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Funciones ejecutivas 2: Memoria de Trabajo

Memoria de Trabajo: Qu era lo que vine a hacer?


Muchos creen que la memoria es una sola, pero en realidad el cerebro humano tiene varios
sistemas de memoria que cumplen funciones bien diferenciadas.
La memoria de trabajo es la capacidad de mantener en la mente los elementos que son
relevantes para la tarea en curso a medida que sta se va realizando. Como sistema de memoria
de muy corto plazo, es funcionalmente distinta de la memoria de largo plazo donde
almacenamos los hechos de nuestra historia, por ejemplo.
La memoria de trabajo es responsable de las siguientes funciones:
Integrar dos o ms cosas que han tenido lugar en estrecha proximidad temporal, como por
ejemplo datos que han sido mencionados en el curso de una conversacin.
Asociar un conocimiento nuevo con informacin de la memoria de largo plazo.
Mantener en la mente algn tipo de informacin mientras se pone atencin en otra cosa, como
por ejemplo recordar que ibas a sacar la ropa de la lavadora, mientras respondes a una llamada
de telfono camino al lavadero.
Durante el da usamos la memoria de trabajo a cada rato y en todo tipo de tareas, de manera
que si no funciona bien, y se le escapan pedacitos de informacin por aqu y por all, las cosas
se pueden tornar bastante caticas.

Generalmente las personas con dficit no tienen problemas con su memoria de largo plazo, pero
en cuanto a la memoria de trabajobueno, esa es otra historia.

Una analoga propuesta por mi amigo Ari Tuckmann en su libro More Attention Less Deficit es que
la memoria de trabajo es como la memoria RAM del computador, mientras que la memoria de
largo plazo es como el disco duro.

Has visto lo que pasa cuando tienes demasiados programas corriendo en tu computador?

Exacto, el sistema se puede quedar pegado.

Pues lo mismo pasa cuando la memoria de trabajo de una persona con dficit se ve asaltada por
las distracciones. En ese momento hay un gran riesgo de que algo importante que tenas que
hacer se vea desplazado de tu memoria de trabajo por cualquier estmulo imprevisto que surja
en el momento.

Russell Barkley describe los dos tipos de memoria de trabajo que pueden estar afectados en
quienes presentan el sndrome: la memoria de trabajo no-verbal y la memoria de trabajo verbal.
Revisaremos brevemente las propiedades de ambas funciones ejecutivas.

La memoria de trabajo no-verbal corresponde a una especie de block de notas mental, que surge
a partir de la internalizacin de las acciones sensorio-motrices (sensaciones y movimientos
propios). Sirve para que puedas sentirte a ti mism@ mientras llevas a cabo alguna accin y
tiene dos funciones: retrospectiva y prospectiva. En el caso de la primera, te ayuda a sentir lo
que acabas de hacer, y en la segunda te ayuda a prepararte para lo que ests a punto de
realizar.

La memoria de trabajo no-verbal hace posible la existencia de un mdulo mental para


visualizar el futuro hipottico, salvando la brecha temporal entre un evento, tu respuesta y los
resultados. Es decir permite conectar mentalmente lo que sucede en un momento dado, tu
conducta frente a esto y sus posibles consecuencias.

Este mecanismo neuropsicolgico es crucial para el auto-control orientado hacia el futuro.

El Dr. Barkley define la memoria de trabajo verbal como la internalizacin del habla, un
proceso gradual que tiene lugar durante el desarrollo y que consiste bsicamente en aprender
como mantener un dilogo silencioso con uno mismo.

La memoria de trabajo verbal permite reflexionar, auto-dirigirse, hacerse preguntas y resolver


problemas. Adems es un requisito para la generacin de reglas y meta-reglas aplicadas a uno
mismo.
Finalmente, el trabajo de Patricia Goldman-Rakic y Joaquim Fuster -entre otros investigadores- ha
contribuido enormemente a nuestra comprensin de los mecanismos neurales, a nivel celular y
de circuitos, de la memoria de trabajo. Sus investigaciones han mostrado el papel fundamental
de la corteza prefrontal para esta funcin ejecutiva.
De ah que no sea sorprendente que las personas con dficit atencional tengan problemas con la
memoria de trabajo, ya que diversos estudios han mostrado que la corteza prefrontal y sus
conexiones con centros de procesamiento subcortical presentan un funcionamiento menos
eficiente en quienes tienen ADHD.
Eso por ahora. En la prxima entrega revisaremos la siguiente funcin ejecutiva: la
autorregulacin emocional. No se la pierdan!

