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Psicologia: Reflexo e Crtica, 2004, 17(2), pp.

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Mulheres de Corpo e Alma:


Aspectos Biopsicossociais da Meia-Idade Feminina
Maria Elizabeth Mori 1
Vera Lucia Decnop Coelho
Universidade de Braslia

Resumo
Este trabalho investigou na literatura cientfica os aspectos biolgicos, psicolgicos e socioculturais que se esto em jogo na
etapa da meia-idade feminina a fim de melhor compreender a vivncia dessa mulher. O evento da menopausa caracterizada
pela cessao da ovulao e por manifestaes fsicas e psquicas - marca este momento vital e impe questes que, se no forem
bem trabalhadas, podem, no limite, ocasionar sintomas depressivos. As mudanas hormonais condicionam o processo de
envelhecimento que aponta para a finitude. Um certo estranhamento em relao a si mesma faz com que muitas mulheres
tenham dificuldades em lidar com as perdas inerentes a esta fase de vida.
Palavras-chave: Meia-idade feminina; menopausa; envelhecimento; finitude.
Women in Body and Soul: Biopsychosocial Factors in Menopause
Abstract
This study investigated biological, psychological and sociocultural aspects that interact in middle-aged women in order to better
understand their feelings and experiences. The advent of the menopause- characterized by the end of the menstruation and by
psychic and physical manifestations- imposes fundamental questions that, on the limit, may elicit depressive symptoms.
Hormonal changes are implicated in the aging process, that point to the finitude. A feeling of not being themselves makes many
women experience difficulties with losses inherent to this life period.
Keywords: Middle-aged women; menopause; aging; finitude.

Vocs no tinham outro tema mais interessante para


investigar?, Nossa... que graa vocs vem neste assunto?,
Tudo bem, mas... vamos mudar a conversa?.

Ouvimos frases como as citadas acima quando


comunicvamos o tema de pesquisa que estamos
desenvolvendo no contexto de uma universidade pblica
brasileira sobre o perodo da meia-idade feminina. Alm das
manifestaes de insatisfao sobre o assunto, as declaraes
sempre eram acompanhadas de expresses negativas que
demonstravam muito bem que se tratava de alguma coisa
sobre a qual no se devia falar!
Contrariamente ao que se podia ouvir de algumas
mulheres, jovens e homens de meia-idade, filhos, maridos e
colegas daquelas, diziam: Interessante, vocs no pensam
em nos entrevistar para saber o que ns pensamos sobre
elas?, L em casa, desde que minha me entrou na
menopausa, tudo est mudando..., Minha me no mais
a mesma depois que fez 50 anos, Tenho percebido, nas
reunies de trabalho das quais participo, que as mulheres
mais velhas esto sempre se abanando e pedem para que as
1

Endereo para correspondncia: SHLN Setor Hospitalar Local Norte bloco K


Centro Clnico Norte I, sala 407, Braslia, DF, 70770 550. Fone: (61) 3476994/
99892076. E-mail: bethmori@terra.com.br

janelas fiquem abertas ou que os ventiladores e os aparelhos


de ar-condicionado fiquem ligados. Tem algo a ver com a
idade delas?.
Essas falas sugeriam que alguma coisa de muito especial
acontece na meia-idade das mulheres e que algumas delas
no querem falar desse tema no espao social de nosso
cotidiano. Tais questes indicavam que refletir sobre esse
momento da meia-idade feminina era necessrio, no devendo
ser evitado, como se podia supor. Sabemos, como psiclogasclnicas, que no querer falar no significa no precisar falar.
Acaba-se falando, queixando-se aqui e acol...
Na experincia clnica era possvel identificar, a partir da
escuta de algumas mulheres, rico material produzido por
elas. A percepo de uma certa perplexidade vivenciada por
elas nos levou a identificar na literatura contempornea os
aspectos biopsicossociais da meia-idade feminina que se
potencializam nessa etapa da vida, como veremos a seguir.
Este artigo busca, portanto, ampliar a compreenso sobre
a meia-idade feminina nesses aspectos aos quais as mulheres
esto subordinadas. A ocorrncia simultnea destes contribui
para que o momento seja vivido de maneira conflituosa.
A Mulher Conta a sua Histria
Estudos de gnero tm tomado a mulher como objeto
de pesquisa e tm demonstrado diferentes modos de

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construo da subjetividade feminina a partir da insero


social das mulheres em diferentes culturas descritas como
patriarcais (Sanchez & Roel, 2001). Nestas sociedades o
momento atual tem se caracterizado por transformaes nas
quais muitas mulheres tm atuado como protagonistas. Papis
sociais que estavam restritos aos homens, como, por exemplo,
o de provedor financeiro da vida familiar, j so exercidos
pelas mulheres em muitas culturas.
No Brasil, o resultado da Pesquisa Nacional por Amostra
de Domiclios, do Instituto Brasileiro Geografia e Estatstica
(IBGE) chama ateno para essa transformao: Apenas
entre 1996 e 1999, a proporo de chefes mulheres em
famlias de classe mdia com presena feminina passou de
9,56% para 12,08% (Pnad-IBGE, 2001, p. 39). Em 3 anos,
mulheres chefes de famlia, que eram 917 mil, passaram
para 1.305.000, ocorrendo uma expanso de 42%.
Assim, com o passar do tempo, a mulher tem sado do
espao privado e, cada vez mais, ocupa o espao pblico
que deixa de ser exclusivamente masculino. O inverso
tambm tem ocorrido: os homens, cada vez mais,
desempenham papis que eram exclusivamente femininos.
Essa situao tem contribudo para a reduo da hierarquia
entre os dois sexos. E, segundo Diniz (1999), os estudos de
gnero tm contribudo para demonstrar que as
caractersticas, os traos, os comportamentos e os papis de
homens e mulheres no so produtos da biologia e muito
menos naturais e sim atribuio cultural feita a um e a
outro sexo (Diniz, 1999, p. 179).
No entanto, estamos longe de conseguir uma igualdade
entre os sexos. Estudos demogrficos demonstram o quanto
duro nascer e ser mulher (Del Priore, 2001, p. 81) em
diferentes partes do mundo. O estatuto das mulheres ainda
inferior ao dos homens e o tamanho das desigualdades
varia de sociedade para sociedade. O preconceito contra
mulher se manifesta de modo diverso: acesso desigual
educao, ao mercado de trabalho e participao na vida
pblica; infanticdio de meninas e violncias especficas,
como a exciso de partes da genitlia praticada em alguns
pases, o estupro e a morte decorrentes de guerra, entre
outros exemplos.
V-se, portanto, que o lugar que a mulher ocupa na
sociedade marcado por avanos e retrocessos. No Brasil,
por exemplo, da colnia aos nossos dias, a histria das
mulheres revela transformaes marcadas por tenses,
contradies e negociaes que se estabeleceram em
diferentes pocas, entre elas (as mulheres) e o seu tempo,
entre elas e a sociedade na qual estavam inseridas (Del
Priore, 2000b, p. 84).
Sanchez e Roel (2001) afirmam que as mudanas sociais
esto influenciando o modo de envelhecer da mulher. Se
antes o papel de passividade aprendido, o mandato de estar

