Você está na página 1de 39

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

GUIA DE LABORATORIO N 1
IDENTIFICACION VISUAL DE SUELOS
1. GENERALIDADES
La caracterizacin visual que se realiza durante esta sesin de laboratorio, est
orientada a describir, de la forma ms tcnica posible, las principales caractersticas de
diferentes tipos de suelo que interesan a su comportamiento. Incluye su probable
identificacin, sin ayuda de ensayos de laboratorio, que permitir realizar una
evaluacin de la que sera su clasificacin de suelo en el Sistema Unificado de
Clasificacin de Suelos, sistema ste que s requiere de ensayos de laboratorio.
Una diferenciacin general permite separar los suelos granulares y los suelos finos. La
denominacin de suelos granulares corresponde a los materiales donde predominan los
tamaos mayores a la malla ASTM #200 que corresponde a 0.074 mm (este es
aproximadamente el menor tamao de partculas individuales que el ojo humano puede
alcanzar a distinguir), mientras que los suelos finos son aqullos en que predominan los
tamaos menores a esta malla.
2. SUELOS GRANULARES
2.1 Terminologa
Entre los suelos granulares, la malla ASTM # 4, que corresponde a una abertura de 4.76
mm, permite separar las gravas de las arenas; de esta manera las gravas se definen como
las partculas mayores a aproximadamente 0.5 cm. Las gravas se distinguen entre
gruesas (1.9 cm y 7.6 cm) y finas (menores a 1.9 cm).
Continuando dentro de este sistema, las arenas se dividen en gruesas, medias y finas,
dependiendo de los porcentajes relativos que son retenidos entre la malla #4 (4.76 mm)
y la #10 (2.00 mm), entre esta malla y la #40 (0.425 mm) y entre sta y la #200,
respectivamente.
El trmino boln se refiere a los tamaos mayores a 3 pulgadas y como el ensayo
granulomtrico convencional analiza solo las partculas menores a 3, se hace
indispensable evaluar en terreno (por ejemplo, en las paredes de un pozo o calicata), el
tamao mximo (cuando ste supere las 3 pulgadas) y el porcentaje aproximado de
bolones.
2.2 Caractersticas Relevantes de los Suelos Granulares

composicin predominante del suelo y distribucin de tamaos (se utilizan los


trminos bien graduado y pobremente graduado)

color

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 1

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

estado de humedad

tamao mximo y porcentaje de bolones

forma de los granos, ya que ello determina diferenciacin de ciertas propiedades


de ingeniera, tales como resistencia al corte y compresibilidad; se utilizan
trminos: partculas redondeadas, sub-redondeadas, angulares, sub-angulares

estado de meteorizacin o alteracin de las partculas,

cantidad de finos, es decir porcentaje en trminos aproximados,

plasticidad de los finos,

compacidad (esta condicin solo es posible de observar en terreno para los


suelos granulares)

otros, como por ejemplo, existencia de raicillas, escombros, materiales


orgnicos, etc.

2.3 Ejemplo Descriptivo


Luego de la observacin detallada de los tems anteriores, que solo interesan para la
descripcin visual que sigue, sta se expresar de acuerdo al siguiente modelo:
Grava muy arenosa, bien graduada, de color caf claro, humedad baja, muy compacta,
partculas de grava sub-redondeadas; presenta aproximadamente un 20% de bolones con
un tamao mximo de 12, contiene pocos finos, menos de 10%, stos de mediana
plasticidad; existen algunas gravas aisladas muy alteradas y meteorizadas en un %
menor al 5%.
3. SUELOS FINOS
3.1 Identificacin de Suelos Finos
En Geotecnia, los suelos finos se diferencian en limos y arcillas, no por tamao, sino
por sus caractersticas plsticas. A pesar de que las arcillas son de menor tamao que los
limos, existen suelos de tamaos muy finos que no tienen ni la forma, ni las
caractersticas, ni la plasticidad, ni el comportamiento de las arcillas. Aceptando que la
plasticidad de un suelo es el rango de humedades dentro del cual el suelo se mantiene en
estado plstico, se procede a realizar las siguientes operaciones manuales para su
diferenciacin y reconocimiento:

Ensaye de sacudimiento.

Se forma una pasta homognea con suelo y agua, tal que la pasta de suelo colocada
sobre la palma de la mano (constituyendo una bolita pequea de suelo) no se encuentre
an en un estado semi-lquido, es decir, mantenga su forma pero cerca de este lmite. Se
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 2

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

procede entonces a golpear lateralmente la palma de la mano varias veces con la otra
mano. Si la muestra cambia de forma y el agua aflora de manera relativamente rpida a
la superficie con los golpes, podemos asegurar que estamos frente a un limo de baja
plasticidad. Si lo anterior no se produce, es decir, no existe cambio de forma, ni el agua
asoma a la superficie, estamos tratando con una arcilla de mediana a alta plasticidad.
Entre estos dos casos, existen suelos que se encuentran a medio camino en trminos de
plasticidad. Hablamos entonces de arcillas limosas o de limos arcillosos

Ensaye de amasado

Una vez realizado el ensaye de sacudimiento, se reconstituye una bolita de suelo con
parte de la pasta de suelo hmeda que se tena en la palma de la mano. Se procede a
amasarla, ya sea en la palma de la mano o sobre una superficie lisa hasta formar un
bastoncito de suelo que alcance 3 mm de dimetro. Si el bastoncito no se rompe en
varias partes para ese dimetro, se vuelve a amasar la pasta con los dedos y se repite la
operacin, tantas veces como sea necesario para que finalmente el bastoncito se rompa
en varias partes al alcanzar el dmetro de 3 mm. El tiempo que toma esta serie de
operaciones de amasado para alcanzar este estado define cun plstico es el suelo. Poco
tiempo indica poca plasticidad, mucho tiempo indica alta plasticidad. Es conveniente
siempre trabajar sobre las mismas superficies secas (palma o placa lisa, usando por
ejemplo toalla nova) para que el proceso sea vlidamente comparable. Otra informacin
importante de este ensaye, es la resistencia que muestra el bastoncito al ser amasado,
particularmente cuando la humedad est prxima al lmite plstico. Gran esfuerzo para
amasar la pasta indica alta plasticidad, reducida resistencia al amasado, baja plasticidad.

Brillo

Una vez alcanzada la humedad que ha llevado al bastoncito a romperse en trocitos, es


decir, una vez alcanzado ese estado (lmite plstico), se procede a unir con relativa
fuerza la pasta hasta formar un grumo cohesivo. En este estado se oprime la muestra
contra la ua y se observa el brillo que ella presenta en su superficie. Intenso brillo es un
indicador de alta plasticidad.

Resistencia de una Muestra Seca

Esta observacin solo se puede realizar cuando existe la disponibilidad de una muestra
de suelo secada al aire o al horno. Si una caluga de suelo secada de esta manera
presenta gran dificultad para la ruptura, se tratar de una arcilla o, lo que es lo mismo,
de un suelo muy plstico.
3.2 Caractersticas Relevantes de los Suelos Finos

tipos de suelos predominantes, teniendo en cuenta que en casos intermedios


habr que indicar que el suelo puede ser una arcilla limosa de media a alta
plasticidad o un limo muy arcilloso,

estado de humedad,

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 3

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

color (colores muy oscuros a negros son indicadores de contenido orgnico),

olor (intenso olor es evidencia de suelo muy orgnico),

consistencia (solo si se tienen muestras en su condicin natural, es decir,


inalteradas o se realiza la identificacin en terreno, por ejemplo, en las paredes
de una calicata),

otros, raicillas, etc.

3.3 Ejemplo Descriptivo


Arcilla limosa, algo arenosa, de alta a mediana plasticidad, de color caf oscuro, muy
hmeda a saturada, consistencia media a alta, presenta algunas raicillas dispersas.

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 4

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

GUIA DE LABORATORIO N 2
ANALISIS GRANULOMETRICO Y PESO ESPECFICO
I.