5) dados los conjuntos A = {3, 4,5} y B = {6, 7, 8,9} y f: A -> B definida por f (x) = x+3 ,
A:

a) escribir el conjunto de pares ordenados de f


b) construir el diagrama sagital
c) hallar las imgenes de los elementos de dominio
d) determinar el dominio y rango de la funcin

Ejecutivo central

La informacin almacenada en el sistema operativo pasa a su vez por otros


subsistemas. Entre ellos, el sistema ejecutivo central es el encargado coordinar, distribuir y supervisar toda la
informacin almacenada.
Mientras que los dems sistemas estn encargados de almacenar informacin, elsistema ejecutivo central cumple un
rol activo y trascendental dentro del sistema cognitivo. Este sistema es el encargado de los aspectos atencionales y
estratgicos y tiene como misincontrolar, coordinar y supervisar los procesos mentales.
En otras palabras, el sistema ejecutivo central es el encargado de coordinar los recursos y distribuirlos en diferentes
almacenes segn la funcin que se pretenda llevar a cabo. Esto quiere decir que es un sistema activo que opera sobre
los almacenes pasivos donde se deposita la informacin.
En base a la labor que cumple, este sistema podra ser considerado el de mayor importancia ya que es quien controla a
los dems sistemas.

Bucle fonolgico

Dentro de la memoria operativa funcin tres subsistemas. Uno de


ellos, el ejecutivo central, cumple funciones de direccin, mientras que los otros dos cumplen funciones de
almacenamiento. Uno de esos dos sistemas es el bucle fonolgico, el encargado de almacenar informacin verbal.
El bucle fonolgico, o lazo articulatorio, es el sistema encargado de conservar transitoriamente el material que se
codifica verbalmente. Este sistema est subordinado al sistema ejecutivo central, ya que es este quien le encarga
el almacenamiento y la manipulacin de informacin basada en el lenguaje.
Especficamente cumple dos funciones. Por un lado es el encargado delalmacenamiento (funcin pasiva) y por otro lado
est encargado del mantenimiento de dicha informacin verbal (funcin activa).
Este sistema tiene una capacidad limitada de almacenamiento de informacin y essusceptible a interferencias. A su
vez, el bucle fonolgico est directamente vinculado con el aprendizaje del lenguaje lectoescrito, por ello, se lo
considera como el responsable de los errores ortogrficos de carcter fonolgico.

Agenda visoespacial

Dentro de la memoria operativa, laagenda visoespacial es uno de los


subsistemas de almacenamiento de informacin subordinados al sistema ejecutivo central. Este sistema
especficamente almacena informacin visual o espacial.
La agenda visoespacial es un sistema auxiliar de la memoria operativa, subordinado al ejecutivo central, que est
encargado del mantenimiento y manipulacin de elementos de carcter visual o espacial y, a su vez, de la informacin
verbal que haya sido codificada en forma icnica.

Este sistema est especializado en la produccin y manipulacin de imgenes mentales. Las investigaciones al
respecto han sugerido que la agenda visoespacial cuenta con un mecanismo de repaso capaz de alargar la permanencia
de la imagen visoespacial en la memoria de trabajo.
Al igual que el bucle fonolgico, este sistema tiene una capacidad limitada de almacenamiento de informacin y
es susceptible a interferencias. Entre las actividades de las que este sistema participa se encuentran la orientacin
espacial, la comprensin de textos y el clculo mental.

Memoria de Trabajo: Qu era lo que vine a hacer?


Muchos creen que la memoria es una sola, pero en realidad el cerebro humano tiene
varios sistemas de memoria que cumplen funciones bien diferenciadas.
La memoria de trabajo es la capacidad de mantener en la mente los elementos que son
relevantes para la tarea en curso a medida que sta se va realizando. Como sistema de
memoria de muy corto plazo, es funcionalmente distinta de la memoria de largo plazo
donde almacenamos los hechos de nuestra historia, por ejemplo.
La memoria de trabajo es responsable de las siguientes funciones:

Integrar dos o ms cosas que han tenido lugar en estrecha proximidad temporal,
como por ejemplo datos que han sido mencionados en el curso de una
conversacin.

Asociar un conocimiento nuevo con informacin de la memoria de largo plazo.

Mantener en la mente algn tipo de informacin mientras se pone atencin en otra


cosa, como por ejemplo recordar que ibas a sacar la ropa de la lavadora, mientras
respondes a una llamada de telfono camino al lavadero.

