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[REVISTA CONTEMPORNEA DOSSI REGIMES

AUTORITRIOS E SOCIEDADES]

Ano 3, n 3 | 2013, vero


ISSN [2236-4846]

Uma ilha descontente:


Disputas e conflitos em torno da memria sobre a
Batalha de Okinawa*
Ricardo Sorgon Pires*

Introduo

Esse trabalho tem como objeto central a memria de um evento traumtico


partilhada por um grupo ainda pouco estudado na academia brasileira, os okinawanos.
Devido a esse fato, pretende-se expor, ainda que de maneira breve, alguns aspectos da
histria desse povo, destacando, em especial, sua relao com os japoneses do
arquiplago principal.
Desde meados do sculo XV (quando as ilhas Ryukyu so unificadas em um
reino) at a segunda metade do sculo XIX, o Reino de Ryukyu 1, formado por um
conjunto de pequenas ilhas ao Sul do Japo e prximo China, possua relativa
soberania com relao aos seus vizinhos. Devido s suas caractersticas histricas e
geogrficas, o povo de Okinawa se formou a partir de matrizes tnicas e culturais
diversas, tendo por isso uma cultura fortemente marcada por permutas e miscigenaes
com diversos povos.
Na segunda metade do sculo XIX, no contexto do avano do imperialismo
europeu na sia e da tentativa do Japo de se constituir em estado-nao moderno aos
moldes europeus, o frgil Reino de Ryukyu se converte em um cobiado ponto
estratgico em termos geopolticos. Nesse mbito, o recm-formado Imprio do Japo,
utilizando um discurso nacionalista no qual afirmava que os okinawanos eram como
que irmos dos japoneses e que esses deveriam proteger os primeiros das ameaas
ocidentais, o Japo invade as ilhas Ryukyu, derruba a monarquia, e em 1879 transforma
o antigo reino em Provncia de Okinawa, a qual existe at hoje.
*

Artigo recebido em outubro de 2012 e aprovado para publicao em janeiro de 2013.


Doutorando em Histria Social pela Universidade de So Paulo (FFLCH/NEHO). Bolsista CAPES.
Contato: ricardosorgon@hotmail.com
1
Existem diversas denominaes para esse arquiplago. O nome Ryukyu pode se referir ao arquiplago
de maneira genrica, ou ao nome do reino que existiu at o sculo XIX, que abrangia todas essas ilhas.
Okinawa, por sua vez, o nome da ilha principal do arquiplago, e tambm o nome da Provncia (que
abrange todo o arquiplago) que foi instaurada pelo governo japons em 1879.
*

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[UMA ILHA DESCONTENTE: DISPUTAS E CONFLITOS EM TORNO DA MEMRIA


SOBRE A BATALHA DE OKINAWA * RICARDO SORGON PIRES]
Em contraste com o discurso oficial, os okinawanos passam a ser tratados como
cidados de segunda categoria pelos japoneses, no tendo acesso a diversos direitos
civis e polticos, se no oficialmente, ao menos praticamente. Seguindo uma poltica
nacionalista, centralizadora e autoritria, os japoneses perseguiam, por diversos meios,
quaisquer manifestaes culturais, polticas ou ideolgicas que destoavam das oficiais.
Nesse sentido, os okinawanos, que possuam religio, costumes, lngua e mesmo traos
fsicos diferentes, sofriam diversas perseguies.
Essas consideraes preliminares so importantes para que se compreenda a
seguir os impactos causados, nas relaes entre os okinawanos e os demais japoneses
aps a ecloso da Segunda Guerra Mundial, sobretudo com os resultados da Batalha de
Okinawa, a subsequente ocupao norte americana (1945-1972), as disputas de
memrias envolvendo esses dois grupos aps o retorno das ilhas ao territrio japons, e
por fim, os protestos levado cabo pelos okinawanos nas ltimas dcadas, dentre as
quais a grande manifestao ocorrida em 2007, resultado de uma tentativa por parte do
Ministrio da Educao do Japo de alterao ou enquadramento (POLLAK, 1989, p.
9-12) da memria (nacional e coletiva dos okinawanos) da Batalha de Okinawa, por
meio de revises nos livros didticos de histria nacionais.

A hecatombe do pacfico: a batalha de Okinawa - histria e memria

Considerada como uma das mais sangrentas batalhas da Segunda Guerra


Mundial, tanto pela ferocidade dos combates quanto pelo nmero de civis mortos,
sobretudo em termos proporcionais, a Batalha de Okinawa (Abril a Junho de 1945) foi
um trgico acontecimento na histria dessa ilha, cujos traumas e as dolorosas
lembranas desse conflito, bem como seus desdobramentos, ainda esto longe de serem
sublimados pela memria coletiva dos okinawanos.
Com relao memria coletiva, este trabalho se utiliza do conceito pioneiro
proposto por Maurice Halbwachs, em seu livro A memria coletiva (2006), o qual foi
fundamental por defender que a memria antes social do que individual, abrindo
espao para os futuros trabalhos sobre identidade, mentalidade, inconsciente coletivo,
dentre outros. Outro conceito de Halbwachs importante nesse trabalho o de
comunidade afetiva, o qual se refere a um grupo de pessoas que possuem afinidades,
experincias, expectativas e caractersticas em comum.

