissipao da ordem imperial no
mundo ocidental. Segundo Anderson, apesar dos processos de aproximao
cultural ocorridos anteriormente, as diferenas entre os brbaros e os
romanos ainda eram significativas nesse perodo.
Para esse autor, aps a derrota dos romanos, uma das questes mais
importantes para se compreender o nascimento da idade mdia diz respeito
distribuio das terras. Foi estabelecido um arranjo cujo resultado foi a
transformao da elite germnica em um grupo muito semelhante
aristocracia fundiria romana, enquanto os soldados caram na condio de
rendeiros e de pequenos proprietrios sob dependncia econmica. Portanto,
no h dvidas de que o feudalismo era o resultado da fuso dos legados
germnicos e romanos. Alm disso, sustentou que a Igreja romana foi a
nica instituio que aambarcou toda a transio da antiguidade ao mundo
feudal. No entanto, salientou a no existncia de um estudo, baseado no
marxismo, acerca desta questo.
Esse autor defende que a adoo do cristianismo como religio oficial do
imprio, em 392, tambm foi um elemento para a queda14, pois a hierarquia
representou um peso financeiro a mais. A partir dos sculos IV e V, o imprio
sobrecarregou as suas superestruturas militares, polticas e ideolgicas. Ao
discutir as relaes da Igreja com a poltica, Anderson sustentou a tese
segundo a qual a expanso islmica, no incio do sculo VII, foi responsvel
por bloquear o comrcio e contribuiu para o isolamento rural do Ocidente15, o
que teria, de certo modo, aumentado a coeso ideolgica da Igreja.
Na verdade, Perry Anderson reproduz muito da argumentao de Edward Gibbon acerca
do papel da Igreja como um fator que teria contribudo para o declnio do imprio romano.
Alis, Le Goff, J. (2005: 21) tambm corrobora esse argumento; argumento tambm
corroborado por Brown (1999).
14

Anderson endossa a tese de Henri Pirenne (1970). Atualmente, embora a historiografia


reconhea a relevncia desse trabalho, mesmo os marxistas no concordam com essa tese.
Sobre uma crtica, no mbito do marxismo, em relao a esse livro de Henry Pirenne, cf.
Rodney, H.; Dobb, M. et ali. (2004). Os debates trazidos por esse livro reproduzem as
discusses dos 50 do sculo XX at 1975 com a reproduo de textos que foram publicados,
inicialmente, em Science and Society e outras revistas importantes, demonstrando um panorama
da anlise marxista sobre o tema deste artigo. Sobre uma crtica no mbito da Nova Histria,
cf. Le Goff, J. (1992), primeira edio, em francs, de 1980.
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A maior parte da argumentao desse autor sobre a crise do mundo


antigo diz respeito s relaes de produo. No entanto, admitiu que a
sntese no teria ocorrido se no fosse a atuao da Igreja. Acredita-se que
esse autor no tenha feito uma anlise satisfatria do papel fundamental da
Igreja nessa crise, bem como de sua ao na formao da sociedade feudal.
Como o seu enfoque foi a questo do modo de produo, alm do
debate com Moses Finley, citado anteriormente, Anderson polemizou ainda
com um expoente da cole des Annales, Marc Bloch (1975). Os germanos
tinham, em sua sociedade, o sistema de arrendamento, em que o escravo
utilizava a terra para se sustentar o senhor no gastava com a manuteno
dos escravos e para pagar corveias aos senhores. Alm disso, embora no
considere o aspecto mais importante, Bloch, ao contrrio de Anderson,
defendeu que o crescimento do cristianismo, desde a crise do sculo III,
tambm foi um elemento que contribuiu, entre os sculos V ao IX, para o fim
da escravido. Para Jrme Baschet, ainda hoje, essa questo est longe de ser
totalmente esclarecida. Contudo, h um consenso quanto ao fato de que, no
sculo XI, a escravido, base do sistema produtivo romano, tenha
praticamente desaparecido (Baschet, 2006)16.
Apesar da problematizao trazida por Anderson e por Bloch, acreditase que Peter Brown17 tenha produzido uma anlise importante sobre a relao
entre a crise, os brbaros e o cristianismo. Brown (1999), ao contrrio de
autores, como, por exemplo, Anderson, defendeu que as invases no
representaram uma ruptura abrupta. Embora existissem povos guerreiros entre
os brbaros como, por exemplo, os hunos, que no eram de origem
germnica, a maior parte era composta por agricultores: Aquilo que tem sido
grosseiramente designado por invaso brbara foi, de facto, uma migrao
controlada de camponeses amedrontados, que apenas procuravam juntar-se a
outros seus iguais que viviam a sul da fronteira (Brown, 1999: 30).
A proposta de Maria Guerras (1987) corrobora essa argumentao.
Desde o sculo I, o imprio abandonou uma postura agressiva e adotou uma

