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Nome: Mayara Tavares dos Santos

RA: 910108616 Turma: 1 B 3

Tema: A Psicologia como uma forma de pensar os fenmenos. As


diferentes vises de homem e de mundo: A Psicologia Comportamental.
Texto: KAHHALE, E.M.P. Behaviorismo Radical: origens e fundamentos in
KAHHALE, E.M.P. (org.) A Diversidade da Psicologia: uma construo terica.
So Paulo: Cortez, 2002.
Pginas: 1 5.

Primrdios e fundamentos
O Comportamentalismo, como linha dentro da Psicologia, tem como
objeto principal o estudo do comportamento. Nos seus primrdios, estudava os
atos que podiam ser descritos de modo objetivo mediante a observao. Desde
seu surgimento, o conceito de comportamento e as formas de observ-lo foram
se modificando. O estudo do comportamento tem sido chamado de
Behaviorismo com trs tendncias, a saber: Behaviorismo Cognitivo,
Behaviorismo Metodolgico e Behaviorismo Radical. O Behaviorismo Cognitivo
pressupe que existe uma relao entre o mundo, como ambiente externo ao
indivduo, que desencadeia neste pensamentos e sentimentos que iro
determinar seu comportamento no ambiente. "O comportamento e afeto do
indivduo so largamente determinados pelo modo como ele estrutura o
mundo, como olha para as coisas e como interpreta essas coisas" (Shinohara,
1997:3). O Behaviorismo Metodolgico d uma nfase aos procedimentos de
medida do comportamento na sua relao com o ambiente. Ficou conhecido
como Psicologia S-R", onde S operacionaliza o ambiente e R o comportamento
(Matos, 1997:58). O Behaviorismo Radical afasta-se destas duas proposies
anteriores ampliando a noo de comportamento e de ambiente: entende por

comportamento as relaes do organismo com o ambiente, expresso pela


trplice contingncia de reforamento.
No incio do sculo XX, os Estados Unidos da Amrica passavam por
um processo semelhante ao europeu, com expanses agrcolas, comerciais e
industriais, propiciando um ambiente favorvel a crticas ao mentalismo como
explicao e introspeco como forma de obteno de dados passveis de
anlise do comportamento humano. Trs tendncias marcantes influenciaram
sua proposta: a concepo filosfica do empirismo/objetivismo e do
mecanicismo; a psicologia animal e a psicologia funcional (Schultz & Schultz,
1992).
Pesquisas sobre aprendizagem animal j geravam dados aplicveis ao
aprendizado humano. Watson acreditava que analisando determinados
comportamentos dos animais seria possvel compreender determinados
comportamentos

dos

seres

humanos.

Suas

crticas

aos

mtodos

de

introspeco e "antiga" Psicologia tiveram grande resultado. As pesquisas


comearam a considerar os seres humanos de uma forma diferente da que
estava sendo considerada antes. A Psicologia, para Watson, deveria ser a
cincia do comportamento, um ramo experimental objetivo das cincias
humanas. Descartaria todos os conceitos mentalistas, que postulavam que as
causas das coisas e das aes humanas estavam na mente, e s usaria
conceitos que pudessem ser operacional e objetivamente definidos como
estmulo e resposta. A finalidade da Psicologia seria prever e controlar o
comportamento.
No incio, o Comportamentalismo de Watson no havia sido alvo de
muitas atenes, porm, a partir de 1920 aproximadamente, algumas
universidades ofereciam curso sobre comportamentalismo, de modo que a
palavra "comportamental" comeava a aparecer.
Watson vai utilizar como mtodos de investigao em seu laboratrio: a
observao, com e sem o uso de instrumentos; os mtodos de teste; o mtodo
do relato verbal e o mtodo do reflexo condicionado. "Uma resposta, disse
Watson, condicionada quando se liga ou se conecta a um estmulo distinto
do que a despertou originalmente" (Schultz & Schultz, 1992:247), este
processo de conexo entre um estmulo e uma resposta especfica de um
organismo, chama-se reflexo condicionado.