a servio dos demais, com o desconhecimento dos prprios


desejos, pde levar a mulher mais velha a desempenhar
fortemente o papel de av, hoje o envelhecimento tem sido,
para algumas mulheres, tempo de realizao de sonhos e
desejos postergados. Essas mulheres ocupam-se de si
mesmas e saem do lugar de resignao que at ento lhes
era imposto.
Assim, para Sanchez e Roel (2001), o envelhecer
determinado no s pela cronologia, mas tambm pela
condio social na qual se encontra a pessoa em questo,
alm de ser um processo fortemente afetado pelas
singularidades individuais. Esta perspectiva aponta para a
inter-relao de aspectos biopsicossociais na meia-idade
feminina. As mudanas corporais, previstas no processo de
envelhecimento, impactam a auto-imagem feminina e
potencializam um sofrer psquico segundo a viso de cada
sociedade em relao mulher de meia-idade. Nas ocidentais,
a histria das mulheres tem passado pela histria de seus
corpos, cuja trade da perfeio fsica - juventude, beleza e
sade tem trazido conseqncias psicolgicas cada vez
mais sria no enfrentamento do processo de envelhecimento
(Del Priore, 2000a).
Para Faria (1995) so esses anos a mais, com sua variedade
de opes que suscitam a necessidade de esclarecer melhor
a problemtica da mulher madura (p. 5). Dessa forma, a
questo da meia-idade feminina pode ser abordada como
uma temtica fisiolgica caracterizada pela no possibilidade
de procriar e como uma temtica psicolgica e social incio de grandes mudanas familiares como afastamento
dos filhos, dos pais idosos, irmos, viuvez, e culmina com a
adaptao aposentadoria, seno a prpria, a do marido,
alm de uma aterradora dificuldade, no que se refere
sobrevivncia econmica e de participao no mercado de
trabalho. Segundo esta autora, compreender ento o
fenmeno da maturidade feminina fundamental, pois
aproximadamente 1/5 da populao feminina no Brasil pode
chegar a vivenciar esta etapa da vida, com suas conseqncias
biolgicas, psicolgicas e sociais. E, conforme nosso processo
histrico tem demonstrado (Del Priore, 2000b), essas
mulheres estaro atuando fortemente na transformao de
nossa sociedade.
Ramos (1998) alerta para o fato de que as mulheres tm
ficado ao sabor das decises cientficas e quase no tm
desenvolvido um conhecimento sobre si. Assim, acredita
que a participao das mulheres em grupos de vivncias
deve ser estimulada por profissionais de sade. Para esta
autora, cabe a estes incentivar a troca e o compartilhamento
de experincias a fim de que sejam construdos saberes
acerca das crises naturais vivenciadas pelas mulheres, tais
como: menarca, menstruao, gravidez, parto, menopausa e
sexualidade. Tratam-se de espaos de troca e reflexes,
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Mulheres de Corpo e Alma: Aspectos Biopsicossociais da Meia-Idade Feminina

oportunidades de verbalizao e outras formas de expresso


de sentimentos e sensaes, muitas vezes no elaborados
conscientemente. Para Greer (1991/1994) e Ramos (1998) a
menopausa seguir sendo objeto de especulaes e interesses
mercantis e se afastar cada vez mais da verdade e dos
ensinamentos das experincias vividas aqui e acol enquanto
as prprias mulheres no comearem a contar as suas histrias,
o que sentem e como sentem (Ramos, 1998, p. 19).
O Corpo se Transforma: Menopausa e Climatrio
A mulher, diferentemente do homem, vivencia um evento
fisiolgico marcante na fase da meia-idade: a menopausa.
Segundo Greer (1991/1994), este termo foi cunhado por
C.P.L. Gardanne a partir de estudo realizado, em 1812, sobre
esta fase da vida. Este ginecologista francs somou duas
palavras gregas que significam mens = ms e pausa = parada.
A menopausa, ento, o ltimo perodo menstrual do ciclo
reprodutivo feminino. De maneira geral, os autores tendem
a defini-la aps 12 meses de cessao da menstruao, para
ter certeza razovel da no-ocorrncia de sangramento
menstrual.
Para Trien (1986/1994) menopausa no doena. No
entanto tem sido tratada como tal por muitos profissionais
da sade fortemente influenciados pelas propagandas da
indstria farmacolgica. Sabe-se que a interveno
medicamentosa indiscriminada pode trazer malefcios sade
da mulher. E, segundo Paltiel (1993, citado em Diniz, 1999),
durante a meia-idade que as mulheres so mais
medicalizadas com psicotrpicos.
Ramos (1998) tambm reage contra as idias daqueles
que se beneficiam dessa viso de menopausa como doena.
Para ela, esse momento mais uma etapa natural da vida das
mulheres, com oportunidades de crescimento e de
reavaliao. Opes passadas, atuais e futuras podem ser
reconsideradas sob o prisma de novas necessidades.
Profissionais da rea da sade tm utilizado o termo
climatrio (palavra grega klimakter significa crise) em vez do
nome j consagrado menopausa, para se referirem a este
momento da meia-idade feminina. No entanto, conforme
relatrio utilizado pelo grupo tcnico de pesquisa sobre
menopausa, publicado pela Organizao Mundial de Sade
(OMS/WHO, 1996, citada em Menegon, 1998), h sugesto
de que o termo climatrio deve ser abandonado, pois tem
sido associado sintomatologia, doena, como vimos em
Fechtig (1998/2000). A OMS recomenda a eliminao de
prefixos, sufixos e adjetivos para se referir a um momento
caracterstico como pr-menopausa, peri-menopausa, psmenopausa. E orienta tambm que deve ser utilizada a palavra
menopausa para referir-se ao fenmeno como um todo e
no s ao cessar do fluxo menstrual. No entanto, a ampla
aceitao mdica do termo climatrio pode ser demonstrada
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pela nomeao de Programa do Climatrio aos trabalhos voltados