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Esse conceito pode ser aplicado com relao aos okinawanos pelo fato deles
possurem tais relaes em comum, por serem um grupo tnico e cultural distinto dos
outros japoneses e, principalmente, devido s marcas deixadas pela experincia coletiva
da segunda guerra mundial e seus efeitos posteriores. A questo da experincia algo
fundamental para a construo da memria coletiva. Segundo Halbwachs: [...] Nossa
memria no se apia na histria aprendida, mas na histria vivida. (HALBWACHS,
2006, p. 79)
Como o cerne desse trabalho so questes como disputas de memrias,
tentativas de impor memrias oficiais e apagar memrias discordantes, um terico
privilegiado Michael Pollak, socilogo francs que, apesar de influenciado por
Halbwachs, enfatiza o quanto a memria coletiva objeto de disputas violentas.
Segundo Pollak:

[...] Halbwachs, longe de ver nessa memria coletiva uma imposio,


uma forma especfica de dominao ou violncia simblica, acentua
as funes positivas desempenhadas pela memria comum, a saber, de
reforar a coeso social, no pela coero, mas pela adeso afetiva ao
grupo, donde o termo que utiliza, de comunidade afetiva. Na
tradio europia do sculo XIX, em Halbwachs, inclusive, a nao
a forma mais acabada de um grupo, e a memria nacional, a forma
mais completa de uma memria coletiva (POLLAK, 1989, p. 3).

O posicionamento de Pollak importante na discusso concernente s disputas e


conflitos em torno da memria sobre a Batalha de Okinawa, visto que envolve uma
memria oficial construda pelo Estado japons, e outra, de um grupo minoritrio, os
okinawanos, que possui uma memria subversiva2.
A inteno no discorrer sobre a Batalha de Okinawa em termos
historiogrficos, analogamente proposta do socilogo Eviatar Zerubavel, o objetivo
perceber o modo como essa batalha lembrada por okinawanos e demais japoneses, e
como a memria desse ocorrido convertida em uma narrativa, utilizada para legitimar
aes (no caso dos okinawanos) ou manutenes (no caso dos japoneses) no presente,
sendo por isso objeto de batalhas mnemnicas (ZERUBAVEL, 2003, p. 2).

Vale esclarecer, contudo, que apesar de ambas serem memrias (oficial e coletiva) as formas de
captao de narrativas orais e escritas so diversas e demandam tratamentos metodolgicos especficos.

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Nesse sentido, ser utilizado apenas alguns dados e referncias elementares
sobre o conflito para demonstrar o quo traumtico foi esse evento para a populao que
o vivenciou, e suas repercusses, ainda muito presentes, na memria daqueles que
presenciaram o fato, o viveram por tabela (POLLAK, 1992, p.201), ou mesmo o
percebem como algo significativo em sua construo identitria.
A Batalha de Okinawa, ocorrida j na fase final da segunda guerra mundial, se
estendeu por cerca de trs meses, ao fim do qual jaziam entre 220,000 a 300,000 mortos
(os nmeros variam consideravelmente entre as vrias estatsticas realizadas) dos quais
cerca de 14.000 militares americanos, 100.000 militares japoneses, e uma terrvel cifra
varivel entre 120.000 a 150.000 civis okinawanos de uma populao, na poca, de
cerca de 450.000 pessoas3. Ou seja, as estimativas mostram que entre um tero a um
quarto da populao nativa pereceu diretamente nos combates. Contudo, esses nmeros
no levam em considerao os milhares de feridos, e os mortos em perodos
subsequentes devido s doenas, inanio, ferimentos, dentre outros fatores. O nmero
de mortos nessas pequenas ilhas comparvel, s estatsticas mais conservadoras, ao
nmero de mortos nos ataques atmicos em Hiroshima e Nagasaki somados, ocorrido
em Agosto de 1945.
Evidentemente, um grande nmero de civis mortos era esperado nessa batalha,
uma vez que o bombardeio intenso e indiscriminado em cidades e reas de populao
civil foi algo constante e terrivelmente empregado ao longo da Segunda Guerra por
ambos os lados beligerantes (Londres em 1941, Leningrado e Stalingrado em 1942,
Dresden, Berlim e Tokyo em 1945, dentre outros). No entanto, no possvel a
compreenso da matana de civis ocorrida em Okinawa, sem se levar em conta a
participao do exrcito japons nesse episdio.
Como acima enunciado, os japoneses, aps anexarem as ilhas Ryukyu em 1879,
passam a impor uma intensa poltica de niponizao por meio da escola e da
imprensa. A lngua e a histria japonesa comeam a serem ensinadas nas escolas e
muitas manifestaes culturais okinawanas so proibidas. A partir de 1936, quando o
exrcito japons passa a controlar, na prtica, o governo aps um golpe de estado, entra
em vigor uma poltica ultranacionalista, racialista e xenfoba, a qual estava em gestao

O museu oficial Memorial da Paz da Provncia de Okinawa estima em cem mil o nmero de civis
mortos. Por sua vez, Jos Yamashiro em seu livro (1993, p.226) fala em mais de cento e quarenta mil
mortos. A contagem precisa impossvel, uma vez que muitos corpos no foram encontrados como os
milhares soterrados nas cavernas, ou dizimados nos intensos bombardeios, dentre outros casos.