Durante el da usamos la memoria de trabajo a cada rato y en todo tipo de tareas, de


manera que si no funciona bien, y se le escapan pedacitos de informacin por aqu y por
all, las cosas se pueden tornar bastante caticas.
Generalmente las personas con dficit no tienen problemas con su memoria de largo
plazo, pero en cuanto a la memoria de trabajobueno, esa es otra historia.

Una analoga propuesta por mi amigo Ari Tuckmann en su libro More Attention Less
Deficit es que la memoria de trabajo es como la memoria RAM del computador, mientras
que la memoria de largo plazo es como el disco duro.
Has visto lo que pasa cuando tienes demasiados programas corriendo en tu
computador?
Exacto, el sistema se puede quedar pegado.
Pues lo mismo pasa cuando la memoria de trabajo de una persona con dficit se ve
asaltada por las distracciones. En ese momento hay un gran riesgo de que algo
importante que tenas que hacer se vea desplazado de tu memoria de trabajo por
cualquier estmulo imprevisto que surja en el momento.
Russell Barkley describe los dos tipos de memoria de trabajo que pueden estar afectados
en quienes presentan el sndrome: la memoria de trabajo no-verbal y lamemoria de
trabajo verbal. Revisaremos brevemente las propiedades de ambas funciones
ejecutivas.
La memoria de trabajo no-verbal corresponde a una especie de block de notas mental,
que surge a partir de la internalizacin de las acciones sensorio-motrices (sensaciones y
movimientos propios). Sirve para que puedas sentirte a ti mism@ mientras llevas a cabo
alguna accin y tiene dos funciones: retrospectiva y prospectiva. En el caso de la primera,
te ayuda a sentir lo que acabas de hacer, y en la segunda te ayuda a prepararte para lo
que ests a punto de realizar.
La memoria de trabajo no-verbal hace posible la existencia de un mdulo mental para
visualizar el futuro hipottico, salvando la brecha temporal entre un evento, tu respuesta y
los resultados. Es decir permite conectar mentalmente lo que sucede en un momento
dado, tu conducta frente a esto y sus posibles consecuencias.
Este mecanismo neuropsicolgico es crucial para el auto-control orientado hacia el futuro.

El Dr. Barkley define la memoria de trabajo verbal como la internalizacin del habla, un
proceso gradual que tiene lugar durante el desarrollo y que consiste bsicamente en
aprender como mantener un dilogo silencioso con uno mismo.
La memoria de trabajo verbal permite reflexionar, auto-dirigirse, hacerse preguntas y
resolver problemas. Adems es un requisito para la generacin de reglas y meta-reglas
aplicadas a uno mismo.

1. LA FUNCIN DE LA MEMORIA EN LA COGNICIN:MEMORIA DE TRABAJOPsicologa de la


MemoriaUnidad Didctica 3Prof. Dr. Manuel Sebastin CarrascoDepartamento de PsicologaA partir de
Baddeley, A. (1999). Memoria Humana. Madrid: McGraw-Hill
2. Modelo Modal de Memoria (Atkinson y Shiffrin, 1968). Concepcin unitaria del ACP:memoria de trabajo
general que retiene y manipula informacin temporalmente.Modelo Multi-componente de la Memoria de
Trabajo (Baddeley y Hitch; 1974).Destaca el papel del almacenamiento temporal en tareas cognitivas como
elrazonamiento, la comprensin y el aprendizaje.2UDIMA Departamento de PsicologaDr. Manuel
Sebastin Carrasco
3. Paradigma de la doble tarea. Realizar una tarea que absorbe la mayor parte de la capacidadde la MT
mientras simultneamente se realiza otra que se supone depende de la propia MT.Realizar la tarea de
forma concurrente evita la alternancia entre tareas y debera perjudicarel rendimiento en la tarea
principal.3UDIMA Departamento de PsicologaDr. Manuel Sebastin CarrascoTAREA PRIMARIA TAREA
SECUNDARIA EFECTO DE LA CARGA DE MEMORIARazonamiento (sintctico)Verificacin de frases:A
sigue a B BA (cierto)B no va precedido de A AB (falso)Amplitud dgitos(secuencias 0-8)Latencia: El
tiempo de razonamientodepende de la complejidad de la frase(8 dgitos = aumento 35% latencia)Precisin:
Tasa error constante al 5%Memoria (recuerdo libre)Listas de palabras sin relacinAmplitud dgitos(0, 3, 6)6
dgitos: afecta aprendizaje a largo plazo(primera parte de curva de posicin serial)No afecta a la magnitud
de la recencia.Comprensin lectora (prosa) Amplitud dgitos(0, 3, 6)6 dgitos: afecta a
comprensinMemoria(recuerdo y reconocimiento)Listas de palabras sin relacinAmplitud dgitos(0, 3,
6)concurrente a larecuperacin6 dgitos: incremento en latencia pero sinefecto en la precisin.[El
mantenimiento de dgitos no afecta alproceso de recuperacin]
4. Un modelo de memoria de trabajo4UDIMA Departamento de PsicologaDr. Manuel Sebastin
Carrasco Deterioro del rendimiento en todas las tareas excepto en la recuperacin El ACP no poda ser
un sistema unitario: Si la MT correspondiese a un almacnunitario, la carga de 8 dgitos debera impedir la
ejecucin de la tarea primaria Modelo de MT en el que un sistema de atencin controlador supervisa y
coordinasistemas subsidiarios
subordinadosAgendavisoespacialEjecutivoCentralSemnticavisualMLPepisdicaLenguajeBuclefonolgicob
ufferepisdico
5. El bucle fonolgico5UDIMA Departamento de PsicologaDr. Manuel Sebastin CarrascoAlmacn
fonolgico Retiene informacin basada en un cdigo fonolgico La huella de memoria se desvanece
despus de 2s aproximadamente Contiene informacin fontica pero no representa los tems al nivel de la
palabra No mantiene informacin semnticaProceso de control articulatorio Basado en el habla interna,
puede mantener la huella de memoria mediante elrepaso sub-vocal Permite recodificar material visual,
transformndolo al cdigo fonolgico Cuanto ms rpido es el repaso, mayor nmero de tems se
retendrn y mayorser la amplitud de memoriaLa amplitud de memoria depender tanto de la rapidez con
que la huella se desvanececomo del tiempo que lleva articular cada tem.