sade da mulher de meia-idade desenvolvidos na rede
pblica hospitalar, em geral. Os encartes e as publicaes
gratuitamente distribudos pelos laboratrios farmacuticos
tambm utilizam esse termo.
Talvez o fato do evento da menopausa ser caracterizado
por uma sintomatologia prpria induza os profissionais da
rea de sade a associ-la com a doena e no como uma
etapa natural do ciclo de vida feminino, no necessariamente
patolgica. E a prescrio da ingesto dos hormnios
(estrgeno e progesterona) tem contribudo para a construo
de uma imagem negativa em relao queda hormonal na
fisiologia feminina, que deixa de ser percebida como algo
natural e caracterstico por que passam todas as mulheres.
Greer (1991/1994) suspeita que a sndrome do climatrio
culturalmente determinada e sua gravidade influenciada
por outros fatores: ambientais, socioeconmicos e
psicolgicos. Uma coisa, entretanto, parece certa: a histria
comprova que as mulheres que buscam nos mdicos a soluo
para os complexos problemas a serem superados durante o
climatrio tm sido as mais desafortunadas (p. 102).
Tambm para Menegon (1998), a menopausa um fenmeno
fisiolgico natural, no isento de um processo de construo
social que apresenta variaes tanto no espao quanto no
tempo. Segundo essa autora, a circulao de idias sobre a
menopausa tem transcendido as conversas entre mulheres,
mdia e produo cientfica, podendo emergir nas mais
variadas situaes: literatura, religio, artes plsticas e cnicas.
Menegon (1998) realizou levantamento histrico sobre
o sentido da menopausa nas conversas cotidianas e nos
relatos cientficos. Registros mais antigos sobre este evento
referem-se ao perodo clssico, Roma e Grcia, e medieval,
Europa, nos quais o cessar de sangue menstrual no possua
um nome especfico, sendo descrito apenas pela presena
ou ausncia do sangue. O que se tem so referncias
idade sobre o incio e o fim do ciclo menstrual e listas de
remdios para liberar a reteno do mnstruo. Fica claro o
sentido atribudo ao trmino do ciclo menstrual restrito ao
fim da capacidade de procriao. O sangue era marcado por
contradies, incluindo simbolismos que incluam o bem e
o mal. A reteno definitiva do sangue menstrual estava
bastante colada idia de envelhecimento. At o sculo
XVIII, a idia de que o sangue - poludo e carregado de
toxinas uma vez retido no organismo, provocaria sua
destruio interna, redundando no envelhecimento e
degenerao de rgos.
Ainda sobre o sangue menstrual, Borysenko (1996/2002)
enfatiza que o ciclo vital feminino tem sido tradicionalmente
estudado em funo dos trs mistrios do sangue
menarca, parto e menopausa. Esses trs eventos fisiolgicos
assinalam transies entre trs fases da vida reconhecidas

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desde os tempos antigos virgem, me e velha. Essa


natureza tripartite do ciclo vital fazia sentido, fisiologicamente
falando, at tempos recentes (p. 22). E antiga a associao
entre distrbios de comportamento e funo reprodutiva da
mulher. Geralmente esses males eram expressos pela palavra
histeria, derivada do grego hustera (tero), associao
encontrada em papiro egpcio de 1900 a.C., em que os
distrbios de comportamentos tinham como explicao o
deslocamento uterino. Nos escritos hipocrticos existe a idia
de tero errante como o grande causador das misrias e loucuras
femininas. No entanto, conforme Greer (1991/1994), Nissim
e Arajo (2001), Ramos (1998) e Trien (1986/1994), a maioria
das mulheres passa por esta etapa da vida sem grandes
transtornos, enquanto outras se ressentem muito por
apresentarem queixas fsicas e psquicas.
Segundo Simes e Baracat (1999), os sintomas
neuropsquicos so os primeiros a surgirem e esto
representados principalmente pelos distrbios vasomotores.
Estes, segundo estudos epidemiolgicos, acometem 75%
das mulheres. Caracterizam-se pelo aspecto vasodilator
representado pelo sintoma de calor e pelo sinal de rubor e,
a seguir, pela vasoconstrio referida como um calafrio e
notada como sudorese. Os locais do corpo que mais so
acometidos so o trax, o pescoo e a face. A durao, a
freqncia e a severidade variam de mulher para mulher.
Podem ocorrer espontaneamente. No entanto, sabe-se que
podem ser desencadeados pelos alimentos calorignicos,
bebidas alcolicas, alguns medicamentos e temperatura do
meio-ambiente e, particularmente, por situaes de estresse
fsico ou emocional. A presena desses distrbios
acompanhada de taquicardia e ansiedade. Essas situaes
desestabilizam as mulheres, determinam disfuno em seu
ritmo de sono-viglia, predispem-nas fadiga e
irritabilidade, expem-nas a respostas de ampla labilidade
emocional (Simes & Baracat, 1999, p. 374).
Algumas mulheres apresentam tambm cefalia,
ansiedade, depresso, fadiga, insnia, diminuio da libido,
secura vaginal, dores articulares, dores nas pernas,
osteoporose, perda parcial da memria, cabelos brancos,
ganho de peso geral e localizado, dentre outros. No entanto,
diversas autoras (Greer 1991/1994; Nissim & Arajo, 2001;
Ramos, 1998; Simes & Baracat, 1999; Trien, 1986/1994)
argumentam que toda essa sintomatologia caracteriza o
processo de envelhecimento normal.
J para Fechtig (1998/2000) as queixas so sinais
especficos de uma doena do climatrio. Este mdicoginecologista reserva um captulo de seu livro para abordar
cada um desses sintomas. Como tantos outros mdicos, esse
autor reduz a complexidade do fenmeno da menopausa
que se encontra inserido no momento da meia-idade feminina

com suas implicaes biopsicossociais. Na tentativa de


combater um certo mal-estar fsico e psicolgico,
caracterstico e passageiro desse momento de vida da mulher,
muitos mdicos transformam as queixas ouvidas nas
consultas ginecolgicas em uma doena, cujo tratamento
deve ser base de hormnios e antidepressivos.
Segundo Furtado (2001), o corpo enquanto lugar de
memrias que emergem na sintomatologia psicossomtica
serve, tambm, de suporte para um eu coeso. Ao interrogar
o sentido que algumas mulheres davam menopausa, em
pesquisa realizada, a psicanalista pde perceber a dificuldade
da mulher em definir esta experincia. Esse momento a faz
entrar em contato com sua histria pregressa.
Falar sobre a menopausa parece ter propiciado um
movimento de olhar para o corpo e para o passado, em que
se tentava acessar, por meio da linguagem, sentidos
intensamente recalcados em suas experincias entre o vivido
e o que pode dele ser dito. (Furtado, p. 33)

A autora, ao valorizar a interatividade da relao mebeb como criadora do sentido do Eu, aponta para as trocas
ocorridas nesta relao como as que moldaro as relaes
da menina com o mundo, sendo a feminilidade o resultado de
um processo identificatrio cheio de nuances psicossomticas.
Para Furtado (2001) essa primeira relao me-beb
um nicho intocvel, derivado das marcas corpreas primitivas,
o que resulta na constituio de realidades psquicas singulares,
pr-simblicas, que devero ser re-significadas, simbolizadas,
portanto, na relao transferencial com o analista (p. 30). Dessa
maneira, as sensaes desconfortveis e dolorosas presentes no
corpo ao longo da vida e acentuadas no momento do
climatrio, apontam para uma exacerbao sensorial que se
manifesta pelos calores, insnias, mudanas na pele e no
volume corporal. O fim desta etapa, caracterizado pelo
reequilbrio do corpo a um novo patamar de funcionamento,
coincide com o alvio que acompanha sua percepo da
integridade corporal (p. 33).
Assim, uma sintomatologia psicossomtica representa a
sensorialidade primria ressurgida no climatrio, momento
de perdas e desconfortos, potencializado pela fragmentao
do eu coeso. A restaurao de uma imagem corporal integrada
s se dar pelo reasseguramento da capacidade de amar e
ser amada. Da a importncia do incremento da utilizao de
recursos relacionados ao autocuidado de forma menos
persecutria. Os cuidados pessoais auxiliam na aquisio de
um sentido auto-ertico que antecipar o direcionamento
do investimento libidinal para um outro. Trata-se de erotizar
livremente um corpo que no perdeu a possibilidade de
ancorar o desejo (Furtado, 2001, p. 33).
Psicologia: Reflexo e Crtica, 2004, 17(2), pp.177-187