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em perodos anteriores4. A partir desse momento, grupos minoritrios como os


coreanos, chineses, os ainu e os okinawanos so ainda mais discriminados.
Em Okinawa, ocorrem humilhaes pblicas aos residentes que usavam o
dialeto local ao invs do japons oficial, ou realizavam certas prticas religiosas ou
culturais tradicionais. Todos estes fatores provocaram fortes descontentamentos
populares, os quais raramente foram expressos publicamente, no perodo, devido forte
represso e ao clima beligerante decorrente das constantes guerras nas quais o Imprio
japons estava envolvido. Esse descontentamento popular, bem como o clima tenso de
relaes entre esses dois povos chegar a uma situao limite com a Batalha de
Okinawa.
No decorrer da chamada guerra do pacfico (1941-1945), entre Estados Unidos e
o Japo, aps um breve perodo de sucesso e euforia devido a algumas vitrias iniciais,
aos poucos os japoneses sofrem uma srie de derrotas em importantes batalhas (Mar do
Coral, Midway, Golfo de Leyte, Guadalcanal, Marianas, Iwo Jima,) em decorrncia,
entre outros motivos, da esmagadora superioridade industrial-militar americana. Aps a
liberao pelos aliados dos territrios ocupados pelos japoneses durante a guerra, o
alvo passa a ser (a partir de 1945) o prprio territrio japons, a comear pelas Ilhas
Ryukyu, mais ao sul do arquiplago central.
Logo nas primeiras semanas do conflito em Okinawa, houve um grande nmero
de civis mortos e feridos, uma vez que os americanos realizaram um intenso
bombardeio aeronaval por toda a ilha, destruindo vilas, cidades, campos de plantao. O
bombardeio foi to intenso que ele lembrado pelos moradores da ilha como Tufo de
ferro (tetsu no bofu). Com a destruio dessas reas abertas, milhares de moradores
foram em busca de abrigo nas numerosas cavernas existentes em Okinawa. Alm das
cavernas naturais, o exrcito japons construiu diversos abrigos e tneis subterrneos
como forma de contrabalancear o esperado poder de fogo incontestvel dos americanos,
obrigando-os assim a combater na ilha a curta distncia (FEIFER, 2001, p. 90-96).
Na medida em que a batalha tornava-se desesperadora para os japoneses, os
soldados imperiais que recuavam em busca de abrigo, muitas vezes, expulsavam os
civis, refugiados nas cavernas, ponta de baioneta (YAMASHIRO, 1997, p. 227).
4

Ainda objeto de muitos debates acadmicos a questo de como denominar politicamente o Japo
durante o governo militar aps 1936. Marcus Willenski (2005, p.77), por exemplo, denomina o Japo nos
primeiros anos da dcada de 1940 como um Estado Fascista de facto. Hobsbawm (2005, p.135), por sua
vez, afirma que o governo japons mesmo durante a guerra nunca foi fascista.

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Nesses casos, muitas famlias inteiras eram dizimadas pelo fogo de artilharia (americana
e japonesa), as quais ficavam expostas fora dos abrigos. Em outras situaes, segundo
as denncias do escritor japons Oe Kenzaburo5, os soldados japoneses obrigavam os
civis escondidos a se suicidarem com granadas para no prejudicar os soldados
japoneses, garantindo o abastecimento regular de alimentos para as tropas6.
Muitos cidados da ilha suicidaram-se devido s presses e intensa propaganda
realizada pelo exrcito japons ao longo de meses, a qual afirmava que os americanos
eram brbaros que estupravam indiscriminadamente meninas e mulheres e torturavam
os homens de vrias maneiras.
Desse modo, muitos civis da ilha convenceram-se de que era prefervel o
suicdio captura. Muitas pessoas decidiam se matar com toda a famlia usando as
granadas de mo distribudas pelo exrcito japons unicamente para esse fim, ou se
jogar dos penhascos nas partes altas da ilha. Todavia, alm dessas presses por parte do
exrcito, muitos civis foram obrigados a matar a si e aos seus familiares sob a mira dos
fuzis do exrcito imperial.
Um caso tragicamente emblemtico dessa situao relatado, na edio de 21 de
Junho de 2005 no The New York Times, pelo jornalista James Brook ao realizar uma
matria intitulada 1945 suicide order still a trauma on Okinawa. Nesse artigo, Brook
entrevista um sobrevivente que tinha 15 anos na poca da guerra, Takejiro Nakamura.
Em determinado momento, Nakamura relata a seguinte experincia:

"I heard my sister calling out, 'Kill me now, hurry,"' Nakamura said,
recalling how his 20-year-old sister panicked at the approach of U.S.
soldiers. His mother took a rope and strangled his sister.
"I tried to also strangle myself with a rope," he recalled, lifting his
now-weatherbeaten hands to his neck. "But I kept breathing. It is
really tough to kill yourself."
Minutes later, the Americans took them captive.

Cabe ressaltar que o escritor e Prmio Nobel de Literatura Oe Kenzaburo foi processado em 2005 por
um ex-comandante e pela famlia de um ex-soldado, ambos do exrcito japons em 1945, pela acusao
de calnia e difamao e exigiam indenizaes e que os livros do escritor fossem recolhidos e proibidos
de circulao. Em 2007 a justia japonesa absolveu Oe das acusaes, reconhecendo, portanto, como
legtima a viso do escritor de que o exrcito japons no apenas incitou como forou os habitantes da
ilha de Okinawa a se suicidarem. Contudo, pouco depois o Ministrio da Educao props as alteraes
nos livros didticos de histria. (BETING, 2007, p.12)
6
A coletnea de ensaios denomina-se Notas de Okinawa foi publicada em 1970 e citada pelo jornal
Japan Times de 10 de Novembro de 2007.

