Vygotsky: desenvolvimento mental

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Teoria do desenvolvimento mental e problemas da
educação
Fonte: El texto que sigue se publicó originalmente en Perspectivas: revista trimestral de educación
comparada (París, UNESCO: Oficina Internacional de Educación), vol. XXIV, nos 3-4, 1994,
págs. 773-799.
©UNESO: Oficina Internacional de Educación, 1999
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Tradução e resumo: Vera Lúcia Camara Zacharias

Se fosse necessário definir o caráter específico da teoria de Vygotsky mediante uma série de
palavras chaves, seria preciso que fossem mencionadas ao menos as seguintes: sociabilidade do
homem, interação social, signo e instrumento, cultura, história e funções mentais superiores. E,
se fosse necessário organizar essas palavras em uma única expressão, poderíamos dizer que a
teoria de Vygotsky é uma "teoria sócio-histórico-cultural do desenvolvimento das funções
mentais superiores", ainda que ela seja mais conhecida com o nome de "teoria históricocultural".
Para

Vygotsky

o

ser

humano

se

caracteriza

por

uma

sociabilidade primária. Henri Wallon expressa a mesma idéia de
modo mais categórico: "Ele (o indivíduo) é geneticamente
social". (Wallon, 1959)
Na época de Vygotsky este princípio não passava de um
postulado,

uma

hipótese

puramente

teórica.

Porém,

atualmente, pode-se afirmar que a tese de uma sociabilidade
primária, e, em parte, geneticamente determinada, possui
quase

um

estatuto

de

fato

científico

estabelecido

como

resultado da convergência de duas correntes de investigação:
por um lado, as investigações biológicas, como as relativas ao
papel que desempenha a sociabilidade na antroprogênese; por outro lado, as recentes
investigações empíricas sobre o desenvolvimento social da primeira infância que demonstram
amplamente a tese de uma sociabilidade primária e precoce.
A sociabilidade da criança é o ponto de partida das interações sociais com o meio que o
rodeia. Os problemas de interesse da psicologia da interação social são atualmente bastante
conhecidos e, por esse motivo, nos limitaremos aqui a mencionar brevemente algumas
particularidades da concepção de Vygotsky. Por origem e por natureza o ser humano não pode
existir nem experimentar o desenvolvimento próprio de sua espécie como uma ilha isolada, tem
necessariamente seu prolongamento nos demais; de modo isolado não é um ser completo.
Para o desenvolvimento da criança principalmente na primeira infância, o que se
reveste de importância primordial são as interações assimétricas, isto é, as interações com os

mhtml:file://C:\Documents and Settings\Angela Freire\Meus documentos\CENAP 2... 3/8/2008

há nesta teoria uma interação com os produtos da cultura. Esses tipos de interação manifestam-se em forma de interação sóciocultural. o pensamento verbal.Vygotsky: desenvolvimento mental Page 2 of 4 adultos portadores de todas as mensagens da cultura.. aos diferentes sistemas semióticos.) não poderiam surgir e constituir-se no processo do desenvolvimento sem a contribuição construtora das interações sociais. além da interação social. nem sequer na psicologia atual. existe algo mais: as novas aquisições (a linguagem). tem primeiro uma função de comunicação e logo uma função individual: começam a ser utilizados como instrumentos de organização e de controle do comportamento individual. A contribuição da aprendizagem consiste no fato de colocar à disposição do indivíduo um poderoso instrumento: a língua. A análise de Vygotsky sob as relações entre desenvolvimento e aprendizagem no que respeita à aquisição da linguagem nos leva a definir o primeiro modelo de desenvolvimento nestes termos: em um processo natural de desenvolvimento. na mudança das relações entre as diferentes funções. pensamento verbal e conceitual. mas sim... coloca à sua disposição os instrumentos criados pela cultura que ampliam as possibilidades naturais do indivíduo e reestruturam suas funções mentais.. como no caso do instinto. O fundamental no desenvolvimento não constitui no progresso de cada função considerada em separado. de origem social. o pensamento. portanto. Com efeito. por exemplo. Deste encontro nascem funções novas. isto quer dizer. operam em interação com outras funções mentais. ele centra sua análise naquelas que têm por objeto controlar os processos mentais e comportamentos do homem. etc. Neste ponto nos encontramos com uma tese de Vygotsky que ainda não tem sido suficientemente assimilada e utilizada nas pesquisas. emoções complexas. enquanto representantes da cultura no processo de aquisição da linguagem pela criança e de apropriação de uma parte a cultura ( a língua). Conclusões importantes para a educação Em primeiro lugar. Porém. memória lógica. do ponto de vista genético. Este é precisamente o elemento fundamental da concepção que Vygotsky tem da interação social: no processo de desenvolvimento desempenha um papel formador e construtor. nos leva a descrever um novo tipo de interação que desempenha um papel determinante na teoria de Vygotsky. nos encontramos ante uma solução original do problema da relação entre desenvolvimento e aprendizagem: inclusive quanto se trata de uma função em grande parte determinada pela herança (como ocorre com a linguagem). Nesse tipo de interação o papel essencial corresponde aos signos. como o pensamento verbal. nem tão pouco a de estímulo ao desenvolvimento que se limita a acelerar ou retardar as formas de comportamento que aparecem sem ele. que. No processo de aquisição este instrumento se converte em uma parte integrante das estruturas psíquicas do indivíduo (a evolução da linguagem). tais como a memória lógica. etc. a contribuição do meio social (isto é da aprendizagem) prossegue tendo um caráter construtor e. No conjunto das aquisições da cultura. a aprendizagem se apresenta como um meio que fortalece esse processo natural. Isso significa simplesmente que algumas das categorias de funções mentais superiores (atenção voluntária.. de funções sistemáticas e de sistemas funcionais. não se reduz unicamente ao papel de ativador. Se trata dos diferentes instrumentos e técnicas (inclusive tecnologias) que o homem assimila e orienta face a si mesmo para influir em suas próprias funções mentais. de sistemas de funções. 3/8/2008 . o desenvolvimento consiste na formação de funções compostas. Deste modo é criado um sistema gigantesco de " estímulos artificiais e exteriores" mediante os quais o homem domina seus próprios estados mhtml:file://C:\Documents and Settings\Angela Freire\Meus documentos\CENAP 2. O papel dos adultos.