ANLISIS GRANULOMTRICO

I.1

Definiciones

El anlisis granulomtrico de una muestra de suelo consiste en determinar la proporcin


relativa en peso de los diferentes tamaos de granos, definidos por las aberturas de las
mallas utilizadas.
I.2

Equipo
1. Serie de mallas ASTM
2. Balanzas de diferente sensibilidad

I.3

Abertura
Malla

3"
2 1/2"
2"
1 1/2"
1"
3/4"
1/2"
3/8"
Procedimiento y Clculos

Abertura

[mm]

Malla

[mm]

75.0
63.0
50.0
37.5
25.0
19.0
12.5
9.5

#4
#8
# 10
# 30
# 40
# 50
# 100
# 200

4,750
2,360
2,000
0,600
0,425
0,300
0,150
0,074

1) pasar la muestra seca de suelo por la malla 3/8 y separar el material que pasa
esta malla, a fin de determinar el porcentaje de finos de forma confiable
posteriormente,
2) pasar el material retenido en la malla 3/8 por las mallas 3, 2 , 2, 1 , 1,
, y 3/8 y pesar las porciones de material retenido en cada una de ellas,
3) mezclar homogneamente el material que pas por la malla 3/8 y tomar una
muestra representativa segn indicacin del instructor,
4) colocar la muestra obtenida en etapa (3) sobre la malla #200 y lavar el material,
utilizando agua comn, de tal manera que el agua arrastre los finos hacindolos
pasar por esta malla, hasta que el agua que pasa a travs de la malla mantenga su
transparencia,
5) verter cuidadosamente el residuo, en un recipiente desecador y permitirle
sedimentar por un perodo de tiempo suficiente hasta lograr que el agua en la
parte superficial de la suspensin se vuelva transparente, eliminar esta agua
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 5

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

transparente y colocar el recipiente con la suspensin suelo y agua remanentes


en el horno para secado,
6) al da siguiente, regresar al laboratorio y pesar el residuo secado al horno o, en
su defecto, el instructor les entregar otras indicaciones,
7) finalmente, pasar la muestra (lavada y seca) por las mallas #4 a la #200,
registrando el peso retenido en cada malla.
La informacin obtenida del anlisis granulomtrico se presenta en un grfico semilogartmico como el indicado en la figura donde en abscisas se indican los dimetros de
partculas y en ordenadas el porcentaje en peso que pasa.
100
90

70
60
50
40
30

Porcentaje que pasa [%]

80

20
10
0
0,01

0,1

10

Dimetro de partcula [mm]

A partir de la curva de distribucin granulomtrica, se pueden obtener dimetros


caractersticos tales como el D10, D30, D60. El dimetro D se refiere al tamao de
partculas y el subndice denota el porcentaje de material que pasa. Por ejemplo D 10 =
0.15 mm significa que el 10 % de los granos de la muestra son menores en dimetro que
0.15 mm. El dimetro D10 es tambin llamado dimetro efectivo del suelo.
Una indicacin de la variacin o rango del tamao de los granos presentes en una
muestra se obtiene mediante el coeficiente de uniformidad CU, utilizado en la
Clasificacin Unificada, USCS, el que est definido como:
CU

D60
D10

En realidad, debiera llamarse coeficiente de desuniformidad, ya que un valor creciente


de este parmetro indica que los dimetros D 60 y D10 difieren en tamao
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 6

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

apreciablemente, es decir, el suelo tiene tamaos no uniformes. Sin embargo, esto no


asegura la inexistencia de vacos de gradacin, como el que se presenta cuando faltan un
cierto tipo de tamaos por completo o solamente existe una muy pequea cantidad de
dimetros de un determinado tamao. Existe otro parmetro llamado coeficiente de
curvatura CC, el cual mide la forma de la curva entre el D 60 y el D10, definindose de la
siguiente manera:
CC

D302
D10 D60

Valores de CC muy diferentes de la unidad indican la falta de una serie de dimetros


entre los tamaos correspondientes al D10 y el D60.
-

Suelos de grano grueso


> 50 % queda retenido en la malla # 200 (0.074 mm)

Ms de la mitad de la fraccin gruesa es retenida por la malla # 4 (4.75 mm)

fraccin fina < 5 %: GW, GP segn CU y CC

fraccin fina > 12 %: GM, GC segn carta de plasticidad

fraccin entre 5 % y 12 %: Smbolos dobles. Ej: GW-GC, mezcla


bien graduada de arena y grava en una matriz arcillosa.

Ms de la mitad de la fraccin gruesa pasa por la malla # 4 (4.75 mm)

fraccin fina < 5 %: SW, SP segn CU y CC

fraccin fina > 12 %: SM, SC segn carta de plasticidad

fraccin entre 5 % y 12 %: Smbolos dobles.

Suelos de grano fino


> 50 % pasa por la malla # 200 (0.074 mm)

Carta de plasticidad

II: Determinacin del Peso Especfico


II.1. Objetivo: Determinacin del peso especfico de un suelo. El peso especfico se
define como el cociente entre el peso de un volumen determinado de la muestra, y el
peso del agua de este mismo volumen a 4 C.
II.2 Materiales: Picnmetro, agua destilada, termmetro, balanza, horno.
II.3: Procedimiento:
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 7

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

1. Se toma peso del suelo seco a ensayar.


2. Se llena un picnmetro hasta una marca y se pesa.
3. Se hace una mezcla de suelo con agua destilada y se agrega a el mismo
picnmetro, vaciado. Se agrega agua destilada para llegar al mismo nivel
anterior
4. Se toma el peso del picnmetro y la temperatura del agua.
5. Se realizan clculos para determinar el peso especfico.
II.4: Anlisis.
En base a los datos obtenidos, se determina el volumen del slido y luego la
gravedad especifica del slido.
Datos de Confeccin
Densidad del agua

Vs=(W2+W3-W1)/ agua

Peso picnmetro + agua +


suelo, W1

Gs=(W3/Vs)/ agua

Peso picnmetro + agua,


W2

d=W3/Vs

Peso suelo seco , W3


Temperatura del agua
Volumen del Solido Vs
Densidad seca del slido,
d

GUIA DE LABORATORIO N 3
LIMITES DE ATTERBERG
I.

LIMITES DE ATTERBERG

I.1

Generalidades

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 8

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

Los lmites de Atterberg son ensayos de laboratorio normalizados que permiten obtener
los lmites del rango de humedad dentro del cual el suelo se mantiene en estado plstico.
Con ellos, es posible clasificar el suelo en la Clasificacin Unificada de Suelos (Unified
Soil Classification System, USCS) y tambin en la Clasificacin de la AASHTO de
carreteras. Es vlida para suelos finos y para la porcin de finos de suelos granulares.
Son algunas de las propiedades ndices de estos suelos.
Fueron originalmente ideados por un sueco de nombre Atterberg especialista en
agronoma y posteriormente redefinidos por Casagrande para fines de mecnica de
suelos de la manera que hoy se conocen.
Para obtener estos lmites se requiere remoldear (manipular) la muestra de suelo
destruyendo su estructura original y por ello es que una descripcin del suelo en sus
condiciones naturales es absolutamente necesaria y complementaria.
Para realizar los lmites de Atterberg se trabaja con todo el material menor que la malla
#40 (0.42 mm). Esto quiere decir que no solo se trabaja con la parte final del suelo (<
malla #200), sino que se incluye igualmente la fraccin de arena fina.
I.2

Definiciones
a) Contenido de humedad (w): Razn entre peso del agua y peso del suelo seco de
una muestra. Se expresa en porcentaje:
w

WW
100
WS

donde:
WW: peso agua
WS: peso suelo seco
b) Lmite Lquido (wL LL): contenido de humedad del suelo en el lmite entre el
estado semi-lquido y plstico.
c) Limite Plstico (wp LP): es el contenido de humedad del suelo en el lmite
entre los estados semi-slido y plstico.
d) ndice de Plasticidad (IP): es la diferencia entre los lmites lquido y plstico, es
decir, el rango de humedad dentro del cual el suelo se mantiene plstico:
IP = wL wP
I.3

Equipo
1. Mquina de Casagrande (referencia: norma ASTM N D 4318-95a)
2. Acanalador (misma referencia)

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 9

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

3. Balanza de sensibilidad 0.1g


4. Varios:, esptula de acero flexible, cpsulas de porcelana, placa de vidrio, horno
regulable a 110, agua destilada.
I.4

Procedimiento y Clculo

a. Preparacin del material.


Se utiliza nicamente la parte del suelo que pasa por la malla # 40 (0.42 mm). Si la
muestra contiene tamaos mayores que 0.42 mm, se deben eliminar los tamaos
mayores evitando todo exceso de secamiento de la muestra (sea en el horno o en el
aire). Se procede a agregar o retirar agua segn sea necesario, revolver la muestra hasta
obtener una pasta semi-lquida homognea en trminos de humedad.
Para los limos y suelos arenosos con poco contenido de arcilla el ensayo se podr
realizar inmediatamente despus de agregar agua, siguiendo el procedimiento indicado
en letra b. Para los limos arcillosos ser necesario conservar la pasta aproximadamente 4
horas en un recipiente cubierto. Para las arcillas este tiempo deber aumentarse a 15 o
ms horas para asegurar una humedad uniforme de la muestra.
b. Determinacin del lmite lquido.
En la prctica, el lmite lquido se determina sabiendo que el suelo remoldeado a w = wL
tiene una pequea resistencia al corte (aprox. 0.02 kg/cm2) de tal modo que la muestra
de suelo remoldeado necesita de 25 golpes para cerrar en pulgada dos secciones de
una pasta de suelo de dimensiones especificadas ms adelante.
1) se deber iniciar el ensayo preparando una pasta de suelo en la cpsula de
porcelana con una humedad ligeramente superior al lmite lquido, para lo cual
recibirn indicaciones del instructor,
2) desmontar y secar la cpsula de la mquina de Casagrande, asegurndose que
ella se encuentre perfectamente limpia y seca antes de iniciar el procedimiento,
3) montar la cpsula en su posicin para el ensayo,
4) colocar entre 50 y 70 g de suelo hmedo en la cpsula, alisando la superficie a
una altura de 1 cm con la esptula, cuidando de no dejar burbujas de aire en la
masa de suelo,
5) usando el acanalador separar el suelo en dos mitades segn el eje de simetra de
la cpsula; para una arcilla, el surco se puede hacer de una vez; los limos pueden
exigir 2 o 3 pasadas suaves antes de completarlo, siendo este procedimiento an
ms complejo cuando se trata de suelos orgnicos con raicillas,
6) girar la manivela de manera uniforme a una velocidad de dos revoluciones/seg;
continuar hasta que el surco se cierre en de longitud; anotar el nmero de
golpes, cuando ste sea inferior a 40,
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 10

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

7) revolver el suelo en la cpsula de Casagrande con la esptula y repetir las


operaciones 5) y 6), hasta que la diferencia entre los nmeros de golpes para dos
ensayos sucesivos no sea superior a 1 (para suelos especiales se pueden aceptar
mayores diferencias); una diferencia mayor revela, por lo general, una falta de
uniformidad en el contenido de humedad,
8) tomar una muestra de aproximadamente 5 g de suelo en la zona donde se cerr
el surco y pesarla de inmediato para obtener su contenido de humedad, lo que
permitir obtener un punto en el grfico semi-logartmico de humedad vs
nmero de golpes que se describe ms adelante,
9) vaciar el suelo de la cpsula de Casagrande a la de porcelana (que todava
contiene la mezcla de suelo inicial), continuar revolviendo el suelo con la
esptula (durante el cual el suelo pierde humedad) y en seguida repetir las etapas
(2) a (8),
10) repetir etapas (2) a (9), 3 a 4 veces, hasta llegar a un nmero de golpes de 15 a
20.
Clculo de wL.
Sobre un papel semi-logartmico se construye la curva de flujo como se indica en la
figura. Los puntos obtenidos tienden a alinearse sobre una recta lo que permite
interpolar para la determinacin de la ordenada wL para la abscisa N = 25 golpes.

Nota: Mtodo de un punto. Se puede obtener el valor de wL a travs de una sola


determinacin. Este mtodo es vlido para suelos de mismo tipo y formacin geolgica;
se ha observado que tales suelos tienen curvas de flujo de iguales inclinacin, en escala
semi-log. Se usa la frmula:
N

25

tan

wL w

donde:
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 11

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

= inclinacin curva de flujo (escala semi-log)


N = nmero de golpes
w = contenido de humedad correspondiente a N.
(valores comunes de tg : 0.12 a 0.13)
c. Determinacin del lmite plstico wP
El lmite plstico es el contenido de humedad para el cual el suelo se fractura al ser
amasado en bastoncitos de dimetro 1/8 (3 mm) cuando se amasa una pequea porcin
de suelo entre la palma de la mano y una superficie lisa.
1) utilizar una porcin del material que queda del ensayo del lmite lquido,
2) en los suelos muy plsticos wP puede ser muy diferente de wL; para evitar
excesivas demoras en el ensayo con los suelos muy plsticos, es necesario secar
el material al aire durante un cierto tiempo extendindolo sobre la placa de
vidrio o amasndolo sobre toalla nova; se le puede igualmente colocar sobre el
horno (a temperatura baja), al sol, o bien bajo una ampolleta elctrica; en
cualquier caso es necesario asegurarse que se seque de manera uniforme,
3) tomar una bolita de suelo de 1 cm3 y amasarla sobre el vidrio con la palma de la
mano hasta formar bastoncitos de 3 mm de dimetro,
4) reconstruir la bolita de suelo, uniendo el material con fuerte presin de las
puntas de los dedos y amasar nuevamente un bastoncito hasta llegar al lmite
plstico,
5) el lmite plstico, wP, corresponde al contenido de humedad para el cual un
bastoncito de 3 mm, as formado, se rompe en trozos de 0.5 a 1 cm de largo, si
no se est seguro de haber alcanzado wP, es recomendable amasar una vez ms el
bastoncito,
6) pesar inmediatamente el bastoncito as formado para determinar su contenido de
humedad,
7) realizar 2 o 3 ensayos repitiendo etapas (3) a (6) y promediar; diferencias entre 2
determinaciones no debern exceder a 2 %.

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 12

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

GUIA DE LABORATORIO N 4
DETERMINACION DE LA DENSIDAD RELATIVA
I. DENSIDAD RELATIVA
I.1. Generalidades
La densidad relativa es una propiedad ndice de estado de los suelos que se emplea
normalmente en gravas y arenas, es decir, en suelos que contienen reducida cantidad de
partculas menores que 0.074 mm. (malla # 200). La densidad relativa indica el grado de
compactacin del material y se emplea tanto en suelos naturales como en rellenos
compactados.
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 13

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

Segn la norma chilena, el porcentaje de finos no debe sobrepasar un 12% para que la
densidad relativa sea aplicable. Para mayores contenidos de finos se utiliza por tanto el
ensayo de compactacin. La razn de esta limitacin reside en la ineficacia del
procedimiento de vibrado utilizado en la determinacin de la densidad mxima. En
casos lmites, se recomienda realizar, tanto el ensayo de densidad relativa como el de
compactacin, cuando el porcentaje de finos se encuentra entre 10 y 12%, conservando
los resultados del mejor de ellos. Hay que hacer notar que el ensayo de densidad relativa
puede ser vlido en suelos que superan el contenido de finos indicado cuando stos no
poseen plasticidad alguna, como es el caso de algunos materiales de relaves (residuos de
la lixiviacin de minerales, por ejemplo, de cobre) y finos tales como el polvo de roca.
La densidad relativa tiene gran aplicacin en geotecnia debido a las correlaciones que
existen con otros parmetros de ingeniera tales como el ngulo de roce interno y la
resistencia a la penetracin de cuchara normal. Por otra parte, muchas frmulas que
permiten estimar los asentamientos posibles de estructuras fundadas sobre suelos
granulares, estn basadas en la densidad relativa. Existen sin embargo dificultades para
determinar la densidad relativa en suelos granulares de grandes tamaos.
Ya que la obtencin de muestras inalteradas en suelos granulares resulta impracticable, a
menos que ellas sean obtenidas por procedimientos tan especiales y costosos como el
congelamiento, la densidad relativa adquiere importancia porque permitira reproducir
esta condicin de estado en el laboratorio.
Definicin
La densidad relativa, expresada en porcentaje, es el grado de compacidad de un suelo
referido a sus estados ms suelto y ms denso, los que se obtienen siguiendo los
procedimientos de laboratorio que se indican ms adelante. Se expresa a travs de la
siguiente frmula:

Donde:

e: ndice de huecos
VV: Volumen de vacos
VS: Volumen de slidos

Debido a que el parmetro de estado que se determina en terreno es la densidad hmeda,


h, y a travs de ella, la densidad seca, d, la misma frmula conviene expresarla en
funcin de las densidades secas de los distintos estados, como se presenta a
continuacin:
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 14

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

Debe observarse que a d max corresponde emin y que a d min corresponde emax.
De la definicin se desprende que la densidad relativa vara entre 0% (cuando e=emax
d=dmin) y 100% (cuando e=emin d=dmx).
El clculo de la densidad relativa de un suelo natural o relleno artificial requiere, de
acuerdo a la frmula, de las siguientes determinaciones:
a) densidad seca del suelo in situ que puede ser de un suelo natural o de un material de
relleno que est siendo compactado; la dificultad en la determinacin de la densidad
seca reside en la determinacin del volumen ocupado por el suelo in situ, para lo cual
existen diversos mtodos; entre ellos, el mtodo del cono de arena que es el de uso ms
frecuente y que corresponde a una determinacin de la densidad realizada en terreno (se
detalla en un tem aparte en esta gua).
b) densidad mxima seca; es una determinacin que se realiza en laboratorio; el
procedimiento ms utilizado es el mtodo de mesa vibradora que tiene dos variantes:
Mtodo seco y hmedo; por razones de tiempo, usaremos un mtodo seco basado en el
mtodo japons.
c) densidad mnima seca; es una determinacin que se realiza en laboratorio.
DETERMINACION DE LAS DENSIDADES MAXIMA Y MINIMA
Equipos

Molde patrn de compactacin o molde de volumen calibrado.

Equipo de vibracin manual o mecnica.

Procedimiento y Clculo
A. Para la Densidad Mxima
1. Cada grupo debe tomar una muestra de suelo granular previamente secada al horno,
asegurndose de deshacer los grumos que pudieran todava existir antes de utilizar el
material.
2. Utilizar el mismo molde para la determinacin de la densidad mxima y mnima.

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 15

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

3. El procedimiento a seguir en el ensayo de densidad mxima a realizar en esta sesin


es el mtodo japons: (a) se coloca el material en el molde patrn en 10 capas,
aplicando con un martillo 100 golpes por capa a los lados del molde (de acuerdo con las
indicaciones del instructor), (b)
despus de cada ensayo, volver a mezclar
cuidadosamente el suelo que haya quedado en el recipiente antes de realizar el siguiente
ensayo, (c) realizar tres ensayos para cada determinacin de densidad mxima.
4. Conocido el volumen y peso del recipiente, obtener el peso neto del suelo y
determinar la densidad.
5. Utilizar la densidad mxima obtenida en estas tres determinaciones como la densidad
mxima del suelo (no el promedio de las tres determinaciones).
B. Para la Densidad Mnima
1. El suelo secado al horno y sin grumos se coloca en el molde distribuyndolo con un
movimiento circular cuidadoso; se debe vaciar suficiente material de tal manera que
sobresalga levemente del molde y luego, con una regla, se debe retirar el exceso de
material con el mximo cuidado; se obtiene el peso neto del suelo.
2. Se repite dos veces el ensayo. Utilizar la menor densidad obtenida como valor de la
densidad mnima del suelo.
II. DETERMINACIN DE LA DENSIDAD IN SITU
Generalidades
Un suelo natural o compactado requiere la determinacin de la densidad in situ. En la
mayora de los casos, esta determinacin se realiza utilizando el mtodo del cono de
arena. Otros mtodos son el del baln de goma y equipos nucleares.
Mtodo del Cono de Arena

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 16

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

Figura 1: Equipo del cono de arena


El cono de arena consiste de un recipiente cilndrico de metal que contina hacia abajo
con un doble cono, es decir, simtrico con respecto a la vlvula, acompaado de una
placa metlica con una abertura al centro circular de igual dimetro que la base invertida
del cono.
En terreno, se excava un agujero de aproximadamente 12-14 cm. de profundidad y un
dimetro igual a la abertura circular de la placa, la que se coloca horizontalmente sobre
la superficie. Esta placa, que tiene rebordes, permite asegurar que no se pierda material
en el proceso de excavacin, material que deber ser pesado para obtener WT; su
humedad, w, deber ser determinada para obtener el peso total seco WS.

Habiendo determinado el peso del total de la arena normal (W1), se coloca sobre el
agujero abrindose la vlvula. Una vez que el agujero y el cono inferior se llenan de
arena normal, se determina el peso de la arena no utilizada (W2), de modo que:

Donde

W3 = peso de la arena para llenar el agujero y el cono inferior.

El volumen del hueco excavado se determina ahora como:

Donde

Wc = peso de la arena para llenar nicamente el cono inferior.


d (arena) = peso unitario seco de la arena normalizada.

Los valores de Wc y d(arena) son determinados a partir de la calibracin hecha en


laboratorio.
Finalmente, el peso unitario seco del suelo in situ se determina a travs del peso unitario
hmedo:

Con

WT: Peso del suelo hmedo.

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 17

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

Vhueco: Volumen del hueco.


Con el contenido de humedad w del material excavado, el peso unitario seco del
material es:

Equipo

Cono de arena

Herramientas para excavar

Balanza

Arena normalizada

Bolsas plsticas

Procedimiento
1. Cada grupo debe hacer el ensayo de densidad por el cono de arena en el rea
designada por el instructor.
2. Antes de colocar la placa sobre el sitio a ensayar, es importante asegurar que la
superficie de la zona de excavacin se encuentre plana y lisa; excavar un agujero
utilizando la placa de base y colocar cuidadosamente todo el suelo removido del agujero
en una de las bolsas, asegurndose que no exista prdida de material.
3. Colocar el cono lleno de arena - evitando derramarla - sobre el agujero de la placa,
verificando que la vlvula se encuentre cerrada; abrir la vlvula permitiendo que la
arena rellene el volumen hasta detenerse la cada de material; cerrar la vlvula y guardar
la arena retenida en el cono superior en la bolsa con la arena no utilizada; recuperar la
arena del agujero guardndola en otra bolsa.
4. Restituir la zona donde se trabaj a sus condiciones iniciales.
5. Regresar al laboratorio verificando que todas las partes del equipo utilizado hayan
sido recuperadas,
6. Pesar el suelo excavado y la arena retenida en el cono de arena; tomar una muestra de
suelo para determinar la humedad, pesarla y llevarla al horno,
7. En U-Cursos se publicar el peso del suelo secado al horno.
III. PESO UNITARIO DE SUELOS COHESIVOS
Generalidades
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 18

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

El procedimiento para obtener el peso unitario de suelos cohesivos se basa en el


principio de Arqumedes, a travs del cual el volumen de una muestra se determina por
el volumen de agua que desplaza. Para evitar la absorcin de agua, la muestra es
impermeabilizada con una delgada pelcula de cera lquida.
Equipo

Frasco de vidrio de volumen graduado

Balanza con precisin de 0.1 g

Cera

Procedimiento
1. Pesar la muestra de suelo.
2. Cubrir enteramente la muestra con cera lquida.
3. Una vez seca la cera, se vuelve a pesar (por diferencia de pesos se tiene el peso de la
cera).
4. Colocar agua en el frasco graduado y registrar el volumen inicial.
5. Sumergir la muestra de suelo con cera en el agua y medir el volumen.
6. Conocida la densidad de la cera y su peso se calcula el volumen de la cera.
7. Descontar este volumen al volumen total para obtener el volumen del suelo.
8. Tomar una muestra de suelo, pesarla y llevarla al horno.
9. El peso seco del suelo ser publicado en U-Cursos.
IV. PREGUNTAS
Estas preguntas no necesitan responderlas en el informe. Estn aqu planteadas para que
ustedes razonen al respecto, ya que pueden ser temas del control.
1. Qu validez tendra el ensayo de DR en suelos finos si se siguen los procedimientos
indicados en esta gua? Explicar
2. Qu tipos de suelo no pueden ser determinados vlidamente a travs del mtodo del
cono de arena?
3. Bajo qu condiciones es posible realizar el ensayo de determinacin de peso unitario
de suelos cohesivos sin necesidad de recubrimiento?
V. BIBLIOGRAFA
1. Earth Manual, Bureau of Reclamation, Denver Colorado, 1963
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 19

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

2. ASTM Standards, Bituminous Materials, Soils, Skid Resistence Part 11.


3. Manual de Laboratorio de Suelos en Ingeniera Civil, Bowles Joseph E. Biblioteca
IDIEM

GUIA DE LABORATORIO N 5
COMPACTACIN Y CBR (CALIFORNIA BEARING RATIO)
I.

ENSAYO DE COMPACTACION

Generalidades
El propsito de un ensayo de compactacin en laboratorio es determinar la curva de
compactacin para una determinada energa de compactacin y orientar con ello la
compactacin de este suelo en terreno. La curva de compactacin lleva en abscisas el
contenido de humedad y en ordenadas la densidad seca y revela la efectividad de una
misma energa (por unidad de volumen de suelo) sobre un mismo suelo a diferentes
contenidos de humedad. A partir de ella, se podr obtener la humedad ptima que es la
que produce la densidad mxima. Para cumplir con las condiciones de terreno, un
ensaye de laboratorio debe considerar un tipo de compactacin similar a la desarrollada
en la obra con los equipos de compactacin a especificar.
El agua juega un papel importante, especialmente en los suelos finos. Hay que hacer
notar que cuando hablamos en este prrafo de suelos finos, no estamos refirindonos a
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 20

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

suelos que contengan ms de un 50% de finos, sino a suelos cuya fraccin fina sea
superior a 8% en el caso de gravas y 12% en arenas (Holtz 1973). Estos lmites separan
los suelo para los cuales se aplicarn especificaciones en trminos de densidad relativa
de aqullos donde el ensayo de compactacin ser el que finalmente controlar la
compactacin.
El agua en poca cantidad, se encuentra en forma capilar produciendo tensiones de
compresin entre las partculas constituyentes del suelo que llevan a la formacin de
grumos difciles de desintegrar y que terminan por dificultar la compactacin. Mirado
desde un punto de vista fsico-qumico, se produce una tendencia a la floculacin entre
las partculas arcillosas, lo que produce uniones entre partculas difciles de romper. El
aumento del contenido de humedad hace disminuir la tensin capilar y a nivel fsicoqumico facilita la separacin de las partculas al desarrollar la repulsin a travs de el
aumento de las doble capas - haciendo que una misma energa de compactacin
produzca mejores resultados en el grado de consistencia del suelo, representado por un
menor ndice de vacos y un mayor peso unitario seco. Sin embargo, si el agua pasa a
existir en una cantidad excesiva, ella dificultar el desplazamiento de las partculas de
suelo debido a la baja permeabilidad del suelo y por ende a la dificultad de su
eliminacin - produciendo una disminucin en la eficiencia de la compactacin. En
consecuencia, existir para un determinado suelo fino y para una determinada energa
de compactacin, una humedad ptima para la cual esta energa de compactacin
producir un material con densidad seca mxima.
Al compactar un suelo se persigue lo siguiente:
(a) disminuir futuros asentamientos
(b) aumentar la resistencia al corte
(c) disminuir la permeabilidad
Para asegurar una buena compactacin debern realizarse canchas de prueba en terreno
que permitan definir los equipos de compactacin ms adecuados, los espesores de capa
y el nmero de pasadas para cumplir con la densidad seca especificada. El control de la
obra final se realizar a travs de determinaciones de los parmetros densidad hmeda y
contenido de humedad de los rellenos colocados, los que permiten calcular la densidad
seca. Las especificaciones para la compactacin en terreno exigen satisfacer como
mnimo un porcentaje de la densidad mxima obtenida en el ensayo de compactacin.
Una prctica comn en numerosas obras es exigir el 95% del Proctor Modificado, que
quiere decir que todas las densidades secas debern estar por encima del 95% de la
densidad seca mxima obtenida en el ensayo de laboratorio.
Definiciones
En 1933, R.R. Proctor defini el ensayo conocido como Proctor Estndar, el cual
consiste en tomar una muestra de 3 kg de suelo, pasarla por el tamiz # 4, agregarle agua
(o en algunos casos dejarla secar al aire) y compactar este suelo bien mezclado en un
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 21

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

molde de 944 cm3 en tres capas con 25 golpes por capa de un martillo de compactacin
de 24.5 N con altura de cada de 0.305 m. Esto proporciona una energa nominal de
compactacin de 593.7 kJ/m3.
Cuando el ensayo incluye el reuso del material, el suelo es removido del molde y se
toman muestras para determinar el contenido de humedad para luego desmenuzarla
hasta obtener grumos de tamao mximo aproximado al tamiz # 4. Se procede entonces
a agregar ms agua, se mezcla y se procede a compactar nuevamente el suelo en el
molde. Esta secuencia se repite un nmero de veces suficiente para obtener los datos
que permitan dibujar una curva de densidad seca versus contenido de humedad con un
valor mximo en trminos de densidad seca, y suficientes puntos a ambos lados de ste.
La ordenada de este diagrama se conoce como la densidad mxima, y el contenido de
humedad al cual se presenta esta densidad se denomina humedad ptima.
Durante la Segunda Guerra Mundial, los nuevos y pesados aviones pasaron a exigir
densidades de subrasante en las aeropistas, mayores que el 100 % del Proctor Estndar.
Se introdujo entonces el ensayo de compactacin modificado (Proctor Modificado,
ensayo modificado AASHTO, o ensayo de compactacin modificado) en el que se
utiliza una mayor energa de compactacin.
Las caractersticas bsicas del ensayo son las mismas del ensayo estndar
compactacin. El ensayo de compactacin modificado aplica una energa nominal
compactacin al suelo de 2710 kJ/m3 lo que representa cerca de 5 veces la energa
compactacin del ensayo estndar produciendo un incremento entre un 5 y un 10 %
la densidad y una disminucin en la humedad ptima.

de
de
de
de

Toda curva de compactacin estar siempre por debajo de la curva de saturacin, S =


100% la que puede ser graficada en la curva de compactacin una vez conocido el peso
especfico de los granos, Gs. En el mismo grfico se pueden incluir las curvas para S =
90 y 80 %.
La curva S = 100% se obtiene calculando, para cualquier contenido de humedad w, su
peso unitario seco:

GS w
1 GS

donde:
GS:

densidad de los slidos

w:

peso unitario del agua

w:

contenido de humedad

La densidad seca la podemos expresar en funcin de la densidad hmeda y el contenido


de humedad:

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 22

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

t
1

donde:
t:

densidad hmeda

w:

contenido de humedad

Las curvas para otros grados de saturacin, pueden ser fcilmente calculadas.
Equipo

molde de compactacin con base y collar

martillo de compactacin

latas para contenido de humedad

esptula metlica

Procedimiento (Proctor Modificado)


1. Cada grupo debe tomar 7 kg (peso nominal) de suelo secado al aire, desmenuzado
para que pase a travs del tamiz # 4; luego debe ser mezclado con la cantidad de
agua necesaria para alcanzar el contenido de humedad basado en porcentaje de peso
seco; la humedad deber ser, para este primer ensayo, aproximadamente un 4 a 5 %
menor que la humedad ptima estimada; debe quedar claro que el suelo y el agua en
un ensayo deberan mezclarse con anterioridad y dejarse curar o macerar - para
asegurar su distribucin homognea - durante 24 horas cuando se trabaja con suelos
cuyos finos sean plsticos; sin embargo, en esta sesin de laboratorio para
estudiantes, esta etapa podr omitirse.
2. Pesar el molde de compactacin, sin incluir la base ni el collar.
3. Medir las dimensiones internas del molde de compactacin para determinar su
volumen.
4. Compactar el suelo en 5 capas aplicando 56 golpes sobre cada una (para molde
grande); se debe procurar que la ltima capa quede por sobre la altura del molde de
compactacin; en caso que la superficie de la ltima capa quedara bajo la altura del
molde, se debe repetir el ensayo; se debe evitar adems que esta ltima capa exceda
en altura el nivel del molde en ms de 6 mm ya que al enrasar se estara eliminando
una parte significativa del material compactado, disminuyendo la energa de
compactacin por unidad de volumen.
5. Retirar cuidadosamente el collar de compactacin, evitar girar el collar; en caso que
se encuentre muy apretado, retirar con esptula el suelo que se encuentra adherido a
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 23

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

los bordes por sobre el nivel del molde; finalmente enrasar perfectamente la
superficie de suelo a nivel del plano superior del molde.
6. Pesar el molde con el suelo compactado y enrasado.
7. Extraer el suelo del molde y tomar una muestra representativa para determinar el
contenido de humedad.
8. Desmenuzar el suelo compactado y mezclarlo con suelo an no utilizado; agregar un
2% de agua (en relacin a los 7 kg) y repetir los pasos 4 a 8; realizar la cantidad de
ensayos que el instructor indique, suficientes para obtener una cantidad de puntos
que permita determinar la humedad ptima y la densidad mxima.
9. Volver posteriormente al laboratorio para obtener los pesos secos de las muestras de
humedad.
Clculos
Calcular el peso unitario seco y hacer un grafico de d versus contenido de humedad.
Dibujar en este grfico la curva de saturacin; si no se conoce G S, suponer que la
densidad saturada correspodiente a la humedad ptima es 5 % mayor que la densidad
mxima seca; con este valor calcular el valor de G S; la curva de saturacin en ningn
caso debe interceptar la curva de compactacin; en caso que esto suceda, incrementar en
un 1 % adicional el valor de la densidad saturada hasta asegurar que la curva de
saturacin pase por sobre la de compactacin.

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 24

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

Grfico 1. Curva Proctor de densidad seca vs humedad.


II. ENSAYO DE LA RELACION DE SOPORTE CALIFORNIA (CBR)
Generalidades
No basta con especificar el grado de compactacin de un suelo. Dos suelos diferentes
alcanzarn no solo densidades secas y humedades ptimas diferentes en el ensayo de
compactacin, sino que el material, al estar constituido por partculas diferentes, tendr
un comportamiento en trminos de ingeniera diferente. Por ello, se hace necesario un
parmetro adicional que considere la capacidad de soporte del suelo en s mismo para
esas condiciones de compactacin.
El ensayo de soporte de California fue desarrollado por la Divisin de Carreteras de
California en 1929 como una forma de clasificar la competencia de un suelo a ser
utilizado como subrasante o material de base en construccin de carreteras.
El ensayo CBR (la ASTM denomina el ensayo simplemente un ensayo de relacin de
soporte) mide la resistencia al corte de un suelo bajo condiciones de humedad y
densidad controladas. El ensayo permite obtener un nmero asociado a la capacidad de
soporte.
Definiciones
El CBR es la relacin de la carga unitaria (por pulgada cuadrada) proporcionada por un
vstago de seccin circular para lograr una cierta profundidad de penetracin dentro de
la muestra de suelo (compactada a un contenido de humedad y densidad dadas) con
respecto a la carga unitaria patrn requerida para obtener la misma profundidad de
penetracin en una muestra estndar de material triturado de excelente calidad. En
forma de ecuacin, esto se puede expresar como:
CBR

carga unitaria del ensayo


100 (%)
carga unitaria patrn

Los ensayos de CBR se aplican usualmente sobre muestras compactadas al contenido de


humedad ptimo para el suelo determinado utilizando el ensayo de compactacin
estndar (o modificado).
A menudo se compactan dos moldes de suelo: uno para penetracin inmediata y otro
para penetracin despus de dejarlo saturar por un periodo de 96 horas; este ltimo se
sobrecarga con un peso similar al del pavimento pero en ningn caso menor que 4.5 kg.
Es necesario durante este periodo tomar registros de expansin para tiempos escogidos.
En ambos ensayos, se coloca una sobrecarga sobre la muestra de la misma magnitud de
la que se utiliza durante el ensayo de expansin. El ensayo sobre la muestra saturada
cumple dos propsitos:

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 25

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

(a) proporcionar informacin sobre la expansin esperada en el suelo bajo la estructura


de pavimento cuando el suelo se sature,
(b) obtener indicacin de la prdida de resistencia debida a la saturacin en terreno.
El ensayo de penetracin se lleva a cabo en una mquina de compresin utilizando una
velocidad de deformacin unitaria de 1.27 mm/min. Se toman lecturas de carga versus
penetracin cada 0.64 mm de penetracin (0.025) hasta llegar a un valor de 5.0 mm
(0.2) a partir del cual se toman lecturas con velocidades de penetracin de 2.5 mm/min
(cada 0.1) hasta obtener una penetracin total de 12.7 mm (0.5).
El valor del CBR se utiliza para establecer una relacin entre el comportamiento de los
suelos, principalmente con fines de utilizacin como base y subrasante bajo pavimentos
de carreteras y aeropistas.
Equipo

Equipo de CBR:
o Molde de compactacin (con collar y base)
o Disco espaciador

Martillo de compactacin

Aparato para medir la expansin con deformmetro de cartula con precisin de


0.01 mm

Pesos para sobrecarga

Mquina de compresin equipada con pistn de penetracin CBR capaz de


penetrar a una velocidad de 1.27 mm/min

Procedimiento
Para muestras en general:
1. Preparar una muestra de suelo de grano fino (en cantidad suficiente para hacer 6
probetas) menor que el tamiz # 4, al contenido de humedad ptima del suelo
determinado con el ensayo de Proctor Modificado.
2. Antes de compactar el suelo en los moldes, tomar una muestra representativa para
determinar su contenido de humedad (por lo menos 100 g si el suelo es de grano
fino).
3. Pesar los moldes sin su base ni el collar.
4. Para cada molde ajustar el molde a la base, insertar el disco espaciador en el molde
y cubrirlo con un disco de papel filtro.
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 26

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

5. Fabricar 6 probetas de 5 capas cada una: 2 de 12 golpes por capa, 2 de 26 golpes por
capa y 2 de 56 golpes por capa; dejar saturando una muestra de 12, de 26 y de 56
golpes por capa.
6. Para cada molde retirar la base, el collar y el disco espaciador, pesar el molde con el
suelo compactado y determinara el peso unitario total del suelo.
7. Colocar un disco de papel filtro sobre la base, invertir la muestra y asegurar el
molde a la base de forma que el suelo quede en contacto con el papel filtro.
Para muestras no saturadas, llevar a cabo los pasos 8 a 10:
8. Colocar suficientes pesas ranuradas (no menos de 4.5 kg) sobre la muestra de suelo
para simular la presin de sobrecarga requerida.
9. Colocar la muestra en la mquina de compresin y sentar el pistn sobre la
superficie de suelo utilizando una carga inicial no mayor de 4.5 kg. Fijar el cero en
los deformmetros de medida de carga y de penetracin (o deformacin).
10. Hacer lecturas de deformacin o penetracin y tomar las respectivas lecturas del
deformmetro de carga. Extruir la muestra del molde y tomar dos muestras
representativas adicionales para contenido de humedad.
Para muestras saturadas, llevar a cabo los pasos 11 a 17:
11. Colocar la placa perforada con el vstago ajustable sobre el suelo compactado y
aplicar suficientes pesas para obtener la sobrecarga deseada, cuidando que no sea
inferior a 4.5 kg. Asegurarse de usar un disco de papel filtro entre la base perforada
del vstago y el suelo para evitar que el suelo se pegue a la base del vstago.
12. Sumergir el molde y las pesas en un recipiente de agua de forma que el agua tenga
acceso tanto a la parte superior como a la parte inferior de la muestra y ajustar el
deformmetro de cartula (con lecturas al 0.01 mm) en su respectivo soporte; marcar
sobre el molde los puntos donde se apoya el soporte de forma que pueda removerse
y volver a colocarlo sobre el molde en el mismo sitio cuando se desee hacer una
lectura.
13. Ajustar el cero del deformmetro de expansin y registrar el tiempo de comienzo del
ensayo. Tomar las lecturas a 0, 1, 2, 4, 8, 12, 24, 36, 48, 72 y 96 horas de tiempo
transcurrido; el ensayo de expansin puede terminarse despus de 48 horas si las
lecturas en el deformmetro de expansin se mantienen constantes por lo menos
durante 24 horas.
14. Al final de las 96 horas de inmersin, sacar la muestra y dejarla drenar por espacio
de 15 min; secar completamente la superficie superior de la muestra con toallas de
papel.
15. Pesar la muestra sumergida incluyendo el molde.
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 27

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

16. Realizar los pasos 8 al 10 para cada muestra.


17. Tomar muestras para contenido de humedad de las muestras saturadas de la
siguiente forma:
2 dentro de los 3 cm superiores del suelo
2 dentro de los 3 cm inferiores del suelo
2 en el centro de la muestra de suelo.
Clculos
1. Dibujar una curva de resistencia a la penetracin (en libras por pulgada cuadrada
[psi] [kPa]) versus la penetracin (en pulgadas mm) de las probetas
compactadas a 12, 26 y 56 golpes/capa (Grfico 2). En un mismo grfico las
muestras secas y en otro las muestras saturadas. Dibujar posteriormente estas curvas
en un mismo grfico con el fin de comparar las resistencias secas y saturadas.
2. En cada grfico, saturado y no saturado, encontrar la resistencia a la penetracin de
cada una de las curvas para los valores de penetracin de 0.1, 0.2 y 0.3.
3. Calcular el CBR segn la frmula de definicin (expuesta anteriormente),
considerando las cargas patrones de cada penetracin (3000, 4500 y 5700 [psi] para
0.1, 0.2 y 0.3 respectivamente). Conocidas las densidades secas a las cuales cada
probeta de 12, 26 y 56 goles/capa queda confeccionada, dibujar la curva CBR (%)
versus densidad seca (kg/cm3) (una curva para las muestras secas y otro para las
muestras saturadas) para cada una de las penetraciones (Grfico 3).
4. Obtener el porcentaje real de CBR a la que el suelo se encuentra mediante la
interseccin de la curva de densidad Proctor a los 2 [gr/cm3].