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"The U.S. soldier touched me to check if I had any weapons," he


recalled. "Then he gave us candy and cigarettes. That was my first
experience on coming out of the cave."
His mother lived into her 80s.
"We talked about the war," said Nakamura, who became a village
leader. "But to the end, she never once talked about killing her
daughter*" (BROOK, 2005).

Nesse relato, possvel perceber que o trgico acontecimento se deu devido


intensa propaganda realizada pelo exrcito japons, a qual realmente convenceu parte da
populao civil de que era prefervel o suicdio captura. Com relao memria,
relevante pensar na questo do silncio por parte da me de Nakamura. A esse respeito,
o trabalho de Michael Pollak Memria, esquecimento silncio contribui de maneira
muito significativa.
Como afirma Nakamura, ele e a me conversaram sobre a guerra e seus efeitos,
isso porque apesar de traumtico, essa situao limite foi, com o tempo, superada e, no
caso de Nakamura (que um lder comunitrio) como de tantos outros okinawanos, essa
memria do perodo da guerra no deveria ser esquecida pela memria coletiva (no
caso, os okinawanos), tampouco pela memria nacional, como o quer certos grupos e
polticos japoneses. Em termos pollakianos essa memria subterrnea, tambm
chamadas de inaudveis e clandestinas, as quais a memria nacional pretende jogar
para baixo do tapete, resiste, pois ela est intimamente ligada com a identidade desse
grupo.
Pollak afirma que determinadas memrias quando muito traumticas, como no
caso da me de Nakamura, acabam sendo proibidas, indizveis, ou vergonhosas demais
para serem relembradas e principalmente comunicadas. Segundo ele: existem nas
lembranas de uns e outros zonas de sombra, silncios, no ditos. As fronteiras desses
silncios e no ditos com o esquecimento definitivo e o reprimido inconsciente no

Eu ouvi minha irm gritando, 'Me mate agora, rpido!', disse Nakamura, lembrando como sua irm
mais velha de 20 anos entrou em pnico diante da aproximao dos soldados americanos. Sua me pegou
uma corda e a estrangulou.
Eu tambm tentei me estrangular com uma corda, ele lembra, levando suas mos agora envelhecidas ao
pescoo. Mas eu continuei respirando. realmente muito difcil se matar.
Minutos depois, os americanos os levaram como prisioneiros.
O soldado americano me tocou para verificar se eu tinha alguma arma, ele lembra. Depois ele nos deu
doces e cigarros. Essa foi minha primeira experincia ao sair da caverna
Sua me viveu at os 80 anos de idade.
Ns falvamos sobre a guerra, disse Nakamura, que tornou-se um lder da aldeia. Mas at o fim, ela
nunca, sequer uma vez, falou sobre ter matado sua filha. (traduo livre do autor)

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so evidentemente estanques e esto em perptuo deslocamento (POLLAK, 1989, p.
8).
Segundo esse raciocnio, pode-se pensar na quantidade de memrias silenciadas
e indizveis, decorrentes desse episdio, que em breve se perdero com a morte de seus
portadores sem que esses tenham conseguido comunic-la, apesar de sua importncia
para uma compreenso mais apurada desse conflito, especialmente no tocante s
trgicas experincias daqueles que a vivenciaram.
Retomando as questes anteriormente colocadas, faz-se necessrio realizar uma
breve explicao acerca da ideologia ultranacionalista presente entre os militares
japoneses. Tal ideologia, propugnada pelo exrcito imperial foi construda a partir de
uma reatualizao e intensificao de uma longa tradio filosfica e marcial dos
antigos samurais que no aceitavam a vergonha da derrota. Assim, os militares a partir
de influncias ultranacionalistas concluram que toda a populao japonesa deveria agir
de acordo com os princpios ticos dos antigos samurais (o Bushido), no havendo
distino entre civis e militares.
Os militares japoneses prximo ao trmino da guerra propunham um sepukko
coletivo, um sacrifcio nacional. A rendio seria a verdadeira morte, a morte em si,
seria uma redeno digna, a apoteose coletiva, que seria construda pela morte
voluntria de cada indivduo que deveria, nesse ato supremo, mostrar sua reverncia
para com a ptria a ao imperador. A chamada doutrina da lana de bambu (Takeyari
shugi) era emblemtica nesse sentido, visto que propunha armar e treinar os civis com
lanas de bambu, simbolizando a ideia da no rendio e da resistncia suicida contra os
inimigos7.
Outro motivo pelo qual houve muitos civis mortos na Batalha de Okinawa foi a
dificuldade de distino, por parte dos soldados americanos, entre civis e militares. Isso
se deu no apenas porque muitas batalhas ocorreram nas cidades e vilas, mas tambm
porque os militares japoneses invadiam muitas casas de civis para us-las como
barricadas para combater os americanos.
No mesmo artigo do Jornal The New York Times, citado acima, James Brook
alega que muitos historiadores de Okinawa estimam que, durante o conflito, cerca de

Com relao a esse assunto, ver a obra de PINGUET, Maurice. A morte voluntria no Japo. Rio de
Janeiro: Rocco, 1987. Sobretudo o captulo XII. E tambm o livro de BENEDICT, Ruth. O crisntemo e
a espada: Padres da cultura japonesa. So Paulo: Perspectiva, 1972.