Mulheres de Corpo e Alma: Aspectos Biopsicossociais da Meia-Idade Feminina

Os Hormnios: A Pedra Filosofal da Mulher e a


Terapia de Reposio em Questo
Sob o ponto de vista fisiolgico, a menopausa a cessao
da ovulao. A mulher j nasce com o seu potencial
reprodutivo. A maioria dos vulos, que na 30 semana de
vida de um embrio feminino chegam a ser seis milhes, em
pouco tempo degenera de modo que apenas cerca de um
milho esto presentes nos dois ovrios por ocasio do
nascimento e apenas 300 mil a 400 mil na puberdade. A
seguir, durante todos os anos reprodutivos da mulher, entre
os 13 e os 46 anos de idade, cerca de 400 folculos
desenvolvem-se o suficiente para expelir seus vulos um
a cada ms, e os restantes degeneram.
Assim, automaticamente os vulos vo desaparecendo.
um processo que quem esclarecer vai encontrar a pedra
filosofal da mulher. Ainda no h o que fazer para que esse
fenmeno da extino dos vulos pare!, enfatiza R. R. Costa
(comunicao pessoal em 09/11/2001). Segundo esta
ginecologista e coordenadora de um programa de climatrio
no Distrito Federal, as alteraes hormonais bruscas
demonstram como a fisiologia feminina extremamente
complexa. E, muito do que se passa no corpo da mulher
ainda est para ser respondido pela cincia biolgica. No
entanto, ela tambm concorda que no cabe apenas biologia
elucidar a vivncia feminina nessa etapa da vida que mediada
pelo contexto sociocultural e tambm pela histria pessoal
e familiar da mulher.
A nfase biolgica se manifesta, por exemplo, pela
prescrio da TRH, Terapia de Reposio Hormonal. Esta
tem sido indicada pela medicina como uma maneira de driblar
a natureza fisiolgica feminina. Mulheres que se encontram
no perodo do climatrio e entrevistadas pela mdia dizem
se sentirem mais bonitas (pele e cabelos sedosos) e dispostas
para enfrentar as exigncias do dia-a-dia de trabalho. No
entanto, conforme Kolata (2002), o estudo longitudinal que
vem sendo conduzido pelo doutor Jacques E. Rossouw
aponta para alta correlao entre estas drogas usadas e cncer
de mama invasivo.
Sabe-se que a TRH trata-se de mtodo teraputico
polmico. H tempos existem entre os profissionais mdicos
opinies favorveis e posies contrrias ao uso de
hormnios. Dentre estes, encontram-se aqueles que insistem
na busca de tratamentos naturais (Ramos, 1998). Assim,
compreensvel o porqu da TRH ser fonte de preocupao
e medo nas mulheres que vivenciam essa etapa da vida.
As informaes contraditrias quanto efetividade da
utilizao da TRH aumentam as dvidas sobre a
administrao desses hormnios (Ciornai, 1999; Nissim &
Arajo, 2001; Ramos, 1998). Alm disso, esta medicalizao
escamoteia a complexidade da menopausa, reduzindo-a um
evento de natureza biolgica.
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O Corpo Amputado: Histerectomia e Ooforectomia


Ramos (1998) se posiciona com muita cautela em relao
s recomendadas intervenes cirrgicas como a
histerectomia e a ooforectomia, extrao de tero e ovrios,
respectivamente. Sabe-se que hoje so altssimos os custos
hospitalares com estas cirurgias. Nos Estados Unidos a
segunda cirurgia de grande porte, totalizando cerca de 576
mil casos por ano. Calcula-se que uma em cada trs mulheres
norte-americanas com mais de 60 anos no tenha tero. A
autora refere-se ao valor de 5 bilhes de dlares anuais com
custos hospitalares. Esta mdica cita estudos norteamericanos que identificaram que a maioria das histerectomias
eletiva e que mais de 90% destes procedimentos ocorrem em
mulheres no portadoras de patologias malignas, ou seja, cnceres
(Ramos, 1998, p. 121). Assim, pode haver razes no-mdicas
que influenciam esses altos ndices, tais como: raa, nvel
sociocultural das pacientes e tambm a caracterstica do
servio de sade em questo.
Sabe-se que h implicaes na sexualidade da mulher
submetidas a essas cirurgias intervencionistas. Loureiro (1997)
aponta para as seqelas psicolgicas da histerectomia em
mulheres de diferentes camadas sociais e econmicas, com
idade entre 25 e 50 anos. Usando expresses como um
corpo-para-a-produo e um corpo-para-o-consumo para
referir-se s mulheres de nvel socioeconmico baixo e alto,
respectivamente, os resultados puderam demonstrar que a
classe socioeconmica contribui para o significado e a
atribuio de sentidos que as mulheres do ao prprio corpo
e as conseqncias na resposta sexual.
Conforme Ramos (1998), as queixas e os sintomas da
menopausa em histerectomizadas so mais intensos e graves;
na sua prtica clnica, a autora tem encontrado quadros
depressivos, de difcil soluo. Ela aponta para a questo
simblica do tero: fertilidade e feminilidade. Desequilbrios
fisiolgicos, hormonais, anatmicos e, principalmente,
energticos ocorrem, com graves complicaes para a vida
dessas mulheres.
Atualmente, alguns mdicos discutem as conseqncias
dessa interveno sobre a queda da libido. Se antes se
pensava exclusivamente em razes psicolgicas, agora h
comprovao de que existem razes fisiolgicas para tais
sintomas. A retirada do tero torna os tecidos da regio
plvica menos ingurgitados, com menor quantidade de
sangue na hora de excitao sexual. Por isso, pode ocorrer
uma diminuio do prazer. A ausncia do colo uterino
tambm afeta a sensibilidade, o prazer que muitas sentiam
quando ele era tocado. A reduo hormonal provocada pela
retirada dos ovrios tambm influencia na sensao de prazer
(Ramos, p. 127).
Alm disso, Deutsch (1945/1960) j alertava que mulheres
submetidas s cirurgias como a histerectomia, antes de