16

A primeira edio em francs de 2004.

Embora se utilize a argumentao de Peter Brown sobre a relao dos brbaros com o
cristianismo, no se concorda com a sua ideia de antiguidade tardia, situada entre os anos de
500 e 750. Optou-se por adotar a periodizao de Jrme Baschet no que diz respeito ao
incio da idade mdia. Portanto, adota-se a noo de alta idade mdia, situada entre os
sculos V e X, cf. Baschet, J. (2006). Para um aprofundamento sobre a questo da
periodizao da idade mdia, cf. Amalvi, C. (2002), cuja primeira edio, em frans, foi em
1996.
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atitude defensiva por meio da estratgia do limes e da romanizao dos povos


fronteirios. Assim, foram realizadas aes coordenadas cujos resultados, sob
o ponto de vista da aculturao, foram eficazes: incorporaram-se os chefes
brbaros s legies romanas, estabeleceram-se contatos econmicos entre os
povos germnicos e os romanos atravs do limes e, por ltimo, propuseramse tratados de cooperao militar entre Roma e as tribos germnicas
(Guerras, 1987)18.

Brown defendeu que, no cristianismo, a absolvio do pecado impunha


o arrependimento, o que engendrou a caridade, ou seja, uma reparao
concreta e visvel. Isso criou um mecanismo de controle da riqueza por parte
da Igreja. Por isso, a Igreja no ficou, mesmo nos momentos de crise, merc
de doaes dos ricos. A instituio, no final do sculo III, era coesa e solvente
(Brown, 1999). O sculo IV marcou o seu fortalecimento devido
aproximao com o imprio, cujo pice ocorreu em 392. Na conjuntura do
sculo IV, os bispos transformaram-se nos responsveis por minimizar a
desestruturao administrativa do imprio romano do Ocidente. As igrejas
passaram a ser os instrumentos para manter a populao estvel nos
momentos de fome e de cerco, o que, certamente, diminuiu o impacto das
invases.
Paralelamente, Brown reitera que os povos germnicos no invadiram
o imprio, uma vez que povoados brbaros foram criados, no interior do
imprio, por meio da estratgia romana de dividi-los para control-los. Na
realidade, instalaram-se nas zonas mais frteis do Mediterrneo, isto , na
regio onde a aristocracia fundiria romana estava mais enraizada. Nas reas da
Glia, da Hispnia e da pennsula Itlica, a partir de 476, os militares no
romanos transformaram-se em grupos proeminentes, estabelecendo uma
competio com os romanos. Alm disso, transformaram as suas vantagens
militares em privilgios romanos, tais como: escravos, terras e clientes. Os
brbaros assumiram um estilo de vida romano, mas eram arianos, o que os
opunham aos romanos niceianos.
Apesar das alteraes nas fronteiras entre os brbaros e os romanos
terem sido realizadas, os cristos, vinculados tradio romana, no tinham se
Na verdade, pode-se afirmar que a posio de Maria Guerras , de certa forma, um certo
consenso entre os historiadores. Sobre esse consenso, cf. Heers, J. (1991), primeira edio
em francs de 1968; Baschet, J. (2006); Le Goff, J. (2005); Franco Jnior, H. (2005), primeira
edio de 1989; Guerreau, A. (2002), primeira edio em francs de 1996; Vincent, C. (2007:
18), primeira edio de 1995. Nessa pgina, a autora afirma que, ao invs de se usar o termo
invases, seria prefervel utilizar o termo incurses.
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aproximado, em matria religiosa, dos brbaros, considerados hereges