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mil civis okinawanos foram assassinados friamente pelos soldados japoneses por serem
pegos utilizando o dialeto local, sendo acusados, por isso, de espionagem.
Em suma, todos esses exemplos demonstram um considervel desprezo por parte
dos militares japoneses com relao aos civis okinawanos. O arquiplago, que foi
foradamente anexado ao Japo em fins do sculo XIX e que desde o sculo XVII havia
restringindo ao mnimo sua fora militar, teve um destino tragicamente irnico por ter
sido o nico territrio japons invadido antes do fim da guerra, o que sofreu maior
destruio, sobretudo em termos humanos, tendo sido tambm palco da maior e mais
sangrenta batalha da Guerra Pacfico e finalmente, o nico territrio japons a ser
anexado pelos E.U.A. e convertido em um complexo de bases militares.
O Peo sacrificado: Okinawa diante das relaes Japo - Estados Unidos no
ps- guerra

O fim da Batalha de Okinawa, e pouco tempo depois da prpria Segunda Guerra


com a rendio do Japo em Agosto de 1945, no significou o fim da trgica situao
vivida pelos civis do pequeno arquiplago. Para maioria deles, essa batalha foi
completamente desnecessria, haja visto a rendio japonesa pouco tempo depois.
Ademais, milhares morreram devido ao completo descaso do exrcito japons que no
priorizou a segurana dos habitantes. Segundo o historiador okinawano Aniya Massaki
no artigo Compulsory Mass Suicide, the Battle of Okinawa, and Japan's Textbook
Controversy:
The Battle of Okinawa, fought with the understanding that Japans
defeat was inevitable, was the last ground combat between Japan and
the US in the Pacific War. For the Japanese imperial government, the
maintenance of the national polity was the first principle, and gaining
time to prepare for the decisive battle on the mainland and
negotiations for the conclusion of the war were crucial.
[...] [It] was not a battle to protect the people (kokumin) of the
mainland. It was a preliminary battle before eventually taking the
entire nation (kokumin subete) to death along with the Emperor*
(MASSAKI, 2007).
*

A Batalha de Okinawa, travada com o conhecimento de que a derrota do Japo era inevitvel foi o ltimo
combate terrestre entre o Japo e os EUA na Guerra do Pacfico. Para o governo imperial japons, a
manuteno da poltica nacional era o primeiro princpio, e ganhar tempo para preparar as defesas para a
batalha decisiva no continente [as ilhas principais] e para as negociaes para a concluso da guerra era
crucial.

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Para alm desses fatores, que por si s bastariam para um profundo rancor e
descontentamento por parte dos moradores da ilha, cabe destacar tambm que diante das
negociaes entre Japo e EUA, logo aps a guerra, se acertou entre as partes que
Okinawa seria o nico territrio japons anexado aos EUA, e a pequena ilha seria
convertida em uma grande base militar americana em razo da sua estratgica posio
geopoltica fundamental no contexto da Guerra Fria, na qual os norte-americanos
julgavam fundamental barrar o expansionismo sino-sovitico no Extremo-Oriente.
Nesse sentido, Okinawa foi uma importante base aeronaval dos EUA durante a Guerra
do Vietn (1964-1975).
Nos dias de hoje, existem 14 bases norte-americanas neste pequeno arquiplago
que representa apenas 0,6 por cento do territrio japons, e quase vinte por cento do seu
territrio est ocupado por essas bases, onde circulam mais de 29 mil militares dos EUA
(aproximadamente dois teros do nmero total de soldados e bases americanas
existentes em todo o Japo. (INOUE, 2007, p. 2)
Segundo o pesquisador Shuzen Hokama, citado por Yamashiro (1993, p. 226),
Okinawa acabou sendo o peo sacrificado no xadrez da defesa do Japo
metropolitano. O Japo derrotado sacrificou Okinawa (a provncia mais devastada) em
nome da soberania nacional, mais uma vez demonstrando o descaso para com os
okinawanos, considerados, na prtica, cidados de segunda classe8.
Okinawa ficaria sob jurisdio americana at 1972, quando reintegrada ao
Japo aps anos de presses da populao da ilha, e em menor escala da populao
japonesa, em prol de um movimento criado em Okinawa chamado (Ninhon Fukki Undo)
Movimento de Volta ao Japo. Entretanto, como visto, o fim do controle poltico por
parte dos EUA de maneira alguma significou o fim ou mesmo a diminuio de suas
bases e de seu efetivo militar na ilha em razo da permanncia dos interesses
americanos na regio e ao fato do governo japons ser aliado a Washington.
Evidentemente, as bases americanas trouxeram muitos problemas para os
okinawanos. O primeiro deles a prpria questo do espao. H 14 bases americanas
em uma ilha de mil e duzentos quilmetros quadrados, muitas delas foram construdas

[] Ela no foi uma batalha para proteger o povo (kokumin) do continente. Foi uma batalha preliminar
antes de eventualmente se tomar uma nao inteira (kokumin subete) para morrer juntamente com o
imperador (traduo livre do autor)
8
Nesse sentido, ver tambm INOUE (2007, p. 4)

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nas poucas terras agricultveis da ilha aps a expulso de seus antigos donos, alguns dos
quais posseiros das terras h sculos. Ademais, h um grave problema de poluio
qumica (esgotos) e, principalmente, sonora, devido aos exerccios de tiro, pouso e
decolagem9 (YAMASHIRO, 1993, p. 230). Alm disso, durante a ocupao, os civis
okinawanos eram tratados como sub-cidados (apesar de oficialmente americanos), pois
seus rgos de informao sofriam censura pelo governo americano e havia restries
nas viagens para o exterior.
Ainda mais grave so as diversas acusaes de militares americanos de
estuprarem jovens locais, muitas das quais foram arquivadas, enfurecendo a populao,
principalmente no perodo anterior a 1972, quando os americanos possuam imunidade
jurdica e os okinawanos estavam excludos de muitos direitos. Um dos casos mais
graves ocorreu em 1995 quando trs soldados americanos foram acusados e condenados
por estuprar uma menina okinawana de doze anos de idade10.
Na poca, houve uma imensa manifestao, com mais de 85.000 pessoas,
exigindo punies. Apesar de o caso ter sido averiguado e os militares condenados, as
sentenas foram em torno de sete anos de priso. Uma pena irrisria considerando a
gravidade do crime, e ao fato de que nos Estados Unidos e mesmo no Japo esse crime
facilmente seria punido com priso perptua ou at mesmo com pena capital.
Alm desses problemas, possvel identificar na presena americana uma
agresso simblica a uma parcela da populao, envolvendo, sobretudo, a traumtica
memria da guerra. A esse respeito, pode-se pensar, por exemplo, na angstia e no
desconforto causado pela ocupao, a qual reatualiza e traz a tona constantemente as
perturbadoras memrias de 1945. Em termos psicanalticos, a presena das bases, dos
soldados, dos avies, cujos sons so percebidos como muito similares aos B-29 de

De modo a no cair na tentao de uma anlise maniquesta e superficial, importante destacar que a
questo das bases americanas em Okinawa sempre foi um tema controverso. Apesar da maioria da
populao de Okinawa ser contra, muitas vezes, as opinies se dividem, uma vez que as bases, para alm
de seus inconvenientes, so um importante fator econmico de uma ilha cuja economia ainda muito
frgil. Diversas indstrias, prestadores de servios, e mesmo o setor de comrcio e turismo sofreriam um
grande golpe se todas as bases fossem retiradas. Alm disso, muitas pessoas recordam que as bases foram
fundamentais logo aps a guerra, pois forneciam muitos empregos diretos e indiretos, alimentos e
assistncia mdica num momento de extrema dificuldade e aps um perodo de dominao japonesa
marcado por fome, pobreza, entre outras dificuldades. Assim, as diversas questes sobre as bases
americanas demandam um tratamento mais aprofundado, porm, devido s restries desse texto ser
enfatizado apenas o vis negativo das bases, no que concerne ao seu impacto sobre a memria da
guerra de parte da populao da ilha.
10
Para mais detalhes sobre essa questo ver o livro de INOUE, Masamichi, S. Okinawa and the U.S.
Military: identity making in the age of globalization. New York. Colmbia University Press, 2007.

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SOBRE A BATALHA DE OKINAWA * RICARDO SORGON PIRES]
outrora, causam uma sensao de melancolia da lembrana de uma experincia
trgica que no consegue ser sublimada pela constante rememorao por meio da
presena dos antigos inimigos.
Idelber Avelar pensando em um alargamento do conceito freudiano de luto e
melancolia para uma situao coletiva afirma que

De fato, nos primeiros escritos de Freud sobre o trauma, a


possibilidade de integrar o fato perdido numa srie de recordaes
associativas, como parte da cura, era visto precisamente como modo
de permitir que o fato fosse esquecido. [...] a recordao teraputica do
trauma tem o propsito de produzir seu esquecimento (AVELAR,
2003, p. 289).

A partir dessa citao, pode-se perguntar de que forma seria possvel para alguns
okinawanos considerar o fato perdido (as destruies e mortes causados na guerra)
como pretrito, se ele diariamente presentificado (um sintoma, portanto de
melancolia) pela presena dos norte-americanos na ilha? Tal presena impede que o fato
e, portanto, o trauma, se torne algo do passado. Isso um ponto chave no raciocnio
psicanaltico, pois somente quando o trauma recordado, o que exige sua preterizao,
ele pode ser esquecido, e, portanto, superado (ou sublimado), permitindo que se encerre
o luto de forma saudvel (sem degenerar em melancolia). Portanto, de certo modo,
alguns okinawanos ainda esto presos nesse quase luto, nesse passado que no quer
passar, nessa angstia. nesse sentido que os autores Laura Elizabeth e Mark Selden
escolheram como ttulo de seu livro, Islands of discontent: Okinawan response to
Japanese and American Power.
Realizando um rpido panorama, pode-se afirmar que aps um perodo marcado
por preconceito e autoritarismo por parte do governo japons, culminando com a
Batalha de Okinawa, os okinawanos entre os anos 1945 a 1972 procuraram se
niponizarem no intuito de deslegitimar a ocupao americana e pressionar o governo
japons para seu retorno ao territrio do Japo. No entanto, aps realizado esse feito, h
uma onda de insatisfao dos okinawanos, contra o governo japons, que
resignadamente aceitou a permanncia das bases americanas em Okinawa, consolidando
a posio japonesa de aliana com os EUA no contexto da Guerra Fria.
A dcada de 1970 um perodo bastante conturbado, uma vez que as bases
americanas em Okinawa estavam sendo usadas para bombardear o Vietn. As cenas dos
massacres da populao vietnamita pelos bombardeios causou uma rememorao
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trgica da guerra de 1945, e acrescentou certo sentimento de culpa pela utilizao das
bases em seu territrio.
Com o ps Guerra Fria, as presses para o fim das bases americanas nas ilhas
Ryukyu aumentam, pois no haveria mais qualquer motivo, na viso da maioria dos
habitantes, para a permanncia das bases. Contudo, a fraca determinao do governo
japons frustra a populao de Okinawa. Ademais, as constantes tentativas do Estado
japons de alterar os livros didticos de histria para excluir as passagens relativas aos
massacres e suicdios dos civis okinawanos durante a Segunda Guerra enfureceu grande
parte da populao da Ilha, sendo uma situao ainda bastante polmica e discutida.

O embate de memrias: disputas e manipulaes sobre a histria ensinada no


Japo

Apesar do fato da censura e da manipulao da histria, com vistas a legitimar o


Estado, ser algo tpico da construo dos Estados Nacionais, os quais em diversos
pases, inclusive no Japo, remontam a meados do sculo XIX, a presente discusso
estar centrada, sobretudo, na censura e manipulao da histria ensinada por parte do
governo Japons a partir da dcada de 1980.
De acordo com Miyume Tanji (2006, p. 44), as controvrsias e disputas entre o
governo japons e Okinawa se iniciaram em meados dos anos 1980, quando o
Ministrio da Educao do Japo (Monbusho) realizou uma srie de revises nos livros
didticos de histria referente s aes dos militares japoneses durante a Segunda
Guerra. Porm, antes de realizar as mudanas, relativas Batalha de Okinawa, o
governo retirou as referncias sobre as atrocidades cometidas pelos militares japoneses
contra os civis da China e da Coreia, provocando uma onda de protestos nesses dois
pases11.
Com relao Batalha de Okinawa, o Ministrio da Educao ordenou que se
retirassem as referncias sobre o assassinato de civis da ilha pelos militares, e chegou
mesmo a reduzir a contagem do nmero de civis mortos durante o conflito. Entretanto, a
polmica principal girou em torno da questo dos suicdios coletivos. No perodo
11

Vale ressaltar que o governo japons procurou intervir no somente na histria ensinada, mas em
diversos campos. Os estudos arqueolgicos, por exemplo, continuam a ter problemas com o Estado
quando suas pesquisas contradizem a verso histrica oficial. A esse respeito, ver SAKURAI, 2008, p. 49
e ANDERSON, 2008, p.143.

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dessas alteraes impostas pelo Monbusho (1982), houve manifestaes de diversos
grupos em Okinawa, associaes de professores, historiadores e jornalistas locais,
dentre outros. Esses grupos afirmavam que o suicdio dos civis da ilha em 1945 foi algo
imposto pelo exrcito japons.
A questo central das discusses se deu devido ao Monbusho impor o uso do
termo suicdios coletivos. Segundo Tanji, ao se utilizar o termo suicdio (jikestu) num
sentido coletivo, cria-se uma distoro do seu significado original na lngua japonesa,
uma vez que o mesmo, quando utilizado para se referir ao de uma pessoa, tem uma
denotao de enfatizar que se trata de um ato de extrema coragem, carregando um
sentido de glorificao. A inteno do governo japons ao empregar esse termo de
propor uma separao entre as mortes causadas por suicdio (jiketsu), transformados em
uma demonstrao de sacrifcio heroico e de lealdade ao Estado japons, das outras
formas de baixas civis, sobretudo os assassinatos, propriamente ditos, cometidos pelos
militares.
Nesse sentido, a culpabilidade do Estado japons de impor as mortes aos civis
camuflada pelo aparente ato de bravura e nobreza coletiva do jiketsu, fazendo com que
as mortes dos civis sejam percebidas como comparveis s mortes dos militares. Devido
a isso, acrescenta Tanji, muitos okinawanos sobreviventes relutam a falar sobre a guerra
por receio de serem mal interpretados, preferindo muitas vezes o silncio.
Dentre as diversas formas possveis de se proceder na manipulao de textos
histricos, no Japo a forma mais utilizada pelo governo precisamente a substituio
de determinados termos por outros para mascarar eventos ou causar ambiguidades na
interpretao textual, como demonstra Chiristian Laville (1999, p. 133-134).
Esse debate em torno da histria e da memria da guerra fez com que, no final
dos anos 1980, diversos grupos de civis em Okinawa passassem a se preocupar em
entrevistar e publicar novas experincias de sobreviventes dos combates com o fim de
produzir verses mais prximas daquelas defendidas pelos residentes.
Aps esse embate mnemnico inicial, o que se percebe um relativo
esfriamento das controvrsias nos anos 1990, apesar da criao em 1996 da Sociedade
japonesa para a reforma nos livros didticos de histria*, a qual demonstra a clara e
objetiva preocupao do Estado com relao ao controle, censura e manipulao na
histria ensinada nos bancos escolares.
*

Atarashi Rekishi Kyokasho o Tsukuru Kai

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Em 2007 os debates voltam a ocorrer de forma agressiva, como visto na grande


manifestao ocorrida em Okinawa nesse ano, na qual mais de 110.000 pessoas se
reuniram em protesto contra o Ministrio da Educao do Japo, que imps novas
alteraes nos livros didticos de histria muito semelhantes quelas dos anos 1980.
Vale mencionar que esse foi o maior protesto coletivo dos okinawanos desde o retorno
da ilha soberania japonesa em 1972, surpreendendo o governo japons pelo tamanho
desdobramento provocado pelas novas medidas.
Talvez o governo japons no esperasse tamanha manifestao em razo do
tempo decorrido dos protestos nos anos 1980 e ao fato de muitos dos sobreviventes
terem falecido ou estarem muito idosos. Entretanto, ao contrrio do imaginado, a
passagem do tempo no apagou essas memrias subterrneas. Como firma Pollak:

[...] a sobrevivncia durante dezenas de anos, de lembranas


traumatizantes, lembranas que esperam o momento propcio para
serem expressas.[...] essas lembranas durante tanto tempo confinadas
ao silncio e transmitidas de uma gerao a outra oralmente, e no
atravs de publicaes, permanecem vivas. O longo silncio sobre o
passado, longe de conduzir ao esquecimento, a resistncia que uma
sociedade civil impotente ope ao excesso de discursos oficiais. Ao
mesmo tempo, ela transmite cuidadosamente as lembranas
dissidentes nas redes familiares e de amizades, esperando a hora da
verdade e da redistribuio das cartas polticas e ideolgicas
(POLLAK, 1989, p.5).