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 28

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

Grfico 2. Curva de resistencia a la penetracin vs penetracin.

Grfico 3. Curva CBR vs densidad seca.

Preguntas
Estas preguntas no necesitan responderlas en el informe. Estn aqu planteadas para que
ustedes razonen al respecto, ya que pueden ser temas del control.
Ensayo de Compactacin
1. De qu factores depende la eficacia de la compactacin? Cules de estos
factores se estudian en el laboratorio mediante el ensayo de Proctor?
2. Una muestra de arcilla se compacta con la humedad ptima y otra muestra de la
misma arcilla con la humedad menor a la ptima. Una vez compactadas se
sumergen en agua. Cul muestra absorber ms agua para llegar a saturarse?
Cul de las dos toma ms tiempo en saturarse?
3. Ud. realiza dos ensayos Proctor en una arcilla muy plstica: uno, agregando el
agua de compactacin, mezclndola con la muestra y procediendo de inmediato
a compactarla en el molde; el otro, dejando antes la mezcla (cubierta con un
pao hmedo) reposar durante 24 horas. Obtendra la misma curva densidad
seca v/s humedad para ambos casos?
4. El grado de compactacin de una arena, compactada en seco y en estado
saturado, es virtualmente el mismo? Explique.
Ensayo CBR
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 29

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

5. Es posible obtener en terreno un CBR mayor que 100? Explique.


6.
Se desea construir un camino en Arica. Recomendara hacer un ensayo de
CBR para condicin saturada?
7. Por qu es necesario medir la expansin de la muestra saturada?
8. Sabiendo que un camino est compuesto por varias capas (base, sub-base, capa
asfltica, etc.) y que las tensiones verticales se disipan con la profundidad, qu
capas cree Ud. (superiores o inferiores) deben tener un CBR ms alto?
Bibliografa
1. Lambe, T. W. Soil Testing for Engineers, 1951, captulo V. Biblioteca IDIEM.
2. Laboratory Soil Testing, Department of the Army, U.S.A., 1965, Apndice VI.
Biblioteca IDIEM.
3. Earth Manual, Bureau of Reclamation, Denver, Colorado, 1963. Biblioteca Central
Esc. Ingeniera, Biblioteca IDIEM.
4. Soil Mechanics Laboratory, Harvard University, 1965. Biblioteca IDIEM.
5. owles Joseph E. Manual de Laboratorio de Suelos en Ingeniera Civil. Biblioteca
IDIEM.
6. Kezdi; Arpad. Soil Testing, 1980. Biblioeca IDIEM.
GUIA DE LABORATORIO N 6
ENSAYO DE CONSOLIDACION
Generalidades
Se conoce en geotecnia el trmino consolidacin como el traspaso lento de carga del
agua a la estructura de suelo en el tiempo. Esto ocurre cuando un suelo cohesivo, es
decir de baja permeabilidad, es sometido, bajo condiciones saturadas a un incremento de
carga. Inicialmente, de acuerdo a la teora, ese incremento de carga exterior lo toma
integralmente el agua en el ensayo de laboratorio debido a que sta es incompresible y
el suelo se encuentra confinado. Al no existir deformacin lateral, el ensayo de
consolidacin es un ensayo de compresin 1-D.
En el agua se inducen excesos de presin neutra por sobre las hidrosttica. Al cabo de
un tiempo t, parte de este exceso de presin neutra es disipado, transfirindose esa parte
de la carga a la estructura de suelo que se manifiesta como un incremento de las
tensiones efectivas. Los asentamientos de una carga aplicada sobre un estrato de arcilla
saturada estn asociados a estos incrementos de tensiones efectivas.
Cuando el suelo es permeable, como es el caso de un suelo granular, o cuando la carga
se aplica a un suelo fino seco (o con reducido grado de saturacin), el proceso de
deformacin con reduccin en el ndice de vacos tiene lugar en un perodo tan corto

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 30

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

que no corresponde
instantneo.

el trmino consolidacin ya que el proceso es prcticamente

Fases de la Consolidacin
El proceso de consolidacin se estudia en dos niveles:
(a) Consolidacin Primaria
Permite estimar los asentamientos que se van a producir una vez que la carga es
totalmente transferida a la estructura de suelo. Esta etapa es representada por la
curva de consolidacin. En algunos suelos existe una consolidacin secundaria que
es necesario tomar en cuenta y corresponde a las deformaciones acumuladas
despus de que se completa la consolidacin primaria y ocurre sin incrementos de la
tensin efectiva.
(b) Proceso Transiente
Este proceso corresponde a la transferencia gradual de los excesos de presin neutra
a la estructura de suelo en el tiempo, lo que nos permite calcular, a partir del ensayo
de laboratorio, la variacin de los asentamientos en el tiempo, as como las presiones
neutras y tensiones efectivas en cada punto de la masa de suelo, igualmente en el
tiempo.

Una arcilla puede encontrarse en terreno normalmente consolidada (arcilla NC) o


preconsolidada (arcilla PC). Se dice que una arcilla es normalmente consolidada cuando
nunca fue sometida en su pasado geolgico a cargas mayores que las existentes ahora en
terreno. Por otro lado, si la arcilla estuvo en el pasado cargada por estratos de suelo que
fueron posteriormente erosionados, o por cargas de hielo en una poca glacial, se la
denomina preconsolidada (tambin existe la preconsolidacin por secamiento o por
descenso de la napa fretica con posterior recuperacin). Este ensayo permite
igualmente determinar si el suelo analizado es una arcilla NC o una arcilla PC tras
comparar la tensin efectiva que la muestra tiene en terreno (a partir de la estratigrafa y
profundidad de la muestra) con la presin de preconsolidacin que, como se ver ms
adelante, se obtiene de la curva de consolidacin.
Equipos

consolidmetro (tambin llamado edmetro)

deformmetro

equipo de cargas

cronmetro

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 31

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

elementos necesarios para el moldeo de la muestra

Procedimiento
1

Sobre una muestra inalterada, moldee cuidadosamente una cilindro dentro de un


anillo de consolidacin (consolidmetro); de la raspadura resultante del proceso de
moldeo, tome una muestra representativa y utilcela para determinar el contenido de
humedad; en esta etapa se debe tambin obtener sobre la misma muestra inalterada
el valor del ndice de vacos eo, para lo cual se debe determinar el peso unitario del
material inalterado; con el valor de Gs y w, ya medidos, se obtiene el ndice de
vacos eo.

coloque cuidadosamente la muestra de suelo en el anillo con piedras porosas


saturadas en contacto con las caras superior e inferior; asegrese de que las piedras
porosas entren en el anillo y no haya posibilidad de contacto entre las piedras
porosas y el anillo durante el proceso de carga,

coloque el consolidmetro en el aparato de carga y ajuste el deformmetro; recuerde


que para las lecturas debe considerarse una posible compresin de la muestra de 4 a
12 mm.

aplique una carga de inicializacin de 0.05 kg/cm2 para suelos blandos y de 0.10
para suelos firmes; verifique nuevamente que las piedras porosas no se apoyen
sobre el anillo; coloque el deformmetro en 0,

aplique el primer incremento de carga (carga adicional suficiente para desarrollar el


primer incremento de carga) y simultneamente tome lecturas de deformacin a
tiempos de 0.25, 0.50, 1, 2, 4, 8, 15, 30, 60, 120 min., y a continuacin por ejemplo,
4, 8, 16, horas, etc. hasta que las variaciones de lecturas de deformacin resulten
muy pequeas,

despus de 24 horas o como se haya establecido, o cuando el H entre dos lecturas


sea suficientemente pequeo, incrementar la carga y nuevamente tomar lecturas a
intervalos de tiempo controlados como en el paso anterior; si se utiliza el proceso
de ensayo rpido, se deben tomar suficientes tiempos en las lecturas en el tercero
y cuarto incremento de carga, para establecer la pendiente que permitir calcular la
consolidacin secundaria,

contine incrementando cargas y tomando lecturas de deformacin versus tiempo


hasta llegar a la carga que el instructor les indique,

al final del experimento, coloque la muestra en el horno, incluyendo todas las


partculas que se hayan cado fuera del anillo, para obtener el peso de los slidos
WS y obtenga por diferencias el volumen final de agua V wf; compare WS con el
valor calculado a partir del contenido de humedad inicial en el paso 1 (si se hizo la
determinacin del contenido de humedad).