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viverem a menopausa, apresentavam reaes que demonstravam


o valor simblico do aparelho genital. O aumento da agressividade
e de estados depressivos era possvel ser explicado pela perda
dos rgos reprodutores, o que equivalente castrao.
O Espelho Negativo
Greer (1991/1994) e Ramos (1998) referem-se a estudos
que apontam que nas sociedades ocidentais as queixas das
mulheres que se encontram nesse momento da menopausa
so maiores do que as das sociedades orientais. Estas
valorizam a experincia de vida de homens e mulheres idosos,
que passam a contribuir para a formao dos mais jovens.
Reconhece-se que ao longo da trajetria vital o ser humano
constri sentidos e significados acerca do propsito da vida
que os habilitam a manter ntegra sua sade mental, ainda
que em situaes adversas. A sabedoria do idoso ento
valorizada.
Contrariamente, a sociedade brasileira tem assumido os
valores caractersticos da ps-modernidade ocidental:
mudanas rpidas de conhecimentos, pelo questionamento
de valores, pelo fenmeno da globalizao, pela confiana
nos sistemas abstratos, pela obsolescncia e descartabilidade
de objetos, pessoas e relaes, com um certo menosprezo
pelo valor da vida. (Freire & Resende, 2001, p. 73). Fazemos
parte de uma cultura que valoriza o consumo desenfreado de
bens e at de relaes, onde o bem maior a produo. Quem
deixa de produzir, deixa de existir! Portanto, o processo de
envelhecimento tem sido percebido de maneira pejorativa.
Segundo estas autoras, viver e envelhecer atualmente tm
sido uma experincia difcil para muitas pessoas.
E a posio da mulher mais velha bem mais
desqualificada socialmente do que a do homem,
diferentemente de outras culturas, onde elas galgam poder
na escala social com o passar da idade. Nestas sociedades, a
passagem da vida reprodutiva para a no-reprodutiva no
to sentida pelas mulheres e a questo fisiolgica para elas
tem uma importncia menor. Nas Filipinas, por exemplo,
alm das mulheres da meia-idade no relacionarem nenhum
sintoma fsico ou psquico cessao da menstruao, no
existe um termo lingstico para denominar a menopausa
(R. R. Costa, comunicao pessoal em 09/11/2001). Estudos
realizados em algumas tribos das Filipinas indicam que o
ndice Menopusico de Blatt e Kupperman zero. Este avalia a
presena de 11 sintomas, tidos como caractersticos da
menopausa: ondas de calor, parestesia, insnia, nervosismo,
depresso, vertigens, fadiga, artralgia/mialgia, cefalia,
palpitao e zumbido. O primeiro tem peso 4, os segundo,
terceiro e quarto sintomas tm peso 2 e aos demais atribudo
peso 1, conforme consta na Ficha de Clnica de Climatrio,
distribuda pela FEBRASGO (Federao Brasileira de

Ginecologia e Obstetrcia) aos hospitais da rede pblica


brasileira.
Segundo Sommer e colaboradores (1999), os estudos
realizados sobre a menopausa tm contemplado primordialmente
mulheres brancas ocidentais. A cultura onde a mulher est
inserida em muito contribui para que a atitude dela seja favorvel
ou desfavorvel (p. 868). Nas culturas que desvalorizam o
processo de envelhecimento e cultuam a juventude, como
a ocidental, as reaes so mais negativas e, conseqentemente,
ocorre um processo mais sintomatolgico. A fim de verificar a
correlao entre cultura e sofrimento na menopausa, esses
autores realizaram pesquisa com diferentes grupos tnicoraciais sobre a influncia das atitudes de mulheres em face
vivncia da prpria menopausa. O estudo demonstrou que
as reaes frente menopausa so diferentes nos grupos
pesquisados (afro-americanas, brancas, chinesas-americanas,
japonesas-americanas e hispnicas) e so as afro-americanas
as que tm uma atitude mais favorvel. Assim, parece ser
um tanto heterogneo a maneira pela qual as diferentes
culturas lidam com a menopausa.
Assim, na cultura ocidental cujo paradigma valoriza a
juventude, as condies fsico-psquicas da menopausa
tornam-se fragilizadas ainda mais pelo envelhecimento do
corpo, fazendo com que a questo da finitude se apresente
para as mulheres. Goldfarb (1998) refere-se estranheza
ante a prpria imagem que a mulher de meia-idade v diante
do espelho. A autora conceitua este fenmeno como
espelho negativo que acontece na maioria dos casos antes
da velhice se instalar e que a anuncia sob o ponto de vista
esttico, correlacionando a funcionalidade do corpo e o
significado social que cada cultura outorga a essa fase da
vida (p. 54).
Furtado (2001) enfatiza que a experincia da menopausa
vivida na meia-idade feminina relaciona-se s diferentes
maneiras de se lidar com a ameaa integridade narcsica
(p.34). Pois se trata de um momento de vida onde as mulheres
lidam com o limite das possibilidades vitais: o processo do
envelhecimento, marcado fortemente pelas transformaes
corporais, se impe por meio das limitaes implcitas e
explcitas s realizaes pessoais at ento possveis,
apontando para a finitude. Na impossibilidade de Ser, muitas
mulheres da meia-idade se vem abaladas na capacidade de
Fazer, de atuar no mundo de maneira saudvel (Winnicott,
1979/1990, 1986/1996).
A Mulher Desejante
Nos mecanismos de comparao social observa-se
diferena de sentido nos termos empregados para se referir
aos homens e mulheres maduros, contribuindo para que a
relao que a mulher da meia-idade mantm com o prprio
corpo no seja a mesma que o homem dessa faixa estabelece
Psicologia: Reflexo e Crtica, 2004, 17(2), pp.177-187

Mulheres de Corpo e Alma: Aspectos Biopsicossociais da Meia-Idade Feminina

com o fsico. Assim, marcam-se diferenas na maneira de se


lidar com o prprio desejo. Os preconceitos sociais em
relao a ela so maiores. Fala-se da queda da libido feminina
como uma das queixas recorrentes no perodo da menopausa.
Contrariamente, Greer (1991/1994) e Ramos (1998) relatam
que muitas mulheres afirmam nunca terem se sentido to
livres sexualmente como nessa fase.
Sobre a questo do desejo sexual na meia-idade, Tadini
(2000) empreendeu o primeiro estudo de base populacional
sobre a sexualidade na ps-menopausa no Brasil e na Amrica
Latina. A pesquisa, realizada com 456 mulheres, que se
encontravam na faixa etria dos 45 ao 60 anos, constatou
que 68% das mulheres entrevistadas mantm atividade sexual
e que, dentre estas, 88% tm prazer na relao. Os resultados
derrubam o mito de que sexo prazer somente para jovens
como Feiticeira e Tiazinha (p. 10).
Beauvoir (1949/1980) enfatizava que o mundo masculino
herdado fez com que a mulher desde cedo investisse nos
valores sexuais que detm, procurando agradar na maior
parte dos ofcios que exerce, pois afinal no lhe foi
permitido dominar o mundo a no ser por intermdio dele
[mundo masculino] (p. 343). O horror de envelhecer,
ento, perturba a mulher muito antes da mutilao definitiva
(idem). Enquanto o homem vive seus ardores erticos na
mocidade, a mulher por volta dos 35 anos, tendo superado
suas inibies, passa a conhecer seus desejos e vivencia sua
maturidade ertica. Neste momento, como nunca, desejar
satisfazer seus prazeres. No entanto, a partir da que a
mulher comea a perder seus dotes fsicos e a no ser
percebida como atraente. Assim, perde o seu domnio!
As alteraes fisiolgicas ligadas ao aparelho genital, os
impactos na sexualidade e o que esta representa sob os pontos
de vista psicolgico e sociolgico tanto no momento da
puberdade quanto no momento do climatrio foram
discutidos por Deutsch (1945/1960). Segundo esta
psicanalista, a puberdade uma segunda edio do perodo
infantil, pois nessa fase mobilizam-se antigas relaes com
os progenitores. Trata-se de um reviver do Complexo de
dipo.
No climatrio, uma terceira edio experimentada e
ocorre uma transferncia das relaes parentais para as filiais.
Este momento de vida retoma questes que caracterizaram
a puberdade. Antigos conflitos emergem e so revividos no
climatrio, mas em uma nova forma. Tanto a puberdade
quanto o climatrio objetivam construir um presente, a
primeira voltada para o futuro e a ltima com o olho no
passado (p. 429). O declnio das caractersticas sexuais
secundrias, provocados pela suspenso hormonal, resulta
na perda gradual da feminilidade, segundo a autora. A
desvalorizao que ameaa a genitlia, como rgo de
reproduo, associado percepo dos primeiros sinais de
Psicologia: Reflexo e Crtica, 2004, 17(2), pp.177-187