Pollak est se referindo, nesse exemplo, s memrias que emergiram do


processo de desestalinizao na Europa Oriental, entretanto, possvel traar um
paralelo, ainda que com diversas ressalvas, com a situao ocorrida no Japo em 2007.
A nova tentativa de apagar as atrocidades cometidas contra os civis okinawanos durante
a Segunda Guerra provocou um reavivamento dos traumas ainda no superados, os
quais permaneceram existindo mesmo nas geraes que no experimentaram
diretamente o evento. Nesse caso, pode-se pensar no conceito pollakiano de memrias
herdadas (POLLAK, 1992, p. 4-5) que afirma que a memria coletiva transmitida
entre as geraes por diversos meios. Em casos de memrias traumticas, a herana do
ocorrido to forte que alguns descendentes sentem-se como se tivessem passado pela
experincia traumtica. Ou seja, certos acontecimentos so vividos por tabela, pelas
geraes subsequentes. Assim, a grande ecloso dos protestos em 2007 um exemplo

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de que a memria de 1945 ainda algo fundamental para a definio da identidade de
ao menos parte considervel dos okinawanos.
As mudanas ocorridas nesse ano se deram durante um dos governos mais
conservadores do Japo no Ps Guerra, o do Primeiro Ministro Shinzo Abe (20062007). Em Maio de 2007, de acordo com o jornal ingls BBC de 18 de Maio, uma
coalizo liderada pelo Primeiro Ministro aprovou outra lei que afirmava que amar
nosso pas deveria ser um dos objetivos do ensino obrigatrio japons. Tal lei exigia
que os professores encorajassem o patriotismo como parte integrante do currculo da
educao bsica. Apesar dos protestos de diversos grupos e das crticas de alguns
pases, a medida foi aprovada.
Com relao s mudanas que versavam sobre a Batalha de Okinawa, aps
meses de presses e protestos, a situao chegou a um impasse, no qual a proposta
governamental foi apenas parcialmente aprovada. No obstante, muitos civis de
Okinawa no se sentiram satisfeitos, pois a resoluo que foi adotada amenizava, ainda
que no negasse, a participao do exrcito japons no martrio dos civis durante a
guerra.

Histria e Memria: algumas consideraes

No livro Historical knowledge, historical error: a contemporary guide to pratice


(2007), Allan Megill sugere que o Estado japons continua a suprimir as atrocidades
cometidas em seu nome na poca da segunda guerra. A memria desse evento ainda
seria necessria para manter a estabilidade e a coeso poltica e social e, nesse sentido,
grande parte da populao apoia o governo nessa correo de memria. Desse modo,
segundo Megill, pode-se pensar que o que se est em disputa entre o governo japons e
parte dos residentes de Okinawa a questo de quem tem o direito de controlar ou
impor o que deve ser lembrado sobre o passado (MEGILL, 2007, p. 18).
Evidentemente, no se trata de uma questo simples de contrapor a histria
oficial com a verdadeira verso contada pelos sobreviventes da guerra. Como enfatiza
Megill, algo errado e mesmo perigoso confundir histria e memria. Uma histria
revisionista da batalha de Okinawa no deve em hiptese alguma ser uma continuao
ou defesa da memria dos sobreviventes, ou seja, ser uma histria afirmativa
(MEGILL, 2007, p. 21).

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Para este terico, histria e memria no podem ser confundidas, pois so


instncias que, apesar de complementares, so distintas. A memria envolve uma
grande carga emocional a qual a histria no deve ter (ao menos, no como atributo
principal). Por sua vez, a histria tem como funo primordial ser uma instncia crtica
em relao ao passado e memria. somente assim que a histria pode complementar
a memria, de forma crtica para que no seja confundida ou assimilada por essa ltima.
A partir desse posicionamento, percebe-se que uma histria revisionista da
batalha de Okinawa perpassaria, quase que obrigatoriamente, pela memria dos
okinawanos sobreviventes da guerra. Tal memria, quando analisada criticamente e
confrontada com outras documentaes disponveis, se torna uma importante matria
prima na construo dessa histria, a qual pode estar vinculada aos interesses dos
sobreviventes de Okinawa, desde que seja produzida com o instrumental crtico da
cincia histrica.
Assim, a grande preocupao na coleta de testemunhos de sobreviventes pode se
converter em um efeito colateral resultante das mudanas nos livros didticos pelo
Monbusho, uma vez que tal recolha permite que sejam produzidas novas obras de
histria ou de memria que contradigam e auxiliem (conjuntamente, mas cada qual com
suas caractersticas e objetivos) na resistncia a esse longo trabalho de enquadramento
de memria realizado pelo Estado japons nas ltimas dcadas.

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