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 32

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

Consolidacin Primaria
De acuerdo a los resultados del ensayo, se obtiene la curva de consolidacin, (ver figura
1). Esta curva representa el fin de la transferencia de cargas desde los excesos de
presin neutra a la estructura de suelo, o en otras palabras, el fin del proceso de
consolidacin primaria. A partir de esta curva siempre que ella sea representativa del
estrato de suelo, por lo que suele ser el resultado de varios ensayos de consolidacin
sobre diferentes muestras inalteradas del mismo estrato - se puede calcular el
asentamiento final de un estrato de arcilla saturada normalmente consolidada sometida
a un incremento de carga q = . El asentamiento est dado por:
'
vo
'
HC

S
Log
'
1 eo

vo

donde
S:

asentamiento del estrato de suelo (arcilla o suelo fino saturado)

H:

espesor del estrato de suelo

eo:

ndice de vacos inicial

vo:

tensin vertical efectiva inicial (antes de la aplicacin de sobrecarga)

: incremento de tensin efectiva (o sobrecarga), la cual producir la consolidacin


C = Cc ndice de compresibilidad que es la inclinacin de la recta virgen de la curva de
consolidacin en escala semi-logartmica
Para el caso de un estrato de arcilla preconsolidada, existirn dos casos posibles.
(a) El primero corresponde a un incremento de carga tal, que sumado a la tensin
vertical efectiva existente (a la profundidad que se obtuvo la muestra) no supera la
presin de preconsolidacin (calculada grficamente como se indica en Figura 1).
En este caso se utiliza la misma frmula anterior, pero con el valor de C = C r
(ndice de recompresin)
(b) El segundo caso se refiere a un incremento de carga que sumado a la tensin
vertical efectiva existente (a la profundidad de la muestra), supera la presin de
preconsolidacin. En este caso la frmula contendr dos trminos, uno que
corresponde a la deformacin segn la curva de recompresin y el otro a la
deformacin segn la curva virgen.

Mtodo de Casagrande para la Determinacin Grfica de la Tensin de


Preconsolidacin, pc.

En el grfico e Log v:

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 33

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

1. Ubicar punto 1, punto de mxima curvatura


2. Trazar la recta 2, tangente por el punto 1
3. Trazar la recta 3, horizontal por el punto 1
4. Trazar la bisectriz de la recta tangente 2 y la horizontal 3
5. Prolongar recta de la curva virgen o curva normalmente consolidada
6. La interseccin de las rectas 4 y 5 determina en abscisas el valor de pc

Ensayo de Consolidacin

Indice de vacos, e [ ]

0.1

pc'

10

100

Tensin Vertical Efectiva, v ' [kg/cm]

FIGURA 1 CURVA DE CONSOLIDACION (Fin de Consolidacin Primaria)


Determinacin Grfica de la Presin de Preconsolidacin, pc

Estableciendo si la Arcilla es NC o PC

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 34

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

Debemos comparar la tensin vertical efectiva de terreno, vo con la tensin de


preconsolidacin, pc, para saber si la arcilla est normalmente consolidado (NC) o
preconsolidada (PC).

Si vo ~ pc se trata de una arcilla NC


Si vo < pc
significativas

se trata de una arcilla PC, siempre que estas diferencias sean

En la curva de consolidacin (figura 2):


1. Ubicar pc.
2. Ubicar el punto (vo, eo), tensin vertical efectiva de terreno e ndice de vacos en
terreno.
3. Ubicar el punto 0.4 eo en la prolongacin de la recta de carga normalmente
consolidado, tambin denominada curva virgen.
4. Unir con una recta los puntos 2 y 3. El valor absoluto de la pendiente de esta curva
es el Indice de Compresibilidad, Cc.
Ensayo de Consolidacin

2
(vo' , eo )
e

4
Cc

e1 - e 2
log v1' - log v2 '

3
0.4 eo
0.1

pc '

10

Tensin Vertical Efectiva, v ' [kg/cm]

FIGURA 2 CURVA DE CONSOLIDACION

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 35

100

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

Determinacin Grfica del Indice de Compresibilidad Cc

Mtodos de Determinacin del Coeficiente de Consolidacin, cv

(a) Mtodo de Taylor


En el grfico deformacin vs raz cuadrada del tiempo (Figura 3):
1. Trazar la mejor recta que pasa por los primeros puntos del grfico
2. La interseccin entre la recta definida en 1 con el eje de las abscisas, define una
distancia a.
3. Se define en el eje de las abscisas el punto A distanciado del origen en 1.15A
4. Se une el punto 0 y A.
5. La interseccin de esta recta con la curva define el valor t90 en el eje de las abscisas.
6. Con este valor de t90 calcular el coeficiente de consolidacin con la frmula:
cV

TV ( U 90%) H 2
t 90

donde
Tv (factor tiempo) para (U = 90%) = 0.848
H = la altura inicial de la muestra (ya que existe doble drenaje)

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 36

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

Grfico Deformacin en funcin del Tiempo

0'

[mm]

Lo

Muestra

L = Lo -

sv' = 0.1 Kg/cm

5
t90
A

a
2

FIGURA 3

1.15 a

tiempo

CURVA DEFORMACION VERSUS RAIZ DE TIEMPO


Determinacin Grfica segn Taylor de t90

Cv se calcula para todos los incrementos de carga del ensayo, lo cual permite graficar cv
en funcin de v. El valor de cv a utilizar ser aquel correspondiente al incremento de
carga que se tendr en terreno, es decir, desde vo a la tensin vertical efectiva final.
(b) Mtodo de Casagrande
En el grfico deformacin vs log t (figura 4):
1. En la parte inicial parablica de la curva marcar t 1 (si la parte inicial no es
parablica, utilizar D0 asociado a t = 0 y seguir en el paso 4)
2. Marcar t2 = 4 t1. Definidos t1 y t2, ellos determinan sobre la curva la distancia
vertical .
3. Dibujar la distancia 2, y encontrar D0 en el eje de las ordenadas.
4. Dibujar la proyeccin horizontal del final de la curva de deformacin e intersectarla
con el eje de las ordenadas, punto que define D100.
5. Encontrar D50, como la distancia promedio entre D0 y D100 en el eje de las ordenadas.
6. Proyectar D50 en la curva de deformacin y encontrar t50 en el eje de las abscisas.
7. Calcular cv como:
GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 37

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

cV

TV ( U 50%) H 2
t 50

donde
Tv es el factor tiempo para U = 50% y tiene el valor 0.197
H = la altura inicial de la muestra (doblemente drenada)
Grfico Deformacin - Log(tiempo)
3

D0

Lo

Muestra

L = Lo -

[mm]

1
D50

6
sv' = 0.1 kg/cm

4
D100
1 t1

t2

t10
50

t100

100

1000

Tiempo

FIGURA 4

CURVA DEFORMACION VERSUS LOGARITMO TIEMPO


Determinacin Grfica segn Casagrande de t50

Preguntas
Estas preguntas no necesitan responderlas en el informe. Estn aqu planteadas para
que ustedes razonen al respecto, ya que pueden ser temas del control.
1. Describa un procedimiento en laboratorio que permita demostrar que la arcilla tiene
una memoria que revela la carga mxima a la que ha sido sometida
2. Qu entiende usted por exceso de presin de poros en el proceso de consolidacin?
3. Qu entiende usted por un suelo no consolidado? Es posible encontrar en terreno
un suelo fino no consolidado?

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 38

LABORATORIO DE GEOTECNIA Y GEOMECANICA

4. Qu entiende usted por ndice de recompresin y por ndice de compresin?


Describa la forma de obtenerlos.
Bibliografa
7. Bowles, Joseph E. Manual de Laboratorio de Suelos en Ingeniera Civil. Biblioteca
IDIEM.
8. Lambe, T. W. (1951) Soil Testing for Engineers. Biblioteca IDIEM.

GUIA DE LABORATORIO DE MECANICA DE SUELOS 39