O reflexo condicionado1 (Pavlov, 1927 e 1979), que j havia sido


investigado por Pavlov (1849-1936) e Bechterev (1857-1927), anteriormente,
vai ser agora visto como um excelente mtodo para produzir relaes entre as
condies estimuladoras e as atividades dos indivduos. Porm, o modelo
pavloviano s ser considerado quando permitir uma viso global do
comportamento. O reflexo condicionado, ou melhor, o processo de
condicionamento passa a ser considerado uma unidade de medida do
comportamento, pois permite identificar as relaes ambiente versus
comportamento, e decompor o comportamento humano em suas partes
constituintes ou elementos, facilitando a observao e a mensurao.
Ao contrrio das abordagens de Wundt (1832-1920) e de Titchener
(1867-1927), em que os sujeitos eram observadores e observados, no
Comportamentalismo eles so somente observados plos experimentadores.
Isso fez com que a viso de homem como gerador do universo e agente no
mundo mudasse, pois este passou posio de um ser que se comporta como
outro qualquer. Essa idia reforou a imagem do homem como mquina: basta
um estmulo para ocorrer uma cadeia de respostas. Os estmulos, assim como
as respostas, podem ser simples ou complexos. Os estmulos podem ser
objetos fsicos do meio ambiente ou uma situao mais ampla, um
agrupamento de estmulos especficos.
Na poca, acreditava-se que as causas do comportamento estavam na
mente ou na conscincia. Watson critica o mentalismo e a idia de que todas
as explicaes esto na mente. Com a anlise dos tpicos fundamentais da
Psicologia, como instinto, aprendizagem, emoo e pensamento, Watson
enfatiza a influncia do ambiente sobre o comportamento dos organismos.
O behaviorismo radical

O reflexo condicionado descrito em 1927 por Pavlov resultado de um experimento tpico de


condicionamento: o estmulo condicionado (uma luz, por exemplo) apresentado (neste caso,
acesa); imediatamente se apresenta o estmulo no condicionado (o alimento), obtendo-se a
resposta de salivao. Depois de algumas apresentaes pareadas de luz e alimento, o animal
saliva ao ver a luz. O reforo (ser alimentado) necessrio para que a aprendizagem acontea.
1

O Behaviorismo Radical constituiu-se no incio do sculo XX, momento


em que o capitalismo estava em pleno desenvolvimento. A famosa crise de
1929 deixou a populao mundial seriamente abalada, convivendo com
diversos valores antagnicos e abrindo espao para diferentes modos de
comportamentos. Novas necessidades emergiram tambm com as grandes
guerras mundiais, recolocando questes em nvel econmico, produtivo, bem
como sociais e humanas.
no contexto do perodo entre guerras que Skinner busca firmar-se
profissionalmente como escritor-romancista, mas em virtude de seu insucesso
passa a se dedicar ento s cincias, mais especificamente Psicologia, para
ter fonte de inspirao, material para seus romances.
O conhecimento humano e a cincia vm se desenvolvendo h muitos
sculos, complexificando-se e ampliando-se. Por isso, o jovem Skinner baseouse em vises de cincia anteriores a ele. Ele inicia sua obra tendo como modelo
as cincias fsicas e as transformaes que elas enfrentavam. Em sua obra
mais

madura

ele

toma

como

modelo

as

cincias

biolgicas,

mais

especificamente o fornecido pela teoria da evoluo por seleo natural


(Micheletto, 1997).
O primeiro momento de Skinner refere-se ao perodo de 1931-1938, em
que toma como modelo as cincias fsicas. Em 1945, estas vinham passando
por reformulaes em funo dos limites que o modelo mecanicista fundado
na fsica newtoniana apresentava.
Foi este carter interpretativo e especulativo da cincia fsica que foi
criticado por alguns epistemlogos, por gerar conceitos definidos em termos de
propriedades das quais no temos nenhuma segurana de sua existncia,
conceitos formulados com base em interpretaes inseguras e muitas vezes
metafsicas" (Micheletto, 1997:32).
O objeto de conhecimento combinao de elementos, de sensaes.
Esta proposta leva a uma nova concepo de explicao. Abandona-se a noo
de causalidade mecnica e passa-se descrio de relaes funcionais entre
sensaes.
Os trabalhos de Skinner, desenvolvidos a partir de 1931, apresentam-se
vinculados a este tipo de pensamento e assim, acompanham o movimento e as
transformaes ocorridas nas cincias fsicas, a partir da crtica ao modelo