6. 6UDIMA Departamento de PsicologaDr. Manuel Sebastin CarrascoEFECTO DESCRIPCIN


CAUSASimilitudfonolgicaRecuerdo serial inmediato afectado si lostems son similares en sonido o
caractersticasarticulatorias. [PTGDEBC vs HZXWQVA]Discriminacin huella de memoria.El almacn se
basa en codificacin fonolgica:dificultad para discriminar entre tems concdigos fonolgicos
similaresHabla noatendidaRecuerdo serial inmediato afectado si seacompaa de palabras o slabas sin
sentido.Disminucin comprensin/retencin prosa[Similar al enmascaramiento auditivo. Noafecta ruido
blanco, msica instrumental, etc.]Captura de la atencin.El material no atendido accede al
almacnfonolgico (que no mantiene informacinsemntica)[Naturaleza cualitativa del ruido]Longitud delas
palabrasMenor amplitud de memoria para palabrasms largas. Las diferencias desaparecen alimpedir el
repaso.[igual nmero de slabas y fonemas perovocales largas y pronunciacin lenta]Relacin entre longitud
de palabras, tasa dearticulacin* y ritmo de lecturaSupresinarticulatoriaDisminucin de la amplitud
(auditiva y visual)al requerirse la articulacin manifiesta oencubierta de material irrelevante.La articulacin
de material irrelevante impideel repaso subvocal.No se puede mantener el material delalmacn fonolgico ,
ni transformar materialvisual en cdigo fonolgico[Efecto adicional de habla no atendida?][Argumentos en
contra de Hs atencional]
7. 7UDIMA Departamento de PsicologaDr. Manuel Sebastin CarrascoInteraccin del efecto de supresin
articulatoria con el resto de efectosEFECTO DE LA SUPRESIN ARTICULATORIA
EXPLICACINSimilitudfonolgicaPresentacin auditiva: el efecto permanecePresentacin visual: el efecto
se eliminaEl material auditivo accede directamente alalmacn, pero el proceso de control articulatorioes
necesario para transformar el material visual acdigo fonolgicoHabla noatendidaPresentacin auditiva: el
efecto permanecePresentacin visual: el efecto se eliminaLa supresin impide recodificar el material visuala
cdigo fonolgico. El recuerdo de los temsauditivos depende directamente del almacnfonolgicoLongitud
delas palabrasEl efecto se elimina en presentacionesvisuales y auditivasLa tasa de articulacin ya no
influye puesto quese impide el repaso sub-vocalEl bucle fonolgico
8. El bucle fonolgico8UDIMA Departamento de PsicologaDr. Manuel Sebastin CarrascoHs
empaquetado (agrumapiento/chunking) vs Hs del bucle fonolgicoZhang y Simon (1985). La amplitud no
representa un nmero constante de bloques[radicales < caracteres < palabras chinas], pero tampoco un
nmero constante deslabas. 50% errores de intromisin eran homfonos. [palabras homfonas
radicales< caracteres] Los tems se recordaban en base a un cdigo visual o semntico.La amplitud est
determinada por la velocidad de repaso, que depende de:a) tiempo requerido para introducir cada bloque
en el mecanismo articulatoriob) tiempo requerido para articular la slaba del bloque ms all del primeroS,
tamao medio de un bloque en slabasDuracin del parmetro de almacenamiento subyacente T =
C[a+b(S-1)]Capacidad del ACP medida en bloques C = T/[a+b(S-1)]
9. El bucle fonolgico9UDIMA Departamento de PsicologaDr. Manuel Sebastin CarrascoPacientes con
MCP deteriorada. Un dficit en el almacn fonolgico explicara elrendimiento cognitivo normal a pesar del
deterioro en amplitud.P.V., deterioro parcial del almacn fonolgico: sin efecto de similitud fonolgica
conpresentacin visual. Capacidad de articulacin normal. El dficit no procede de undficit
articulatorio.Disartria y naturaleza del lenguaje internoDisartria. Incapacidad para controlar msculos
articulatorios debido a lesin cerebralDispraxia. Problemas en la ejecucin de programas motores en el
lenguajeDisfasia. Deterioro central de la capacidad para producir y/o comprender el lenguajeAnartria.
Incapacidad para producir ningn sonido. El funcionamiento del proceso decontrol articulatorio no depende
de la musculatura perifrica del habla.El habla interna no depende de la externa: bucle fonolgico, no
articulatorio
10. Para qu sirve el bucle fonolgico? Importante en el aprendizaje de la lectura. Memoria
fonolgica,conocimiento fonolgico y lectura interactan en su desarrollo normal. Importante en la
comprensin del lenguaje (segn Baddeley y Wilson,1988). Papel secundario? Otros autores defienden
que el almacn delinput fonolgico solo estara implicado ante material complejo o exigente.[El