a teoria de Vygotsky é a única a oferecer. A cultura cria um número cada vez maior de poderosos auxiliares externos (instrumentos. por sua vez. (Vygotsky. de mhtml:file://C:\Documents and Settings\Angela Freire\Meus documentos\CENAP 2. a mais importante durante o período escolar. as operações intelectuais que podem ser executadas com facilidade e a existência de modelos exteriores da aplicação destas operações facilitam a tomada de consciência e o controle do indivíduo no que alude a seus próprios processos cognocitivos. Em segundo lugar.. existem os instrumentos psicológicos contidos nas obras culturais que podemos interiorizar. ser utilizada com eficácia para melhor compreender os fenômenos educativos. a criança modifica profundamente seu modo de pensar. 107). Com efeito. tecnologias) que apóiam os processos psicológicos. que permite vincular esta dimensão do desenvolvimento cognoscitivo em geral e explicar a origem desta capacidade do indivíduo para controlar seus próprios processos interiores. 3/8/2008 . fundamental em comparação com a aquisição da linguagem oral. da memória e do pensamento. denominado "desenvolvimento artificial". ao assimilá-lo. A língua escrita e a cultura livresca mudam profundamente os modos de funcionamento da percepção. de mensagens profundas e.Vygotsky: desenvolvimento mental Page 3 of 4 interiores. Além dos auxiliares externos. Esse enfoque pode ser explicado mediante o exemplo de um instrumento tal como a língua escrita. aparatos. a interdependência dos conceitos dentro de uma rede de conceitos que permite passar facilmente de um a outro. pois. vol. O essencial é que a educação se converte em desenvolvimento. No miolo destas investigações se encontra a aquisição dos sistemas de conceitos científicos. O processo de aquisição dos sistemas de conceitos científicos é possível através da educação sistemática de tipo escolar. Assim. em que a aprendizagem desempenha um papel construtor mas que somente requer a presença de adultos que possuam a língua na qualidade de participantes das atividades comuns. já que reestrutura de modo fundamental todas as funções do comportamento". enquanto no primeiro modelo não era mais que o meio de fortalecer o processo natural. neste ponto.. graças à teoria de Vygotsky introduziu-se na psicologia contemporânea. a possibilidade de conceituar cientificamente os processos metacognitivos. aqui. e que. Tratam-se dos sistemas semióticos.I. A contribuição da educação organizada e sistemática é. ainda na atualidade. a educação constitui uma fonte relativamente independente do desenvolvimento. Fala-se neste caso de um segundo modelo de desenvolvimento.. p.. um instrumento cultural se instalada no indivíduo e se converte em um instrumento individual privado. a partir deste momento. A análise deste segundo modelo de desenvolvimento. Possíveis aplicações da teoria de Vygotsky sobre o desenvolvimento mental para a pesquisa e a prática pedagógica Em primeiro lugar esta teoria poderia. operações e estruturas de caráter intelectual que se dão em todas as aquisições da cultura. 1982-1984. levou Vygotsky a descobrir a dimensão metacognitiva do desenvolvimento. Segundo a concepção de Vygotsky o sistema de conceitos científicos constitui um instrumento cultural portador. procedimentos e técnicas conceituais dos meios de comunicação. Desta maneira. cujo exemplo característico é o processo de aquisição de sistemas de conceitos. Vygotsky o denomina "desenvolvimento artificial": "Se pode definir a educação como o desenvolvimento artificial da criança [. Ao apropriar-se da língua escrita o indivíduo se apropria das técnicas oferecidas por sua cultura. se tornam "técnicas interiores" ( Vygotsky utiliza aqui a expressão de Claparède). e sobretudo o papel desempenhado pelo pelo desenvolvimento para elaborar pesquisas pedagógicas e procurar encontrar aplicações práticas. ao menos em princípio. a aquisição de conhecimentos baseados em tal grau de generalização.] A educação não se limita somente ao fato de exercer uma influência nos processos de desenvolvimento.

3/8/2008 . as relações entre as interações sociais e o desenvolvimento cognoscitivo.Vygotsky: desenvolvimento mental Page 4 of 4 modo direto ou indireto. todo um conjunto de novos problemas de investigação empírica que se revestem da maior importância para a educação: investigações sobre a sociabilidade precoce da criança que tem contribuído para uma melhor compreensão da primeira infância. entre tantas outras.. Insira seus comentários: por favor não esqueça de mencionar o artigo lido! Nome: E-mail: Artigo Lido: Telefone: Comentários: Enviar Limpar atualizado/setembro/2007 mhtml:file://C:\Documents and Settings\Angela Freire\Meus documentos\CENAP 2.. o papel que desempenham os sistemas semióticos no desenvolvimento mental e desenvolvimento da linguagem. são todas fortemente influenciadas pelas teses de Vygotsky. as atuais investigações sobre a mediação semiótica.