mecanicista newtoniano. Ele adota a concepo de explicao baseada em


identificar relaes funcionais entre eventos comportamentais. Skinner chega
a esta proposio a partir de uma reviso histrica do conceito de reflexo,
estabelecendo-o como uma correlao observvel entre estmulo e resposta. "O
comportamento uma exata funo de foras agindo sobre o organismo"
(Skinner, 1972:449). No entanto, o reflexo como unidade bsica apresentava
limites,

pois

no

explicava

comportamentos

mais

complexos

nem

os

comportamentos que no estavam associados diretamente a estmulos


incondicionados. Estes limites levaram-no em 1937 formulao de uma nova
espcie de comporta-mento: o operante, ou seja, o organismo age sobre o
ambiente e produz conseqncias, reforamento; selecionando os reflexos
importantes

descartando

os

irrelevantes.

unidade

bsica

do

comportamento passou a ser a chamada trplice contingncia de reforamento,


que engloba o comportamento e suas condies antecedentes e suas
conseqncias. Numa anlise de primeiro nvel consiste em um estmulo
discriminativo seguido de uma resposta que, por sua vez, seguida por um
estmulo reforador que controla a probabilidade futura da resposta. O
estmulo discriminativo configura o ambiente no qual a resposta emitida 2.
A relao funcional, presente neste tipo de comportamento, inclusive
pelo pressuposto de que ele s pode ser compreendido a partir da relao do
organismo com o ambiente, vem contribuir para a postulao de um carter
cada vez menos mecanicista do pensa-mento de Skinner. No h uma causa
ligada ao comportamento-e sim relaes funcionais que fazem com que ele
possa ocorrer.
A proposio da seleo natural, apresentada por Charles Darwin (18091882), ir influenciar os trabalhos de Skinner, contribuindo para a formulao
de uma nova causalidade segundo o modelo de seleo por conseqncias, em
que a seleo dos comportamentos ocorre em funo de seus efeitos sobre o
ambiente, so as conseqncias ocorridas no passado que determinam a
probabilidade de ocorrncia do comportamento em uma situao futura. O
homem que se comporta um ser em processo, em constante transformao.
A sua interao com o ambiente e com os outros homens gera formas variadas
de comportamento, em que a multiplicidade, a diversidade e a variabilidade
so marcas constantes.
O modelo de trplice contingncia de reforamento tem sofrido adies em relao ao numero
de termos antecedentes: 1a ordem, 2a ordem e, sucessivamente, at 6a ordem Para um
detalhamento das possibilidades de anlise de diferentes nmeros de termos da trplice
contingncia, vide Sidman, Kirk e Wilson-Morris, 1985, e Sidman, 1986. No abordaremos este
tpico neste texto, pois foge aos objetivos do mesmo.
2

Talvez seja relevante neste momento aprofundar a discusso no sentido


de compreender a obra de Skinner no contexto das relaes histricas e
cientficas a que esteve e est vinculada atoalhem. "A causalidade deixa de ser
descrita em teremos mecanicistas de um efeito para uma causa (...) a seleo
por conseqncias opera sobre variaes pequenas e aleatrias que por se
mostrarem adaptativas so selecionadas e reproduzidas". (Andery, 1997:200).
Esta concepo de seleo pelas conseqncias altera a concepo de
causalidade e refuta a concepo de que um projeto futuro ou finalidade,
elaborado por uma mente criadora, seja o agente causador da ao humana.
Para entender o comportamento necessrio assumir a trplice
determinao ambiental indissocivel: a espcie (filogentica), a vida do
indivduo (ontogentica) e a cultura (prticas culturais). Isto implica uma
mudana nos mtodos e procedimentos para conhecer, pois a fragmentao e
isolamento, bem como a simples observao direta no permitem entender a
complexidade que o comportamento humano assume. O ambiente passa a ser
definido de maneira mais ampla e dinmica, no um simples detonador de
comportamentos, mas sim, onde se modula e se seleciona os comportamentos.