procesamiento gramatical de una frase requerira el mantenimiento dela misma en un almacn temporal
(Clark y Clark, 1977) vs la comprensines independiente de la MCP (Butterworth, Campbell y Howard,
1986)]. Funcin en el aprendizaje fonolgico Adquisicin del vocabulario10UDIMA Departamento de
PsicologaDr. Manuel Sebastin Carrasco

Los diferentes tipos de memoria: La memoria a corto plazo


Publicado el 9 junio, 2013de Guillermo Muzio

Cuando hablamos de memoria, hablamos de un concepto general, pero en realidad sera ms correcto
que hablramos dememorias, ya que en realidad tenemos varios tipos de memorias, que por un
lado se integran para funcionar como un todo, en red, pero que, por otro lado, son a tal punto
independientes, que los cientficos han podido incluso identificar distintas reas crticas del cerebro a
las que se puede relacionar con el funcionamiento de cada una de ellas.
Para poder explicarte mejor cmo funciona tu memoria, lo primero que vamos a hacer es clasificarla
en dos grupos:

La memoria a corto plazo

La memoria a largo plazo

La memoria a corto plazo


Dentro de la memoria a corto plazo existen dos tipos de memoria: la memoria perceptiva o
sensorial y la memoria operativa o de trabajo.

La memoria perceptiva la compone todo aquello que percibimos por nuestros sentidos, de forma
visual, auditiva, olfativa, gustativa tctil y kinestsica.
Como ves, hemos incluido un sexto sentido, la kinestesia o cinestesia. Este sexto sentido est
relacionado con lo que llamamos la propiocepcin, es decir la percepcin que tenemos de nosotros
mismos en relacin con el espacio. Esta percepcin incluye, el equilibrio, el movimiento y otras
sensaciones que nos permiten, entre otras cosas, ser conscientes de si estamos acostados en posicin
horizontal, si estamos de pie en posicin vertical o inclinados hacia un lado; de dnde tenemos
nuestra mano, si la tenemos levantada o colgando, o incluso nos permite, con los ojos cerrados,
realizar esa prueba que nos hacen los mdicos para comprobar nuestra coordinacin de movimientos,
que es tocarnos la nariz con la punta del dedo ndice y acertar. Los terminales nerviosos de este sexto
sentido se encuentran bsicamente en las articulaciones, los msculos y en el odo interno, en esa
zona que llamamos cclea y que tiene forma de caracol. Pero tambin se encuentra en otras partes del
cuerpo ya que es como un tacto interior que nos permite ser conscientes de nuestros rganos y de
nuestro propio ser en relacin con el espacio.
La memoria perceptiva la podemos utilizar de manera voluntaria centrando el foco de atencin en un
objeto, que sea capaz de ser percibido, o puede ser involuntaria mediante la percepcin del medio
ambiente. Cuando es involuntaria dura muy poco y no tiene ni siquiera porqu ser identificada o tener
sentido, y puede dejar una huella mnmica en la memoria a largo plazo que nos permitir reconocerla
o identificarla si la volvemos a percibir, incluso sin saber lo que es, o por el contrario simplemente
desaparecer.
A esta huella mnmica que deja la memoria perceptiva, es la que solemos llamarmemoria de
contexto, que seguro que reconocers si te digo que se produce cuando de pronto percibes un olor o
algn otro estmulo que te hace recordar a un sitio, un lugar, a una persona o incluso a una emocin,
que asocias con ese olor, sonido o estmulo, y que a veces no sabes ni siquiera que es, te ha pasado
alguna vez? Este tipo de estmulo se est utilizando mucho como tcnica de neuromrketing,
mediante la utilizacin de aromas, msica u otros estmulos que te traigan buenos recuerdos y que
puedas relacionar con el producto que se desea que t asocies con el mismo.