183

velhice, faz com que uma ateno para si seja incrementada.


Todas as foras do eu se mobilizam para conseguir um
melhor ajuste realidade.
Percebe-se que Helen Deutsch (1945/1960) no
considerou apenas os processos fisiolgicos que marcam a
mulher na meia-idade, mas igualmente as repercusses
psquicas de tais transformaes, a partir da escuta de suas
pacientes. No entanto, a perspectiva da autora no contempla
a variabilidade de experincias femininas no climatrio em
funo do contexto sociocultural no qual est imersa.
Laznic (2001) tambm tem se preocupado com a perda
da feminilidade nas mulheres da menopausa. Existe a idia
de que haveria fuga diante de uma demanda pulsional,
aumentada e por isso inquietante (p. 63). A partir das
consideraes freudianas acerca da equivalncia beb-pnis,
esta psicanalista aponta para a perda definitiva das promessas
feitas menina na entrada no dipo. O fim da menstruao
e da juventude realiza o fim da possibilidade de um filho
substituir o falo e da falacidade de seu corpo inteiro. A
mulher realiza o duplo luto de no mais poder pretender
nem a facilidade do materno nem a de sua beleza (p. 63).
Consideramos que a relao que a mulher da meia-idade
mantm com o prprio corpo, e neste sentido com o desejo
sexual, marcada por fatores de ordem biolgica, psicolgica
e sociocultural. A queda hormonal, a histria de vida pessoal
e familiar, as experincias afetivas, o lugar social que a mulher
ocupa etnia, raa, classe social, momento contemporneo
- so, por exemplo, aspectos indissociveis que constituem
a experincia subjetiva da meia-idade feminina.
A Juventude a qualquer Preo: Preocupao de toda
Mulher?
Deutsch (1945/1960) acentuava a importncia do corpo
biolgico na constituio do Ser Mulher e a significao da
capacidade reprodutiva deste corpo para a sociedade, ao se
perguntar sobre o remanejamento econmico do aparelho
psquico que ocorre nas mulheres de meia-idade em funes
das alteraes hormonais. Para esta psicanalista, o declnio
orgnico uma das tarefas mais difceis de ser enfrentada
na vida de qualquer mulher.
De fato, hoje em dia podemos ver que no apenas as
mulheres maduras se preocupam com esta questo. De
maneira geral, as mulheres tm buscado alternativas para se
manterem mais jovens e atraentes, at mesmo aquelas que
so cronologicamente jovens. A imprensa tem veiculado a
preocupao da mulher com o seu corpo e as facilidades de
correo oferecidas pelos cirurgies plsticos. Estes
combinam tecnologias que aliam o poder do bisturi aos
efeitos dos tratamentos dermatolgicos de ltima gerao.
Compostos de substncias naturais e sintticas injetadas sob
a pele, ou em sua superfcie, eles esticam, incham, afinam,

184

Maria Elizabeth Mori & Vera Lucia Decnop Coelho

clareiam, limam, preenchem e moldam as partes do corpo.


A juventude est disponvel num par de ampolas, o botox,
substncia extrada da bactria que causa o botulismo, que
tem a capacidade de paralisar os msculos faciais alisando
regies como os cantos dos olhos e os vincos da testa e boca.
Assim, a idade tem sido considerada algo completamente relativo.
So os preconceitos sociais em relao mulher da meiaidade que incrementam a dificuldade de lidar com o
envelhecer que est por vir. Ciornai (1999) realizou estudo
demonstrando que at mesmo as mulheres de vanguarda,
que participaram de movimentos de contracultura dos anos
1960 e 70, como tantas outras que enfrentam a menopausa,
confessaram seus medos de no serem mais vistas como
vibrantes, excitantes ou sexualmente atraentes.
Beauvoir (1949/1980) j se perguntava o que ser desta
pobre mulher que v a degradao de seu corpo? Pinturas
faciais, mudana na cor dos cabelos, cirurgias estticas apenas
prolongaro sua juventude agonizante. E nada mais so
do que tentativas de trapacear o espelho, pois o processo de
envelhecimento irreversvel destruir todo edifcio
construdo durante a puberdade (p. 343). Neste momento
se sentir tocada pela morte.
Miranda (1996) identificou que a menopausa no a maior
preocupao de mulheres da meia-idade faveladas da capital
paulista. Segundo a pesquisadora, o discurso dessas mulheres
ressalta os seguintes temas: 1) corpo como lugar de sintomas
e fora de trabalho, e no pela dimenso esttica; 2) atividades
e emoes: me, em primeiro lugar, e esposa ou mulher, em
segundo, como trabalhadora, h uma falta de perspectiva
profissional; 3) sexualidade: diminuio da libido, pelo mau
relacionamento com o parceiro; 4) ambiente de moradia:
medo e preocupao; 5) projeto de vida e atitude em relao
vida: esperana de um dia melhor. Miranda pde concluir
que possivelmente devido s condies adversas
experienciadas, a mulher favelada no retrata a menopausa
como aquelas no submetidas situao socioeconmica
desfavorvel.
A Mulher Deprimida e o Envelhecer
Diante de tantas questes biolgicas e socioculturais
implicadas, possvel entender o mal-estar psquico gerado
e, quando expressos pela mulher que as vivenciam, muitas
vezes so diagnosticados como sintomas depressivos. Talvez
isto explique a grande quantidade de estudos que tentam
correlacionar as variveis depresso e menopausa. Soares
(2000) cita estudos sobre a correlao entre transtornos
mentais e gnero feminino, apontando que o ciclo reprodutivo
da mulher tem sido relacionado com a exacerbao de vrios
transtornos psicolgicos, dentre eles: a depresso puerperal,
a tenso pr-menstrual e a depresso na menopausa. Segundo
enfoque sociocultural, o conceito destes transtornos

relacionados ao ciclo menstrual seria algo construdo


socialmente (p. 144). A partir de valores culturalmente aceitos
por determinados grupos, a chegada da menstruao leva a
mulher ao exerccio do papel mais distinto e nobre na fase
frtil: o de ser me. A dificuldade para aceitar a renncia da
prpria vida em prol da maternidade e do papel de esposa
condenou muitas mulheres s internaes psiquitricas
(Engel, 2000).
Soares (2000) cita que a reteno do fluxo sanguneo
tem sido vista historicamente como responsvel pelo
surgimento de delrios, alucinaes e at mesmo de idias
suicidas. O perodo da peri-menopausa como a fase de maior
risco, onde as mulheres poderiam ver o mundo em chamas,
de cabea para baixo com a ocorrncia de congestes
cerebrais pela reteno de material venenoso (p. 144). A
menstruao foi, sem dvida, um dos pontos mais
valorizados pelos psiquiatras na construo dos diagnsticos
da doena mental em indivduos do sexo feminino (Engel,
2000, p. 334).
O artigo de Soares, Almeida e Silva (1995) do Instituto
de Psiquiatria do HC-FMUSP sobre a evoluo histrica do
conceito de melancolia relacionada fase climatrica, aponta
para imprecises diagnsticas, heterogeneidade clnicopsicopatolgica e repercusses nas propostas teraputicas
(p. 45), j que ao longo das ltimas dcadas, a chamada
melancolia climatrica no tem encontrado sustentao enquanto
entidade nosolgica. No h como caracterizar um transtorno
de humor com caractersticas singulares e restritas a esse
perodo vivido pela mulher de meia-idade.
No entanto, os trs anos que antecedem a instalao
definitiva da menopausa tm sido relacionados a uma maior
prevalncia de transtornos de humor com sintomatologia
tanto somtica quanto padres afetivos e comportamentais
que se assemelham s descries de depresses atpicas.
Este momento tambm se destaca pela histria familiar pobre
e a ocorrncia do primeiro episdio depressivo, conforme
estudos apontados por Soares e colaboradores (1995).
Segundo estes autores, vrios aspectos contribuem para um
certo estado de humor depressivo. Alm dos biolgicos e
sociais, a atitude da mulher frente a esse fenmeno em muito
contribui para a presena ou ausncia de uma sintomatologia
depressiva. Dentre os principais sintomas psquicos
atribudos a este perodo, encontram-se a perda de autoestima, acompanhada de labilidade afetiva e irritabilidade,
prejuzo de adaptao social, dificuldades de concentrao
e memria, alm de queixas relacionadas esfera sexual,
mais especificamente pela perda de interesse sexual devido
s dores causadas pela falta de lubrificao vaginal.
Como j apresentado anteriormente, acredita-se que as
variaes hormonais influenciam os transtornos mentais. Por
Psicologia: Reflexo e Crtica, 2004, 17(2), pp.177-187

Mulheres de Corpo e Alma: Aspectos Biopsicossociais da Meia-Idade Feminina

esta razo, alm de antidepressivos, a TRH tem sido indicada


para o tratamento da depresso. No entanto, segundo Soares
(2000), caracterizar o quadro depressivo em paciente no
climatrio requer o conhecimento do quadro clnico prprio
desta fase, a investigao de possveis etiologias orgnicas
associadas (como patologias de tireide), alm da avaliao
clnico-ginecolgica detalhada (p. 153). Os transtornos de
humor, principalmente, esto associados histria prvia de
depresso, ao pouco suporte psicossocial e ao grande
desconforto fsico, gerado pelos sintomas do climatrio.
Assim, parece-nos correto pensar que as ditas reaes
depressivas podem ser uma expresso afetiva natural desta
fase da vida, j que se trata de um momento caracterizado
por fatores psicossociais tais como: alteraes nos papis
familiares, mudanas no suporte social, perdas interpessoais,
alm do prprio envelhecimento fsico com suas
repercusses clnicas. Neste sentido, ao se considerar no
somente as transformaes biolgicas, mas especialmente,
os aspectos psicolgicos e os culturais, a condio feminina
em si no seria um fator de risco para a sade mental,
conforme questiona Diniz (1999)?
Segundo Goldfarb (1998), as limitaes corporais e a
conscincia da temporalidade so questes fundamentais
no processo de envelhecimento e aparecem no discurso de
idosos, embora adquiram tonalidades e intensidades
diferentes. Isso ocorre devido estrutura psquica do
individuo e da situao social em que o idoso se encontra
originando da mltiplas velhices. Segundo esta psicanalista,
a palavra velhice parece ter algo da ordem do diablico,
pois no pode ser dita sem provocar medo e rejeio (p.
23), cujo sentido est na categoria dos irrealizveis
sartreanos, onde o velho sempre o outro! (Beauvoir,
1970, citada em Goldfarb, 1998). Assim, no podemos ver o
envelhecer em ns mesmos, apenas nos outros, embora estes
outros tenham a nossa idade.
Goldfarb (1998), que realizou pesquisa qualitativa com
idosos, pde perceber que sempre o outro que
repentinamente nos nomeia de velho (p. 54). E, pensar
sobre esse momento da vida parece fundamental para poder
melhor encar-lo, segundo prope uma das mulheres-idosas
entrevistada pela psicanalista:
verdade isso de pessoas que no se reconhecem. Acho que
deveria haver nos centros de sade onde funcionassem
grupos de terceira idade, profissionais que desenvolvessem
um trabalho com as pessoas de 40 a 50 anos, para orientar
sobre como elas vo envelhecer, de que maneira tm que
proceder para se aceitar, se olhar mais no espelho, se conhecer
mesmo. Tem que ser feito esse trabalho para que as pessoas
no sofram tanto assim. (Dona Elzie, 76 anos, conforme
citado por Goldfarb, 1998)
Psicologia: Reflexo e Crtica, 2004, 17(2), pp.177-187

185

A Mulher e a Emergncia de Grupos Teraputicos


Marraccini (1999) realizou trabalho como o sugerido por
Dona Elzie. Para a psicanalista, as mudanas biopsicossociais
que as mulheres enfrentam na meia-idade podem conduzilas para processo vivencial crtico. Por isso, a psicanalista
decidiu pela criao de espaos de escuta, onde as mulheres
pudessem discutir, refletir e elaborar suas angstias e
vivncias pessoais. O modelo de interveno clnica, de
durao limitada, procurou abarcar o funcionamento psquico
da mulher madura, seu modo relacional, sua histria pessoal
e os acontecimentos atuais em sua vida. Sobre esta
experincia, a autora nos diz:
Em algumas circunstncias, constitui potencialidade para o
surgimento ou exacerbamento de condies patolgicas;
enquanto que em outras, possibilidade de desenvolvimento
e amadurecimento pessoal. Assim, caso seja possvel
elaborao construtiva do presente e suas articulaes com
o passado, estar indicando para um futuro envelhecer
criativo, com expresso e sentido. (Marracini, 1999, p. 1)

Marraccini (1999) tambm procurou ouvir outros


profissionais da rea de sade que lidam com o pblicoalvo: ginecologistas, endocrinologistas, nutricionistas. Estes
confirmaram a importncia de uma abordagem multidisciplinar,
com a presena de psiclogos, na busca de um atendimento
eficaz para a mulher dessa faixa etria.
Publicaes sobre menopausa e climatrio, como os de
Ciornai (1999), Landau, Cyr e Moulton (1994/1998), Ramos
(1998) e Trien (1986/1994), tambm so resultados de
trabalhos realizados por elas, em encontros comunitrios ou
grupos de mulheres de meia-idade. Essas trazem temas e
questionamentos que so freqentemente discutidos nesses
espaos, dentre eles: TRH (vantagens e desvantagens),
sexualidade (interesse, desejo e implicaes fsicas como
secura vaginal, incontinncia urinria, uso de contraceptivos),
os j mencionados sintomas, sade em geral (ganho e
dificuldade em perder peso, dieta com baixo teor de gordura,
freqncia de exerccios fsicos, preveno de doenas
cardacas, cigarro, bebida alcolica, osteoporose, uso de clcio,
vitamina D, uso de laticnios, colesterol), problemas
psicolgicos (irritabilidade, depresso, crise, estresse familiar,
ansiedade, dias ruins) e cirurgias, como histerectomia e
ooforectomia (por que e quando fazer?).
Cabe destacar que boa parte dos trabalhos sobre essa
etapa da vida feminina faz parte de pesquisas desenvolvidas
por profissionais da rea da sade (psiclogas, mdicas e
enfermeiras), que esto vivenciando a meia-idade e sentiram
necessidade de divulgar o conhecimento construdo por
elas. So pesquisas realizadas em grupos de vivncias e de
atendimentos prestados sade da mulher.

186

Maria Elizabeth Mori & Vera Lucia Decnop Coelho

Esses trabalhos teraputicos contriburam tambm para


que este estudo se ampliasse. Assim, estamos realizando
intervenes psicolgicas grupais, tanto em espaos
hospitalares pblicos do Distrito Federal como no Centro
de Atendimento e Estudos Psicolgicos (CAEP), da UnB
(Mori, 2002). A preferncia por um processo psicolgico
em grupo tem se embasado na crena de que a escuta de
uma outra mulher inserida num mesmo contexto
sociocultural e que esteja vivendo demandas semelhantes
possa resultar numa experincia enriquecedora e, tambm,
contribuir para que a vivncia da meia-idade se torne um
momento menos sofrido.
A acolhida desses trabalhos pelas mulheres-participantes
tem ratificado a importncia de se implementar metodologias
de interveno psicolgica grupal em hospitais pblicos,
como parte das rotinas de ateno integral sade da mulher.
Trata-se de uma forma legtima, e conseqentemente mais
saudvel, da prpria paciente poder falar da prpria
experincia (Coelho & Holanda, 2002). Alm disso, ao contar
a prpria histria, a mulher estar ampliando o conhecimento
cientfico acerca da existncia humana (Del Priore, 2000b).
Consideraes Finais
Vimos neste estudo que fatores de ordem biolgica,
psicolgica e sociocultural esto presentes no perodo da
meia-idade feminina, justificando a ateno clnica e a
investigao sobre o fenmeno. A menopausa, que se insere
neste perodo, pode ser palco de sofrimento psquico, apesar
de fazer parte da vida da mulher.
O desequilbrio hormonal da menopausa, acompanhado
pela desvalorizao esttica do corpo e por toda uma
sintomatologia fsica e psquica - que no limite aparece como
sofrimento depressivo sinaliza o envelhecimento inevitvel
e a finitude. No entanto, apesar de o corpo feminino ser
fortemente marcado pelo ciclo biolgico-reprodutivo, o
destino da mulher no pode ser reduzido fisiologia humana.
Mudanas provocadas por perdas - sada dos filhos de casa,
aposentadoria, relacionamento conjugal muitas vezes
desgastado - podem intensificar os conflitos inerentes
subjetividade.
A compreenso do fenmeno da meia-idade feminina
nos exige, ainda, considerar aspectos socioculturais,
conforme apontados no texto. Na nossa sociedade
contempornea, envelhecer significa distanciar-se da
exigncia da perfeio do corpo humano, j que a beleza e a
juventude so valorizadas como modelo de sade. Neste
sentido, as mudanas fsicas e psquicas que a mulher enfrenta
devem ser compreendidas tendo em vista as expectativas e
representaes dessa sociedade.

Assim, transformaes tais como a queda dos hormnios,


as mudanas nas relaes interpessoais, na identidade pessoal
e nos papis sociais desempenhados pela mulher refletemse em como ela percebida e valorizada em diferentes
domnios da sociedade, tornando-a objeto de estudo e de
intervenes de diferentes disciplinas. No entanto, e
infelizmente, na Medicina que essa mulher tem tido um
lugar privilegiado. Neste contexto, a TRH e os
antidepressivos tm sido utilizados em muitos casos de modo
indiscriminado, em detrimento de uma ateno e escuta da
subjetividade e das relaes.
O presente estudo mostra que a cincia psicolgica tem
um papel a exercer, contribuindo para que a passagem pela
meia-idade seja vivenciada como crescimento pessoal. A
participao em grupos teraputicos e psico-educativos
cresce em importncia na medida em que permite mulher,
por meio do compartilhamento de experincias, a resignificao dessa etapa da vida.
Segundo nossa experincia profissional com mulheres
de baixa renda no servio pblico de sade, as intervenes
clnicas nestes espaos podem resultar em benefcios para
as participantes, contribuindo para que a vivncia da meiaidade se torne um momento de vida menos sofrido e mais
criativo. Conhecer e trocar sua experincia com outras
mulheres inseridas num contexto sociocultural semelhante
e que tambm estejam vivendo as demandas da meia-idade
pode ajudar no acolhimento do sentimento de solido e
estranheza. Consciente de si, a mulher passa a compreender
que o evento da menopausa implica questes muito
peculiares e que existe grande diversidade nas maneiras
individuais de lidar com esse momento de vida. Ciente de
que pode receber uma escuta apropriada num espao que
acolhe singularidades, as mulheres podero expressar-se
genuinamente em seu cotidiano.
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Sobre as autoras
Maria Elizabeth Mori Psicoterapeuta, Especialista em Teorias Psicanalticas e Mestre em
Psicologia, Pesquisadora Associada da Universidade de Braslia (UnB).
Vera Lucia Decnop Coelho Professora aposentada do Instituto de Psicologia da Universidade
de Braslia (UnB) e Pesquisadora associada adjunta da UnB.
Psicologia: Reflexo e Crtica, 2004, 17(2), pp.177-187

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Recebido: 23/04/2003
ltima Reviso: 03/09/2003
Aceite Final: 04/09/2003

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