arianos. Um cristianismo comum, capaz de incluir brbaros e cristos
simultaneamente, s apareceu quando a natureza da prpria fronteira se
alterou (Brown, 1999: 98). Certamente, um dos principais passos no sentido
do estabelecimento desse novo cristianismo ocorreu entre os francos19. Assim,
Brown afirmou que, aps a converso de Clvis, iniciar-se-ia um processo que
se estenderia at o final da alta idade mdia atravs do qual os reinos
brbaros foram, aos poucos, um a um convertidos ao cristianismo romano.
Para Jacques Le Goff (2005), o Ocidente medieval originou-se das runas
do mundo romano. No entanto, esse nascimento foi fruto de uma relao
ambgua, pois Roma serviu de impulso e de paralisia para tal aparecimento.
Segundo sua interpretao, desde a segunda metade do sculo II, a civilizao
romana teria entrado em contato com as foras que, aos poucos, iria destru-la
e renov-la. Mas, seria a crise do sculo III a responsvel por sua runa. O
centro, Roma, no conseguia mais ter uma relao de autoridade com seus
diversos membros. Assim, as provncias comeam a adquirir vida prpria e,
aos poucos, de conquistados passam condio de conquistadores.
Espanhis, gauleses e orientais conseguiram chegar ao senado e houve
vrios imperadores oriundos das provncias. Nesse processo de invaso
estrangeira, citado por Le Goff para demarcar a influncia das provncias no
controle do imprio, destacou-se o dito de Caracala, de 212, cujo texto dava a
cidadania romana a todos os habitantes do imprio. Alm disso, importante
ressaltar a fundao de Constantinopla, em 324-330, e a inclinao do mundo
romano para o Oriente.
O processo de crise do imprio teria comeado, no sculo III, com o
esgotamento exterior que se juntou estagnao interna. Com a crise
demogrfica, houve a acentuao da falta da mo-de-obra escrava. As invases
do sculo III marcaram o incio das alteraes cujo resultado conduziu ao
nascimento do Ocidente medieval, enquanto as do sculo V precipitaram tal
processo ao mesmo tempo em que lhe deu um aspecto catastrfico.
Certamente, as invases do sculo III representaram um ponto essencial da
crise, que foi contornada por um tempo. Elas, na parte ocidental do imprio,

Sobre a defesa de que a sociedade merovngia foi a primeira sociedade crist do Ocidente
medieval, cf. Freitas, E. (2004) e Silva, M. (2008). Embora seja citado o trabalho de Freitas
com data de 2004, a investigao de Silva anterior, portanto, no contexto brasileiro, pode
ser considerada pioneira. A diferena no que diz respeito s datas est relacionada ao fato de
que, no caso de Freitas, citou-se a data em que a sua tese de doutorado, ainda indita, foi
defendida, ao passo que, no caso de Silva, citou-se a data da edio de seu livro sobre o
assunto.
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Deixou as chagas mal cicatrizadas campos destrudos, cidades


arruinadas , precipitou a evoluo econmica declnio da
agricultura, recuo urbano , a retrao demogrfica e as
transformaes sociais. Os camponeses viram-se obrigados a se
colocar sob dependncia cada vez maior dos grandes
proprietrios, estes passaram tambm a ser chefes de grupos
armados, e a situao do colono tornava-se cada vez mais prxima
da do escravo. (Le Goff, 2005: 21-22)