El segundo tipo de memoria a corto plazo del que disponemos es la


memoria operativa. La memoria operativa o tambin llamada memoria de trabajo, es la que le
permite a tu cerebro y a tu mente trabajar en el presente.
Esta memoria nos permite mantener durante un perodo de tiempo determinado los estmulos o
acontecimientos del presente para poder relacionarlos con otros recuerdos, conocimientos o
habilidades del pasado que tenemos guardados en nuestra memoria a largo plazo. Este proceso es al
que, en su estudio sobre la memoria opertativa, el psiclogo britnico Alan Baddeley le llam buffer
episdico.
La memoria operativa tambin nos permite mantener una conversacin, reteniendo una serie de
palabras (bucle fonolgico) para poder analizarlas y as dar una respuesta, o retener un nmero de
telfono cuando queremos hacer una llamada y olvidarlo cuando lo hayamos marcado, o por el
contrario guardarlo en nuestra memoria a largo plazo si lo memorizamos intencionadamente. En la
memoria de trabajo tambin se activan tareas automatizadas como conducir, escribir, caminar,
montar en bicicleta, tareas que podemos realizar simultneamente con otras actividades.
Su funcionamiento secuencial es el siguiente:
1.

Activa la corteza prefrontal avisando al cerebro de que se va a producir un cambio en el foco de atencin

2.

Busca las redes neuronales relacionadas y las activa para traer al presente registros de la memoria a
largo plazo

3.

Desconecta las redes activadas anteriormente

4.

Repite todo el proceso anterior

El rea crtica del cerebro relacionada con la memoria operativa es la que componen los lbulos
frontales. La memoria operativa es un sistema ejecutivo central que gestiona las distintas unidades de
atencin y que, como te coment anteriormente, tiene una capacidad limitada. Varios estudios han
demostrado que una persona media, en su memoria de trabajo puede procesar, como mximo, unas
siete unidades de atencin a la vez, aunque lo normal es que se gestionen cuatro o cinco. Esto no
quiere decir que podamos estar atentos a cinco cosas en exactamente el mismo instante, sino que la

memoria operativa gestiona la alternancia de la atencin y divide la misma para que casi en el mismo
instante podamos activar un foco de atencin, relacionarlo con otro -por ejemplo conocimientos
anteriores-, volver al foco anterior y a su vez realizar una tarea automtica, como por ejemplo escribir.
Esta limitacin de nuestra memoria de trabajo es la que utilizan, por ejemplo, los magos para realizar
sus trucos, bloqueando nuestra memoria operativa con varios focos de atencin o haciendo que toda
nuestra capacidad de atencin se centre en un estmulo determinado para poder hacer, por otro lado,
algo que seamos incapaces de ver o percibir. Recuerdas el video del test de atencin del gorila de
Daniel Simons que te ense cuando hablbamos de la atencin selectiva? En el mismo se poda
comprobar que si centrabas tu atencin en contar los pases de pelota, otros detalles te pasaban
desapercibidos por muy evidentes que fueran.
La neuropsicloga espaola Susana Martnez-Conde, directora del Laboratorio de Neurociencia
Visual del Barrow Neurological Institute de Phoenix (Arizona), viene estudiando desde hace aos la
capacidad de la atencin humana con la ayuda de varios reconocidos magos estadounidenses como
Apollo Robbins.
A continuacin te invito a ver el documental de Odisea El Cerebro Inconsciente donde se analiza,
desde un punto de vista neurocientfico, cmo los magos manipulan nuestra memoria de trabajo y
capacidad de atencin, bloquendola con un exceso de informacin, de tal manera que seamos
incapaces de darnos cuenta del truco, te animo a ver el video completo en Youtube porque es
excelente
Bueno, pensaba hablarte en este post tambin de la memoria a largo plazo pero me he enrollado un
poco y creo que esto es suficiente por hoy, por lo que de la memoria a largo plazo hablaremos en el
prximo post.
La memoria de trabajo: un recurso limitado pero fundamental en la resolucin
de problemas
25 marzo, 2013Jess C. GuillnDeja un comentarioGo to comments

