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Henri Wallon

(Pars, 1879 - 1963) Psiclogo y pedagogo francs. Wallon consagr


sus investigaciones a la psicologa del nio, cuyo desarrollo est
influido, a su parecer, por la maduracin biolgica y por el medio
social; desarrollo que no es continuo, sino que est sembrado de
crisis que provocan una continua reorganizacin. Describi el
desarrollo mental del nio como una sucesin de estadios,
detenindose en el anlisis de los aspectos cognitivos, biolgicos,
afectivos y sociales. Junto con el suizo Jean Piaget y el bielorruso Lev
Vigotsky, es considerado como una de las figuras clave de la moderna
psicologa infantil.

Henri Wallon
Curs sus estudios superiores en la Escuela Normal Superior de Pars,
donde obtuvo los ttulos de licenciado en filosofa (1902) y medicina
(1908). En 1914, tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, sirvi
en el ejrcito francs en calidad de facultativo, y pas varios meses
destacado en el frente. Durante este intenso perodo de su vida tuvo
ocasin de analizar a fondo algunas de las lesiones cerebrales de los
soldados que caan heridos o de los que haban resultado muertos en
combate, estudios que luego aplicara a su labor como neurlogo. Por
esa misma poca, asqueado de la guerra, comenz a definir
claramente su pensamiento poltico, contrario al fascismo y a
cualquier forma de ideologa totalitaria, acercndose a las posiciones
de la izquierda progresista francesa.
Despus de la guerra, Henri Wallon trabaj como mdico en varias
instituciones psiquitricas, ocupacin que desempeara hasta 1931.
Al mismo tiempo se fue adentrando en el estudio de la psicologa del
nio, y, dentro de esta parcela, se interes vivamente por los

problemas de la educacin. Entre 1920 y 1937 imparti numerosos


cursos y conferencias sobre estas materias en la Universidad de la
Sorbona (Pars). All fund en 1925 el Laboratorio de Psicobiologa del
Nio, que pronto alcanzara prestigio internacional.
Ese mismo ao obtuvo el grado de doctor en Psicologa con una tesis
centrada en la educacin de nios problemticos, cuyo contenido
habra de convertirse en la base de una de sus obras ms clebres: El
nio turbulento (1945). Tras la redaccin de esta tesis doctoral, inici
un fecundo perodo de investigaciones que arroj obras tan
relevantes como Evolucin psicolgica del nio (1941), Del acto al
pensamiento (1942), Los orgenes del pensamiento en el nio (1947)
y Los orgenes del carcter en el nio (1949).
Paralelamente, Wallon desarroll una cada vez ms intensa actividad
poltica. En 1931 viaj a Mosc, donde se le invit a incorporarse al
Crculo de la Nueva Rusia, integrado por un grupo de cientficos y
humanistas consagrados al estudio del materialismo dialctico. Cinco
aos despus intervino activamente en Pars en la creacin de un
Comit Internacional de Coordinacin de la Ayuda para la Espaa
Republicana, organizado a partir de una reunin de la Conferencia
Europea que haba tenido lugar el 13 de agosto de 1936. Wallon fue
uno de los intelectuales que, junto a escritores como Andr Malraux y
Jean Cassou y cientficos como Irne y Jean Frdric Joliot-Curie, se
sumaron con entusiasmo a esta iniciativa, presidida por el filsofo
Vctor Basch y el fsico Paul Langevin.
En 1937, Wallon asumi la presidencia de la OIE (Office Internacional
pour l'Enfance), una comisin creada en defensa de los derechos del
nio, que puede considerarse como una de las instituciones
precursoras de la UNESCO. Por sus ideas progresistas y antitotalitarias
fue perseguido durante la Segunda Guerra Mundial por la Gestapo, lo
que le oblig a vivir en la clandestinidad durante un prolongado
perodo de tiempo. Cada vez ms convencido de la necesidad de
combatir el fascismo desde posiciones marxistas, en 1942 se afili al
Partido Comunista Francs (del que ya se haba declarado
simpatizante), vinculacin que mantuvo hasta el final de sus das.
Inmediatamente despus de la guerra particip en la elaboracin de
un proyecto de reforma de la enseanza basado en la igualdad de
oportunidades, la formacin permanente del profesorado y la
consideracin de las capacidades y condiciones sociales del nio,
proyecto que finalmente el gobierno no llev a la prctica. Director de
Instituto de Psicologa de la Universidad de Pars, Wallon fund en
1948 la revista Enfance, que pronto se convirti en una de las
publicaciones de pedagoga y psicologa infantil ms influyentes.
Para describir el desarrollo intelectual y emocional del nio, Wallon se
bas en el materialismo dialctico y en sus propias observaciones

clnicas, rechazando de plano las aportaciones psicolgicas (o, segn


l, parapsicolgicas) de Sigmund Freud, a las que tachaba de
decadentes y complacientes con el pensamiento burgus. Wallon
parti de la comparacin de las diversas etapas del desarrollo motriz
e intelectual del nio sano con el bloqueo mental y las insuficiencias
funcionales del menor minusvlido. De ah que su obra haya sido
definida como una psicobiologa de naturaleza gentica, comparativa,
dialctica y materialista.
Segn Wallon, el nio experimenta durante su crecimiento diversas
crisis y conflictos que implican un reajuste, una nueva organizacin
de las estructuras mentales, en la que cobran singular importancia los
fenmenos de maduracin del sistema nervioso. Aunque las ideas de
ambos no son dispares, Wallon mantuvo ciertas controversias Jean
Piaget, sobre todo en lo relativo a las transiciones entre cada uno de
los estadios del desarrollo. Segn el suizo, cada uno de estos estadios
ha de haber concluido en todos sus dominios antes de que
sobrevenga el siguiente. Wallon estima que los estadios se imbrican y
superponen entre s de un modo complejo, marcados por crisis (como
en la adolescencia), oposiciones al cambio y otros factores.
En el paso de un estadio a otro, segn Wallon, hay una fase de
transformacin que, en el mejor de los casos, est siempre dominada
por un conflicto: la necesidad de valorar y elegir entre el estadio
anterior y siguiente. Wallon contempla cada uno de estos estadios
como un territorio que, por una parte, hunde sus races en la fase
anterior, y, por otra parte, se proyecta hacia la venidera. Todo ello se
imbrica en profundos condicionantes sociales y en factores biolgicos
tan decisivos como el de la maduracin del sistema nervioso. Esta
visin del desarrollo infantil tiene en cuenta toda la riqueza y
complejidad del proceso, y plantea algunos problemas de difcil o
imposible resolucin, como el de establecer una serie de indicaciones
precisas segn la edad del menor.