Alm disso, marcaram a recepo dos brbaros como povos


federados, indicando, assim, o incio da fuso que levaria idade mdia.
Portanto, a chave para caracterizar a idade mdia a ideia de fuso entre os
brbaros e a civilizao romana. Dentro desse contexto, sublinha-se a
ascenso do cristianismo. Entretanto, para Le Goff, a estrutura romana era
apenas um instrumento para o desenvolvimento dessa religio que, devido ao
seu carter universalista, negava-se a ficar restrita aos limites imperiais. Essa
religio transformou-se no principal transmissor da cultura romana para o
Ocidente medieval.
Segundo esse historiador, as invases do sculo III marcaram o incio
das alteraes das quais nasceram o Ocidente medieval e as do sculo V
precipitaram tal processo ao mesmo tempo em que lhe deu um aspecto
catastrfico. Entre as caractersticas dos invasores do sculo V, sublinha-se o
fato de que no eram povos selvagens e de que, embora tenha havido uma
parcela que se manteve pag, houve outra que se converteu ao cristianismo,
ao arianismo, considerado uma heresia aps o conclio de Niceia em 325.
Ao caracterizar as relaes entre os romanos e seus invasores, Le Goff
destacou que os brbaros admiravam as instituies romanas. Os
brbaros desejavam imitar os romanos e, apenas com Carlos Magno (742814), foi que um chefe brbaro ousou assumir o ttulo de imperador. Apesar
disso, o autor sublinhou que o perodo das invases foi confuso, uma vez que
os brbaros causavam demasiados danos nos territrios invadidos.
Para Le Goff, entre a morte de Teodsio (395) e a coroao de Carlos
Magno (800), houve a produo de um mundo novo. Ele teria nascido da lenta
fuso do mundo romano com o mundo brbaro. Na verdade, a idade mdia
representa a fuso de dois mundos que caminharam um em direo ao outro,
ou seja, da convergncia das estruturas romana e brbaras, que estavam em
um processo de transformao. Apesar de sustentar que os brbaros
apropriaram-se do que o imprio romano legou de superior, principalmente,
na cultura e na organizao poltica, o historiador aponta que eles

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aprofundaram a decadncia que tinha comeado durante o baixo imprio.


Assim, evidenciou a regresso tcnica e de costumes que o medievo herdaria.
No havia diferenas tnicas na explorao rural: O que importa e o que se
percebe claramente o mesmo movimento de ruralizao e de progresso da
grande propriedade que leva consigo o conjunto da populao. (Le Goff,
2005: 36).
Quanto Igreja, sustentou que, alm do papel religioso, assumiu os
papis poltico, social e militar no perodo das invases. Com a instalao dos
reinos brbaros, Le Goff afirmou que a Igreja procurou satisfazer seus
interesses, isto , conseguir terras, doaes, isenes e rendimentos. Alm
disso, sublinhou que [...] a Igreja procura conduzir o Estado e os reis
procuram dirigi-la. (Le Goff, 2005: 41). Dessa forma, apontou para a
importncia da Igreja no mundo feudal.
A ideia de queda do Imprio romano e, parcialmente, das migraes
brbaras diminuiu medida em que os historiadores desenvolveram a noo
de transformao do mundo romano. Tal era o ttulo da coleo dos ensaios
publicados por Lynn White Jr. (White Jr., 1966). Essa ideia, que foi difundida
na dcada de 1990 pelo projeto desenvolvido pela European Science Foundation
(ESF), enfatizava os processos de transformao e, principalmente, as formas
nas quais os elementos do mundo romano sobreviveram e foram modificados
aps a queda do imprio ocidental em 476. No entanto, Halsall (2007) afirmou
que, apesar de a noo de transformao ser predominante nos estudos
dessa poca, apresentava problemas. Um deles foi que, mesmo no imputando
a culpa chegada dos germanos, as transformaes deveram-se a eles.
O autor canadense Walter Goffart atacou o germanismo, a ideia de
unidade entre os povos brbaros do Norte e a importncia deles na
introduo de novas caractersticas no sculo V da histria europeia ocidental.
Para ele (Goffart, 1980), a concepo sobre os brbaros germnicos est
relacionada histria poltica moderna. Assim, defendeu que no havia uma
identidade comum que ligava os grupos de fala germnica e negou (Goffart,
2002) qualquer papel desses grupos na criao de estruturas sociopolticas no
incio da idade mdia, pois sustentou que havia uma continuao das
instituies romanas. Essas ideias foram continuadas por seu aluno Alexander
Callander Murray (1983), que criticou a ideia de a etnicidade ser construda
com base no contexto (Callander Murray, 2002). Halsall (2007.) afirmou que
os dois autores supracitados formaram, junto com outros, uma escola de
estudiosos que se interessaram, com uma viso crtica, pela histria dos
brbaros e, em particular, pelo trabalho da Escola de Viena e o seu modelo
de etnognese.

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Seguindo a ideia de Goffart, o estudioso norte-americano Patrick Amory


(Amory, 1993) defendeu que a identidade brbara foi adotada apenas no
contexto do esfacelamento do imprio romano do Ocidente. Dessa forma,
para Amory, houve um pequeno ou mesmo nenhum papel da cultura e das
estruturas sociais germnicas no mundo ps-romano.
Nos EUA, destacou-se a produo de Patrick Geary, estudioso
profundamente influenciado pela Escola de Viena. Geary (1988) demonstrou
como os francos que se fixaram no imprio e os magnatas romanos,
gradualmente, geraram a hegemonia merovngia. Defendeu que o mundo
germnico talvez tenha sido a maior e mais duradoura criao do gnio militar
e poltico de Roma. Alm de se inclinar para os estudos de etnicidade e
sustentar que esta foi uma construo de um determinado contexto, Geary
(2002) sustentou que as ideologias modernas europeias, cujo objetivo era o de
encontrar os reinos que os Estados modernos reclamavam ser descendentes,
guiaram a viso que se tem sobre o incio do medievo e, principalmente, sobre
os papis dos povos que se acreditava que tinham migrado para o imprio
romano.
Halsall (2007) definiu, em 2007, que, em geral, a historiografia dos
ltimos cinquenta anos foi caracterizada por uma diminuio da importncia
da escala e dos efeitos das migraes brbaras e que a exceo mais
importante a tal tendncia historiogrfica foi o trabalho do historiador
britnico Peter Heather. Este (Heather, 1996) criticou a ideia de que os povos
brbaros eram apenas ncleos aristocrticos que traziam consigo o cerne da
tradio das suas origens e defendeu que os brbaros eram, em sua maior
parte, constitudos por uma quantidade numericamente importante de homens
livres e que mantiveram sua identidade tnica. Halsall filiou-se a Heather,
afirmando que tambm acreditava que o principal fator para o
desmantelamento do imprio foi o problema existente entre o governo
imperial e os interesses das elites regionais. No entanto, enquanto Heather
(1995) defendeu que tal problema tornou-se aparente com o aparecimento dos
hunos, Halsall sustentou que a chegada dos hunos foi apenas uma
consequncia do evidenciamento dos problemas internos.
Segundo Halsall (2007), o imprio romano terminou em lugares e em
pocas diferentes. Entre 376, quando o imperador Valente permitiu que
refugiados godos entrassem no imprio, e 476, com a deposio de Rmulo
Augustulo, o imprio ocidental perdeu o poder sobre cada uma de suas
provncias. Consequentemente, o imprio, como uma instituio poltica, caiu.
Por volta do sculo III, as circunstncias que levaram formao do imprio
romano cessaram e, na Europa ocidental, os imperadores tinham dificuldades
em governar, pois havia um aumento da fragmentao econmica e social. A

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soluo foi colocar o territrio sob uma determinada forma de lei e adotar um
sistema de patronagem para ligar as periferias ao centro.
No perodo final do imprio, havia uma ligao intrnseca entre romanos
e no romanos, sendo que esta sociedade, sua economia e sua poltica
dependiam de uma determinada relao com o imprio. Os brbaros
constituam um grupo de fala germnica, mas no possuam uma uniformidade
social, poltica ou cultural. Com a modificao da natureza da lei imperial por
volta de 400, houve uma transformao poltica e social tanto nas provncias
imperiais, quanto nos territrios brbaros. A transformao gerou vazios
polticos no imprio ocidental, os quais foram ocupados por unidades sociais,
militares e polticas no romanas. Paralelamente, essa ocupao fazia com que
outros grupos no romanos entrassem no imprio. Assim, foram criadas novas
identidades polticas que substituam, efetivamente, o papel poltico do
imprio romano, embora, s vezes, fossem mantidos elementos da identidade
romana. Como os brbaros no tinham a possibilidade de oferecer uma
soluo ao fim poltico do imprio, no processo de renegociao de
identidades, foram obrigados a absorver as ideologias romanas existentes,
principalmente, s relacionadas ao exrcito. Nessas reas, havia uma relao
indissolvel entre as polticas regionais e locais e as polticas mais amplas.
Dessa forma, as migraes brbaras foram o resultado do desmantelamento
do imprio romano.
Corroborando a tese de uma fuso entre aspectos romanos e
germnicos, mas enfatizando a continuidade da influncia do imprio no
Ocidente, Marcelo Cndido da Silva (2008) aponta o caso dos francos. Para o
autor, os francos no seriam os conquistadores da Glia, mas delegados da
autoridade imperial. Com base nas fontes analisadas, sustentou que a ascenso
do poder de Clvis no foi indcio de ruptura, de uma conquista militar, uma
vez que apenas assumiu um posto cujo controle j tinha estado nas mos de
outros membros de sua famlia. pouco provvel que tenha ocorrido uma
nomeao pelo imperador devido ao afrouxamento das relaes com o poder
imperial, naquele momento instalado em Constantinopla. Tal distanciamento
teria transformado determinados cargos, como, por exemplo, o ocupado por
Clvis, em funes hereditrias. Assim, no se pode sustentar que Clvis tenha
posto fim autoridade imperial na regio da Glia em 486. Dessa forma, Silva
sustentou que a avidez de Clvis e de seus sucessores por honrarias
provenientes de Constantinopla no representava um tipo de vaidade. Na
realidade, tais ttulos eram como um instrumento de governo e de legitimao.
Embora seja importante relacionar o reino franco herana romana,
Silva sustentou que isso no deveria ser feito de forma simplista. Dessa forma,
sustentar que os francos deram continuidade s prticas institucionais romanas
no resolve a questo. Na realidade, cabe analisar como foram capazes de

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adapt-las s condies da Glia do sculo VI. Alm disso, necessrio


compreender o modo como os francos adaptaram o cerimonial romano e
reinterpretaram os smbolos dos mesmos.
Assim como Halsall (2007), Noble (2006) afirmou que, atualmente, a tese
predominante a de que houve uma transformao gradual. Tal
transformao foi realizada pelos brbaros e estes, por sua vez, eram
produtos da longa e lenta modificao de Roma. Portanto, vrios trabalhos
mostraram que houve uma mistura de elementos romanos e germnicos. Por
isso, Noble defendeu que, hoje, ao invs de se discutir as permanncias do
imprio e as modificaes trazidas com os povos brbaros, as questes
tratadas ligam-se etnicidade, etnografia e etnognese, isto : quem eram os
brbaros, como possvel conhec-los, como interagiam com Roma e como
criaram reinos no solo romano.

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Recebido: 02 de maio de 2013


Aprovado: 23 de julho de 2013

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