La memoria de trabajo es un tipo de memoria de corto plazo en la que interviene la corteza prefrontal, sede de las
funciones ejecutivas. Nos permite integrar percepciones instantneas producidas en perodos cortos y combinarlas con
el recuerdo de experiencias pasadas (Kandel, 2007), con lo que es imprescindible en tareas cotidianas como mantener
una conversacin, sumar nmeros o leer una frase. Resulta fundamental para la reflexin y la resolucin de problemas
porque permite combinar la informacin que nos llega del entorno con la almacenada en la memoria a largo plazo.
Los estudios que han utilizado las tcnicas de visualizacin cerebral como la resonancia magntica han demostrado
que, aunque los componentes bsicos de la memoria de trabajo estn localizados en regiones diferentes de la corteza
cerebral, la zona dorsolateral de la corteza prefrontal desempea un papel trascendental (ver video).
En el siguiente artculo analizamos la importancia de la memoria de trabajo en el caso concreto de la resolucin de
problemas matemticos y proponemos algunas sugerencias prcticas.
Anlisis de un caso prctico
Planteamos dos problemas anlogos a alumnos del bachillerato de ciencias (etapa preuniversitaria en Espaa). La
diferencia radicaba en que en el segundo problema exista un complemento visual que permita simplificar gran parte
del enunciado anterior. Los enunciados correspondientes eran estos (Willingham, 2011):

Problema 1
En las posadas de algunas aldeas del Himalaya se practica una refinada ceremonia del t en la que participan un
anfitrin y dos invitados, exactamente, ni ms ni menos. Cuando los invitados han llegado y estn sentados en la
mesa, el anfitrin lleva a cabo tres servicios. Estos servicios se enumeran segn el orden de nobleza que los
habitantes del Himalaya les atribuyen (de menos a ms): echar lea, avivar el fuego y servir el t. Durante la
ceremonia, cualquiera de los presentes puede pedir a otro: Honorable seor, puedo encargarme de esta tarea
pesada por usted?. Pero slo puede encargarse de la tarea menos noble. Adems, si alguno est haciendo una tarea,
no puede solicitar hacer otra menos noble que la que est haciendo. La costumbre exige que para cuando la
ceremonia del t termine, todas las tareas hayan pasado del anfitrin al invitado de ms edad. Cmo se consigue?
Problema 2

En esta figura se muestra un tablero de juego con tres piezas. Hay tres aros de tamao decreciente en la primera
pieza de la izquierda. El objetivo consiste en mover los tres aros desde la pieza 1 de la izquierda a la de la derecha 3.
Slo hay dos reglas que limitan el movimiento de los aros: slo se puede mover un aro al mismo tiempo y no se
puede colocar un aro mayor sobre uno menor.
Los problemas son anlogos porque se pueden identificar las tres tareas del problema 1 (echar lea, avivar el fuego y
servir el t, de menor a mayor importancia, respectivamente) con los tres aros del segundo problema. Y de la misma
forma, se puede hacer la analoga entre el anfitrin y los dos invitados con las tres piezas del segundo caso.
Los resultados obtenidos fueron los siguientes:

Como caba esperar, el porcentaje de aciertos en el segundo problema fue mucho mayor que en el primero.
La sensacin que uno tiene cuando lee por primera vez el problema de la ceremonia del t es que se necesitan nuevas
lecturas y la realizacin de algn esquema complementario que permita identificar la informacin relevante del
enunciado y poder as planificar mejor la estrategia en la resolucin del mismo. La gran cantidad de informacin
aportada en ese enunciado satura la memoria de trabajo comprometiendo la necesaria reflexin y, adems, como los
mismos alumnos comentaron, no existe la imagen de las piezas que mantenga una imagen mental de los discos
mientras se piensa en los cambios correspondientes.
Por otra parte, existe la dificultad de ver la analoga entre los dos enunciados. A nuestro cerebro le cuesta abstraer
porque prefiere lo concreto, pero puede mejorar su capacidad para identificar ciertos patrones como consecuencia del
entrenamiento adecuado. La diferencia entre el docente y sus alumnos en estos niveles acadmicos se debe a una
mayor experiencia en la resolucin de problemas y no a una mayor inteligencia.
Implicaciones educativas
La memoria de trabajo es limitada
Sabemos que el proceso de maduracin cerebral para la corteza prefrontal (trascendental para la memoria de trabajo)
no ha concluido en la adolescencia, por lo que hemos de ser sensibles ante esta situacin no slo en lo conductual
sino tambin en lo cognitivo. La saturacin de la memoria de trabajo impide disponer del espacio adecuado en la
misma para dedicarlo a la resolucin de la tarea planteada y esto se puede facilitar adquiriendo una serie de
automatismos, sobre todo en el clculo matemtico (Cumming, 1999). Cuando el cerebro convierte una tarea
novedosa en rutinaria, con el correspondiente desplazamiento de la actividad del hemisferio derecho al izquierdo
(Gold, 1996), requiere menos energa y se convierte en ms eficiente.
Los elementos visuales son importantes
Los profesores tambin podemos ayudar a optimizar el aprendizaje facilitando enunciados comprensibles que ayuden
a identificar los aspectos ms relevantes del problema. Aunque, evidentemente, esto se mejora a travs de la prctica
continua, el uso habitual de herramientas visuales en las clases facilita el aprendizaje por dos motivos principales. El
primero, es que el lbulo parietal, tan importante en el procesamiento matemtico (Dehaene, 1997), interviene en la
representacin espacial. Y el segundo, que no podemos obviar, es que los adolescentes actuales han crecido en un
mundo visual muy diferente al que conocimos los docentes. El uso de grficos ayuda a los alumnos a organizar su
pensamiento y acta como un elemento motivador. Esto se da especialmente en la asignatura de matemticas, en la
que las creencias previas y los factores emocionales desempean un papel muy importante en los procesos de
enseanza y aprendizaje. En concreto, lo pudimos comprobar en la resolucin del primer problema, en el que algn
alumno rpidamente se desanimaba al sentirse abrumado por la cantidad de datos que deba procesar.
La reflexin requiere atencin
Para que el alumno pueda razonar de forma adecuada en la resolucin de problemas hemos de saber ofrecer los
problemas con el nivel apropiado de dificultad. Sin atencin no puede existir la reflexin y las investigaciones en
neurociencia estn demostrando que una forma muy eficaz de evocarla es a travs de la curiosidad. Teniendo en

cuenta los conocimientos previos e intereses del alumno y resolviendo problemas reales se les puede motivar ms y,
de esta forma, facilitar la adquisicin del conocimiento profundo en detrimento del ms superficial. La eficacia en el
razonamiento requiere conocimientos previos, anlisis y que la informacin est cierto tiempo en la memoria de
trabajo, de ah la importancia de la atencin.
La prctica continua mejora la abstraccin
La mejora en la comprensin de conceptos abstractos requiere que exijamos un anlisis continuado y profundo en las
preguntas formuladas o ejercicios realizados y la necesidad imperiosa de comparar continuamente diferentes
ejemplos.
La memoria de trabajo nos permite ser conscientes de lo que hacemos y reflexionar sobre ello. Su importancia en la
resolucin de problemas es indiscutible dado que permite combinar la informacin que manipulamos con los
conocimientos que tenemos almacenados en la memoria a largo plazo. La nueva disciplina llamada neuroeducacin,
en la que confluyen los conocimientos aportados por la neurociencia, la psicologa cognitiva y la pedagoga, nos est
suministrando informacin relevante sobre cmo optimizar la memoria de trabajo y las tcnicas de resolucin de
problemas. Aprovechmosla.
Jess C. Guilln
Bibliografa:
1. Cumming J., Elkins J. (1999): Lack of automaticity in the basic addition facts as a characteristic of arithmetic
learning problems and instructional needs. Mathematical Cognition.
2. Dehaene, S. The number sense. how the mind create mathematics. Oxford University Press, 1997.
3. Gold J. et al. (1996): PET validation of a novel prefrontal task: delayed response alteration, Neuropsychology, 10.
4. Kandel, Eric, En busca de la memoria, Katz, 2007.
5. Willingham, Daniel, Por qu a los nios no les gusta ir a la escuela?, Gra, 2011.
Para saber ms: