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10 / De la totalidad al lugar

gran fractura norte-sur, ha sido puesta en prctica por Milton


Santos en este tiempo. Este libro es un buen ejemplo de ello.
Bajo el ttulo de la totalidad al lugar, pretende incluir
su pensamiento crtico, que analiza el fenmeno de la
globalizacin desde un punto de vista crtico y propone la
reinsercin de lo local como defensa de la diversidad y del
patrimonio histrico.
En el primer captulo analiza las relaciones entre la
sociedad y el espacio, en lo que constituye una amplia
revisin bibliogrfica sobre el concepto de formacin social
en relacin con la crisis del marxismo. En el segundo
captulo presenta sus reflexiones sobre el estado nacin desde
un punto de vista ms pragmtico, muy interesante en el
momento en que tanto se habla de la crisis del estado.
En una segunda parte, introduce el estudio de la
divisin social del trabajo. El captulo tercero es un anlisis de
las ciudades y de la urbanizacin en el Tercer Mundo, en el
que realiza una crtica a los modelos tericos importados en
el anlisis tradicional El cuarto captulo supone una breve
reflexin terica sobre la nueva terciarizacin, en la que
plantea la inadecuacin de las clasificaciones y el maluso de
las estadsticas El qu'no captulo, bajo el ttulo de las ciudades
locales en el Tercer Mundo, permite una definicin de
ciudad, presentando lo local como modelo de consuno y su
evolucin histrica. El captulo sexto es un debate sobre la
dualidad entre moderno y tradicional y los circuitos inferior
y superior de la economa, en el que se propone una
integracin entre produccin y consumo.
La tercera parte, est dedicada ya al estudio de la
globalizacin y del medio tcnico-cientfico El septimo
captulo introduce la definicin espacial del medio tcnicocientfico y sus caractersticas urbanas, con una aplicacin al
caso de Brasil. El octav captulo presenta el papel activo del
territorio con la interdependencia universal de los lugares.
Mientras el noveno captulo aborda el anlisis de los espacios
de la globalizacin y el dcimo el nuevo papel del lugar.
Finalmente, el undcimo captulo se dedica a la reflexin
sobre los espacios e la racionalidad, en los que presenta el
mundo como un sistema de posibilidades que depende de las
oportunidades de cada lugar.

Prefacio / 11

Este libro de viajes, del gran viaje terico de Milton


Santos, uno de los grandes pensadores de la Geografa
contempornea, constituye una aportacin muy especial a la
bibliografa geogrfica en lengua castellana Como indica el
autor, la profesora Maria Laura Silveira realiz la primera
versin y ayud en la seleccin y ordenacin de los textos
que se presentan. La primera versin ha sido corregida y
revisada por Sergi Martnez Rigol, del Grup d'Estudis
Territorials 1 Urbans de la Un'versitat de Barcelona. A ellos
hay que agrade er su desvelo e inters A Jordi Garca Jacas,
el editor tambin, ya que a pesar de las leyes del mercado
sigue publicando libros de Geografa, que constituyen la base
de nuestro trabajo de formacin de gegrafos.
Finalmente, hay que agradecer a Milton Santos, su
lucidez y su empeo en seguir ilustrndonos. Sea esta
publicacin un homenaje, en un ao tan especial, cuando
Milton ha cumplido los seten a aos en una madurez gloriosa
y ha aceptado entrar en el claustro de doctores de la
Universitat de Barcelona.

Barcelona, Septiembre de 1996


Dr Caries Carreras i Verdagucr
Catedrtic de Geografia Humana
Director del Departament de Geografia Humana
Universitat de Barcelona

Sociedad y espacio: la formacin social


como teora y como mtodo*

Lo que no est en ungn lugar no existe.


Aristteles, Fsica
El papel del espacio en relacin a la sociedad ha s do
frecuentemente minimizado por la Geografa. Esta disciplina
consideraba fundamentalmente el espacio como teatro de las
acciones humanas. Lucien Febvre (1932:37) destacaba que el
encaminamiento de los gegrafos parte en general del suelo y
no de la sociedad. Esto es consecuencia de que, como recuerda
R.E Pahl (1965'81), la Geografa Social se desarroll
lentamente ("since the idea that "geographers star from soil,
not from society" (Febvre, 1932:37) was until recently widely
held by most geogr aphers, and is indeed still held by sonie, it is
easy to understand why Social Geography has bee i slow to
develop ").
Se puede decir que la Geografa se interes mas por la
forma de las cosas que por su formacin. Su dominio no era el
de las dinmicas soc ales que crean y transforman las formas,
sino cl de las cosas ya cristalizadas. Esto proporciona una
i magen invertida que impide aprehender 'a realidad si no se
hace intervenir la Historia. Si la Geografa desea interpreta el
espacio humano como el hecho histrico que es, solamente la
historia de la sociedad mundial, aliada a la sociedad local,
puede servir como fundamento a la comprensin de la realidad
espacial y permitir su transformacin al servicio del hombre La
Traduccin de ' Society and Space: social formation as theory and method',
in, Antipode , vol. 0, ne 1, 1977; pp 3-13.
2

18 / De la totalidad al lugar

Historia no se escribe fuera del espacio y no hay sociedad


aespacial. El espacio, en si mismo, s social.
De ah que la categora de Formacin Econmica y
Social nos parece la ms adecuada para contribuir a la
formacin de una teora vlida del espacio. Esta categora se
refiere a la evolucin diferencial de las sociedades, en su marco
propio y en relacin con las fuerzas xternas de donde proviene
ms frecuentemente el impulso La base misma de la
explicacin es la produccin, esto es, el trabajo del hombre para
transformar, segn leyes histricamente determinadas, el
espacio con el cual el grupo se confronta. Deberamos
preguntar si es posible hablar de Formacin Econmica y
Social sin incluir la categora del espacio. Se trata, de hecho, de
una categora de Formacin Econmica Social y Espacial ms
que de una simple Formacin Econmica y Social, tal cual fue
interpretada hasta hoy. Aceptar la categora de Formacin
Econmica y Social, sin tener en cuenta el espacio, con duciria a
aceptar el error de la interpretacin dualista de las relaciones
Hombre-Naturaleza. Naturaleza y espacio son sinnimos, si se
considera la Naturaleza como una naturaleza transformada, una
Segunda Naturaleza, como denomin Marx.
No es nuestro propsito engrosar an ms el debate
semntico sobre la Formacin Econmica y Social, sino sugerir
una nueva dimensin que nos parece esencial y que sera una
alternativa en el marco de esta nueva corriente de pensamiento
de la cual habla S. Barrios (1976), que propone "una
concepcin del espacio que supere las fronteras de lo ecolgico
y abarque toda la problemtica social .

1.1 La categora de formacin social


Se ha recordado que la categora de Formacin
Econmica y Social' a pesar de su importancia para el estudio
de las sociedades y para el mtodo marx sta, no mereci,
durante un largo perodo, estudios y discusiones que llevasen a
renovar y perfeccionar el concepto 2 Esta categora habra
permanecido, segn V Gerratama (1972-1973), "en una zona
de penumbra discreta, como una expresin desprovista de

Sociedad y espacio: la formacin social corno teora / 19

significacin especial". Sereni (1970) censura a los marxistas


de la 2a Internacional por el hecho de no haber comprendido
esta nocin, a excepcin de Antonio Labriola y Franz Mehring.
El largo reinado de Stalin en el Kremlin, el centralismo
democrtico de los partidos comunistas occidentales, la
ascencin de Hitler al poder y la guerra fria, juntos o
separadamente, han confluido contra toda renovacin,
particularmente para esta categora, cuyo desarrollo se retras'.
Slo recientemente -hace menos de veinte anos- se
retom el debate. Varios autores consideran que debemos a
Sereni la rehabilitacin de la categora'. Para Labica (1974),
este esfuerzo representara una verdadera "higiene terica",
mientras que Glucksmann (1974) pone de relieve la distincin,
hecha por Sereni, entre modo de produccin y formacin social,
contrariamente al marxismo de la 2a Internacional y de
Plekhanov, a quien critica por confundir los dos conceptos.
Segn Texier (1974), Sereni nos ofreci una interpretacin de
la Formacin Econmica y Social que habra escapado al
propio Lenin.
Para Sereni, esta categora expresa la unidad y la
pdteolasivcrf,-nmiasocl
cultural- de la vida de una sociedad, de all la unid d de la
continuidad y de la discontinuidad de su desarrollo histrico.
Segn ese autor (1974), siemp e es preciso poner en relacin
los datos estructurales con una produccin determinada, lo cual
explica que todo modelo de formacin econmica y social es
un modelo fundado sobre la totalidad estructurada. Se aproxima
en esto a Lucks (1970), para qui en el estudio histrico de las
sociedades opone a la primaca de lo econmico la de la
totalidad.
El concepto de Formacin Econmica y Social no se
refiere a la "sociedad en general', ino a una sociedad dada,
como Lenin (1897) hizo respecto del cap talismo de Rusia. Y
Globot seala (1967) que "Marx pudo fundamentar el mtodo
cientfico en Historia precisamente porque supo aislar desde el
inicio los raciocinios 'histrico filosficos sobre la sociedad en
general y se propuso dar solam ente un anlisis c entfico de
una sociedad y de un progreso'. Para Lenin, su estudio debera
cubrir de manera"concreta" "todas las formas del antagonismo

20 / De la totalidad a lugar

econmico en Rusia' y 'trazar un cuadro conjunto de uestra


realidad como un sistema determinado de relaciones de
produccin .
El concepto de Formacin Econmica y Social dijo V.
Gerratama (1973), "es superfluo para quien se ocupa de la
sociedad en general". Eso es verdad si se visualizan aspectos
esencialmente generales, tpicos de pases con el mismo estadio
de desarrollo histrico, como se refleja
entre Kelle y Kovalson
permitir
(1973). Su papel es justamente
"la determinacin
especfica (para un modo de produccin definido) de las
variaciones de la existencia histrica determinada' (Althusser,
1965). Cuando exa finamos el problema de la sociedad,
escr bi Bujarin (1921), "encontramos enfrente tipos histricos
definidos de sociedades. Eso significa que no hay una 'sociedad
en general', sino que una sociedad existe siempre bajo un
aspecto histrico determinado. Cada sociedad viste la ropa de
su t empo' . Aqu est la distincin entre Formacin Econmica
y Social y sistema social, pudiendo este segundo concepto
aplicarse a cualquier forma de sociedad
El inters de los estudios sob e las formaciones
econmicas y sociales est en la posibilidad que ofrecen de
permitir el conocimiento de una sociedad en su totalidad y en
sus fracciones, pero siempre con un conocimiento especfico,
percibido en un momento dado de su evo ucin. El estudio
gentico permite reconocer, a partir de su filiacin, las
similitudes entre Formacin Econmi ca y Social; pero eso no
es suficiente. Es preciso definir la especificidad de cada
formacin, aquello que la distingue de las otras, y, en su
interior, la aprehensin de lo particular como una visin del
todo un momento del todo, as como el todo reproducido en
una de sus fracciones.
Ninguna sociedad tiene funciones permanentes, ni un
nivel de fuerzas productivas fijo, ninguna est marcada por
formas definitivas de propiedad, de relaciones sociales. "Etapas
en el transcurrir de un proceso' , como Labriola las defini, las
formaciones econmicas y sociales no pueden ser
comprendidas sino en el marco de un movimien o totalizado ,
en el cual todos sus elementos son variables que in eractan y
evolucionan juntos, sometidos a la ley del todo. La sociedad

Sociedad y espacio: la formacin social como teora / 21

evoluciona sistemticamente, como "un organismo social


coherente cuyas leyes sistmicas son las leyes supremas, la
medida-patrn para todas las otras regularidades ms
especificas (a coherent social organism whose systemic laws
(.. ) were the supreme laws, the standard measures for all the
others, more specific regularities) (V. Kusmin, 1974).
La nocin de Formacin Econmica y Social como
etapa de un proceso histrico, que preocup a Marx, es uno de
los elementos fundamentales de su caracterizacin'. "El
desarrollo de la formacin econmica de la sociedad es
asimilable a la marcha de la naturaleza y de su historia", deca
Marx en el prefacio de la primera edicin de El Capital, como
para dar al desarrollo histrico y a sus etapas el lugar central en
la interpretacin de las sociedades. Con eso, Marx quera evitar
"el materialismo abstracto de las ciencias naturales", donde el
desarrollo histrico no es considerado (Jakubowsky, 1971) en
sus causas y consecuencias, an cuando no fuese el caso de
delimitar las formaciones sociales de manera extremadamente
precisa. Es todo el problema de las transiciones' y de las cr'sis
que est planteado as, como un problema mayor del
materialismo histrico y de la prctica poltica.
Aqu, la distincin entre modo de produccin y
formacin social aparece como necesidad metodologica 7 El
modo de produccin sera el "gnero' cuyas formaciones
sociales seran las "especies"' , el modo de produccin sera
nicamente una posibilidad de realizacin, y solamente la
formacin econmica y social sera la posibilidad realizada 9 .
Como dijo cmicamente Rudner (1973), "evidentemente, la
pretensin de que alguna entidad tiene una disposicin para
manifestar, o potencialmente puede manifestar, alguna
propiedad, es diferente de la pretensin de que est
manifestando dicha propiedad. As, decir que una casa es
combustible obviamente no es lo mismo que decir que est
ardiendo. Claro est que puede ocurrir que entidades que
pueden manifestar ciertas propiedades, nunca lleguen a
exhibirlas. Un terrn de azcar del que afirmamos con verdad
que es soluble, puede no disolverse nunca (y para que la
afirmacin sea ordenada, no es necesario que ella ocurra); en su

22 / De la totalidad al lugar

lugar, puede evaporarse en una prueba atmica o arder


transformndose en cenizas".
La nocin de Formacin Econmica y Social es
indisociable de lo concreto, representado por una sociedad
histricamente determinada. Definirla es producir una
definicin sinttica de la naturaleza exacta de la diversidad y de
la naturaleza especfica de las relaciones econmicas y sociales
que caracterizan una sociedad en una poca determinada (M.
Godelier, 1971, 1972). Esta exigencia de concreticidad, sobre la
cual insisti Sereni (1974), no quiere en modo alguno decir que
se puedan percibir elementos concretos aislados como una cosa
en si misma (thing in itself). Una Formacin Econmica y
Social es "un objeto real que existe independiente de su
conocimiento, pero que no puede ser definido a no ser por su
conocimiento" (Althusser, 1965) 1 0

1.2 Formacin socio-econmica o formacin espacial?


Modo de produccin, formacin social y espacio son
tres categoras interdependientes. Todos los procesos que,
juntos forman el modo de produccin (produccin propiamente
dicha, circulacin, distribucin, consumo) son histrica y
espacialmente determinados en un movimiento de conjunto, y
esto a travs de una formacin social.
La formacin social comprendera una estructura
productiva (P.L.Crosta, 1973) y una estructura tcnica (G. La
Grassa, 1972). Se trata de una estructura tcnico-productiva
expresada geogrficamente por una cierta distribucin de la
actividad de produccin. Si la nocin de formacin social,
segn G. La Franca (1972), debe 'contener" el complejo de las
"diferentes formas tcnicas y organizacionales del proceso
productivo, que corresponden a las diversas relaciones de
produccin existentes", no puede ser concebida sin referencia a
la nocin de espacio.
Las diferencias entre lugares son el resultado de la
organizacin espacial de los modos de produccin particulares.
El "valor" de cada lugar depende de niveles cualitativos y
cuantitativos de los modos de produccin y de la manera como

S.

' dad y espacio: la formacin social copio teora / 23

ombinan. As, la organizacin local de la sociedad y del


espacio reproduce el orden internacional (Santos, 1974)
Lo modos d produccin se tornan concretos sobre una
base territorial histricamente determinada Desde este punto
de vista, las formas espaciales seran un lenguaje de los modos
de produccin. De - li que, en su determinacin geogrfi ca los
modos de produccin sean selectivos, reforzando de esa manera
la especificidad de los lugares.
La localizacin de los hombres, de las actividades y de
las cosas en el espacio se explica tanto por las necesidades
"externas", aquellas del modo de produccin "puro', como por
las necesidades "internas", representadas esencialmente por la
estructura de todas las demandas y la estructura de las clases; es
decir, la formacin social propiamente dicha
El modo de produccin se expresa por una lucha y por
una interaccin entre lo nuevo, que don ina, y lo viejo. Lo
nuevo busca imponerse en todas partes, aunque sin poder
realizarlo completamente. Lo viejo es el modo de produccin
anterior, ms o menos penetrado por las formas sociales y por
las tcnicas que corresponden al modo de produccin nuevo,
pero siempre prescrito por el modo de produccin nuevo. De
ah que se llame a ese modo de produccin "ac ual", en plena
existencia, un modo de produccin puro: no se realiza
completamente en ninguna parte. Por ello, igualmente, la
historia espacial es selectiva (Santos, 1972) Antes del perodo
tecnolgico actual, vastos segmentos de espacio pudieron
escapar al dominio, directo o indirecto, del modo de produccin
dominante, o fueron slo alcanzados por destellos de
determinaciones limitadas.
Las relaciones entre espacio y formacin social son de
otro orden, pues se forjan en un espacio particular y no en un
espacio general, al igual que los modos de produccin. Los
modos de produccin escriben la Historia en el tiempo, las
formaciones sociales la escriben en el espacio.
Tomada individualmente, cada forma geogrfica es
representativa de un modo de produccin o de uno de sus
momentos. La historia de los modos de produccin es tambin,
y bajo este aspecto preciso, la historia de la sucesin de las
formas creadas a su servicio La historia de la formacin social

24 / De la totalidad al lugar

es la de la superposicin de formas creadas por la sucesin de


modos de produccin, de su complejidad sobre su "territorio
espacial", para emplear, aunque dndole un sentido nuevo, la
expresin de Jean Bruhnes (1913). El modo de produccin es,
segn A. Crdova (1974), "una forma particular de
organizacin del proceso de produccin destinada a actuar
sobre la naturaleza y obtener los elementos necesarios a la
satisfaccin de las necesidades de la sociedad". Esta sociedad y
"su" naturaleza, esto es, la porcin de la "naturaleza" de la cual
extrae su produccin, son indivisibles y en conjunto se llaman
"formacin social".
Said Sha (1973) escribi que la formacin social es al
mismo tiempo una totalidad concreta y una totalidad abstracta.
Su punto de vista debe reaproximarse del de Ph. Herzog (1971),
para quien modo de produccin y formacin social deben ser
pensados tericamente al mismo tiempo. Para este ltimo, "el
modo de produccin es la unidad, la formacin econmica y
social, la especificidad", pero, aade, "no hay movimiento de
aucinqelmfsotprduzcasobe
nuevas las especificidades ", regla que evitara juzgar el modo
de produccin como una esencia, y la Fonacin Econmica y
Social como un simple fenmeno". No sera, pues, merecida la
crtica, dirigida a Sha por H. Michelena (1971), de no haber
huido completamente al dualismo de los conceptos de modo de
produccin y de formacin social. De hecho, la formacin
social, totalidad abstracta, no se realiza en la totalidad concreta
sino por una metamorfosis donde el espacio representa cl
primer papel.

1.3 El papel de las formas


Si abandonamos cl punto de vista de la sociedad en
general y abordamos la cuestin bajo el ngulo de
determinaciones especficas que la vuelven concreta, esas
determinaciones especficas se volveran una mera potencia,
una simple vocacin. Estas se tornan realidad por el espacio y
en el tiempo.

Sociedad y espacio: la formacin social como teora / 25

En su Geografa, Estrabn ya aconsejaba considerar


que los atributos de un lugar son debidos a la naturaleza,
porque, pensaba, "son permanentes, en cuanto los atributos
superpuestos conocen cambios"; de hecho, podemos hoy
corregir: ambos estn destinados a cambiar. Pero tambin,
aade, est claro que es preciso tener en cuenta los atributos no
naturales que estn destinados a permanecer y que transforman
el trabajo del hombre en una especie de atributo natural de un
lugar.
La realizacin prctica de uno de los momentos de la
produccin supone un lugar propio, diferente para cada proceso
o fraccin de proceso - cl lugar se vuelve as, a cada momento
histrico, dotado de una significacin particular. La
localizacin de las fracciones de la totalidad social, en un sitio
y en un momento dados, depende tanto de las necesidades
concretas de realizacin de la formacin social como de las
caractersticas propias del sitio. El uso productivo de un
segmento de espacio en un momento es, en gran parte, funcin
de las condiciones existentes en el momento inicial. De hecho,
el espacio no es un simple teln de fondo inerte y neutro.
Cada combinacin de formas espaciales y de tcnicas
correspondientes constituye cl atributo productivo de un
espacio, su virtualidad y su limitacin La funcin de la forma
espacial depende de la redistribucin, en cada momento
histrico, sobre cl espacio total, de la totalidad de las funciones
que una formacin social est llamada a realizar. Esta
redistribucin y relocalizacin debe tanto a las herencias, sobre
todo el espacio organizado, como a lo actual, al presente
representado por la accin del modo de produccin o de uno de
sus momentos.
El movimiento del espacio, es decir, su evolucin, es al
mismo tiempo un efecto y una condicin del movimiento de
una sociedad global. Si no pueden crear formas nuevas o
renovar las antiguas, las determinaciones sociales tienen que
adaptarse. Son las formas que atribuyen al contenido nuevo
probable, an abstracto, la posibilidad de volverse contenido
nuevo y real.
El valor actual de los objetos geogrficos en el interior
de la Formacin Econmica y Social no puede ser dado por su

26 / De la totalidad al lugar

valor propio en lo que respecta a la herencia de un modo de


spureoad,icnmf-otedEsa
en ultimo anlisis por el modo de produccin tal como se
realiza en y por la formacin social.
Las modificaciones del papel de las formas contenido o simplemente de la funcin cedida a la forma por el contenidoson subordinadas, y hasta determinadas, por el modo de
produccin tal como se realiza en y por la formacin social.
As, el movimiento del espacio suprime de manera prctica, y
no solamente filosfica, toda posibilidad de oposicin entre
Historia y estructura. A los desfases de la evolucin de las
variables particulares se opone la simultaneidad de su
funcionamiento en el interior de un movimiento global, que es
el de la sociedad. De ah la unidad de los procesos sincrnicos y
diacrnicos (Santos, 1974).
Esta unidad de la continuidad y de la discontinuidad del
proceso histrico de la formacin social (Sereni, 1974) es
ampliamente evidenciada en la formacin espacial. El desfase
con el cual los modos de produccin imponen sus diferentes
vectores sobre los diversos segmentos de espacio es
responsable de las diferentes edades de los mltiples elementos
o variables del espacio en cuestin. Finalmente, la asincrona
est en la base de la evolucin espacial, pero el hecho de que
variables acten sincrnicamente, es decir, en orden combinado
en el interior de una verdadera organizacin, asegura la
continuidad del espacio.
De hecho, la unidad de la continuidad y de la
discontinuidad del proceso histrico no puede ser realizada sino
en el espacio y por el espacio. La evolucin de la formacin
social esta condicionada por la organizacin del espacio, es
decir, por los datos que dependen directamente de la formacin
social actual, pero tambin de las Formaciones Econmicas y
Sociales permanentes 1 2 .

1.4 Espacio y totalidad


Antes que una expresin econmica de la historia las
Formaciones Econmicas y Sociales son una organizacin

Sociedad y espacio: la formacin social como teora / 27

histrica (Labriola, 1902). Este concepto abarca "la totalidad de


la unidad de la vida social".
Cuando se habla de modo de produccin, no se trata
simplemente de relaciones sociales que ornan una forma
material, sino tambien de sus aspectos inmateriales, como el
dato poltico o ideolgico. Todos ellos tienen una influencia
determinante en las localizaciones y se vuelven as un factor de
produccin, una fuerza productiva, con los mismos derechos
que cualquier otro factor.
El dato global, que es el conjunto de relaciones que
caracterizan una sociedad dada, tiene un significado particular
para cada lugar, pero este significado no puede ser percibido
sino al nivel de la totalidad. De hecho, la redistribucin de los
papeles, realizada en cada nuevo momento del modo de
produccin y de la formacin social, depende de la distribucin
cuantitativa y cualitativa de las infraestructuras y de otros
atributos del espacio. El espacio construido y la distribucin de
la poblacin, por ejemplo, no tienen un papel neutro en la vida
y en la evolucin de las formaciones econmicas y sociales.
El espacio reproduce la totalidad social en la medida en
que esas transformaciones son determinadas por necesidades
sociales, econmicas y polticas. As, el espacio se reproduce
en el interior de la totalidad, cuando evoluciona en funcin del
modo de produccin y de sus momentos sucesivos. Sin
embargo, el espacio influencia tambin la evolucin de otras
estructuras y, por ello, se torna un componente fundamental de
la totalidad social y de sus movimientos".
Los objetos geogrficos aparecen en las localizaciones
correspondientes a los objetivos de la produccin en un
momento dado y, enseguida, por el hecho de su propia
presencia, influencian los momentos subsecuentes de la
producin
Entretanto, ese papel del espacio pasa frecuentemente
desapercibido o no es analizado en profundidad15 . Deberamos
preguntamos, como Sartre (1960), respecto a la materialidad,
por qu "no se intent absolutamente estudiar este tipo de
accin pasiva que ejerce la materialidad como tal sobre los
hombres y sobre su historia, devolvindoles una praxis bajo la
forma de una contrafinalidad".

28 / De la totalidad al lugar

El espacio es la materia trabajada por excelencia.


Ninguno de los objetos sociales tiene una imposicin tan
grande sobre el hombre ninguno est tan presente en lo
cotidiano de los individuos. La casa, el lugar de trabajo, los
puntos de encuentro, los caminos que unen esos puntos, son
igualmente elementos pasivos que condicionan la actividad de
los hombres y rigen la prctica social. La praxis, ingrediente
fundamental de la transformacin de la naturaleza humana, es
un dato socio-econmico, pero es tambin tributaria de los
imperativos espaciales
Como dijo Carllois (1964), el espacio impone a cada
cosa un conjunto particular de relaciones porque cada cosa
ocupa un espacio concreto". Insistimos, con Sartre (1963): "Si
la prctica inerte roba mi accin ... impone frecuentemente una
contrafinalidad. Cuando se trata del espacio humano, la
cuestin no es ms de prctica inerte, sino de inercia dinmica.
La representacin es tambin accin y las formas tangibles
participan del proceso como actrices (I. Morgensten, 1960).
Volvamos a lo que Marx escribi en la segunda parte
de su teora de la plusvala: "Todo lo que es resultado de la
produccin es, al mismo tiempo, una precondicin de la
produccin". O an, lo que se encuentra en la tercera parte del
mismo libro: "Cada precondicin de la produccin social es, al
mismo tiempo, su resultado, y cada uno de sus resultados
aparece simultneamente como su precondicin" 16 .
Cmo pudimos olvidar, por tanto tiempo, esta
i nseparabilidad de las realidades y de las nociones de sociedad
y de espacio inherentes a la categora de la formacin social?
Slo el atraso terico conocido por esas dos nociones puede
explicar que no se haya buscado reunirlas en un concepto
nico. No se puede hablar de una ley separada de la evolucin
de las formaciones espaciales. De hecho, se trata de
formaciones socio-espaciales".

2
El estado-nacin como espacio,
totalidad y mtodo*

Un pas, un espacio nacional, puede ser estudiado como


un sistema. No se trata, sin embargo, de un sistema de
elementos, como en la teora clsica de los sistemas, sino de un
sistema de estructuras al estilo de Godelier.
Un Estado-Nacin es una Formacin Socio-Econmica.
Un Estado-Nacin es una totalidad. As, la unidad geogrfica o
espacial de estudio es el Estado-Nacin. La "regin" no es ms
que una subunidad, un subsistema del sistema nacional. La
"regin" no tiene existencia autnoma, no es ms que una
abstraccin si la tomamos separadamente del espacio nacional
considerado como un todo.

2.1 Estado-Nacin como totalidad y como espacio


Los recursos totales de un Estado-Nacin son,
verdaderamente, invisibles, ya sea el capital, la poblacin, la
fuerza de trabajo, la plusvala, etc. En cada perodo histrico
esos recursos se combinan y se distribuyen de manera diferente.
Las combinaciones se hacen en lugares histricamente
determinados, de forma que la combinacin de recursos
(hombres, capital, infraestructuras, instituciones, ecologa) se
transforma en sinnimo de localizacin. Se puede hablar,
entonces, de una diferenciacin espacial y de una definicin
Traduccin de "O Estado-Nao como espao, totalidade e mtodo",
correspondiente al captulo II de Santos, Milton; Espao e Sociedade (Ensaios), Vozes,
2 ed., Petrpolis-RJ, 1979.
3

34 / De la totalidad al lugar

especfica para cada lugar. Los recursos totales estn


geogrficamente distribuidos de forma concreta a travs de la
combinacin de segmentos o fracciones de recursos. Esos
recursos deben clasificarse si deseamos tener xito en el
anlisis. Cuanto ms precisa sea la clasificacin, ms exactas
sern las conclusiones, y ms prximas de los hechos
particulares. No obstante, en un nivel muy prximo al
investigador, aumentan las posibilidades de error en la eleccin
de variables por el riesgo de subjetivacin.
La combinacin de los recursos as clasificados lleva a
la distincin de dos tipos de estructuras:
1.- Estructuras formadas por elementos homlogos
(subestructuras y subsistemas): estructuras demogrficas,
econmicas, financieras, etc., siendo todos los elementos de
cada estructura de una misma clase. Las llamaremos estructuras
simples a partir de nuestro punto de vista analtico actual.
2.- Estructuras formadas por elementos no homlogos
(de clases diferentes), los cuales actan unos sobre otros para
crear estructuras complejas.
La estructura espacial sera exactamente: la
combinacin localizada de una estructura demogrfica
especfica, de una estructura de clases especfica, de una
estructura de rentas especfica, de una estructura de consumo
especfica, etc.; y de una organizacin tambin especfica de las
tcnicas que estn en la base de las relaciones entre las
estructuras especficas y los recursos. La realidad social es el
resultado de la interaccin de todas esas estructuras. Las
transformaciones en la organizacin del espacio son
simplemente modificaciones del valor relativo de cada conjunto
local de variables. Por local entendemos segmentos o
momentos que son simples fracciones de una variable en su
todo, o sea, como sta se constituye en la totalidad, es decir, en
el Estado-Nacin.

El estado-nacin copio espacio, totalidad y mtodo / 35

2.2 El espacio corno estructura social


Sin embargo, el espacio no es usualmente considerado
como una de las estructuras de la sociedad, sino como un mero
reflejo. Y, si concluimos que la organizacin del espacio es
tambin una forma, un resultado objetivo de una multiplicidad
de variables actuando a travs de la historia, su inercia pasa a
ser dinmica. Por inercia dinmica entendemos que la forma es
tanto resultado como condicin del proceso. Las formas
espaciales no son pasivas, sino activas; las estructuras
espaciales son activas y no pasivas, aunque su autonoma, en
relacin a otras estructuras sociales, sea relativa. Pero las
formas espaciales tambin obligan a las otras estructuras
sociales a modificarse, buscando una adaptacin, siempre que
no puedan crear nuevas formas.
En cada momento la totalidad existe como una realidad
concreta y est al mismo tiempo en proceso de transformacin.
La evolucin jams termina. El hecho acabado es pura ilusin.
Cada elemento (estructura, subestructura) cambia de
valor, al mismo tiempo que la totalidad se transforma,
cualitativa o cuantitativamente. No obstante, el ritmo de esa
evolucin es diferente para cada elemento o estructura. Esa
diacrona es la verdadera base del proceso de transformacin.
Por eso, las formas espaciales, cuya naturaleza las vuelve
resistentes al cambio, constituyen un elemento fundamental de
explicacin del proceso social y no solamente su reflejo.
2.3 Los pases subdesarrollados
Un pas subdesarrollado es una Formacin SocioEconmica dependiente, un espacio donde el impacto de las
fuerzas externas es preponderante en todos los procesos. Por
ese motivo, su organizacin del espacio es dependiente.
Esas fuerzas externas tienen su propia lgica que es
interna a las instituciones y a las empresas interesadas, pero
externa en relacin a los pases a que pertenecen. Las
instituciones y empresas que imponen innovaciones tcnicas u
organizacionales tienen un objetivo comn -la acumulacin de

36 / De la totalidad al lugar

capital-, aunque cada agente tenga su propia manera de operar.


Esa accin no coordinada agrava los costos, ya elevados, que
los pases del Tercer Mundo tienen que pagar para construir
i nfraestructuras, subsidiar actividades modernas, adquirir
bienes intermediarios y servicios esenciales, todo ello para
facilitar la instalacin de actividades exgenas. El resultado es
que los recursos posibles de ser utilizados socialmente se
reducen proporcionalmente.
La dialctica del espacio en el Tercer Mundo se realiza
entre el Estado-Nacin y las actividades modernas,
principalmente las empresas multinacionales y los monopolios.
El nivel de las fuerzas productivas y el ritmo de los variados
procesos representan otras tantas determinaciones de las
estructuraciones 1 y 2 de las variables, de las cuales ya
hablamos anteriormente.
Como la difusin de las variables o de sus formas
rejuvenecidas es selectiva y muchas veces especfica, toda la
evolucin, particularmente la evolucin de la organizacin del
espacio, es jerky, i mprevisible, incontrolable. Asimismo, la
difusin de las variables se hace con un desfase considerable
entre ellas (variables modernizadoras), segn los lugares. Desde
el momento en que se acepta un modelo de crecimiento
orientado hacia afuera, el Estado y la Nacin pierden el control
sobre las sucesivas organizaciones del espacio. Al ser adoptada
la ideologa del crecimiento por la mayora de los pases del
Tercer Mundo, el Estado prepara el camino para que los
"modernizadores" puedan instalarse y operar. La estructura de
los gastos pblicos se transforma, orientndose preferentemente
hacia la construccin de infraestructuras, transportes o bienes
pblicos, los cuales sirven ms, mejor y ms barato a las
empresas modernas que a la poblacin. Esto sin mencionar los
subsidios directos, como la exencin de impuestos, bajas tasas
de intereses, exportacin protegida y financiada, etc.
Actualmente, en el Tercer Mundo, el Estado prepara las
condiciones para que las grandes empresas, sobre todo las
extranjeras, puedan apropiarse de la plusvala social local, que
envan al exterior o utilizan para incrementar sus activos y
aumentar, as, sus posibilidades de ampliar la propia plusvala.
Ese mecanismo equivale a una desvalorizacin de los recursos

El estado-nacin congo espacio, totalidad y mtodo / 37

dejados en manos del Estado, mientras que los recursos que se


destinan a las grandes empresas son sobrevalorados.
El Estado se empobrece y pierde su capacidad para
crear servicios sociales o para ayudar a la creacin de
actividades descentralizadas o descentralizadoras. La
produccin, especialmente la produccin industrial, no
corresponde a las necesidades nacionales y est sujeta a una
concentracin acumulativa; al mismo tiempo, se distorsiona
tambin el consumo que pasa a ser utilizado como el mejor
vector del capitalismo internacional para la ocupacin de todo
el territorio nacional.
Todo esto se refleja en la organizacin del espacio:
macrocefalia (atraccin recproca del capital directa o
i ndirectamente productivo y del trabajo); expansin de la
agricultura comercial o industrial en detrimento de la
agricultura de subsistencia, ante la necesidad de comprar
equipamientos, bienes intermediarios y servicios del extranjero.
La produccin de productos agrcolas comercializables pasa a
ser una necesidad porque, de otra forma, las poblaciones rurales
quedaran sin capacidad de participar de una economa que se
monetariza cada vez ms y de un consumo distorsionado.
Pequeas ciudades surgen como hongos, pero no
necesariamente como resultado de la formacin local de una
plusvala. Esas ciudades tienen cada vez menos la funcin de
recogida de productos de la regin y cada vez ms el papel de
redistribuidoras de bienes y servicios. La funcin "regional" de
las ciudades regionales declina porque la revolucin de los
transportes vuelve posible que las pequeas ciudades tengan
relaciones directas con las ciudades medianas, inclusive con las
metrpolis. De esta forma, algunas ciudades regionales se
metamorfosean en ciudades intermedias, en tanto que otras son
rebajadas a la categora de ciudades locales (Milton Santos,
1975).
Ese extenso trayecto asume aspectos peculiares en cada
caso particular, de acuerdo con el nivel de las fuerzas
productivas.

38 / De la totalidad al lugar

2.4 Un ejemplo: el uso de la tierra


Tomemos como ejemplo el problema del uso de la
tierra en un pas. El uso de la tierra tiene que ser definido
primero como un subsistema en el interior del sistema espacial.
En un determinado momento el uso de la tierra es el resultado
de la apropiacin total del espacio rural, la cual tiene, en cada
lugar, formas especficas.
A travs del tiempo, el espacio se comporta como un
todo. La transformacin del espacio "natural" en espacio
productivo es el resultado de una serie de decisiones y
elecciones histricamente determinadas. Cada porcin de
espacio es apropiada, reutilizada o dejada intacta. En cada caso,
el valor de cada subespacio se transforma en relacin a otros
subespacios dentro del espacio nacional. Cada uno de los
subespacios es sometido a una serie de impactos de naturaleza
diversa, que lo diferencia de los dems, pero su explicacin
debe ser buscada en una dinmica global que es la misma para
todos. Si cada porcin de espacio controla algunos aspectos de
su evolucin, la evolucin de sus estructuras dominantes poblacin, empleo, inversiones, etc.- no son controladas
localmente.
Los cambios de situacin relativa no dependen de los
subsistemas; stos pertenecen al dominio de la totalidad. La
historia agrcola se inscribe en el espacio por intermedio de
esos cambios de la situacin relativa. En cada perodo, los
subsistemas atribuyen un valor especfico a los recursos
naturales: suelo, climas, vegetacin, recursos minerales, etc.,
que son las verdaderas economas externas fijas.
El paisaje actual es un puzzle de formas de diferentes
edades, una forma residual de una distribucin selectiva de
variables. Si las formas pudiesen cambiar cada vez que el
contenido cambia, forma y contenido presentaran una
tendencia a confundirse en un momento concreto y en un lugar
concreto. En verdad, algunas formas desaparecen, pero otras
permanecen como tantas reliquias del pasado.
El anlisis supone, una vez ms, que encontremos una
periodizacin para la historia del subsistema que estamos
estudiando. Esa historia debe tener sus races en los perodos de

El estado-nacin corno espacio, totalidad y mtodo / 39

la historia nacional, considerada en sus relaciones con la


historia mundial.
As, deberemos estar preparados para abordar los
distintos estudios de la organizacin del espacio agrcola. Los
cambios de valor de cada subespacio no se explican por su
propia historia. Se trata de una verdadera y ms amplia
reorganizacin, inducida por factores externos e internos.
Cualquiera que sea el caso, cambios verificados en una porcin
del espacio repercuten en las otras porciones del todo, al haber
sido el todo ya modificado. De esta forma, la definicin de cada
subespacio es, en cada perodo, el resultado de un grupo de
relaciones cuya escala no es la misma del subsistema y
coincide, la mayora de las veces, con la escala del EstadoNacin.
2.5 Un mtodo: de la totalidad a los conceptos y modelos
El problema principal deriva del hecho de que ninguna
cuestin puede responderse fuera de la concepcin de una
totalidad de estructuras y de una totalidad de relaciones.
La evolucin interna de cada estructura se debe
principalmente a una de sus subestructuras, la cual, por su
comportamiento, tiene un papel de "liderazgo" sobre la
estructura considerada como un todo. El conjunto de
subestructuras que dispone de esa fuerza de mando -el ncleo
motor- es responsable de la evolucin del sistema (el conjunto
de estructuras), es decir, es responsable de la evolucin de la
totalidad.
A travs de ese conjunto de subestructuras dirigentes, el
todo se reproduce en cada una de sus estructuras, en cada uno
de sus subsistemas. De esta forma, si no conocemos el conjunto
de subestructuras, no podemos estudiar cada estructura
particular. Por otro lado, conociendo el ncleo motor, el estudio
de cualquiera de las estructuras permitir comprender la
problemtica del puzzle.
Este raciocinio es vlido para todas las ramas de la
ciencia, incluso para la disciplina de la organizacin del
espacio, raramente llamada Geografa. La tarea de escoger un

40 / De la totalidad al lugar

tema de investigacin se minimiza, visto que la explicacin de


cualquier hecho espacial depende de las dems estructuras
constitutivas del espacio. No hay diferencia entre escoger una
porcin del espacio o una cuestin especfica referente al
territorio. El objeto de estudio pasa a ser una categora analtica
de la Totalidad.
La eleccin de esa orientacin en el estudio del espacio
garantiza el enfoque histrico, sin el cual la totalidad aparecera
de una forma catica.
Para ir ms all del fenmeno, para sobrepasar el
aspecto y alcanzar el contenido, no hay forma de teorizacin
ms adecuada. Pero tenemos que subdividir la realidad de
forma que pueda ser reconstituida cuando juntemos
nuevamente sus partes.
Tal procedimiento exige una conceptualizacin
adecuada, es decir, un proceso de simplificacin y abstraccin un proceso de reduccin progresiva. A partir de un universo de
objetos homlogos (ejemplo: una especie particular de suelo,
que permite un cierto tipo de cultivo, a travs de ciertas
tcnicas, utilizando una cierta cantidad de capital y trabajo,
ofreciendo una cierta ganancia...) y siguiendo un criterio de
generalizacin progresiva, vamos eliminando sucesivamente las
variables menos frecuentes y conservando las que se repiten
ms veces. Cuanto ms exactos seamos en este proceso de
,msiplufrcoaybnte porsultan.
La pureza y la abstraccin de los conceptos conducen a
teoras cada vez menos representativas de las realidades
completas e individuales, cada vez ms representativas de la
totalidad de los objetos.
Las mismas variables, que fuimos gradualmente
abandonando en el afn (objetivo) de purificar los conceptos y
proponer una teora ms abstracta y, por eso mismo ms vlida,
basadas ahora en la teora, sern gradualmente reincorporadas y
reacondicionadas por estadios a modelos, que -stos s- deben
aproximarse a la realidad completa. Partimos de la prctica
humana para las teoras a travs de los conceptos y volvemos
de la teora a la praxis por intermedio de los modelos. La
"reduccin" sistemtica y la "reconstitucin" basada en la
teora, conceptos y modelos que representan un proceso

El estado-nacin como espacio, totalidad y mtodo / 41

dialctico en el cual se elimina la pseudocontradiccin entre


deduccin e induccin. Al contrastar la "realidad" reconstituida
con la prctica humana, sometemos la teora a un test y
entonces sabemos si hay necesidad de reconstituirla. El proceso
es continuo y nuevas conceptualizaciones y modelizaciones se
suceden unas a otras. As debe ser porque la teora y la praxis
no deben estar separadas, ni an en el caso de aceleracin de la
evolucin social.

3
La divisin social del trabajo como una
nueva pista para el estudio de la
organizacin espacial en los
pases subdesarrollados'

La creciente importancia de la urbanizacin, como dato


cuantitativo y cono consecuencia y factor de graves problemas
sociales y econmicos, constrasta, en los pases
subdesarrollados, con la timidez y pobreza de los estudios
empricos y del esfuerzo terico. Ese es un campo de estudios
en que, con la excepcin de algunos investigadores aislados, la
indigencia es clamorosa.
Los anlisis estn, de un modo general, desvinculados
de la realidad social como un todo, contentndose
frecuentemente con el examen parcelado de microproblemas y
con un enfoque donde la sociedad en movimiento est ausente.
Un inmenso cuerpo de literatura puede as ser escrito y
difundido sin, no obstante, contribuir al conocimiento de la
realidad.
Diversos factores pueden explicar ese resultado.
Los estudios urbanos constituyen un dominio cientfico
cuya donde la vulnerabilidad a modelos capitalistas es grande.
Por un lado, existen las teoras y doctrinas espaciales y urbanas
i mportadas, algunas buscando, honestamente o slo en
apariencia, un esfuerzo de comprensin de los problemas
propios del Tercer Mundo, al tiempo que otras procuran
Traduccin de "A diviso do trabalho social como urna nova pista para o
escudo da organizao espacial e da urbanizaao nos pases subdesenvolvidos", Ser.
Encontro Nacionat de Gegrafos, Sesses Dirigidas, Associao dos Gegrafos
Brasilciros, Universidade Federal do Cear, Fortaleza; julio 1978; pp. 37-50.

46 / De la totalidad al lugar

claramente trasponer a las realidades actuales de los pases


dependientes una interpretacin, a veces discutible, de las
realidades de los pases del centro, tanto hoy como en el pasado.
An en nuestros das se insiste en comparar el fenmeno urbano
en el mundo subdesarrollado actual con lo ocurrido en Europa y
en Estados Unidos en la poca de su industrializacin.
Por otro lado, la planificacin regional y urbana fue un
ejercicio extremadamente til no slo para la penetracin ms
fcil del imperialismo y del capital en el Tercer Mundo, sino
tambin un vehculo privilegiado de las teoras subyacentes.
Las teoras de planeamiento urbano y regional
raramente derivan de situaciones reales que se desea modificar.
Estas teoras se presentan mucho ms como portadoras de un
modelo a imponer. Ese modelo proviene, con frecuencia, de los
pases del centro donde se elabora para servir a intereses que
difcilmente son los nuestros. En concreto el proceso fue
doblemente eficaz, pues contribuye tanto a la importacin de
doctrinas que nada tienen que ver con nuestras realidades,
como, por su uso influyente, impide que se desarrolle un
pensamiento autnomo y serio.
3.1 Divisin del trabajo y organizacin espacial
El espacio geogrfico, ciudades incluidas, una realidad
en proceso permanente de transformacin, ha sido estudiado a
travs de un gran nmero de disciplinas: geografa, economa
regional y urbana, sociologa urbana y urbanismo, arquitectura,
anlisis regional, planificacin urbana y regional, etc. Cada una
de esas disciplinas adopt un enfoque particular y, tambin,
podra decirse, una epistemologa particular. Igualmente el
vocabulario es especfico.
Tales particularismos de percepcin y de lenguaje
conducen, muchas veces, a considerar slo una parte de la
realidad espacial en vez de tener en cuenta toda la realidad. Esa
orientacin, adems, se profundiza a medida que las
especialidades crecen y constituye, por eso, una dificultad
suplementaria para la construccin de una teora general del
espacio, un lenguaje comn tanto desde el punto de vista

La divisin social del trabajo como una nueva pista / 47

terico, como desde el punto de vista de las realizaciones de


orden prctico.
Las explicaciones del fenmeno de la urbanizacin
varan. Todas, sin embargo, giran en torno a factores como el
comportamiento demogrfico, el grado de modernizacin o de
organizacin de los transportes, el nivel de la industrializacin,
los tipos de actividades y relaciones que mantienen con los
grupos sociales involucrados, la creacin y retencin local del
valor aadido, la capacidad local para guardar una mayor o
menor parte de la plusvala generada, el grado de redistribucin
de la renta entre los productores, y los efectos directos o
indirectos de la modernizacin sobre la poltica, la sociedad, la
cultura y la ideologa.
En cada momento histrico, la combinacin de esos
factores expresa el nivel de la urbanizacin, y su geografizacin
nos da el padrn de distribucin de las ciudades, la forma de su
red urbana, as como el "perfil urbano" de un pas, es decir, el
tamao respectivo de la ciudades dentro de un sistema.
Cmo explicar, por ejemplo, el tamao monumental de
las ciudades de la India en el siglo XVIII? Un sistema de castas
que favoreca una extraordinaria acumulacin en manos de los
nobles, en una fase histrica en que no haba necesidad de
i mportar, justifica la enorme riqueza de los prncipes, las
construcciones faranicas y suntuosas y la numerosa mano de
obra necesaria para emprender construcciones, teniendo en
cuenta las condiciones tcnicas reinantes. La corte era
amplsima, la clientela innumerable, la domesticidad grande, y
parece que el nmero de oficios presentes en las ciudades no lo
igualaron, ni siquiera se aproximaron las ciudades del mundo
occidental.
En Amrica Latina, ciudades como Salvador y Mxico
ya contaban, al final del siglo XVIII, con una poblacin en
torno a los cien mil habitantes. Pocas ciudades europeas y
ninguna de Estados Unidos dispona, entonces, de tales cifras.
Las ciudades latinoamericanas eran grandes almacenes de
comercio y tambin plazas-fuertes, donde la divisin del trabajo
se haca con una tecnologa menos avanzada que en Europa y
que exiga ms brazos (a pesar de no tener una produccin
material importante) aunque sin alcanzar las cifras de las
ciudades hindes. La incidencia del factor poltico, representado

48 / De la totalidad al lugar

por las necesidades de la administracin y seguridad, era otro


dato de la divisin del trabajo interno del pas que no puede ser
descuidado.
En nuestros das, cuando se estudia la urbanizacin del
Tercer Mundo, llama la atencin el nmero de grandes
ciudades, especialmente en Amrica Latina, mucho ms que en
otros continentes. Esto se explica por la forma en que las
fuerzas productivas se desarrollaron, es decir, con la
concentracin de instrumentos de trabajo y de medios de
produccin ms modernos en ciertos puntos del territorio, al
mismo tiempo que el consumo se expanda de manera
galopante.
Factores histricos y actuales se conjugan. Desde los
inicios de la colonizacin, la produccin vegetal y mineral que
Europa y, despus, Estados Unidos necesitaban, la formacin de
una red de transportes vinculada en un primer momento a las
necesidades del comercio exterior y despus a la existencia
precoz de Estados modernos (precoz en relacin al resto del
Tercer Mundo), y la expansin igualmente precoz de las
industrias de exportacin, fueron conjuntamente responsables
de un desarrollo todava mayor de las fuerzas productivas, an
en el caso de estar al servicio de empresas y pases extranjeros.
En cuanto al consumo, los viejos lazos de Amrica
Latina con Europa facilitaron la aceptacin de los modelos
occidentales desde su primera gran ola de difusin entre el fin
del siglo XIX y comienzos del XX. Era entonces un consumo
noble, restringido a estratos limitados de la poblacin que viva
en las ciudades. Slo recientemente, con la segunda oleada de
difusin, propiciada por las nuevas condiciones de difusin de
la innovacin, es cuando los modelos occidentales pudieron
esparcirse ms fcilmente.
Evidentemente, el impacto de todos esos factores es
diferente segn los pases, sea por la forma de su participacin
en las tendencias ms recientes, sea por la herencia histrica de
una organizacin social y del espacio cuya inercia ha tenido un
papel activo en el momento de la transformacin econmica del
pas.
Como los factores de produccin y las actividades
relacionadas tienen un lugar propio en el espacio, en cada
momento de la evolucin social, todos esos factores tienen

La divisin social del trabajo como una nueva pista / 49

influencia sobre la forma como el espacio se organiza y sobre la


urbanizacin.
Algunas veces, esos factores se consideran fragmentaria
o aisladamente. No obstante, en otras oportunidades, se busca
analizarlos como un todo, teniendo en cuenta sus
interrelaciones, lo cual permite aadir a la lista de variables
ausentes nuevos elementos y valorizarlos de manera adecuada.
Pero esa es una tarea difcil. Nos parece, sin embargo, que la
adopcin de un enfoque analtico que tenga en cuenta la divisn
del trabajo permitir incluir en el anlisis todas las variables en
juego' .
En cada nueva divisin del trabajo o en cada nuevo
momento decisivo, la sociedad conoce un movimiento
importante, sealado por la aparicin de un nuevo elenco de
funciones y, paralelamente, por la alteracin cualitativa y
cuantitativa de las antiguas funciones. La sociedad se expresa a
travs de procesos que, a su vez, se desdoblan por entre
funciones, y stas se realizan mediante formas.
Tales formas, sin las cuales no se completa ninguna
funcin, son objetos, formas geogrficas, pero tambin pueden
ser formas de otra naturaleza, como, por ejemplo, jurdicas. En
tanto, incluso esas formas sociales no geogrficas terminan por
espacializarse, geografizndose, cono es el caso de la
propiedad o de la familia. As, las funciones se encadenan,
directa o indirectamente, en formas geogrficas.
En cada movimiento social, posibilitado por el proceso
de la divisin del trabajo, se establece una nueva geografa, sea
para crear nuevas formas para atender nuevas funciones, sea por
la alteracin funcional de las formas ya existentes. De ah la
estrecha relacin entre divisin social del trabajo, responsable
de los movimientos de la sociedad, y su reparticin espacial.
La divisin social del trabajo vuelve diversamente
productivas las diferentes porciones de naturaleza, es decir,
atribuye a un paisaje la condicin de espacio productivo. El
espacio global se define por el conjunto de lugares
comprendidos como porciones del espacio productivo y como
lugar de consumo.
En cada momento de la divisin del trabajo, la sociedad
total se redistribuye, a travs de sus funciones nuevas y
renovadas, en el conjunto de formas preexistentes o nuevas. A
4

50 / De la totalidad al lugar

ese proceso puede llamarse geografizacin de la sociedad


(Santos, 1978)1 .

3.2 Divisin internacional e interna del trabajo: el estudio de


un pas como una formacin social
Durante las primeras fases de la colonizacin, el
impacto de la divisin internacional del trabajo sobre la
organizacin del espacio es fcilmente distinguible: la demanda
procedente del centro del sistema, as como su respuesta en la
periferia, eran directa e inmediatamente marcadas en la
sociedad, en la economa y en el espacio. Lo nuevo, es decir, el
impacto de las modernizaciones importadas, tradas desde fuera
o actuando a distancia, era por si solo capaz de provocar un
contraste imprtante. Esto tal vez explique por qu la presencia
europea en Africa a fines del siglo XIX, con todo lo que
represent de cambio brutal para la sociedad, la economa, la
moral, la organizacin del Estado y la organizacin del espacio
geogrfico, se mostr mucho ms revolucionaria y sensible que
en Amrica Latina en la misma poca.
En el perodo siguiente a la Segunda Guerra Mundial,
especialmente en los pases donde el desarrollo de las fuerzas
productivas fue mayor, fue cada vez ms difcil separar la
influencia de la divisin internacional del trabajo de la divisin
social del trabajo interno de cada pas. No obstante, esa
separacin se impone, aunque slo sea para poder apreciar el
papel del Estado y de la sociedad locales. Aqu el estudio de un
pas considerado como una Formacin Econmica y Social se
muestra indispensable como un mtodo til para distinguir los
dos tipos de influencia'.
La divisin internacional del trabajo revela nicamente
la manera de ser del modo de produccin dominante, adoptando
las formas geogrficas transportadoras de una innovacin y, por
eso mismo, cargadas de una intencionalidad nueva. Es a travs
de la incidencia de la divisin internacional del trabajo en un
pas y de la consecuente divisin interna del trabajo, que las
especificidades comienzan a sobresalir: la formacin socioeconmica correspondiente atribuye un valor determinado a

La divisin social del trabajo como una nueva pista / 51

cada forma y a todas las formas , por entre la redistribucin de


funciones.
La divisin internacional del trabajo explica la
selectividad espacial en la realizacin de funciones, mediante
criterios como la necesidad, la rentabilidad y la seguridad de
una produccin concreta. La divisin interna del trabajo nos
muestra el movimiento de la sociedad, la creacin y la solicitud
de nuevas funciones y la manera como esas funciones son
cubiertas por las formas preexistentes o nuevas.
A travs del anlisis de las consecuencias de una
divisin internacional del trabajo concreta, en diferentes
continentes, encontramos en los diversos pases formas
correspondientes al modo de produccin dominante y, as, esos
lugares diferentes guardan un mismo aire de familia. En virtud
del estudio de las formaciones sociales reconocemos el orden
por el cual se disponen esas formas y el nexo que mantienen
con la propia vida de la sociedad. Ese orden es proporcionado
por la suma de las acciones de los modos de produccin y de las
formaciones sociales en movimiento, o, en otras palabras, por la
adicin de los efectos de la divisin internacional y de la
divisin interna del trabajo.
Esa metodologa supone que la unidad geogrfica de
estudio sea el pas como un todo, una sociedad global que acta
en un espacio total. De otra manera, nos arriesgamos a omitir un
nmero ms o menos grande de determinaciones, y a perder de
vista nuestro objetivo, que es definir el significado de cada lugar
dentro del conjunto de lugares que forman el espacio total de un
pas.

3.3 Las formas y el problema del tiempo


Un problema analtico importante resulta del hecho de
que, en un sistema urbano, todas las aglomeraciones son objetos
geogrficos o, an mejor, una coleccin de objetos geogrficos,
es decir, formas. La divisin del trabajo, internacional o interna,
y cada uno de sus momentos, permiten comprender, en cada
instancia, la esencia de las formas, o sea, su contenido social,
econmico y poltico.

52 / De la totalidad al lugar

Y las propias formas? Comprenderlas es fundamental


porque no son el envoltorio inerte de los instantes que marcan la
evolucin de la sociedad global, sino, igualmente, la condicin
para que la Historia se realice. Las formas antiguas permanecen
como la herencia de las divisiones del trabajo en el pasado, y las
formas nuevas surgen cono exigencia funcional de la divisin
del trabajo actual o reciente. Estas formas son tambin una
condicin -y no de las menores- de realizacin de una nueva
divisin del trabajo.
Por ello, en todo momento se crean nuevas formas para
responder a necesidades precisas y novedosas, al mismo tiempo
que viejas formas cambian de funcin y dan lugar a aquella
nueva geografa -de que hablaba Kan - construida sobre viejos
objetos. As, las formas no tienen los mismos significados a lo
largo de la historia universal, del pas, de la regin, del lugar.
Cualquiera que sea cl instante en que las examinemos,
las formas -tonadas aisladamente- representan una acumulacin
de tiempos, y su comprensin, desde ese punto de vista,
depende del entendimiento de las divisiones del trabajo
pretritas. Pero su valor sistmico, que es su valor actual y real,
depende de la divisin del trabajo actual'.
Sera imposible pensar en evolucin del espacio si el
tiempo no tuviese existencia como tiempo histrico; es
igualmente imposible imaginar que la sociedad se pueda
realizar sin el espacio o fuera de l. La sociedad evoluciona en
el tiempo y en el espacio.
Tiempo y espacio conocen un movimiento que es, al
mismo tiempo continuo, discontinuo e irreversible. Tomado
aisladamente, tiempo es sucesin, mientras que espacio es
acumulacin, precisamente una acumulacin de tiempos.
El tiempo que trabaja para que las cosas evolucionen es
el tiempo presente; el Palimpsesto formado por el paisaje es la
acumulacin de tiempos pasados, muertos para la accin, cuyo
movimiento es dado por el tiempo vivo actual, el tiempo social.
El espacio es el resultado de esa asociacin, que se deshace y se
renueva continuamente, entre una sociedad en movimiento
permanente y un paisaje en evolucin permanente.
Espacio actual y tiempo actual se completan, pero
tambin estn en contradiccin. De otra manera, no podran
evolucionar. Solamente a partir de la unidad del espacio y del

La divisin social del trabajo como una nueva pista / 53

tiempo, de las formas y de su contenido, es que se pueden


interpretar las diversas modalidades de organizacin espacial.
Para ello, es necesario tener en cuenta dos datos que
muy frecuentemente se dejan de lado en los estudios
geogrficos. Se habla mucho de escala del espacio y jams de
escala del tiempo. Ahora bien, la palabra, an tratndose del
espacio, tiene un contenido temporal. En segundo lugar, el
tiempo es considerado como algo macizo, uno, divisible slo
fsicamente, el tiempo del reloj. Y cuando se habla de tiempo
social es frecuente la ilusin de pensar que una sociedad entera
funciona segn una nica medida de tiempo.
Intentar ser todava ms explcito. Los estudios
histricos y, como consecuencia, los estudios geogrficos, a
veces se realizan sin preocuparse de una periodizacin
realmente sistemtica. Se considera ideal encontrar aquellas
reas de significacin descriptas por F. Dumont (1970). La
utilizacin de los modos de produccin como medio de
delimitar las pocas histricas aparece, entonces, como un
mtodo objetivo. No obstante, la necesidad de considerar las
fracciones o momentos del modo de produccin introduce la
necesidad de un refinamiento, para poder tomar en
consideracin ciertos hechos suficientemente importantes para
cambiar el curso de la historia sin alterar la coherencia
estructural que caracteriza y define un modo de produccin.
Ello supone que, en los pases conocidos por un cierto
modo de produccin, el significado de las variables procedentes
del centro del sistema tenga un mismo valor para todos ellos.
Sin embargo, cada pas es portador de una temporalidad propia,
sin duda subordinada a la temporalidad internacional
proporcionada por el modo de produccin. Esa temporalidad
propia e interna al pas es igualmente objetiva, actuante y
relativamente autnoma. Se trata de un tiempo interno propio de
cada pas, que transcurre paralelamente al tiempo externo, dado
por el modo de produccin dominante.
El tiempo interno es tiempo emprico, tiempo histrico
considerado a escala geogrfica del Estado-Nacin, es decir,
representa las modalidades particulares en cada dimensin
espacial de descomponer el tiempo social.
Evidentemente tal posibilidad no se agota a nivel del
espacio nacional. Se reproduce, segn escalas e intensidades

54 / De la totalidad al lugar

menores, en los niveles y escalas inferiores, pues todos los


niveles, acontecimientos de origen externo o de origen local,
pueden disponer de la fuerza necesaria para modificar, en una
direccin diferente, la evolucin en curso.
Las diversas dimensiones espaciales son, de ese modo,
sometidas a la influencia de la escala de tiempo que la
concierne. Se someten igualmente a las escalas de tiempo que
conciernen a las dimensiones espaciales superiores, al ir del
lugar ms pequeo a la dimensin mundial.
Sin embargo, como las regiones y los lugares no son
sino lugares funcionales del Todo, esos tiempos internos son
tambin divisiones funcionales del tiempo, subordinados a la
dialctica del Todo, aunque puedan, en contrapartida, participar
del movimiento del Todo y as influenciarlo. Es, adems, por
ese hecho que las regiones y lugares, an sin disponer de una
real autonoma, influencian el desarrollo del pas como un todo.

3.4 Las instancias sociales como instrumento analtico


Dado que la divisin del trabajo conduce a una
alteracin de los procesos sociales, el conocimiento de stos se
impone en una ptica analtica. El anlisis debe tambin incluir
el estudio de las diversas instancias del proceso productivos y
las caractersticas que adquieren frente a una nueva divisin del
trabajo. La combinacin de esos dos enfoques permitir
comprender el papel de los actores y su juego recproco en cada
momento de la evolucin social.
El movimiento de la sociedad, a travs de sus
estructuras, no alcanza -al menos directamente- a todos los
lugares. En realidad, abarcara todos los lugares porque el hecho
de que un punto del espacio conozca una nueva definicin, a
travs del impacto de variables nuevas, cambia las jerarquas e
impone un nuevo orden espacial que concierne a la totalidad de
los lugares. Cada lugar alcanzado por el movimiento del todo
social queda en condiciones de reactuar sobre ese todo y, de ese
modo, obligndolo a modificarse, conduce tambin a
transformaciones, ms o menos grandes, ms o menos rpidas,
ms o menos inmediatas, de la totalidad de los lugares.

La divisin social del trabajo como una nueva pista /55

Cuando se crea en un lugar una actividad nueva, o


cuando una actividad ya existente all se establece, el "valor" de
todos los lugares tambin cambia, pues el lugar alcanzado
queda en condiciones de ejercer una funcin de que otros no
disponen y gana, por ese hecho, una exclusividad que es
sinnimo de dominacin. Otra situacin se da cuando se
modifica la manera de ejercer una actividad preexistente y, de
ese modo, se crea, en el conjunto de las localidades que tambin
la ejercen, un desequilibrio cuantitativo que lleva a una nueva
jerarqua o, en todo caso, a una nueva significacin para cada
uno y para todos los lugares. Una industria que se instala o que
se moderniza, un hospital o una escuela que se crean, una
actividad administrativa que se inicia y an un hombre que
cambia de residencia o que muere, son factores de desequilibrio
y, por lo tanto, de evolucin, es decir, de cambio de significado
de los lugares en el conjunto del espacio.
De la forma como se estructuran y comportan las
diversas instancias de la sociedad depende la manera como el
espacio nacional se organiza.
El problema es de complejo anlisis, pues cada instancia
social significa una clasificacin que se complica en la medida
del propio desarrollo econmico. Cada instancia social es, de
hecho, representada por una combinacin de factores,
subestructuras o subinstancias complementarias y conflictivas,
de cuya dialctica depende la propia evolucin social.
Cuanto ms perfeccionada la clasificacin, mayores
sern las posibilidades de un anlisis ms prximo de la
realidad y ms viable una intervencin positiva. No es
suficiente, sin embargo, preparar una lista de producciones y
productos, por ms completa que sea, para cubrir la instancia
econmica, ni alinear las manifestaciones de la vida social
propiamente dicha para definir la instancia cultural-ideolgica.
Es indispensable dar a cada segmento su definicin propia, es
decir, fijar lo que significa especficamente; y eso slo se
obtiene por el conocimiento de las relaciones que mantienen
con otras fracciones de la propia instancia o de otras instancias.
Esas relaciones varan con el tiempo, cambian con la propia
evolucin social y exigen, por eso, una atencin meticulosa del
analista, sin lo cual su reconstruccin se encontrar sin base

56 / De la totalidad al lugar

slida. El riesgo de "miopa temporal" puede ser fatal para la


interpretacin de la realidad.
Qu significa el capital extranjero, en la fase actual de
la vida econmica de un pas? Cul es su significado para este
o aquel ramo de la actividad econmica o social? Cmo,
finalmente, eso tiene influencia sobre la distribucin de la
actividad en el espacio?
An en el dominio del capital, se podr intentar una
clasificacin que nos indique los beneficios y riesgos
diferenciales concernientes a cada una de las clases y a las
condiciones de localizacin resultantes?
La distribucin de la informacin, general o
especializada, incide sobre la reparticin espacial de las firmas
y de las personas? La influencia de la ideologa dominante (y
de las otras ideologas concurrentes) sobre el consumo social
que acta sobre el comportamiento de la economa y de los
ciudadanos, contribuye a alterar, de una cierta manera, la
realidad espacial?
En las condiciones histricas actuales, sobresale el
papel del subsistema poltico 6, empezando por la accin que su
nivel ms alto, el Estado, representa en la adopcin o
modificacin de un modelo concreto de produccin, de un
modelo concreto de consumo, de un modelo concreto de
distribucin de los recursos. La forma como el Estado se
comporta en cada uno de esos dominios conduce a un resultado
diferente en lo que se refiere a la organizacin del espacio
nacional. El propio Estado acta selectivamente en relacin a
los diferentes actores de la economa, del mismo modo que a l
se deben las orientaciones primordiales en el dominio de la
cultura y las posibilidades, mayores 'o menores, de
manifestacin ideolgica. Adems, a travs de la distribucin de
las infraestructuras en el espacio nacional y por la eleccin de
aquellas que benefician a un determinado sector de la
produccin y de la poblacin, la instancia poltica decide,
consciente o inconscientemente, la localizacin de las empresas,
de las instituciones y de los hombres, segn caractersticas
especficas, sobre el espacio nacional. Todo eso sin contar con
el poder discrecional que es otorgado al Estado para crear
nuevas actividades, definirlas y localizarlas a su albedro, sin

La divisin social del trabajo copio una nueva pista 157

relacin obligatoria con las demandas de las otras instancias


sociales.
Pero no basta estudiar aisladamente el papel del Estado,
la produccin (las producciones), el consumo (los consumos), la
ideologa, o la poblacin (las clases sociales). Es indispensable
incluirlos en un nexo donde las condiciones histricas actuales
proporcionen una explicacin mayor. El dato cualitativo es
fundamental. La abundancia de estadsticas y las facilidades de
su manipulacin constituyen a veces una tentacin que elimina
el esfuerzo de comprensin de la realidad e inducen a errores
groseros y tanto ms daosos cuanto ms santificados por la
tcnica. Esta no substituye el raciocinio. Y ste, para ser vlido,
debe tener como punto de partida las relaciones reales entre las
instancias sociales y sus fracciones, observando las
especificidades de la historia.
Cuando la sociedad redistribuye sus funciones, altera,
paralelamente, el contenido de todos los lugares. Son las
funciones, que pertenecen a la sociedad como un todo y
mediante las cuales se ejercitan los procesos sociales, quienes
aseguran la relacin entre todos los lugares y la totalidad social.

3.5 El estudio de las grandes ciudades y de la red urbana


El sistema de ciudades constituye el esqueleto
econmico, poltico, institucional y socio-cultural de un pas. La
red urbana es un conjunto de aglomeraciones que producen
bienes y servicios junto con una red de infraestructura de
soporte y con los flujos que, a travs de.esos instrumentos de
intercambio, circulan entre las aglomeraciones.
Las dems subunidades que forman el espacio nacional
(zonas agrcolas, reas mineras ciudades mono funcionales,
.)esonubtpaciq senlpartoci
controlar sus propias interrelaciones. Estas tienen que realizarse
a travs de las aglomeraciones urbanas.
Las relaciones entre ciudad y lo que, an hoy, se llama
su zona de influencia, as como las relaciones entre ciudades,
dependen de la fase de la economa. desde la de la economa
"natural" hasta las diferentes formas de economa capitalista. En
las primeras fases, los factores "naturales" aparecen con una

influencia dominante. Con el desarrollo econmico, los actores


"artificiales", la tecnoestructura, van aumentando su papel en la
determinacin de las relaciones espaciales. Pero, sea cual sea el
caso, incluso las fases inferiores del desarrollo, el sistema de
ciudades constituye el armazn del espacio.
Al considerar la produccin propiamente dicha como la
"primera fuerza productiva" y el consumo como la "segunda
fuerza productiva", teniendo tambin en cuenta que el trabajo,
es decir, la distribucin de los hombres, es un dato a ser
considerado paralelamente, en cada momento histrico hay una
reparticin territorial de las fuerzas productivas directas, una
reparticin territorial del consumo y una reparticin territorial
del trabajo.
La localizacin de las diversas fuerzas productivas (y de
sus fracciones o clases) cambia en cada perodo histrico: cada
lugar representa en cada momento histrico, una asociacin de
actividades cualitativa y cuantitativamente diferentes'.
Ya que no todos los subespacios disponen del aparato
necesario para el establecimiento de relaciones recprocas, son
las aglomeraciones urbanas las que realizan ese papel. Pero,
segn las pocas histricas, vara su lugar como instrumento de
circulacin y distribucin y como agente de la produccin y del
consumo. Tambin varan, segn los pases y las pocas
histricas, la distribucin de esos papeles dentro del espacio
total y entre las ciudades.
La organizacin del espacio, es decir, el papel atribuido
a las diferentes entidades espaciales, sera, de ese modo, un
resultado del desarrollo de las primeras fuerzas productivas
(produccin propiamente dicha), de las segundas fuerzas
productivas (consumo) y de las necesidades consecuentes de
circulacin y distribucin.
La urbanizacin permaneci, en primer lugar, ligada a
la expansin de las actividades de intermediacin. Despus, y
sobre todo con posterioridad a la segunda mitad del siglo XVIII
en los pases desarrollados, la necesidad consecuente al
desarrollo de las mquinas, de concentrar los trabajadores en un
solo punto, trajo como repercusin geogrfica el desarrollo de
las ciudades. En la poca actual, la terciarizacin fue galopante,
la urbanizacin creci y el tamao de las ciudades aument,
principalmente en aquellos pases, como los del Tercer Mundo,

donde la selectividad espacial en la localizacin de las


variaciones modernizadoras se volvi acumulativa.
Al reducirse los costes de transporte, especialmente si
son comparados con el coste de otros factores, existe una
tendencia a la concentracin de la produccin industrial en la
aglomeracin ms poderosa del pas.
En el caso de pases con mayor nmero de
consumidores efectivos y con nivel ms elevado de las fuerzas
productivas, el rea central del pas tiende a extenderse
geogrficamente, ofreciendo a veces la impresin de una
descentralizacin que realmente no se da. En realidad, la que
aument fue la escala geogrfica de la regin central.
La consecuencia es clara. Fuera de ese mdulo, que
puede ser una mancha en las condiciones anteriormente
descritas, la expansin industrial se hace a un ritmo ms lento, o
es subordinada, y da origen a verdaderos enclaves, ostensivos o
no. Se verifica, igualmente en las grandes ciudades, y
principalmente en la metrpolis econmica, una concentracin
de las actividades terciarias de nivel superior. A partir de un
cierto nivel de desarrollo, esa concentracin tiende a ser an
mayor que la de la produccin material en vistas a la mayor
exigencia de contactos personales, pues el trabajo intelectual de
alto nivel funciona como economa externa para las otras
actividades del mismo nivel.
El hecho de que las grandes ciudades se hayan vuelto,
por excelencia, los centros de produccin y de consumo, hace
de ellas tambin los grandes centros de distribucin y los
grandes nudos de circulacin. Esas ciudades concentran el
comercio mayorista interno, adems del comercio de
exportacin e importacin. Frecuentemente, la mayor ciudad de
un pas subdesarrollado comercializa una parte de la produccin
alimentaria, mucho mayor que su consumo. Y esto, adems de
contribuir a aumentar la dimensin financiera de las firmas
interesadas" , les da un control mayor sobre los precios y sobre
el abastecimiento, tanto en la gran ciudad como en las ciudades
menores. An aqu, los ms pobres o menos favorecidos
encuentran en la ciudad mejores condiciones de acceso a los
productos esenciales, aunque la calidad ofrecida pueda variar.
Existe un comercio sujeto a oscilaciones de la oferta, donde son
facilmente absorbidas por una poblacin numerosa y carente, a

la medida que el precio baje. Es de ese modo que los grandes


comerciantes pueden evitar los posibles excedentes, sin conocer
una cada del beneficio, pues el mayor volumen comercializado
compensa la relativa baja de precio. Ese mecanismo, sin
embargo, solamente funciona en la gran ciudad, gracias, por un
lado, a la dimensin de las firmas y, por otro, al tamao de la
poblacin, cuyo acceso al consumo vara en funcin de su renta
disponible y del precio del bien ofrecido. De todas maneras, se
verifica un mecanismo de aceleracin del crecimiento urbano en
las ya grandes ciudades, en detrimento de otras aglomeraciones
de la red urbana nacional.
El caso de Sao Paulo parece ser un ejemplo. La llamada
"hinchazn" urbana de los aos setenta, y principalmente en
fechas ms recientes, nada tiene que ver con lo que ocurri en la
metrpolis brasilea en los aos sesenta y, an menos, en los
aos cincuenta. La naturaleza de las migraciones que aumentan
el volumen de la poblacin, el significado de los saldos
migratorios en una fase en que la migracin "descendiente"
aumenta, las actividades que la ciudad preside, y su propio
papel metropolitano en relacin a la totalidad del espacio
nacional, exigen una definicin especfica de las nuevas
condiciones de la economa nacional y mundial, definicin que
es, a veces, diametralmente opuesta a la de perodos anteriores.
La propia comprensin del fenmeno de la pobreza urbana y de
sus mecanismos de adaptacin cambiaron sustancialmente y
rompieron con los modelos que servan a su caracterizacin.
Las estadsticas indican, muchas veces, la aceleracin
del crecimiento regional para afianzar la idea de que las
llamadas desigualdades regionales disminuyen. Es posible que
una mirada simplista de las estadsticas pueda inducir al lector,
y an al especialista, a esa conclusin. El problema, no
obstante, no es medir cantidades, sino verificar lo que
significan. En la mayora de los casos, el crecimiento industrial
de ciertas ciudades "medias" es subordinado, poco
representativo para la economa del rea en que se inserta y
contribuye a aumentar exponencialmente ventas, beneficios y
ventajas en el rea central del pas. Hansen (1967) denomin
ese mecanismo "crecimiento ascendente", pues si hay aumento,
es al servicio de unidades mayores.

Por otro lado, cmo explicar la presencia de otros tipos


de ciudades dentro de un sistema urbano? Qu significan,
actualmente, aquellas aglomeraciones todava llamadas, para
facilidad de exposicin nicamente, pequeas y medianas
ciudades?
Queremos insistir, una vez ms, en el hecho de que el
nmero de ciudades en un sistema, su tamao y su importancia
relativa deben ser estudiados como un fenmeno total: no se
puede encontrar ninguna explicacin satisfactoria fuera de un
cuadro exhaustivo y global. Categoras aisladas no conducen a
una explicacin real.
Ya vimos cmo la selectividad de la actividad
productiva moderna conduce al fenmeno de la macrocefalia, al
desarrollo de ciudades grandes y cada vez mayores. Tambin ya
indicamos cmo la expansin del consumo llev al crecimiento
del nmero y al desarrollo de las pequeas ciudades (Santos,
1975, 1978). Cmo interpretar la existencia de las ciudades
medianas?
La funcin de esas ciudades, cualitativa y
cuantitativamente intermedias, es la de proporcionar servicios
de nivel medio y productos ms diversificados que los que
pueden vender las ciudades locales. Es una de las razones por
las cuales su nmero y su importancia varan en relacin con la
capacidad de consumo de la poblacin interesada. No obstante,
un mayor desarrollo econmico puede conducir a la reduccin
del nmero de las ciudades intermedias. En Africa, algunos
autores constataron lo que denominaron la muerte o
resecamiento de las ciudades regionales y eso est vinculado a
la revolucin de los transportes. En Amrica Latina, donde el
nivel de consumo es ms alto, el fenmeno se produce
siguiendo otras caractersticas y pasa frecuentemente
desapercibido. La verdad es que aparece un nuevo tipo de
ciudades intermedias, ms populosas y mayores. En cualquier
caso, sin embargo, el crecimiento de las ciudades medianas es
un hecho relativo, si lo comparamos con el crecimiento
cualitativo de las grandes ciudades y an con su crecimiento
cuantitativo.
Dentro del sistema urbano nacional, cada aglomeracin
tiene un papel especfico.

war

La pequea ciudad, que preferimos llamar ciudad local,


se vuelve el centro funcional, pero no dinmico de la regin
circundante. No es ya la misma pequea ciudad descrita por
Georges Chabot (1946). La ciudad regional, limitada en su
capacidad de producir e igualmente de distribuir o an de
comprar, no es tampoco aquella capital regional que preocupaba
a Dickinson (1947). Ya no es siquiera una ciudad regional, pues
ya no domina "su" regin, que est orientada directamente hacia
las metrpolis econmicas en sus intercambios ms
importantes. Se trata ahora, pura y simplemente, de una ciudad
intermedia. La nocin de una jerarqua urbana a la manera
militar, cuyo descubrimiento se adjudica Smailes (1953), hoy
forma parte de los cadveres de una geografa superada.
En realidad, cada uno de esos vocablos, ciudad local,
ciudad intermedia, ciudad regional o capital regional, encubren
una variada gama de significados que es tanto ms vasta cuanto
mayor el dinamismo del pas.
El tema de la organizacin del espacio nacional en los
pases subdesarrollados es, pues, muy amplio y complejo, y la
cuestin de las redes urbanas constituye slo un aspecto de esa
problemtica. Es un tema a abordar como una totalidad, donde
la sociedad y el espacio humano aparecen como una sntesis que
est siempre hacindose y rehacindose. Este tema, uno de los
ms globales, exige un esfuerzo analtico en el cual las
categoras de anlisis sean tambin categoras de una realidad a

6 Resumen a modo de conclusin


El espacio es una realidad objetiva, un producto social y
un subsistema de la sociedad global, una instancia (Santos,
1977, 1978). Su anlisis supone la construccin de una
epistemologa gentica del espacio geogrfico, fundada en el
hecho de que los cambios histricos conducen a cambios
paralelos de la organizacin del espacio.
Ese punto de vista exige que consideremos las
categoras de tiempo y de escala como capaces de asegurar una
visin global, dinmica y concreta, donde la nocin de totalidad
aplicada a la sociedad y al espacio no deje lugar a ninguna

La divisin social del trabajo como una nueva pista / 63

especie de tautologa. Y para tener en cuenta los aspectos


formales y de estructura del espacio en general y del sistema
urbano, las nociones de estructura, funcin y forma son
fundamentales. Esas nociones estarn en el centro de la
interpretacin de la evolucin y del presente del espacio. As,
sern consideradas paralelamente: la sociedad, en su realidad y
en su movimiento, los procesos de esa evolucin, las
actividades actualmente localizadas en el espacio y los objetos
de los cuales esas actividades dependen, es decir, las formas,
analizadas a travs de su aspecto material y de sus atributos
tcnicos y sociales.
La urbanizacin no es sino un resultado de tales
procesos histricamente determinados, en tanto que localizacin
geogrfica selectiva de las fuerzas productivas y de las
instancias sociales.

4
La nueva terciarizacin: notas
metodolgicas'

Este ensayo es una aportacin al estudio del terciario en


el contexto de la urbanizacin, especialmente en el mundo
subdesarrollado. Partiendo de la definicin clsica de esa
categora, buscamos indicar los principales problemas que tal
estudio sugiere. Para limitar el propsito del ensayo, trataremos
solamente los aspectos ms "modernos" o "superiores" de la
actividad del sector denominado terciario, dejando
deliberadamente de lado lo que decidimos llamar "circuito
i nferior", cuya confusin con el sector terciario (primitivo,
residual, transicional y de la misma naturaleza) es frecuente.
En este trabajo discutimos el origen de la clasificacin
triple de las actividades econmicas en sus relaciones con el
planeamiento econmico y el trabajo estadstico, as como el
valor del concepto original frente a las condiciones actuales de
la economa internacional y la necesidad de nuevos conceptos.
Inmediatamente, advertimos sobre el paralelismo entre divisin
social y distribuicin espacial del trabajo, parmetro
fundamental cuando se desea conocer las relaciones entre
terciarizacin y urbanizacin, sea con un propsito analtico
puro, sea que ste deba servir de base a una propuesta de
planificacin. La especificidad de la cuestin en los pases
subdesarrollados tambin es objeto de nuestra preocupacin.

La nueva terciarizacin : notas metodolgicas / 67

4.1 Un defecto congnito


La trinaria clasificacin de las actividades econmicas
heredada de Colin Clark es contempornea, o tal vez una
consecuencia, de una teora de crecimiento econmico que se
mostr histricamente ineficaz y que, en el caso particular de
los pases subdesarrollados, parece haber contribuido a
aumentar an ms su subdesarrollo. Adems, la contabilidad
econmica que trata como un dato homogneo lo que es cada
vez ms heterogneo es, de esa manera, incapaz de ayudar a
reconocer el movimiento real de la sociedad y de la economa.
Por lo tanto, esa contabilidad resulta intil cuando se pretende
prever el futuro para trazarle rumbos.
4.2 Un nuevo fenmeno y una vieja denominacin
En las condiciones actuales de la economa, el estudio
del denominado sector terciario impone que se tengan en
cuenta, por un lado, la existencia de nuevas actividades
terciarias, no siempre discernibles bajo las condiciones actuales
de la recopilacin estadstica y, por otro lado, la heterogeneidad
fundamental del sector de la forma como se define
oficialmente, heterogeneidad que las estadsticas oficiales
encubren.
Frente a esos dos datos cabe al analista elegir entre dos
actitudes: 1- Conocer los procesos subyacentes a los hechos
para aprovechar as las estadsticas de que dispone; 2Subordinarse de pies y manos a los cuadros estadsticos ya
preparados, reproducirlos perezosamente y arriesgarse a
cometer graves errores que implican colectividades enteras. El
uso correcto de las estadsticas, ahora y siempre, solamente es
posible si contamos con un enfoque terico anclado en la
propia realidad. Esta es rapidamente mutable, especialmente en
ciertas pocas, en tanto el proceso de evolucin de los mtodos
de recopilacin estadstica es, en las condiciones vigentes,
extremadamente rgido. De esta manera, la preocupacin
terica y metodolgica es fundamental. Slo as se llegar a

reconocer el nuevo contenido encubierto por la vieja


denominacin "sector terciario".
El estudio del llamado "sector terciario" es, en las
condiciones actuales de la economa, un heredero enriquecido
de la ambigedad que marca la definicin inicial de esa
categora de anlisis. La situacin es, ahora, ms preocupante,
pues una parte cada vez ms importante de las estadsticas
disponibles no tiene en cuenta aquella ambigedad inicial y,
an menos, su gravedad posterior. Al disimular los resultados,
el material as ofrecido como base para una interpretacin de la
realidad es, ya, en si mismo, una interpretacin, y una
interpretacin distorsionada, que perjudica y a veces prohibe el
correcto conocimiento de la realidad.
Esa advertencia, necesaria desde hace tiempo, se
i mpone an ms en el presente. Vivimos una fase de la historia
en que la vida cultural se caracteriza, principalmente en ciertas
reas, por una economa de raciocinio prxima a la indigencia y
donde la economa de la actividad intelectual reduce las
preocupaciones de rigor a un mnimo que a veces se confunde
con la irresponsabilidad.
4.3 Los terciarios nuevos o renovados
Las condiciones actuales de una economa internacional
"mundializada" hicieron surgir un sinnmero de actividades
que escapan a las clasificaciones tradicionales, pero no pueden
escapar a las preocupaciones del analista, quien corre el riesgo
de una interpretacin no vlida, de elaborar una caricatura en
lugar del retrato de cuerpo entero de la realidad.
Entre los items, que no siempre estn incluidos en el
estudio del llamado terciario, o que no merecen suficiente
atencin, existe una serie de actividades sin las cuales la vida
econmica moderna no se podra ejercer. En esa lista se
encuentran las actividades de comercializacin (marketing), de
ingeniera (engineering), de gerencia ( management), de
propaganda, de investigacin, de consultora, etc. La
ampliacin cualitativa y cuantitativa de las necesidades unidas
a la existencia individual de las familias, ms el hecho de que el

68 / De la totalidad al lugar

propio sistema econmico dispone de medios para crear e


i mponer nuevas necesidades como si fuesen naturales, son,
paralelamente, creadores de nuevas actividades que se
enmarcan tambin dentro del terciario (salud, religin,
diversiones, turismo, etc). Dnde incluir la actividad
educacional? Adase a todo esto las formas nuevas o
renovadas, sofisticadas o no, de la actividad poltica y polticoadministrativa tanto en la esfera pblica como en la esfera
privada, o an en la interseccin de ambas. Los mltiples
aspectos de la burocracia, ampliada enormemente con la
modernizacin y las diferentes actividades ligadas al concepto
de seguridad (individual y colectiva), cuya expansin y
diversificacin recientes resultan considerables, son tambin
del dominio del terciario y, mientras sea posible, deben tener
cabida en su estudio.
El estudio de los transportes deber tambin trascender
el aspecto tcnico o modelstico y considerarse como actividad
de relacin cuya, importancia aumenta con la divisin del
trabajo, pero que se presenta segn formas cualitativas
variadas, cuyo rationale tiene que ser identificado.
-1.4 La necesidad de formacin de conceptos
En nuestros das la definicin del terciario no se limita
a aquellas dos reas tradicionales, a saber: respuesta a las
necesidades de los individuos, aislados o en grupo, y
actividades de intercambio, indispensables para la circulacin
de personas, productos e ideas. El terciario, hoy, permeabiliza
las otras instancias (primario y secundario) cuya definicin
tradicional desmenuza y, bajo formas particulares en cada caso,
constituye el elemento explicativo de la posibilidad de
existencia con xito de innumerables actividades,
principalmente de las ms importantes. Nos referimos, en
particular, a las actividades terciarias que preceden la
produccin material propiamente dicha y sin las cuales sta no
puede realizarse eficazmente. Esa realidad rompe los esquemas
clsicos de anlisis, sean "burgueses" o "marxistas" (incluyendo
las nociones de realizacin, reproduccin, etc.) e impone una

La ,cueva terciarizacin : notas metodolgicas / 69

nueva ptica. Para alcanzar esa ptica, lo mejor es partir


paralelamente de la estructura de la economa mundial y de la
realidad propia de cada pas (siempre considerado como un
todo) para un trabajo de identificacin que no se puede
contentar con una lista. Ese trabajo no estar completo sin la
definicin de la actividad en el contexto de estudio, es decir, sin
el conocimiento de su funcionamiento y de sus interrelaciones
dentro y fuera del pas. Sin eso, se pueden llenar pginas y
pginas con estadsticas y palabrera, pero no se alcanzar el
conocimiento del tema estudiado y mucho menos se podrn
construir modelos de intervencin.
4.5 Divisin social (internacional e interna) y divisin
espacial del trabajo
Cada nivel cualitativo y cuantitativo de la actividad
"terciaria" corresponde a una forma particular de la divisin del
trabajo internacional e interna de cada pas. La definicin
cualitativa y cuantitativa del terciario correspondiente a cada
pas depende, por un lado, de las formas de realizacin de la
vida colectiva y, por otro, de las formas de insercin del pas en
el mbito de la economa mundial. Reunidos ambos datos nos
dan, al mismo tiempo, la importancia global de la actividad
terciaria y su distribucin en el espacio nacional. Una
i nterpretacin correcta del fenmeno se compone de esos dos
elementos, pues la divisin social del trabajo es,
simultneamente, una divisin espacial del trabajo -y esto tanto
a escala mundial como a escala de cada pas. Hay una relacin,
diferente en cada momento histrico, entre las condiciones de
intercambio y la localizacin de sus instrumentos y agentes.
Las actividades de intercambio, aunque no sean
forzosamente exclusivas de las ciudades, son, no obstante, su
caracterstica ms clara en relacin a los otros subespacios del
espacio nacional. Un hecho semejante, aunque siguiendo leyes
especficas, ocurre con las actividades vinculadas a la vida
social colectiva. Esas actividades son tanto ms concentradas
espacialmente cuanto por su definicin y caractersticas son
ms geogrficamente selectivas. De ah el inters, destacado

cuando hay coalescencia de funciones en una aglomeracin.


Esta expresin significa que las funciones llegan a depender
unas de otras, y se vuelven as independientes de la actividad
primaria que dio origen a la aglomeracin. En otras palabras,
existe autonoma de la aglomeracin. Para J. Jacobs, es
necesario distinguir entre town (ciudad) y city (ciudad de ms
envergadura, metrpolis). La primera no tiene funciones
verdaderamente urbanas. La ciudad (town) no genera su
crecimiento a partir de su economa local y nunca lo hizo; las
exportaciones que ocasionalmente puede realizar no consiguen
crear un crecimiento autosuficiente, mientras que la verdadera
ciudad crea, a partir de la economa local, su crecimiento
econmico.
Podramos entonces enunciar la existencia de
verdaderas ciudades: las ciudades, simplemente hablando, y las
pseudociudades. Deberamos an distinguir estas ltimas por
sus relaciones con el medio ambiente. Habra pseudociudades
enteramente dependientes de las actividades de produccin
primaria, como las ciudades mineras o las grandes aldeas, y an
de actividades no primarias, como algunas ciudades industriales
o ciudades religiosas, universitarias, balnearias, de turismo de
montaa, etc. Por otro lado, existen pseudociudades articuladas
en reas de influencia inmediata de grandes ciudades y que
forman parte de su aglomeracin, como parques industriales o
ciudades-dormitorio. Por lo tanto, no se trata de ciudades
locales. En efecto, las ciudades locales disponen de una
actividad polarizante y, dadas las funciones que ejercen en
primer nivel, podramos prcticamente hablar de ciudades de
subsistencia.
Nuestro problema, aqu, consiste en definir esas
aglomeraciones en su nivel ms fundamental, nivel bajo el cual
no se puede hablar ya de la existencia de una verdadera ciudad.
Sera una cuestin de lmite inferior de la complejidad de las
actividades urbanas capaces, en un momento concreto, de
garantizar al mismo tiempo un crecimiento autosuficiente y un
dominio territorial. Cuando el nivel se sita debajo de esa cota,
no se puede hablar ya propiamente de disociacin geogrfica de
la produccin. Existe, de cierta forma, cohabitacin o
i nterdependencia funcional entre actividades agrcolas y

actividades no-agrcolas. En otros trmino s, las actividades noagrcolas presentes en la aglomeracin dependen estrechamente
de las actividades agrcolas del conjunto y sin ellas
desapareceran. La ciudad local es la dimensin mnima a partir
de la cual las aglomeraciones dejan de servir a las necesidades
inaplazables de la poblacin, con verdadera "especializacin
del espacio".
En relacin a las actividades mineras, el fenmeno es
diferente, ya que los salarios permanentes y muchas veces ms
elevados, pagados a los trabajadores, funcionan como centro de
atraccin de actividades no-primarias.
La disociacin geogrfica de la produccin, motivada
por diversas causas, acarrea la superacin de ciertos umbrales:
densidad poblacional, nivel de renta, nivel de consumo. Esa
superacin de umbrales exige una especializacin de las
actividades en el nivel del espacio considerado, es decir, a
cierta escala. La ciudad local sera la aglomeracin urbana
mnima capaz de responder a esos cambios cuantitativos y
cualitativos. Por debajo de ella, puede haber aglomeraciones,
pero no se tratar de una ciudad. Podramos entonces definir la
ciudad local como la aglomeracin capaz de responder a las
necesidades vitales mnimas, reales o creadas, de toda una
poblacin, funcin sta que implica una vida de relaciones.
La actividad de trueque, pura y simple, no da lugar a la
creacin de una ciudad. En frica y Asia tradicionales, la
actividad de trueque se realizaba en espacios de tiempos
irregulares, como imperativo de la complementariedad entre
colectividades con producciones diferentes. Para que exista una
ciudad debe haber necesidades que exijan ser satisfechas
regularmente -necesidades casi siempre impuestas desde fuera
de la comunidad- pero es preciso, por otro lado, que se generen
actividades regulares especialmente destinadas a responder a
esas necesidades.
Durante mucho tiempo -y todava hoy- hay quien
insiste en una interpretacin que explica el nacimiento de las
ciudades como el resultado de la existencia de un excedente. Es
una interpretacin inspirada en Pirenne7 y que va a buscar su
explicacin en la situacin de la Edad Media europea.

76 / De la totalidad al lugar

En los pases subdesarrollados, principalmente hoy, el


fenmeno urbano ya no puede ser explicado de esta manera. El
excedente no es una variable autnoma, sino el resultado de la
accin de factores extrnsecos a las colectividades en cuestin.
Esos factores son capaces de modificar los datos de produccin
y consumo, al menos para buena parte de la colectividad, lo
cual lleva a hablar igualmente de las condiciones de inversin
como de la comercializacin de los productos, de los bienes y
de los servicios.
De este modo, confundir urbanizacin y existencia de
excedente significara quedar a mitad de camino de un anlisis
que es mucho ms complejo. En las actuales condiciones del
mundo, las necesidades se satisfacen con o sin la existencia de
un excedente.
Las periferias -a escala internacional, nacional, regional
y local- se encuentran empobrecidas y endeudadas. Esto es
vlido tanto para la periferia social como para la periferia
geogrfica. Sin embargo, por ms endeudadas que estn,
continan viviendo y consumiendo. Sin duda, existen
disparidades de renta y diferencias en la elasticidad de los
diversos tipos de consumo y, justamente, esto explica la
existencia de las ciudades regionales, un grado superior al de
las ciudades locales.
El fenmeno ciudad local se halla, pues, unido a las
transformaciones del modelo de consumo en el mundo, bajo el
impacto de la modernizacin tecnolgica, de la misma forma
que las metrpolis son el resultado de los nuevos modelos de
produccin. Esas ciudades locales, al menos en sus formas
actuales, son un fenmeno general y reciente en los pases
subdesarrollados. Sin embargo, la herencia histrica provoca el
surgimiento de formas diversas en Africa, Asia y Amrica
Latina.
En Amrica Latina, se pueden distinguir fcilmente tres
modelos histricos de organizacin del territorio. El primero
llega hasta el inicio del segundo perodo de la Revolucin
Industrial, es decir, alrededor de 1870. El segundo terminara
en la Segunda Guerra Mundial y el tercero se confundira con el
perodo actual. Sin duda, cada uno de esos modelos histricos
comprende submodelos geogrficos, resultantes de condiciones

Las ciudades locales en el tercer mundo / 77

histricas especficas de cada pas o regin. Sin embargo, slo


queremos abordar aqu los modelos segn un plan general.
El primer modelo histrico se caracteriza por la
creacin de zonas de produccin orientadas hacia el exterior,
verdaderas bolsas de monocultivo o de explotacin de
minerales, que producen para responder a la demanda de los
pases europeos. En un nivel superior, existe la ciudad del
virrey o del gobernador, centro administrativo, fiscal y militar,
centro de relaciones con la metrpolis. A una escala inferior,
encontramos, de un lado, los centros mineros funcionado
mientras dura la explotacin de minerales y, de otro, los centros
de las zonas de monocultivo cuya funcin urbana se limita al
perodo de la cosecha, cuando propietarios de tierras,
comerciantes y financieros dejan sus residencias permanentes
de las ciudades litorales para ocuparse de la comercializacin
de la produccin.
El segundo modelo histrico se caracteriza an por
bolsas de produccin agrcola, aunque disponiendo de redes
locales de transporte, redes dendrticas que llevan a un puerto,
pero generalmente sin comunicacin entre s. Por el hecho de
que los pases son ya polticamente independientes, buena parte
del beneficio del comercio exterior queda en el pas. El Estado
es sometido entonces a una primera ola de modernizacin a
nivel de la organizacin poltica y administrativa, la
organizacin escolar, la justicia y la polica, as como en el
plano de la recaudacin de impuestos. Se produce tambin una
primera revolucin en el consumo, todava selectiva, para todos
los bienes y servicios. Los mecanismos de comercializacin, la
relativa escasez de modernos y rpidos medios de
comunicacin, el nmero restringido de productos puestos a la
venta, as como el limitado nmero de asalariados fuera de las
grandes ciudades, contribuye a frenar la difusin del consumo.
Si hay una promocin de las ciudades portuarias, las funciones
delegadas a los otros centros permanecen limitadas. Se crean
nuevas ciudades en el litoral y en el interior, tanto para la
recoleccin de la cosecha y la distribucin de la produccin,
como para proporcionar a los agricultores y a sus empleados los
productos necesarios.

Las ciudades locales en el tercer mundo / 79

El abastecimiento de esas regiones de monocultivo


exige, sin duda, importaciones, pero encuentra una respuesta
especialmente en la creacin de una agricultura de subsistencia
en regiones vecinas. Surgen centros locales cuando se divide
ms la propiedad y cuando aumenta la densidad demogrfica y
econmica.
No obstante, slo recientemente las ciudades locales
comenzaron a extenderse a travs del territorio. Esto se debe a
la modernizacin tecnolgica, con o sin industrializacin. El
factor esencial es la deformacin del perfil de la demanda unida
al efecto demostracin. El Estado, al modernizarse ms, se ve
obligado a mejorar la red de transportes. Tambin las nuevas
exigencias de la poblacin en materia de servicios pblicos,
principalmente educacin y salud, crean las condiciones para
un cambio de la estructura espacial de los diferentes pases del
Tercer Mundo y ms particularmente de Amrica Latina, que
ha sido ms precoz y ms ampliamente abierta a modelos
modernos de consumo.
El espacio se organiza conforme a un juego dialctico
entre fuerzas de concentracin y dispersin. En este perodo, las
fuerzas de concentracin son poderosas, pero las de dispersin
son igualmente importantes. Las ciudades locales se benefician
de las tendencias a la dispersin, esencialmente dirigida por la
difusin generalizada de la informacin y del consumo.
La red urbana actual consiste, de modo general, en una
estructura ms compleja, teniendo en el vrtice metrpolis
completas e incompletas'. Siguen, en posicin intermedia,
ciudades regionales y, finalmente, en la base, las ciudades
locales. Estas no dependen ya, como en el perodo anterior, de
las condiciones de produccin, sino que se encuentran
preferencialmente unidas al consumo, el cual se generaliza para
un sinnmero de productos. En todas partes, los espacios de
produccin se vuelven tambin espacios de consumo y sta
sera una diferencia esencial con relacin a los perodos
precedentes.

5.2 El inters del estudio de las ciudades locales


La ciudad local facilita el acceso de la poblacin a los
bienes y servicios, aunque esto se haga a un precio ms elevado
que en los centros de nivel superior. Sea cual fuere su
localizacin, la ciudad local siempre se halla en la periferia del
sistema urbano. Esta situacin significa que el individuo se
encuentra en una posicin desfavorable como productor y como
consumidor. Bajo ese aspecto', E. A. Johnson tendra razn
cuando habla de un dualismo espacial entre ciudades grandes y
pequeas, si los dos fenmenos no fuesen otra cosa que el
resultado de la accin de las mismas fuerzas. No hay dualismo,
sino contraste.
Entre tanto, las ciudades locales desempean un
importante papel en las zonas de produccin primaria, a las
cuales permiten un consumo ms prximo de aquel del resto de
la poblacin del pas, y provocan, como feedback, la expansin
de la economa urbana.
Lo que importa ahora es preservar el papel de las
ciudades locales, sin consagrar y conservar disparidades, e
integrar esas ciudades en un mecanismo de crecimiento que sea
general y no selectivo. Sin duda, es una cuestin de
planeamiento, pero solamente despus de haber sido un tema de
investigacin en el plano de las disciplinas inseparables de la
economa del desarrollo, de la economa espacial y de la
organizacin del espacio. Sin esto, los modelos elaborados para
sustituir un fenmeno espontneo por una solucin sistemtica
se mostrarn inadecuados.

gar
que, para simplificar, denominaremos modernizacin
tecnolgica.
La palabra modernizacin, especialmente entre
socilogos, fue, y contina siendo, objeto de intensa discusin
semntica. Entre los gegrafos, se habla preferentemente de
modernizaciones en plural (Santos, 1972). Cada vez que, en el
centro del sistema mundial, los subsistemas econmico, social,
poltico, cultural y moral y sus respectivos soportes crean
nuevas variables, la proyeccin del sistema mundial sobre
unidades espaciales dependientes adopta formas diferentes. Las
fuerzas nacidas en el perodo del comercio en gran escala
difieren de aquellas de las fases subsecuentes de la manufactura,
de la industria y del actual perodo tecnolgico. Sus
repercusiones en las reas perifricas son tambin diferentes.

.1 La gnesis de los dos circuitos de la economa urbana en


los pases subdesarrollados
Las tendencias de la modernizacin contempornea,
productos del sistema tecnolgico, son controladas por el poder
de la industria en gran escala -bsicamente representada por las
firmas multinacionales-; por el peso aplastante de la tecnologa,
que ofrece a la investigacin un papel autnomo dentro del
sistema, y por alguno de sus soportes, como las modernas
formas de difusin de la informacin.
En los pases subdesarrollados, las repercusiones de este
nuevo perodo histrico son considerables y profundas. Por
primera vez en la historia de esos pases, variables elaboradas
en el exterior tienen una difusin general sobre todo o sobre la
mayor parte del territorio y afectan a todos sus habitantes,
aunque a diferentes niveles. La difusin de la informacin y de
nuevas formas de consumo constituyen dos de los mayores
elementos de la explicacin geogrfica. Estas, por intermedio de
sus diversas repercusiones, generan, al mismo tiempo, ambas
fuerzas: la de concentracin y la de dispersin, cuya interaccin
define los modos de organizacin espacial.
La revolucin en el campo del consumo ha sido
acompaada por una deformacin de la estructura del consumo
(Furtado, 1968), y ambas dieron como resultado las nuevas

Los dos circuitos ele la economa urbana / 83


formas de produccin y comercio. La escala y las condiciones
de las nuevas formas de produccin dependen del progreso
tecnolgico emanado de los centros.
Estas tendencias de modernizacin contempornea, en
los pases del Tercer Mundo, generan solamente un nmero
li mitado de empleos, ya que las industrias que se instalan son de
'capital intensivo" (Eckaus, 1955). Adems, una parte
considerable de los empleos indirectos resultantes se generan en
las "zonas centrales" o se expatrian de estas zonas.
Consecuentemente, la industria es cada vez menos una
respuesta a la necesidad de generar empleos. Como la
agricultura, tambin la industria refrenda un declive de empleos,
bien porque discurre a pasos muy lentos, bien porque pasa por
un proceso de modernizacin. Esta es una de las explicaciones
del xodo rural y la urbanizacin terciaria. En las ciudades de
pases subdesarrollados, el mercado de trabajo est
deteriorndose y un alto porcentaje de personas no tiene empleo
ni renta permanentes.
La presencia de una masa poblacional con salarios muy
bajos, que depende del trabajo ocasional para vivir, al lado de
una minora con salarios altos, crea en la sociedad urbana una
distincin entre los que tienen acceso permanente a los bienes y
servicios ofrecidos y los que, an presentando necesidades
similares, no pueden satisfacerlas. Esto crea al mismo tiempo
diferencias cualitativas y cuantitativas de consumo. Estas
diferencias son, ambas, causa y efecto de la existencia, es decir,
de la creacin o mantenimiento, en estas ciudades, de dos
circuitos que afectan la fabricacin, la distribucin y el
consumo de bienes y servicios.
Uno de estos dos circuitos es el resultado directo de la
modernizacin y se refiere a actividades creadas para servir al
progreso tecnolgico y a la poblacin que de l se beneficia. El
otro es tambin un resultado de la modernizacin, pero un
resultado indirecto, ya que concierne a aquellos individuos que
slo se benefician parcialmente del reciente progreso tcnico y
de sus ventajas.
Sin duda, se debe hacer una distincin entre pases que
tienen una civilizacin urbana antigua y aquellos que slo
recientemente o muy recientemente conocieron este fenmeno.
En el primer grupo, el fenmeno de la modernizacin crea

84 / De la totalidad al lugar

nuevas estructuras que se imponen a las estructuras


preexistentes en las ciudades, y provocan su modificacin como
resultado del contacto con nuevas realidades. En los otros, la
organizacin crea, de un solo impulso, dos formas integradas de
organizacin econmica urbana. En ambos casos, est presente
el fenmeno de los circuitos.
De este modo, no existe dualismo, puesto que ambos
circuitos tienen el mismo origen, el mismo conjunto de causas y
ambos estn interrelacionados. En realidad, y a pesar de su
aparente interdependencia, el circuito inferior parece que est
subordinado del circuito superior, de la misma manera que las
actividades rurales tradicionales dependen de las actividades
modernas (Havens y Flinn, 1976).
Este nuevo tema de estudio es til no slo para la
comprensin del funcionamiento de la ciudad cono una
mquina de subsistencia, sino tambin para explicar, desde una
nueva ptica, las relaciones externas que la ciudad desarrolla
con su rea de influencia o con otras ciudades.
El tema de los dos circuitos de la economa urbana
aparece, por lo tanto, como un verdadero y nuevo paradigma de
la Geografa Urbana y del planeamiento en pases
subdesarrollados.
Geertz (1963) habl de firm centred economy
(economa centrada en empresas) y de bazaar economy
(economa de bazar). Para considerar la variedad de situaciones
en las ciudades del Tercer Mundo, preferira llamar a estos dos
circuitos del sistema urbano upper system y lower system
(circuito superior y circuito inferior) (Santos, 1971). En un
trabajo anterior (Santos, 1970a), habl de un circuito moderno y
de un circuito tradicional. Abandon esta terminologa por
varias razones. Primeramente porque estas dos expresiones ya
estn sobrecargadas de significados; de hecho, las discusiones
que se desencadenan, aqu y all, con el propsito de distinguir
lo que se considera moderno y tradicional an estn lejos de una
conclusin. Conservar estas definiciones sera preservar una
fuente de ambigedades. Adems, no siempre es posible fechar
exactamente las actividades del circuito superior, ya que no son
definidas por su edad, como las actividades similares en pases
desarrollados, sino ms por su modo de organizacin y de
comportamiento. Parece difcil llamar tradicional al circuito

Los dos circuitos de la economa urbana / 85

inferior, no slo por ser un producto de la modernizacin, sino


por estar involucrado en un proceso permanente de
transformacin y adaptacin (Hagen, 1962) y tambin por
mantenerse, en cierto modo, en todas las ciudades, directa o
i ndirectamente, y en los denominados sectores modernos de la
economa. Aqu est en juego nuevamente un fenmeno de
comportamiento.
Por lo tanto, es preferible adoptar otra expresin, que no
es totalmente perfecta, pero permite al menos llamar la atencin
hacia un problema que me parece importante: el de la
dependencia del circuito inferior en relacin al circuito superior.

6.2 Elementos de los dos circuitos


Se puede afirmar -simplificando- que el flujo del
circuito superior est compuesto por negocios bancarios,
comercio e industria de exportacin, industria urbana moderna,
comercio moderno, servicios modernos, comercio mayorista y
transporte. El circuito inferior est esencialmente constituido
por formas de fabricacin de "capital no intensivo", por
servicios no modernos, generalmente abastecidos por el nivel de
venta minorista y por el comercio en pequea escala y no
moderno.
En el circuito superior se pueden distinguir actividades
"puras", "impuras" y "mixtas". La moderna industria urbana, el
comercio y los servicios modernos son elementos puros, pues
son al mismo tiempo actividades especficas tanto de la ciudad
como del circuito superior. La industria y el comercio de
exportacin son actividades impuras. Mientras estas actividades
pueden establecerse en la ciudad, para beneficiarse de las
ventajas de localizacin, la parte esencial de sus intereses se
manipula fuera, desde donde se dirigen sus productos. Los
negocios bancarios pueden incluirse en esa categora, ya que
funcionan como eslabn entre las actividades modernas de la
ciudad y las grandes ciudades tanto dentro del pas como en el
exterior. Ventas al por mayor y transportes son actividades de
categora mixta, en funcin de su doble vinculacin. Ambas
tienen lazos funcionales tanto con el circuito superior como con
el inferior de la economa urbana y regional. Las ventas al por

Los dos circuitos de la economa urbana / 87

mayor estn en la cima de la cadena decreciente de


intermediarios que, frecuentemente, se extiende debajo del nivel
del pequeo minorista o del simple vendedor ambulante. A
travs de estos intermediarios y del crdito, el mayorista
proporciona un gran nmero de productos a los niveles
inferiores del comercio y actividades manufactureras, as como
a una gran cadena de consumidores. El volumen total de los
negocios que el mayorista realiza dentro del circuito inferior
indica la dimensin de sus negocios bancarios y de su
participacin en el circuito superior. Un elemento integrante del
circuito superior, la venta mayorista, es tambin el pice del
circuito inferior.
El transporte desempea dos papeles distintos, aunque
el mismo vehculo pueda servir sucesivamente para los dos. Por
un lado, en el proceso de transporte de bienes, el transportista
puede establecer un eslabn entre las actividades de los dos
circuitos en ambas direcciones, dentro de la ciudad, entre dos
ciudades, o entre la ciudad y sus alrededores (country side).
Pero, por otro lado, el transportista puede transformarse en un
comerciante. En ese caso, se entrega directamente a una
actividad que puede ser atribuida a uno u otro de los dos
circuitos econmicos.
La existencia de formas mixtas no afecta de ningn
modo la definicin de cada circuito, ya que el comportamiento
de cada una de estas actividades es, en cada caso, un compuesto
del conjunto de las caractersticas de cada circuito.
No obstante, la mera enumeracin de estos elementos
no constituye una definicin adecuada de cada circuito.
Cada circuito debe ser definido por: 1) el conjunto de
las actividades en un contexto concreto; 2) el sector poblacional
que est esencialmente unido a ese conjunto para trabajar y para
consumir.
La definicin no es rgida. Cuando consideramos la
poblacin que est vinculada a cada uno de los sistemas, pueden
observarse muchas desviaciones. Todos los niveles de la
poblacin pueden estar ligados al consumo fuera del circuito al
que pertenecen: ste es un fenmeno de consumo parcial u
ocasional por parte de las categoras sociales enlazadas a otro
circuito. El consumo de la clase media sigue patrones que
pueden ser relacionados tan frecuentemente con la categora de

las clases prsperas como con la categora de las menos


favorecidas. Por otro lado, los individuos ms directamente
vinculados al circuito inferior no son una fuerza de trabajo
exclusiva de ese sistema. Venden tempora u ocasionalmente su
fuerza de trabajo en el circuito superior. En cuanto a las
actividades, algunas que poseen principalmente las
caractersticas de uno de los circuitos tambin pueden participar
de las caractersticas del otro. Este hecho ocurre ms
frecuentemente en el circuito superior y en ciertas categoras de
fabricacin, en las cuales la coexistencia de empresas que
utilizan distintas tecnologas, diferentemente organizadas, an
es posible. Podramos todava reconocer la existencia de un
circuito superior "marginal", al lado de un verdadero circuito
superior.
Sin embargo, se debe desarrollar otra cuestin. El hecho
de hacer una enumeracin completa de las actividades que
componen los dos circuitos, que constituyen la economa de la
ciudad, no significa que la totalidad de las ciudades del Tercer
Mundo dispongan de todas esas actividades. Mientras tanto,
pocas ciudades poseen un volumen considerable de esos
elementos, cuyo peso cuantitativo o cualitativo no es
necesariamente el mismo, y otras aglomeraciones tienen
solamente un nmero limitado de elementos o actividades. Ello
depende de las circunstancias histricas del crecimiento urbano.
Si consideramos los aspectos cuantitativos y cualitativos de las
conexiones entre sus diferentes actividades, la conclusin ms
lgica sera que existen tantos casos como ciudades. Esto,
evidentemente, no suprime la necesidad de buscar las
caractersticas generales de cada uno de los dos circuitos en el
conjunto de las ciudades del Tercer Mundo.
6.3 Caractersticas de los dos circuitos
Sera difcil caracterizar los dos circuitos de la
economa urbana a travs de variables aisladas. Por el contrario,
debemos considerar el conjunto de estas variables. No obstante,
cabe establecer, desde ahora, que la diferencia fundamental
entre las actividades del circuito superior y del circuito inferior
est basada en las diferencias tecnolgicas y de organizacin.

Los dos circuitos de la economa urbana / 89

Caractersticas de los dos circuitos de la economa


urbana de los pases subdesarrollados
El circuito superior utiliza un importante y elevado
nivel tecnolgico, una tecnologa de "capital intensivo",
mientras en el circuito inferior la tecnologa es "trabajo
intensivo", generalmente del lugar de origen o localmente
adaptada o elaborada. El primero es imitativo, en tanto el
segundo dispone de un considerable potencial creativo.
Las actividades del circuito superior disponen de crdito
bancario. Ocurre, frecuentemente, que las grandes empresas
crean y controlan los bancos, lo cual es tambin un medio de
controlar otras actividades y eventualmente de absorberlas. Una
buena parte de estas manipulaciones se lleva a cabo por
intermedio de ttulos. Este es el "crdito burocrtico" a que se
refiere Caplovitz (1963). Las actividades del circuito inferior
estn simultneamente basadas en el crdito y en el dinero
lquido. Pero, en este caso, el crdito es de naturaleza diferente,
con un gran porcentaje de crdito personal directo,
indispensable para el trabajo de las personas que no tienen
posibilidad de acumular dinero. En funcin de la obligacin de
reembolsar peridicamente una porcin del dbito a los
empleadores, la bsqueda de dinero lquido se vuelve
desenfrenada. Los propios intermediarios, los mayoristas por
ejemplo, necesitan dinero lquido para saldar sus compromisos.
Las actividades del circuito superior manipulan grandes
volmenes de bienes, al tiempo que las del circuito inferior, en
el comercio y en los sectores de fabricacin, trabajan con
pequeas cantidades. No obstante, tambin en el circuito
superior las cantidades pueden ser limitadas; es el caso de las
boutiques especializadas, donde los precios muy elevados son
debidos a la calidad del producto ofrecido a una demanda muy
especfica, dictada por la moda y por un cierto tipo de clientela.
Este ltimo fenmeno est relacionado con la dimensin
del capital y el tipo de organizacin de cada circuito. Mientras
en el circuito superior el capital es comnmente grande, debido
a la tecnologa utilizada, en el circuito inferior las actividades de
trabajo intensivo utilizan menos capital y pueden progresar sin
una organizacin burocrtica.

El empleo proporcionado por cada uno de esos circuitos


es, por consiguiente, el resultado de las combinaciones de esas
variables. Mientras enfatizan el salario como la forma preferida
de compensacin del trabajo, las actividades modernas utilizan,
entre tanto, pocas personas en relacin al volumen y al valor de
la produccin, en yuxtaposicin a una constante tendencia a la
reduccin del empleo en la industria. Ya en los servicios, es
evidente una tendencia general ascendente, debido a una
participacin sustancial del Gobierno. Sin embargo, en cuanto a
los servicios directamente vinculados a la actividad econmica,
los servicios particulares, buena parte del empleo relacionado a
la actividad del circuito superior se genera en las ciudades o
regiones ms desarrolladas, tanto en el pas como en el exterior.
En el circuito superior, los precios son generalmente
fijados, o por lo menos, se presentan as pblicamente. Para
cualquier valor, hasta en los casos de competencia oligoplica,
el lmite inferior no puede estar muy por debajo de los precios
del mercado, establecidos sin compromiso con el futuro de la
empresa. En el circuito inferior, la regla es regatear, y las
fluctuaciones de precios marginales son muy importantes
(Uchender, 1967). En el circuito superior, la manipulacin del
precio se transforma en un beneficio marginal a largo plazo. En
el circuito inferior, lo que cuenta es el corto plazo. La nocin de
beneficio es diferente en cada uno de los dos circuitos. La tarea,
en el circuito superior, es acumular el capital indispensable para
mantener la manutencin de la actividad y para renovarla, en
funcin del progreso tecnolgico. En el circuito inferior, la
acumulacin de capital no es de inters primordial o no interesa;
la tarea primordial es sobrevivir y asegurar la vida familiar
diaria, as como participar, tanto como sea posible, de ciertas
formas de consumo peculiares al moderno modo de vida.
A pesar del control de precios ejercido por las
actividades del circuito superior y de los grandes beneficios
resultantes del volumen total de la produccin, el beneficio
marginal por unidad es limitado. En el circuito inferior ocurre lo contrario. La produccin total es pequea y el beneficio
marginal por unidad es grande. Ello proviene del gran nmero
de intermediarios, necesarios entre el primer suministrador de
productos y el ltimo consumidor. Es la abundancia de esos
beneficios marginales, que son posibles por la utilizacin

90 / De la totalidad al lugar

general del crdito (generalmente en tasas usureras), lo que


proporciona subsistencia para la enorme poblacin interesada en
esas actividades y constituye uno de los ms importantes
elementos para comprender las grandes y medias
aglomeraciones del Tercer Mundo. Lamentablemente ese
fenmeno no ha sido suficientemente estudiado.
La actividad en el circuito superior est ampliamente
basada en la propaganda, una de las armas ofensivas usadas
para alterar los gustos y modificar el perfil normal de la
demanda. En el circuito inferior, la propaganda no es necesaria,
gracias al contacto directo con el cliente, y tampoco es posible,
pues los beneficios sirven directamente a la subsistencia del
agente y su familia.
Las actividades del circuito superior tienen altos costos
fijos, que comnmente aumentan con el tamao de la empresa
para cada mecanizacin y cada fase de fabricacin. Las
actividades del circuito inferior casi no tienen costes fijos. Los
costes directos son importantes, y la relacin entre costes
directos y produccin es proporcional, puesto que la actividad
es "trabajo intensivo".
En el circuito superior, la reutilizacin de bienes de
consumo duraderos casi no existe, mientras que en el circuito
inferior una de las bases de la actividad es, precisamente, la
reutilizacin de tales bienes. Esto es fcilmente verificable tanto
en la confeccin como en la reparacin de utensilios y
automviles o en la construccin de casas.
Las actividades del circuito superior se benefician
directa o indirectamente de la asistencia gubernamental,
mientras que las actividades del circuito inferior no tienen
ayuda y adems casi siempre dan lugar a la persecucin, como
es el caso de los vendedores ambulantes en muchas ciudades.
La actividad del circuito superior depende ampliamente
de la existencia de capital elevado, ms frecuentemente
obtenido del Estado (Baran y Sweezy, 1966; Federici, 1965;
Dasgputa, 1964). Esa condicin no es necesaria para el
establecimiento de las actividades del circuito inferior.
El circuito superior emplea un nmero significativo de
extranjeros, variando ese nmero de acuerdo con el grado de
i ndustrializacin y modernizacin del pas. En el circuito
inferior, los empleos son para los nativos. En ciertas ocasiones,

Los (los circuitos de la economa urbana / 91

algunos extranjeros, tales como los libaneses en el oeste de


Africa, los chinos en ciertas partes de Asia, o los hindes en el
este de frica, encuentran empleo dentro del circuito como
empresarios particulares, especficamente como comerciantes
en pequea escala.
Otra diferencia esencial entre los dos circuitos se debe
al hecho de que el circuito inferior est ms o menos bien
integrado localmente (Santos, 1971), al tiempo que en el
circuito superior los resultados (productos) de las actividades
locales estn integrados a un nivel superior de otra ciudad, del
pas o en el exterior. Una excepcin podra encontrarse en el
caso de la metrpolis econmica completa; no obstante, esta
ltima podra ser igualmente dependiente de pases extranjeros
con respecto a la tecnologa y casi siempre tambin a otros
productos, tales como el know-how, capital y materias primas.
El examen de las caractersticas de cada uno de los
circuitos vislumbra la existencia de cierto grado de oposicin
entre ellos. Por otro lado, en cada circuito, tecnologa,
organizacin, dimensin de la actividad, nmero de empleos y
de ejemplares, utilizacin y no utilizacin de anuncios de
publicidad, etc., aparecen como elementos ligados entre si por
medio de una lgica interna. El circuito inferior encuentra los
elementos de su articulacin en la ciudad y su regin, mientras
que el circuito superior busca comnmente esta articulacin
fuera de la ciudad y su regin.
Es por ello que el estudio de la organizacin espacial en
pases subdesarrollados no puede realizarse sin una visin
global, es decir, una visin que tenga en cuenta la existencia de
ambos circuitos.
6.5 Una visin de los dos circuitos en el anlisis geogrfico:
el nivel macroespacial
Varios puntos de vista pueden adoptarse en el estudio de
los circuitos de la economa urbana. Uno de los ms
prometedores es, sin duda, aquel que trata de las repercusiones
espaciales.
En este enfoque, se deben distinguir niveles de anlisis.
Podemos estudiar las relaciones entre los dos circuitos v el

92 / De la total: clac! al lugar

espacio segn el punto de vista macroespacial, cuya escala es la


de la nacin, o segn un punto de vista medio o microespacial,
cuyas dimensiones son las de las regiones existentes dentro del
Estado. Indudablemente, este ltimo punto de vista depende del
anterior, siendo el Estado la unidad territorial ideal para el
estudio espacial (Kayser, 1966; Morse, 197la). Tambin
podemos abordar la cuestin desde un tercer ngulo: el de las
redes urbanas (Santos, 1970a).
No obstante, aqu trataremos, a travs de algunos
aspectos, el enfoque macroespacial, que lleva a la formacin de
hiptesis generales y especulaciones tericas.
Adems, ese enfoque desempea un importante papel
en la interpretacin de las condiciones histricas de la
organizacin espacial en los pases perifricos.
Los pases subdesarrollados no son solamente "paisajes
derivados", segn el concepto genial de Maximilien Sorre
(1961); son tambin, y principalmente, espacios derivados; lo
cual significa que la personalidad espacial ha sido modelada o
remodelada en estos pases. En pases con una antigua
civilizacin urbana, la herencia del pasado es, sin duda, el factor
actuante, aunque en todos los casos se encuentra el impacto de
i nfluencias externas provenientes de pases ms avanzados. Los
ordenamientos espaciales actuales son resultados de
acumulaciones sucesivas, y se podra formular una clasificacin
de pases subdesarrollados en base a tales combinaciones de
acumulaciones.
El impacto de nuevas variables es generalmente punto
central y selectivo (Santos, 1972), y establece, de esa manera,
una forma de especializacin espacial que forma la base de una
jerarqua de lugares.
En cada estadio de la historia de una cierta sociedad de
consumo, existe tambin, actuante, un proceso selectivo, con
respecto a las actividades modernas capaces de ser implantadas
en el interior de la sociedad. Durante la fase colonizadora -lo
cual es vlido para todos los pases- ese proceso selectivo,
relacionado con las actividades modernas, es principalmente de
carcter poltico, de acuerdo con las variadas formas que el
pacto colonial puede asumir. En realidad, la selectividad,
relacionada con el consumo por parte de los individuos, est
li mitada a las diferencias en las condiciones sociales v

Los dos circuitos ele la economa urbana / 93

econmicas. Despus de la independencia, la selectividad


relacionada con la produccin y consumo de bienes y servicios
depende tanto de las acciones del Estado, como de otras
condiciones que afectan el desarrollo de la economa. Ese tipo
de selectividad es tanto sectorial, como geogrfica.
Ese proceso de seleccin tiene una tendencia a
identificarse con el tiempo y adquiere su mxima expresin en
el perodo tecnolgico actual. Adquiere tambin formas
diferentes de acuerdo con el estadio histrico en que ocurre la
independencia nacional, en funcin de las fases histricas de
modernizacin del pas y, finalmente, conforme el estadio en
que el pas empieza a comprometerse en su proceso de
industrializacin y urbanizacin.
La aceleracin del proceso de concentracin que
podemos observar en el perodo actual es de carcter tanto
geogrfico, como econmico.
La concentracin econmica es una de las creaciones
del progreso tecnolgico (Furtado, 1968; Marrama; Bela
Balassa, 1961). Este impone economas de escala,
indivisibilidades e inflexibilidades , juntamente con ciertas
formas de organizacin de produccin que llevan a nuevas
concentraciones (Johnson, 1970). El desarrollo de monopolios u
oligopolios es una de sus consecuencias.
La concentracin geogrfica est directamente
vinculada a la concentracin econmica, ya que las actividades
modernas pretenden una localizacin de acuerdo con la
jerarqua, cuyo pice se encuentra donde es posible la
maximizacin de la produccin. Esto ocurre comnmente en
aglomeraciones donde otras actividades modernas fueron
establecidas previamente, al haber sido atradas por el "gran
capital" y por la viabilidad de un mercado. Las ventajas de las
modernas facilidades de transporte, energa, medios de
comunicacin, as como de toda clase de equipamientos, pueden
tener el mismo tipo de impacto como economas externas y
externalidades, y proporcionan ventajas comparativas que son
acumulativas. De hecho, la propia presencia de una poblacin
numerosa acta como un factor de presin poltica sobre el
gobierno en favor del establecimiento de infraestructuras,
aunque estas ltimas puedan haber precedido el crecimiento
demogrfico.

Los (los circuitos ele la economa urbana l 95

Para los pases que estn en condiciones de iniciar su


proceso de industrializacin tardamente, dos posibilidades
pueden ser viables: la actividad moderna encuentra una
localizacin , sea en ciudades que ya poseen un cierto grado de
importancia demogrfica, y contribuyen de esa forma a su
incremento posterior, como es el caso de Rio de Janeiro y
Ciudad de Mxico, sea donde la eficacia del "gran capital", y
tambin las estructuras econmicas y sociales existentes,
favorezcan el establecimiento de nuevas industrias. La ciudad
adquiere entonces importancia, como es el caso de Sao Paulo o
Monterrey. La presencia de una gran poblacin urbana no
siempre es la nica causa del crecimiento econmico de la
ciudad.
En la medida que el proceso est actuando, se han
creado recientemente otras posibilidades de desarrollo
industrial.
El tipo Rostow de teologa o mitologa del crecimiento
econmico (Morse, 1971b; Myint, 1965; Myron, 1970) es
responsable del surgimiento de nuevas posibilidades, que tratan
de la localizacin industrial en los pases subdesarrollados.
Estas nuevas tendencias se manifiestan, grosso modo, en dos
direcciones principales. Por un lado, se pueden crear, mediante
un esfuerzo en puntos ya privilegiados o en puntos que hayan
recibido ventajas especiales, verdaderas nuevas ciudades o
ciudades-recursos (Berry, 1 968), ciudades industriales
orientadas hacia la industria pesada, particularmente la del
acero, u otra industria metalrgica, consideradas necesarias para
el desarrollo industrial del pas, porque sus productos estn
destinados al mercado de exportacin. En este ltimo caso,
estamos tratando de verdaderos enclaves con escasa relacin
con la regin o el pas en el cual estn establecidos.
La segunda tendencia es la del establecimiento, en
ciudades ya existentes, de industrias orientadas hacia mercados
lejanos, que utilizan tanto la fuerza de trabajo local, abundante y
barata (el "proletariado externo" al cual Tonybee se refiere Messner, 1966) como algn material semibruto, o ambas
condiciones.
Esta poltica corresponde al deseo gubernamental de
aumentar el PNB, y consecuentemente la renta per capita del
pas, y tambin a la necesidad de exportar cada vez ms, para

estar preparado para financiar el establecimiento de nuevas


actividades modernas.
Todo esto se vuelve sustancialmente ms fcil por la
reduccin de los precios del transporte internacional, as como
mediante la utilizacin de infraestructuras que, muchas veces,
se establecieron en respuesta a las necesidades de las
poblaciones (McGee y Leahy, 1970) y, paradjicamente, a
travs de las demandas impuestas por el crecimiento de una
economa nacional de tipo moderno.
Los mltiples efectos de esas industrias son percibidos
esencialmente en el exterior, y generalmente no tienen ninguna
relacin con el resto de la economa.
De esa forma, podemos observar dos tipos de
industrializacin en el Tercer Mundo. Por un lado, una
tendencia orientada hacia la expansin de industrias dirigidas
principalmente hacia el mercado regional o nacional y, por otro,
el establecimiento de fbricas orientadas hacia un mercado
situado fuera de la regin o del pas.
La evolucin del primer grupo de circunstancias es la
que da origen al desarrollo de la metrpolis industrial. En este
caso, cuando las industrias estn integradas localmente y
establecidas en grandes ciudades, el funcionamiento de las
actividades modernas impone, ms frecuentemente, la
necesidad de importar, pero el nivel de exportacin es
generalmente un tanto dbil, y el mayor volumen de los
productos se dirige hacia el consumo interno. En el caso de las
ciudades industriales y de nuevas formas de industrializacin
establecidas en otras ciudades, puede existir una pequea
dependencia de importacin, y la mayor parte de los productos
se envan al exterior. En la primera hiptesis, a pesar de la
repatriacin de los beneficios por parte de empresas extranjeras,
existe, no obstante, un cierto efecto endgeno multiplicador,
mientras en la ltima el proceso es exgeno. Estos dos grupos
de circunstancias deben permitirnos reflexionar sobre los
intereses de teoras tales como la de rango-tamao (rank-size) y
la de la base econmica en el contexto de pases
subdesarrollados.
De cualquier manera, en ambos grupos de
circunstancias se da la concentracin geogrfica de las
actividades modernas. En el primer caso, la posibilidad de

961 De la totalidad al lugar

creacin y diversificacin de otras industrias es mayor donde la


concentracin industrial ya est ms integrada. En el segundo,
cono el intervalo entre el nivel de actividades industriales no
integradas y el restante de la economa est dictado por el nivel
tecnolgico internacional, y como el intervalo entre las
actividades del enclave industrial y las otras actividades no
permite la integracin, el "desempleo tecnolgico que
caracteriza a los pases subdesarrollados" es ntidamente ms
grave (NiemeyerPinheiro, 1971).
De esa forma, la cuestin ms importante, en los pases
subdesarrollados, es la jerarqua de centros, establecida de
acuerdo con el grado de diversificacin y de integracin de las
industrias orientadas hacia el mercado interno.
Cono el circuito inferior no depende de las
infraestructuras, se vuelve difcil hablar de una jerarqua de
ciudades basada en ese sistema. Como mximo, la magnitud, e
i ndudablemente la complejidad, del circuito inferior depender
del tamao de las aglomeraciones (Herkommer, 1966;
Armstrong y McGee, 1968).
En cuanto al circuito superior, ste se establece segn la
jerarqua cualitativa y cuantitativa dada para todo un conjunto
de condiciones, entre las cuales se pueden mencionar la
existencia de infraestructuras y la viabilidad de un mercado.
La evolucin de la mayora de las ciudades de pases
subdesarrollados hacia el status terciario debe, por lo tanto,
explicarse a travs del modelo de crecimiento econmico
basado en las recientes innovaciones tecnolgicas. La
acumulacin de actividades modernas en un solo punto o en una
sola regin de un pas limita, reduce o elimina las posibilidades
de actividades modernas en otras aglomeraciones.
La industrializacin concentrada trae una
reestructuracin del empleo tanto en el centro como en la
periferia, pero de maneras diferentes. La evolucin de ciudades
que tienen industria diversificada e integrada y orientada hacia
un status terciario es ampliamente debida a actividades
pertenecientes al circuito superior. En otras ciudades, la
tendencia es hacia la inflacin de actividades terciarias que
pertenecen al circuito inferior, una categora frecuentemente
llamada "terciario del tipo primitivo" (terciario primitivo Beaujeu-Garnier, 1965), o "terciario del tipo abrigo" (terciario

Los dos circuitos de la economa urbana / 97

refugio - Lambert, 1965) y que trae la proliferacin de las


actividades del sistema inferior.
Por otro lado, el control, por parte del Estado, de la
exportacin de productos agrcolas no est libre de
consecuencias para la localizacin de diferentes niveles de
actividades modernas. De hecho, la necesidad de moneda
corriente para financiar el equipamiento del pas conduce
frecuentemente a un gobierno a imponer una tasa sobre la renta
de los agricultores, y reduce as esta renta en relacin a lo que
debera ser si se pagaran precios internacionales (Bauer, 1954).
Como un buen nmero de actividades industriales y de servicios
estn situados cerca de sus mercados y dependen de su
capacidad de compra (W. Lean, 1969), esta reduccin de la
riqueza total disponible para los agricultores afecta la dimensin
del mercado y reduce, as, las posibilidades de creacin de
nuevas actividades modernas en las ciudades de la regin. Al
mismo tiempo, esa situacin contribuye a consolidar las
actividades del centro y a agravar la evolucin hacia el status
terciario de estas ciudades, que estn situadas ms all del core
econmico del pas.
La accin del Estado tambin es importante en otras
reas de actividades y la manera como ejerce su captacin y la
localizacin de recursos tiene repercusiones importantes en la
organizacin del espacio.
Por ejemplo, el Estado comparte frecuentemente. su
papel de recaudador de tasas con monopolios u oligopolios
(Furtado, 1968). En este caso, el Estado contribuye a disminuir
el poder de compra de la poblacin, particularmente de la
poblacin pobre, en beneficio de los fondos de reserva de las
empresas monopolsticas, y facilita as el desarrollo de nuevas
concentraciones tanto en el contexto econmico y sectorial
como en el contexto geogrfico.
Por otro lado, el Estado, a travs del control que puede
ejercer sobre el comercio exterior, puede facilitar el desarrollo
de nuevos tipos de monopolios y concentraciones mediante una
poltica ajustada, para proteger o conceder ayudas a la
exportacin de productos manufacturados. De esta forma,
agrava tambin las tendencias descritas anteriormente y
promueve, una vez ms, la evolucin urbana en hacia el status

98 / De la totalidad al lugar

terciario, principalmente en las regiones perifricas del pas


( Mason, 1965).
El ms alto y avanzado nivel de industrializacin en un
pas es la integracin de la industria dentro del core, y
consecuentemente la poltica ms progresista ser la integracin
econmica y geogrfica del territorio. Sin embargo, esa
integracin es siempre relativa, ya que la integracin verdadera
se da solamente en pases desarrollados. Existen dos
consecuencias geogrficas de esta situacin. Por una parte, el
core i ndustrial del pas tiende a adoptar siempre una zona
geogrfica en expansin, mientras, al mismo tiempo, el
fenmeno de la regin polarizada se enmarca claramente en el
proceso de desarrollo de la metrpolis econmica, como se
puede verificar alrededor de So Paulo (Salles, 1971), Bombay
(Rajagopalan, 1962), Calcuta (Kar, 1963), Buenos Aires (Denis,
1967) o Ciudad de Mxico (Bataillon, 1968). La regin
polarizada, segn Boudeville (1961), es "una unidad espacial
heterognea, cuyas diversas partes son complementarias y
mantienen entre s, especialmente con el polo dominante, ms
relaciones de intercambio que con la regin vecina". Por otro
lado, la red urbana nacional tiene una tendencia a alterar su
carcter. No obstante, dos grupos distintos de circunstancias
histricas producen diferentes resultados. En ciertos pases
como Brasil, regiones diferentes han respondido, en el curso de
la historia, a las demandas procedentes de los pases europeos
con el desarrollo de formas de agricultura de exportacin y a
travs del establecimiento de ciudades-puertos que adquirieron
i mportancia. Esto ha provocado el desarrollo de sistemas
urbanos aislados y autnomos, con lazos estables, dirigidos por
mediacin de la ciudad principal, como un centro de
exportacin e i mportacin. La modernizacin e
industrializacin del pas, tanto como la integracin del
territorio por el carbn, ha llevado a las principales ciudades
histricas a perder terreno, en beneficio de la nueva metrpolis.
sta tiende a volverse un polo econmico indispensable del
pas, en tanto que, al mismo tiempo, los otros polos fueron
incapaces de responder al crecimiento de la demanda de bienes
por parte de las poblaciones del interior. Con estas modernas
rutas de circulacin, basadas en medios de transporte ms
numerosos y rpidos, se obtiene una reduccin de distancias (V.

Los dos circuitos de la economa urbana / 99

Rivkin, 1964, sobre Turqua; Ridell, 1970, sobre Sierra Leona;


Jouvin, 1968, sobre Amrica Latina en general) y la tendencia
es el desarrollo, en el interior, de ciudades regionales que
compiten con la metrpolis regional ms antigua. Esa tendencia
se refuerza cuando estas ciudades del interior se benefician de la
organizacin de algunos servicios pblicos especficos (Grove y
Huszar, 1964).
Las metrpolis regionales histricas de la periferia se
desarrollan en varias fases, pero no poseen fuerza para mantener
entre s conexiones bilaterales. Todo, o casi todo, en el campo
econmico sufre la influencia de la metrpolis econmica
nacional.
Debido a la concentracin de actividades y de recursos
en una cierta ciudad, sta es el centro vital de la vida nacional,
independiente del nivel de industrializacin, de modernizacin
y de urbanizacin del pas y de la propia ciudad. Esa
aglomeracin, as privilegiada, desempea el papel de una
emisora principal de decisiones, de rdenes y de innovaciones,
en un sentido econmico, social y cultural, y frecuentemente
tambin en el sentido poltico.
Entre los posibles resultados de tal polarizacin, dos son
comunes a todos los pases del Tercer Mundo. El primero es el
desarrollo de una red urbana tipo pirmide. Sin embargo, por
otro lado, mientras las ciudades de un cierto nivel pueden
realizar polarizacin secundaria en relacin a aglomeraciones de
nivel inferior, no existen prcticamente conexiones entre
ciudades de un mismo nivel en el territorio regional nacional;
todas reciben ayuda de las ciudades de nivel superior para
asegurar los productos o servicios que ellas no estn en
condiciones de producir.
Como el pas avanza hacia su industrializacin o para
perfeccionar su sistema de comunicacin interno, ocurre un
verdadero fenmeno de "corto-circuito". Algunas
aglomeraciones de nivel inferior ya no necesitan acudir a las
ciudades que estn en un nivel inmediatamente superior, sino
que recurren directamente a las ciudades ms importantes.
Evidentemente, costes de transporte, el tiempo requerido y el
modelo de distribucin espacial del equipamiento pblico y
social tienen una importante relacin con la eleccin del
consumidor. De cualquier forma, se debe mencionar ahora la

100 / De la totalidad al lugar

evolucin jerrquica de la ciudad en la red urbana mientras se


consideran estas nuevas realidades.
Las situaciones presentadas como "regin geogrfica
urbana" por Kayser (1966) y como "econona regional aislada"
por Friedmann (1966) se volvieron, poco a poco, posibles y
frecuentes. Es difcil que todava exista la distribucin
"horizontal" del espacio entre ciudades; se sustituye por una
distribucin "vertical", con un aumento de la interpenetracin
de la influencia de ciudades de diferentes niveles. En una
unidad espacial concreta, se puede observar la confrontacin de
influencias, la direccin y la intensidad, que pueden ser muy
diferentes; cualquier tentativa de delimitar el espacio que sea
totalmente dependiente de una cierta ciudad es intil (Santos,
1970).
Las actividades del circuito inferior son poco a poco
capaces de imponer su influencia sobre unidades espaciales ms
extensas. Al proseguir la industrializacin del pas, las
actividades de los circuitos superiores dominan, solas, la
capacidad para una macrorganizacin del espacio.

6.6 Conclusin
En resumen, debemos explicar que en la escala
macroespacial existe una tendencia a la concentracin de
actividades productivas modernas nacionales en un punto o en
una cierta zona del pas, mientras que una jerarqua se vuelve
ms claramente evidente entre las ciudades del sistema urbano
nacional, segn la importancia de su circuito superior.
Debido a la intervencin del Estado, esa jerarqua est
generalmente menos definida en el caso de los servicios
pblicos ms extensamente diseminados por el territorio
nacional.
En relacin al circuito inferior entre las diferentes
ciudades del pas, su importancia es el resultado combinado del
dinamismo de las migraciones rural-urbanas, del ritmo del
proceso de urbanizacin y de la organizacin de la produccin.
En conclusin, podemos admitir que las relaciones entre
cada uno de los dos circuitos de la economa urbana y la
macrorganizacin del espacio estn condicionadas tanto por las

Los dos circuitos de la economa urbana / 101

condiciones histricas generales, bajo las cuales modernas


actividades han penetrado en el pas, como a travs del papel
desempeado por el Estado en tanto que intermediario
privilegiado entre los agentes de innovacin y las realidades
nacionales.

106 / De la totalidad al lugar

actual son, por otro lado, datos que deben permitir una visin
prospectiva.
Desde luego, algunas ideas de base parecen
importantes. La primera es la cuestin de la crisis, no slo
como una transicin entre perodos, sino tambin la crisis como
perodo. En la historia de los pases subdesarrollados dentro del
sistema capitalista, es tal vez la primera ocasin que nos
encontramos frente a un momento de crisis que tambin se
caracteriza como un perodo. Las variables definidoras de esa
crisis tambin son las variables que llegan para permanecer, y
que dan un nuevo carcter a las realidades que nos rodean.
Otro dato a subrayar es que ahora, ms que en cualquier
otro momento de la historia de la humanidad, gracias a la
mundializacin capitalista, hay una solidaridad de las
mutaciones en el plano mundial que, en gran parte, se
administra. La administracin de la solidaridad, sea como
colaboracin entre pases y empresas o como una nueva forma
de dependencia, es un dato fundamental para entender lo que
sucede, particularmente en los pases subdesarrollados.
En tercer lugar, debemos destacar que las actuales
mutaciones urbanas, muchas de ellas ms cualitativas que
materiales, aparecen como parte de las mutaciones
concomitantes de la sociedad y del espacio.

7.1 El medio tcnico-cientfico


La fase actual, desde el punto de vista que aqu nos
i nteresa, es el momento en el cual se constituye, sobre
territorios cada vez ms vastos, lo que se llamar medio
tcnico-cientfico, es decir, el momento histrico en el cual la
construccin o reconstruccin del espacio se da con un
contenido de ciencia y de tcnica.
El medio natural era la fase de la historia en la cual el
hombre escoga de la naturaleza aquello que era fundamental
para vivir. As, el grupo valorizaba diferentemente esas
condiciones naturales que, sin gran modificacin, constituan la
base material de su existencia. Hacia fines del siglo XVIII, y
especialmente durante el siglo XIX, el territorio se mecaniza.

Medio cientfco-tcnico y urbanizacin / 107

Podemos decir que ese es el momento de la creacin del medio


tcnico, que sustituye al medio natural. Hoy, es insuficiente esa
categora y es necesario hablar de medio tcnico-cientfico, con
tendencia a superponerse, de forma diferente en cada lugar , al
medio geogrfico.
A partir del fin de la Segunda Guerra Mundial, el
territorio se presenta, cada da, con un contenido mayor en
ciencia, en tecnologa y en informacin. De ese modo, las
remodelaciones que se imponen al territorio, tanto en el medio
rural como en el medio urbano, no se llevan a cabo sin tener en
cuenta esos tres datos.
En consecuencia, surgen cambios importantes, por un
lado, en la composicin tcnica del territorio y, por otro, en la
composicin orgnica del territorio, gracias a la ciberntica, a
las biotecnologas, a las nuevas qumicas, a la informtica y a la
electrnica. Todo esto hace que el territorio contenga, al paso
de los das, ms y ms ciencia, ms y ms tecnologa, ms y
ms informacin. Ese proceso ocurre de forma paralela a la
cientifizacin del trabajo y a la informatizacin del territorio.
Se puede incluso decir que el territorio se informatica ms y
ms rpidamente que la economa o que la sociedad. Sin duda,
todo se informatiza, pero en cl territorio ese fenmeno es an
ms evidente porque su tratamiento supone el uso de la
informacin, que est presente tambin en los objetos.
Los objetos geogrficos, cuyo conjunto sera la
configuracin territorial que define el propio territorio, estn,
cada da, ms saturados de infornacin. Y la diferencia entre
esos objetos es tanto la informacin necesaria para trabajarlos,
como la diferencia de la informacin que ellos mismos
contienen por su propia realidad fsica.
Asimismo, en este perodo aumenta exponencialmente
el nmero de objetos. En los ltimos treinta aos se crearon en
la Tierra ms objetos que en los treinta mil aos anteriores. En
virtud de que los objetos creados estn dotados de
intencionalidad especfica, lo cual no era necesariamente un
hecho en los perodos histricos anteriores, tambin se
multiplica el nmero de flujos sobre el territorio. Con objetos
muy numerosos y diferentes aumenta el nmero de flujos que
esos objetos pueden acoger o emitir, tanto desde un punto de

108 / De la totalidad al lugar

vista cualitativo como desde un punto de vista cuantitativo. Por


consiguiente, el territorio cambia de definicin.
Otro dato es que los objetos actuales nacen con una
vocacin mercantil, en contraposicin con los objetos creados
en perodos anteriores. Si bien algunos tienen una vocacin
simblica, la mayor parte de los objetos tiene una vocacin
mercantil. De modo que cuanto ms especulativa es la
especializacin de las funciones productivas, tanto ms alto es
el nivel del capitalismo y de los capitales involucrados en
aquella rea. Correlativamente, existe una tendencia a flujos
ms numerosos y cualitativamente diferentes.
De ah, la presencia de una especializacin extrema de
tareas en el territorio segn una vasta tipologa de
producciones. Esa especializacin es tanto ms sutil y necesaria
porque esas producciones no son un dato puramente tcnico:
toda produccin es tcnica pero tambin socioeconmica. Por
esa razn, existe una subdivisin y diferenciacin extrema de
esas producciones.
De esa manera, el territorio nacional tiende a una
especializacin cada vez mayor. Durante mucho tiempo se
afirm -en el caso brasileo- que el campo era hostil al capital,
un obstculo a su difusin, pero lo que vemos es lo contrario , el
campo no es hostil al capital sino que acoge el capital nuevo y
lo difunde rpidamente. El contagio del capital acarrea nuevas
formas tecnolgicas, nuevas formas organizacionales, nuevas
formas ocupacionales, que se instalan rpidamente en el campo.
Es una tendencia que se observa claramente en las reas
econmicamente ms avanzadas, pero que tambin ya se hace
presente en subespacios menos desarrollados.
Esas especializaciones del territorio, desde el punto de
vista de la produccin material, son la raz de las
complementariedades regionales; hay una nueva geografa
regional que se disea sobre la base de la imposicin de una
nueva divisin territorial del trabajo. Esas
complementariedades hacen que surjan necesidades de
circulacin, que se vuelven frenticas en el territorio brasileo
en la medida que avanza el capitalismo; una especializacin
territorial que es tanto ms compleja cuanto ms grande sea el
nmero de productos y la diversidad de su produccin.

Medio cientfco-tcnico y urbanizacin / 109

Estamos frente a una nueva base en cuanto a la divisin


territorial del trabajo. Esta se profundiza y, de ese modo, lleva a
ms circulacin y ms movimiento en funcin de la
complementariedad necesaria. Ms circulacin y ms
movimiento permiten profundizar la divisin territorial del
trabajo y eso crea, a su vez, ms especializacin del territorio.
El crculo virtuoso (o ser vicioso?) se ampla.
El creciente contenido en ciencia y tcnica del espacio
conlleva una serie de consecuencias. La primera de ellas,
ciertamente, es una nueva composicin orgnica del espacio,
debido a la incorporacin ms amplia de capital constante al
territorio y a su instrumentalizacin, al mismo tiempo que
aparecen nuevas exigencias en cuanto al capital variable
i ndispensable (instrumentos de produccin, semillas
seleccionadas, fertilizantes adecuados, pesticidas, etc.). Como
consecuencia de las nuevas condiciones creadas por el uso de la
ciencia y de la tcnica en la transformacin del territorio, hay
una mayor expresin del asalariado desde diversas formas
(segn las regiones), una mayor necesidad de capital
adelantado, lo cual explica la enorme expansin del sistema
financiero. El mapa respectivo muestra cmo surgen en el
territorio brasileo cada vez ms bancos, de tal manera que
podramos decir que, si en los aos cincuenta el nexo que
explicaba, de cierta forma, la expansin capitalista y la
urbanizacin era el consumo, desde fines de los aos setenta
ese nexo lo da el crdito. De esta forma, existira una
creditizacin del territorio, que dar una nueva cualidad al
espacio y a la red urbana.
Cabe, igualmente, recordar que en esta fase toma
cuerpo aquella antevisin de Marx, segn la cual cuando fuese
vigente el trabajo universal, es decir, el trabajo intelectual,
forma de universalizacin de la produccin, tendramos una
mayor rea de produccin, con una menor arena de la
produccin. Esto implica que la produccin en todas sus
i nstancias se da en reas mayores del territorio, y el proceso
productivo directo se da en reas cada vez menores. Esa
tendencia, que se puede reconocer fcilmente en Brasil, fue
posible, en buena parte, por la posibilidad de difusin de los
mensajes y rdenes en todo el territorio nacional, a travs de los

110 / De la totalidad al lugar

enormes progresos obtenidos con las telecomunicaciones. La


creditizacin del territorio y la dispersin de una produccin
altamente productiva no se habran concretado sin la
informatizacin del espacio brasileo. Hoy es posible usar el
territorio a travs del conocimiento simultneo de las acciones
emprendidas en diversos lugares, por ms distantes que estn.
Ello permite, tambin, la implantacin de sistemas de
cooperacin mucho ms anchos, amplios y profundos, ahora
asociados ms estrechamente a motores econmicos de orden
no slo nacional, sino tambin internacional. De hecho, los
acontecimientos actuales estn dotados de una simultaneidad
que se distingue de las simultaneidades precedentes porque la
mueve un nico conjunto motor: la plusvala a nivel mundial.
En ltimo anlisis, esa plusvala es responsable directa o
indirectamente de la forma como los acontecimientos se
presentan en los diversos territorios. Esa unificacin se realiza,
en gran parte, a travs del nexo financiero y conduce a una
reformulacin del espacio a escala mundial.
En el caso de Brasil, la adaptacin del espacio a las
nuevas condiciones del perodo tiene datos particulares que son,
al mismo tiempo, factores de implantacin y de aceleracin del
proceso. Uno de ellos es el modelo econmico, un subttulo del
cual es el modelo exportador que, en las reas ms ricas del
pas, introdujo una estabilidad en el crecimiento con la
presencia de cultivos agrcolas modernos. Esto tiene como
paralelismo una mayor estabilidad en el crecimiento de las
aglomeraciones urbanas correspondientes. Ese modelo
exportador agrava su accin en funcin de la deuda, cuya
influencia profundiza los efectos del modelo econmico
precedentemente establecido.
Podemos decir que en el Sudeste brasileo es
significativa la presencia de ese medio tcnico-cientfico, cuyo
retrato intentamos esbozar aunque de forma incompleta.
7.2 Algunas caractersticas de la nueva urbanizacin
Todo esto trae como consecuencia una nueva
urbanizacin brasilea. Uno de los elementos fundamentales de

Medio cienntfco-tcnico y urbanizacin / 111

su explicacin es el aumento exponencial de la cantidad de


trabajo intelectual. No se quiere decir con eso que la poblacin
brasilea se haya vuelto ms culta, pero s ms ilustrada
porque, en este perodo cientfico-tcnico, la ciencia y la
tcnica estn presentes en todas las actividades humanas. En
esas condiciones, la cantidad de trabajo intelectual solicitada es
enorme, especialmente porque la produccin material
disminuye en beneficio de la produccin no material. Esto
conduce a la amplificacin de la terciarizacin que, en las
condiciones brasileas, quiere decir tambin urbanizacin.
Por otro lado, en Brasil se ampla el consumo. La gama
de artculos de consumo aumenta enormemente. La expansin
del consumo en salud, educacin, u ocio es paralela a la del
consumo de batidoras elctricas, televisores, y de tantos otros
objetos, viajes, ideas, informaciones, e incluso esperanzas.
Todo ello busca una respuesta concentrada que lleva a la
ampliacin del fenmeno de urbanizacin. Esa ampliacin
tambin ocurre porque, al lado del consumo consumptivo que
se agota en si mismo, se crean en el mundo agrcola formas
nuevas de consumo productivo. Es decir, al consumo
consumptivo que se ampli, corresponde tambin una
ampliacin del consumo productivo, despus de incorporar la
ciencia, tcnica e informacin al territorio rural. La conjuncin
de ese consumo consumptivo y productivo ampla la escala de
urbanizacin.
En la medida que el campo se moderniza, al requerir
mquinas, implementos, componentes, insumos materiales e
i ntelectuales, indispensables a la produccin, el mecanismo
territorial de la oferta y de la demanda de bienes y servicios
tiende a ser sustancialmente diferente de la fase precedente.
Antes, el consumo en el campo y en las localidades
propiamente rurales era, fundamentalmente, un consumo
consumptivo, tanto ms expresivo cuanto mayores los
excedentes disponibles en funcin de la importancia de los
rendimientos y salarios. Y por el contrario, un consumo
consumptivo tanto menos expresivo cuanto mayor la tasa de
explotacin, ms extensas las formas precapitalistas y ms
significativo el coeficiente de autosubsistencia. Con la
modernizacin agrcola, el consumo productivo tiende a

112 / De la totalidad al lugar

expandirse y a representar una parte importante de los


i ntercambios entre los lugares de produccin agrcola y las
localidades urbanas. La presencia de agroindustrias es un factor
suplementario de complejidad.
El consumo consumptivo crea una demanda
heterognea segn los niveles de renta, pero comparable segn
las mismas posibilidades de demanda. La arquitectura del
sistema urbano tiende a reproducirse; lo que vara es la
distancia entre los ncleos del mismo nivel que disponen de
equipamientos mercantiles comparables. Esa distancia ser
tanto mayor -y la accesibilidad a los bienes y servicios tanto
menor- cuanto menor sea la demanda generada en la regin. Al
contrario, si la demanda local es mayor, la distancia entre los
ncleos proveedores tender a ser menor, y por lo tanto, la
accesibilidad ser mayor.
El consumo productivo crea una demanda heterognea
segn los subespacios. Los equipamientos mercantiles son
diferentes. La arquitectura de los diversos subsistemas es, de
ese modo, diversa. En realidad, existe superposicin de los
efectos del consumo consumptivo y del consumo productivo,
que contribuye a aumentar la importancia y la fuerza de los
centros urbanos, tanto desde el punto de vista demogrfico
como desde el punto de vista econmico, mientras la divisin
del trabajo entre ciudades se vuelve ms compleja. Por ello,
Brasil tiene un nmero creciente de ciudades con ms de 100
mil habitantes, que es el nuevo tamao de la ciudad media.
Hace tres o cuatro decenios, las ciudades medias eran las que
tenan unos 20 mil habitantes.
Por otro lado, el sistema urbano se modifica por la
presencia de industrias agrcolas no urbanas, frecuentemente
empresas hegemnicas dotadas no slo de una capacidad de
adaptacin extremadamente grande a la coyuntura, sino
tambin de fuerza de transformacin estructural por su poder de
cambio tecnolgico y de transformacin institucional. Con
fuerte influencia en el Estado, esas empresas cambian las reglas
del juego de la economa y de la sociedad a su imagen y
semejanza. Dotadas de una capacidad de innovacin que las
otras no tienen, las empresas hegemnicas hacen que el
territorio pase a ser sometido a tensiones mucho ms numerosas

Medio cientifco-tcnico y urbanizacin l 113

y profundas, que se imponen y tienden a cambios rpidos y


brutales de los sistemas territoriales en que se insertan.
Las ciudades locales cambian de contenido. Antes, eran
las ciudades de los notables, hoy se transforman en ciudades
econmicas. La ciudad de los notables, donde las principales
personalidades eran el sacerdote, el notario, la maestra
primaria, el juez, el procurador, el telegrafista, cede lugar a la
ciudad econmica, en la cual son imprescindibles el agrnomo
(que antes viva en las capitales), el banquero, el mecnico
agrcola, el especialista en abonos, o el responsable de
comercios especializados.
La ciudad se transforma en el locus de la regulacin de
lo que se hace en el campo y asegura la cooperacin impuesta
por la nueva divisin del trabajo agrcola. La ciudad est
obligada a adecuarse a las exigencias del campo, a responder
sus demandas cada vez ms urgentes y a darle respuestas cada
vez ms inmediatas. El campo se vuelve extremamente
diferenciado por la multiplicidad de objetos geogrficos que lo
forman, los cuales tienen, segn vimos, un contenido
informacional cada vez ms diferenciado (esto se impone
porque el trabajo en el campo est cada vez ms tecnificado).
Todo esto confluye en que las ciudades locales dejen de ser la
ciudad en el campo y se transformen en la ciudad del campo.
En el sistema urbano, las categoras consideradas como
homlogas y los niveles considerados como paralelos se
cdianfevrzmst.D od,lsiecn
los que adornbamos nuestros trabajos y cuya arquitectura hace
las delicias de la razn planificadora, ese design de las redes
urbanas, de las jerarquas funcionales del sistema urbano, as
como aquellos crculos que trazamos en torno a una ciudad para
marcar su zona de influencia, deben meditarse segn una ptica
diferente que tenga en cuenta los nuevos mecanismos
geogrficos.
La red urbana es cada vez ms diferenciada y compleja.
Cada ciudad y su campo responden a relaciones especficas,
propias de las nuevas condiciones de realizacin de la vida
econmica y social, de tal manera que toda simplificacin en el
tratamiento de esa cuestin precisa ser superada.
8

114 / De la totalidad al lugar

En este perodo existe el fortalecimiento de las ciudades


intermedias, vinculadas a las nuevas formas de produccin y
consumo. Sin embargo, merece hacer hincapi en un hecho, al
que no siempre hemos prestado atencin. En Brasil se da, al
mismo tiempo, una tendencia a la metropolizacin y a la
desmetropolizacin. Son tendencias paralelas, lo cual no tiene
nada de extraordinario, pues la poca en que vivimos es un
perodo donde la paradoja es moneda corriente.
Existe una redistribucin, en el territorio, de las clases
medias y de los pobres. El hecho de que estas clases se
redistribuyan territorialmente explica la importancia de las
ciudades intermedias; y por eso, desde 1960, las ciudades
i ntermedias crecen prcticamente tanto como las grandes
ciudades, aunque stas ya no lo hagan de la misma manera. Por
ejemplo, Sao Paulo pasa a tener un gran crecimiento mientras
que Rio de Janeiro disminuye relativamente su fuerza de
atraccin demogrfica. Sin embargo, el crecimiento de las
grandes ciudades es tambin crecimiento de la pobreza.
Es difcil pues continuar afirmando que, en Brasil, el
espacio se estructura a partir de la industria. El territorio est
dirigido por la capacidad de informacin y estos flujos son los
que estructuran el espacio. De esa manera, se superponen
aquello que, segn Marx, llamamos crculos de cooperacin y
circuitos espaciales de la produccin. Los circuitos espaciales
de la produccin crean movimiento de materia y los circuitos
de cooperacin crean flujos de informacin, que son los nuevos
estructuradores del espacio.
Por ltimo, en el interior de las ciudades, especialmente
de las grandes ciudades, tiene lugar aquello que algunos autores
haban prematuramente visualizado en los aos 60,
proponiendo la nocin de "involucin urbana" a partir de la
llamada ruralizacin de la ciudad. Se trata de la invasin de
praxis rurales en el medio urbano en virtud de las numerosas y
brutales corrientes migratorias provenientes del campo. Hoy, tal
vez se pueda hablar de una involucin metropolitana, pero en
otro sentido. El gran nmero de pobres urbanos crea las
condiciones para que en las ciudades -particularmente en las
grandes ciudades- surjan formas econmicas menos modernas,

Medio cientifco-tcnico y urbanizacin 1115

dotadas de menor dinamismo y con menor peso en la


contabilidad estadstica del crecimiento econmico.
Hace mucho tiempo que Sao Paulo crece relativamente
menos que el pas, y crece tambin menos que el estado de Sao
Paulo, no precisamente en trminos absolutos, sino en trminos
proporcionales. Sin embargo, este fenmeno no es slo
paulista. En las regiones de agricultura moderna, el crecimiento
econmico es, por mltiples razones, mayor que en las
respectivas metrpolis. Estas son lugares donde se encuentra un
enorme stock de capital antiguo, mientras que en el campo, la
sustitucin de una composicin orgnica de capital por otra
composicin orgnica de capital es ms fcil, as como la
sustitucin de una composicin tcnica por otra composicin
tcnica del espacio. Es mucho ms caro desmantelar una
cuadra, hacer una nueva avenida, un tnel o un viaducto que
sustituir, con incentivos financieros y fiscales, mquinas,
semillas y productos qumicos. Por otro lado, el hecho de que
los pobres llegan a la ciudad y abandonan el campo moderno
lleva a la recreacin, en lo urbano, de condiciones para la
utilizacin de infraestructuras econmicas envejecidas.
La urbanizacin tambin aumenta porque crece la
cantidad de agricultores residentes en la ciudad. Brasil es un
pas que prcticamente no conoca el fenmeno village. Se
puede decir que las primeras aldeas brasileas nacen modernas,
en este mismo perodo, en el Centro-Oeste y con la
colonizacin de Amazonia. Brasil es tambin un pas donde
rpidamente la poblacin agrcola es mayor que la poblacin
rural. Esto ocurre, exactamente, porque una parte de la
poblacin agrcola es de residencia urbana. Es una complejidad
ms para nuestras antiguas teoras de ciudad-campo. A esa
divisin social del trabajo ampliada, que lleva a una divisin
territorial del trabajo ampliada, se suma el hecho de que
tambin se amplan las diferencias regionales del trabajo.
Para Durkheim haba dos nociones importantes para
entender la llamada morfologa social (una denominacin que
l quera atribuir a la Geografa, como parte de la Sociologa),
las nociones de densidad material y densidad moral. La
densidad material incluye la densidad de poblacin y la
densidad de las obras de los hombres, es decir, la materialidad.

116 / De la totalidad al lugar

Y la densidad moral -que l denomina tambin densidad


dinmica- est dada por la frecuencia de los intercursos entre
las personas, de las interrelaciones entre los hombres. A la luz
de nuestro tiempo, esas dos categoras continan siendo
importantes para comprender la divisin territorial del trabajo,
sin la cual es difcil hablar de Geografa regional.
Ahora bien, las ciudades locales se especializan ms en
la medida que, en el rea respectiva, hay posibilidades para la
divisin del trabajo, tanto desde el punto de vista de la
materialidad como desde el punto de vista de la dinmica
interpersonal. Cuanto ms intensa es la divisin del trabajo en
una rea, surgen ms ciudades y son ms diferentes unas de las
otras.
Dentro de lo que frecuentemente consideramos como
localidades del mismo nivel hay una diferenciacin cada vez
ms marcada, acompaada (le una divisin interurbana del
trabajo. Esto se verifica en Brasil en buena parte de los estados
del Sudeste y Sur, con la distribucin de funciones productivas
entre las ciudades. Ese fenmeno se produce porque los
transportes se expandieron y, al crear grandes autopistas, se
suma, en las regiones ms desarrolladas, una construccin igual
o mayor de carreteras vecinales. De ese modo, la circulacin se
vuelve ms fcil y el territorio ms fluido. Y esa fluidez del
territorio tiene como consecuencia una accesibilidad (fsica y
financiera) mayor para los individuos. En la medida en que esa
accesibilidad financiera es mayor, los precios tienden a bajar
relativamente y la parte disponible del salario tiende a
aumentar. Cuanto mayor la divisin territorial del trabajo, ms
grande es la tendencia a consumir, a producir, al movimiento, y
a mayor creacin de riqueza.
En las zonas donde la divisin del trabajo es menos
densa, en vez de especializaciones urbanas, hay acumulacin de
funciones en una misma ciudad y, consecuentemente, las
localidades del mismo nivel -incluso las ciudades medias- se
encuentran a ms distancia unas de otras.

Medio cientlfco-tcnico y urbanizacin 1117

7.3 La "disolucin" de la metrpolis


A lo largo de la historia, se pueden reconocer cuatro
momentos desde el punto de vista del papel y del significado de
las metrpolis. Cuando el Brasil urbano era un archipilago, a
causa de la ausencia de comunicaciones fciles entre las
metrpolis, stas slo gobernaban en una fraccin del territorio,
su llamada zona de influencia. En un segundo momento, hay
una lucha, slo en el Sudeste y en el Sur, por la formacin de
un mercado nico con una integracin territorial. Un tercer
momento es cuando se constituye el mercado nico nacional. Y
el cuarto momento, el actual, el mercado se ajusta a la crisis. Se
trata de un mercado nico, pero segmentado, nico y
diferenciado, jerarquizado y articulado por las empresas
hegemnicas, nacionales y extranjeras que dirigen el territorio
con apoyo del Estado. Es importante recordar que mercado y
espacio, mercado y territorio, son sinnimos. Uno no se
entiende sin el otro.
Actualmente, la metrpolis est presente en todas partes
y en el mismo momento. La definicin del lugar es cada vez
ms, en el perodo actual, la de un lugar funcional a la sociedad
como un todo. Los lugares seran lugares funcionales de una
metrpolis. Y, paralelamente, a travs de las metrpolis, todas
las localizaciones se vuelven hoy funcionalmente centrales. El
vaticinio de Andr Siegfried (Aspects du XXme sicle) que
vea en cada lugar el centro del mundo, se habra hecho
realidad.
Sin duda, antes, la metrpolis estaba presente en ciertas
partes del pas. Digamos que el ncleo emigraba hacia el campo
y hacia la periferia, pero lo haca con desfases y prdidas, con
dispersin de los mensajes y rdenes. Si a lo largo del tiempo,
el espacio se volva ms y ms unificado y fluido, faltaban sin
embargo las condiciones de instantaneidad y simultaneidad que
solamente hoy se verifican.
Pero al contrario de lo que muchos imaginaron y
escribieron, en la sociedad informatizada actual ni el espacio se
disuelve, slo hay lugar para el tiempo, ni ste se desvanece.
Existe una verdadera desmultiplicacin del tiempo, debido a
una jerarquizacin del tiempo social, gracias a una selectividad

118 / De la totalidad al lugar

an mayor en el uso de las nuevas condiciones de realizacin


de la vida social. Con ello, se impone una nueva jerarqua entre
lugares, una jerarqua con nueva calidad, a partir de una
diferenciacin muchas veces mayor que aquella existente entre
los diversos puntos del territorio.
La simultaneidad entre los lugares no es ya nicamente
la del tiempo fsico, tiempo del reloj, sino del tiempo social, de
los momentos de la vida social. Pero el tiempo que lo abarca
todo es el de las metrpolis, que transmiten a todo el territorio
el tiempo del Estado y el de las multinacionales y grandes
empresas. En los otros puntos, nodales o no, de la red urbana o
del espacio, tenemos tiempos subalternos y diferenciados,
marcados por dominaciones especficas.
Ninguna ciudad "llega" a otra ciudad con la misma
celeridad que la metrpolis. Ninguna dispone de la misma
cantidad y calidad de informaciones que la metrpolis.
Informaciones virtualmente de igual valor en toda la red urbana
no estn igualmente disponibles en trminos de tiempo. La
i nsercin de una ciudad en el sistema ms global de
informaciones, del cual depende su propio significado, est en
funcin, la mayora de las veces, de la metrpolis. All hay el
nuevo principio de la jerarqua, el de la jerarqua de las
informaciones... un nuevo obstculo, una interrelacin ms
fructfera entre aglomeraciones del mismo nivel, una nueva
realidad del sistema urbano.
Los momentos que, en el mismo tiempo del reloj, son
vividos en cada lugar, sufren desfases y se someten a jerarquas
(en relacin al emisor y controlador de los diversos flujos).
Porque hay desfases, cada uno de esos lugares est
jerrquicamente subordinado; y como los desfases son
diferentes para las variables o factores, los lugares son diversos.
Las cuestiones de centro-periferia y de las regiones
polarizadas resultan, de ese modo, superadas. Hoy, la
metrpolis est presente en todas partes, al mismo tiempo,
instantneamente. Antes, la metrpolis no slo no llegaba al
mismo tiempo a todos los lugares, sino que tambin la
descentralizacin era diacrnica. Hoy la instantaneidad es
socialmente sincrnica. Se trata, as, de la verdadera
"disolucin de la metrpolis", que es la condicin, por otra

Medio cientfco-tcnico y urbanizacin / 119

parte, del funcionamiento de la sociedad econmica y de la


sociedad poltica.
Tenemos, ahora, el fenmeno de la "metrpolis
transnacional" del cual habla Helena K. Cordeiro. Esta es la
gran ciudad cuya fuerza esencial deriva del poder de control de
actividades hegemnicas presentes sobre la economa y el
territorio, capaces de manipular la informacin que necesitan
para ejercer del proceso productivo en sus diversas etapas. Se
trata de un hecho nuevo, completamente diferente del de la
metrpolis industrial.
El dato organizacional es el espacio de flujos
estructuradores del territorio y ya no, como en la fase anterior,
un espacio donde los flujos de materia diseaban el esqueleto
del sistema urbano.
En el caso brasileo, vale la pena insistir sobre esa
diferencia, pues en ambos momentos la metrpolis es la misma:
Sao Paulo. En las condiciones de paso de una fase a otra,
solamente la metrpolis industrial tiene las condiciones para
instalar las nuevas condiciones directivas, al beneficiarse de
esas precondiciones para cambiar cualitativamente. La
metrpolis informacional presente se asienta sobre la
metrpolis industrial, pero ya no es la misma metrpolis.
Prueba de que su fuerza no depende de la industria es el
aumento de su poder organizador al mismo tiempo que se nota
una desconcentracin de la actividad fabril.
Estamos frente al fenmeno de una metrpolis
omnipresente, capaz, al mismo tiempo, por sus vectores
hegemnicos de desorganizar y reorganizar, a su talante y en su
provecho, las actividades perifricas e imponer nuevas
cuestiones para el proceso de desarrollo regional.
7.4 En busca de nuevas horizontalidades
Consecuencia de lo anterior y tema de gran inters es la
relacin entre territorio y mercado, y como corolario la cuestin
de si existe an la regin como escaln intermedio. Ser la
regin algo que mantenemos en el vocabulario porque las cosas
viejas son tenaces? O slo existira el nivel nacional y el local?

Medio cientfco-tcnico

Sin duda, la nocin de regin puede permanecer gracias a datos


infraestructurales y datos supraestructurales. Datos
infraestructurales: toda la materialidad preexistente que tiene un
cierto papel directivo, como vimos, sobre la divisin del
trabajo. Datos supraestructurales: las iconografas que
mantienen la idea de regin a travs de la nocin de
territorialidad, que une los individuos herederos de un pedazo
de territorio; una determinada fraccin de espacio.
En Brasil, aquellas empresas oligoplicas, en nmero
cada vez menor, que dominan el territorio, fragmentan de
alguna forma el territorio de manera "vertical", porque el rea
de mercado de la gran empresa no se integra en un proceso de
difusin por contigidad, excepto en una parte del territorio a
que llamamos regin concentrada de Brasil. En el resto del pas
su rea de mercado alcanza ciertos puntos o manchas de medio
tcnico-cientfico. Fuera de ese mercado privilegiado para las
empresas hegemnicas, los intersticios son ocupados por las
zonas de mercado de las empresas no hegemnicas. El rea
concentrada, donde el medio tcnico-cientfico es contiguo, est
formada por la mayor parte de los estados del Sudeste y del Sur
y parte del Centro-Oeste; hay manchas de ese medio tcnicocientfico, como Brasilia, tendencialmente el centro-oeste de
Bahia, partes del Nordeste, y hay puntos del medio tcnicocientfico en todos los estados y en las ciudades, especialmente
las ciudades medias. Hay, pues, un recorte esmerado del rea
preferencial de mercados de las grandes empresas, que
acompaa los amplios ejes de circulacin fuera del rea
concentrada, dejando para las otras empresas los intersticios.
De modo que habra una reparticin vertical y no horizontal del
territorio, una especie de segmentacin vertical del mercado en
tanto territorio y una segmentacin vertical del territorio en
tanto mercado, en la medida en que los diversos agentes
sociales y econmicos no utilizan el territorio de forma igual.
Esto representa un desafo a las planificaciones regionales, en
la medida que las grandes empresas, que controlan la
i nformacin y la redistribuyen a su manera, tienen un papel
entrpico en relacin a las dems reas y solamente ellas
pueden realizar la deseada neg-entropa. El espacio se
desorganiza as a partir de los mismos polos dinmicos. La

y urbanizacin / 121

nueva fuerza de las grandes empresas en este perodo


cientfico-tcnico trae cono consecuencia una segmentacin
vertical del territorio. Sin embargo, ello supone que se
redescubran mecanismos capaces de llevar a una nueva
horizontalizacin de las relaciones, que est no slo al servicio
de lo econmico, sino tambin de lo social.
Habra, por lo menos, dos formas de llegar a esa
horizontalizacin. Una de ellas sera a travs de la intervencin
sobre el cotidiano, sea el de los individuos en sus relaciones
interpersonales, sea el de la produccin . En la medida que, en
las reas agrcolas, el territorio se especializa desde el punto de
vista productivo, hay una cierta restauracin de la
horizontalidad de las relaciones territoriales, pero en beneficio
de los actores hegemnicos de la economa. Tambin existe
otra forma de restaurar la horizontalidad de las relaciones
territoriales a travs del poder. En el caso de Brasil, no
obstante, habra tal vez slo dos estados capaces de una accin
regional autntica: Sao Paulo y Rio Grande do Sul. Los otros
estados, por medio de los poderes constituidos, son
prcticamente incapaces de regionalizacin. Cmo pensar, a
travs de una nueva regionalizacin del poder, una realizacin
ms eficaz del poder poltico en el sentido de superar la
fragmentacin vertical, y a travs de una horizontalidad
recuperada, atribuir a las porciones del territorio de ese modo
alcanzadas un contenido no slo econmico sino tambin
social? En pases como Brasil, el progreso tcnico y sus
condiciones sociopolticas modifican las regiones en beneficio
de algunos actores hegemnicos, responsables de nuevas
relaciones territoriales donde los nexos distantes predominan
sobre los nexos prximos y el inters econmico sobre el
inters social. Para revertir la tendencia, una poltica territorial
adecuada supone la regulacin social de la actividad
econmica. Por ejemplo, el hecho de que en Brasil una nueva
Constitucin haya consagrado una nueva distribucin de
ingreso fiscal entre las diversas entidades territoriales (Unin,
estados y municipios) debe aprovecharse, a partir de las
enseanzas histricas, para instalar una sociedad ms
redistributiva.

122 / De la totalidad al lugar

Amrica Latina siempre fue, desde los inicios de su


historia europea, un continente abierto a los vientos del mundo
y, en todo momento, enormemente permeable a lo nuevo. De
ah su vulnerabilidad y su fuerza. La aceptacin ms fcil y ms
acabada de los modelos de modernizacin le han permitido
superar etapas, y recorrer en mucho menos tiempo caminos que
en el viejo continente exigieron una lenta evolucin. Por otro
lado, ese proceso de integracin se ha dado a costa de enormes
distorsiones desde el punto de vista territorial, econmico,
social y poltico. El perodo tcnico-cientfico comienza a
i mplantarse en el continente bajo esos mismos signos,
aadiendo nuevas distorsiones a las heredadas de las fases
anteriores. Se puede imaginar, no obstante, en este nuevo
perodo histrico, que es la fase de las organizaciones y
tambin la fase de la inteligencia, la posiblidad de revertir esa
tendencia? Sin duda, ese es un gran desafo para los pueblos
latinoamericanos y sus intelectuales, orientados a pensar el
futuro a partir de las realidades del presente. El punto central no
es slo la eleccin de las nuevas variables histricas, en un
mundo en que la modernidad fue irrecusable, sino la dosis de su
combinacin, ya no a partir de los imperativos de la tcnica
subordinada a la economa, sino a partir de los valores. Esto
dara la oportunidad a una nueva forma de pensar un porvenir,
donde lo social dejara de ser residual y se atribuira a la
economa un papel histrico subordinado, en beneficio del
mayor nmero.

8
El retorno del territorio`

Vivimos con una nocin de territorio heredada de la


Modernidad incompleta y de su legado de conceptos puros, que
tantas veces pas por los siglos prcticamente sin cambios. Es
el uso del territorio y no el territorio en si mismo, el objeto del
anlisis social. Se trata de una forma impura, un hbrido, una
nocin que, por eso mismo, carece de constante revisin
histrica. Lo que tiene de permanente es ser nuestro marco de
vida. Su entendimiento es pues fundamental para alejar el
riesgo de alienacin, el riesgo de la prdida del sentido de la
existencia individual y colectiva, el riesgo de renuncia al futuro.
En una palabra; caminamos, a lo largo de los siglos, de
la antigua comunin individual de los lugares con el Universo a
la comunin hoy global, es decir, la interdependencia universal
de los lugares es la nueva realidad del Territorio. En ese largo
camino, el Estado-Nacin fue el marco, un divisor de aguas,
que entroniz una nocin jurdico-poltica del Territorio,
derivada del conocimiento y de la conquista del Mundo, desde
el Estado Moderno y el Siglo de las luces hasta la era de la
valorizacin de los recursos llamados naturales.
Hoy, la Naturaleza es histrica ... incluso el denominado
"medio-ambiente". Su valor "local" es relativo, o en todo caso,
relativizado.
Antes, era el Estado, al final, quien defina los lugares de Colbert a Golbery, dos nombres paradigmticos de la
subordinacin eficaz del Territorio al Estado. El Territorio era
la base, el fundamento del Estado-Nacin que, al mismo
tiempo, lo moldeaba. Hoy, cuando vivimos una dialctica del
Traduccin de "O Retorno do Territrio", in SANTOS, M.; SOUZA,M.A.;
SILVEIRA, M.L. (Org.). Territrio. Globalizaco e Fragnentaco. Hucitec ,Sao
Paulo, 1994, pp. 15-20.

124 / De la totalidad al lugar

Mundo concreto, evolucionamos de la nocin, ya anticuada, de


Estado Territorial a la nocin postmoderna de
transnacionalizacin del territorio.
Sin embargo, as como antes todo no era, digamos as,
territorio "estatizado", hoy todo no es estrictamente
"transnacionalizado". An los lugares donde los vectores de la
mundializacin son ms operantes y eficaces, el territorio
habitado crea nuevas sinergas y acaba por imponer, al Mundo,
un desafo. Su papel activo nos hace pensar en el inicio de la
Historia, aunque nada sea como antes. De ah esa metfora del
retorno.
Una vez ms, debemos insistir en la relevancia, hoy, del
papel de la ciencia, la tecnologa y la informacin. Al tratar del
territorio, no basta hablar de mundializacin o globalizacin, si
deseamos profundizar el proceso de conocimiento de ese
aspecto de la realidad total.
El territorio es un conjunto de formas, pero el territorio
usado es un conjunto de objetos y acciones, sinnimo de
espacio humano, espacio habitado. El anlisis de la fluidez
puesta al servicio de la competitividad, que hoy rige las
relaciones econmicas, todava pasa por all. De un lado,
tenemos una fluidez virtual, ofrecida por objetos creados para
facilitar esa fluidez y que son, cada vez ms, objetos tcnicos.
Pero los objetos no nos dan sino una fluidez virtual, porque la
fluidez real viene de las acciones humanas, que son cada vez
ms acciones informadas, acciones normatizada s.
8.1 Los nuevos recortes del territorio: verticalidades y
horizontalidades
A partir de esa realidad encontramos hoy, en el
territorio, nuevos recortes, ms all de la vieja categora regin;
y eso es resultado de la nueva construccin del espacio y del
nuevo funcionamiento del territorio, por medio de lo que
denominamos horizontalidades y verticalidades. Las
horizontalidades sern los dominios de la contigidad, de
aquellos lugares vecinos agrupados en una continuidad
territorial, mientras que las verticalidades estaran formadas por

El retorno del territorio / 125

puntos distantes unos de los otros unidos por todas las formas
y procesos sociales. A partir de aqu, debemos recuper- de
Franois Perroux la idea de espacio banal, que l leg a los
gegrafos y solicit fuese confirmada en Brasil por uno de sus
discpulos, Jacques Boudeville. La idea de espacio banal debe,
ms que nunca, erigirse en oposicin a la nocin que
actualmente gana terreno en las disciplinas territoriales: la
nocin de red.
Las redes constituyen una realidad nueva que, d
alguna manera, justifica la expresin verticalidad. No obstante,
ms all de las redes, antes de las redes, a pesar de las redes,
despues de las redes, con las redes, existe el espacio banal, el
espacio de todos, todo el espacio, porque las redes constituyen
slo una parte del espacio y el espacio de algunos.
8.2 Las formas del acontecer en el perodo tcnico-cientfico
El territorio, hoy, puede estar formado por lugares
contiguos y lugares en red. Sin embargo, son los mismos
lugares que forman redes y que forman el espacio banal. Son
los mismos lugares, los mismos puntos, pero que contienen
simultneamente funcionali zaciones diferentes, quizs
divergentes u opuestas.
Ese acontecer simultneo, posibilitado gracias a los
milagros de la ciencia, crea nuevas solidaridades como la
posibilidad de un acontecer solidario, a pesar de todas l i s
formas de diferencia, entre personas, entre lugares.
En realidad, ese acontecer solidario del territorio actual
se presenta bajo tres formas: un acontecer homlogo, un
acontecer complementario y un acontecer jerrquico.
El acontecer homlogo es el de las reas de produccin
agrcola o urbana, que se modernizan mediante una
informacin especializada y llevan los comportamientos a una
racionalidad presidida por esa misma informacin. sta crea
una similitud de actividades y genera contigidades funcionales
que definen los contornos del rea. El acontecer
complementario es el de las relaciones entre ciudad y campo y
de las relaciones entre c ciudades , consecuencia igualmente de

necesidades modernas de la produccin y del intercambio


geogrficamente prximo. Finalmente, el acontecer jerrquico
es uno de los resultados de la tendencia a la racionalizacin de
las actividades y se hace bajo un comando, una organizacin,
que tienden a concentrarlos. Esto nos obliga a pensar en la
produccin de ese comando, de esa direccin, que tambin
contribuye a la produccin de un sentido impreso en la vida de
los hombres y en la vida del espacio.
En todos los casos, la informacin juega un papel
parecido al que, en el pasado remoto, era destinado a la energa.
Antiguamente, especialmente antes de la existencia humana, las
diferentes porciones de un territorio eran reunidas por la
energa, oriunda de los propios procesos naturales. A lo largo
de la historia, la informacin asume esa funcin, para ser hoy el
verdadero instrumento de unin entre las diversas partes de un
territorio.
En el caso del acontecer homlogo y del acontecer
complementario, es decir, en las reas de produccin homloga
en el campo o de produccin homloga en la ciudad, el
territorio actual est marcado por una cotidianidad compartida
mediante reglas que se formulan o reformulan localmente. Se
trata, en ese caso, del uso de informacin que tiende a
generalizarse. Mientras que el acontecer jerrquico, al
contrario, involucra una cotidianidad impuesta desde fuera,
comandada por una informacin privilegiada, una informacin
que es secreto y es poder. En el acontecer homlogo y en el
acontecer complementario, tenemos el dominio de fuerzas,
localmente centrpetas, en tanto que en el acontecer jerrquico
el dominio es de fuerzas centrfugas. En este ltimo caso,
existe, sin duda, un centripetismo, pero es un centripetismo del
En la primera y en la segunda hiptesis, tenemos la
imaca de las formas con la relevancia de las tcnicas, ya que
tas producen cada vez ms las formas utilizadas. En el caso
-1 acontecer jerrquico, tenemos la primaca de las normas, ya
con la relevancia de la tcnica, sino de la poltica.
Se afirma, an ms, la dialctica en el territorio y,
arfa decir, la dialctica del territorio, ya que el territorio
ado es humano, y puede, de ese modo, contener en s una

El retorno del territorio / 127

dialctica. Esa dialctica se afirma mediante un control "local"


de la parte "tcnica" de la produccin y un control remoto de la
parte poltica de la produccin. La parte tcnica de la
produccin permite que las ciudades locales o regionales
tengan un cierto control sobre la porcin de territorio que las
rodea. Este control se basa en la configuracin tcnica del
territorio, en su densidad tcnica y, tambin. de alguna forma,
en su densidad funcional, a la cual podemos igualmente llamar
densidad informacional. Ya el control distante, localmente
efectuado sobre la parte poltica de la produccin, es realizado
por ciudades mundiales y sus sucursales en los diversos
territorios. El resultado es la aceleracin del proceso de
alienacin de los espacios y de los hombres, uno de cuyos
componentes es la enorme movilidad actual de las personas:
aquella mxima del derecho romano, ubi peds ibi patria,
(donde estn los pies, ah est la patria), hoy pierde o cambia su
significado. Por ello tambin el derecho local y el derecho
i nternacional se transforman, para reconocer en aquellos que no
nacieron en un lugar, el derecho de intervenir tambin en la
vida poltica de ese lugar.
Es necesario rellexionar sobre el conflicto entre el acto
de producir y de vivir -funcin del proceso directo de la
produccin- y las formas de regulacin unidas a las otras
instancias de la produccin. Por ello, actualmente, es mayor la
i mportancia del factor trabajo, condicionado por la
configuracin tcnica del territorio tanto en el campo como en
la ciudad. Ese factor est unido al proceso inmediato de
produccin y a los resultados obtenidos de ese trabajo, cuyo
valor es dictado por las relaciones ms distantes. Esa nueva
geografa del trabajo es un dato importante para comprender la
sociedad actual.

8.3 El mercado universal y la resistencia del lugar


Existe un conflicto, que se agrava, entre un espacio
local, vivido por todos los vecinos, y un espacio global, regido
por un proceso racionalizador y un contenido ideolgico de
origen distante que llegan a cada lugar con los objetos y las

El retorno del territorio / 129

128 / De la totalidad al lugar

normas establecidos para servirlos. De ah el inters de


recuperar la nocin de espacio banal, es decir, el territorio de
todos; frecuentemente contenido en los lmites del trabajo de
todos; y de contraponer esa nocin a la nocin de redes, o sea,
el territorio de aquellas formas y normas al servicio de algunos.
As, se contraponen todo el territorio y algunas de sus partes o
puntos: las redes. Pero quien produce, quien comanda, quien
disciplina, quien normatiza, quien impone una racionalidad a
las redes es el Mundo. Ese mundo es el del mercado universal y
de los gobiernos mundiales. El FMI, el Banco Mundial, el
GATT, las organizaciones internacionales, las Universidades
mundiales, las Fundaciones que estimulan con divisas la
investigacin, forman parte del gobierno mundial, que pretende
implantar y fundamentar la globalizacin perversa y los ataques
que hoy se hacen, en la prctica y en la ideologa, al Estado
Territorial.
Cuando se habla de Mundo, se habla en particular de
Mercado que, hoy al contrario de ayer, lo abarca todo, incluso
la conciencia de las personas. Mercado de las cosas, incluso de
la naturaleza; mercado de ideas, incluso de la ciencia y la
informacin; y mercado poltico. La versin poltica de esa
globalizacin perversa es justamente la democracia de
mercado. El neoliberalismo es el otro brazo de esa
globalizacin perversa. Ambos brazos -Democracia de
Mercado y Neoliberalismo- son necesarios para reducir las
posibilidades de afirmacin de las formas de vida cuya
solidaridad se basa en la contigidad, en la vecindad solidaria,
es decir, en el territorio compartido. Si esa convivencia conoce
una regulacin exterior, se combina con formas nacionales y
locales de regulacin. El conflicto entre esas normas debe ser
hoy un dato fundamental del anlisis geogrfico.
Antes del debilitamiento actual del Estado territorial, la
escala de la tcnica y la de la poltica se confundan. Hoy esas
dos escalas se distinguen y se distancian. Por eso mismo, las
grandes contradicciones de nuestro tiempo pasan por el uso del
territorio.
En la democracia de Mercado, el territorio es el soporte
de redes que transportan reglas y normas utilitarias, parciales,
parcializadas, egostas (desde el punto de vista de los actores

hegemnicos), es decir, las verticalidades. Y, al mismo tiempo,


las horizontalidades, hoy debilitadas, se ven obligadas, con sus
fuerzas limitadas, a tener en cuenta la totalidad de los actores.
La arena de la oposicin entre el mercado -que
singulariza- y la sociedad civil -que generaliza- es el territorio,
en sus diversas dimensiones y escalas.
Por ahora, el Lugar -no importa su dimensin- es la
sede de esa resistencia de la sociedad civil, pero nada impide
que aprendamos las formas de extender esa resistencia a escalas
ms altas. Para ello, es indispensable insistir en necesidad del
conocimiento sistemtico de la realidad, mediante el
tratamiento analtico de su aspecto fundamental que es el
territorio (el territorio usado, el uso del Territorio). Al
contrario, e esencial revisar la realidad desde dentro, es decir,
interrogar su propia constitucin en este momento h strico. El
discurso y la metfora, o sea, la literaturizacin del
conocimiento, pueden venir despues deben venir despus
El territori (transnacionalizado) se reafirma por el
lugar, y no slo por el nuevo fundamento del espacio, sino por
los nuevos fundamentalismos del territorio fragmentado, en
forma de nuevos nacionalismos y nuevos localismos.
Sin embargo, cabe recordar que, gracias a los milagros
permitidos por la ciencia por la tecnologa, y por la
i nformacin, las fuerzas que crean la fragmentacin pueden, en
otras circunstancias, servir a su opuesto.
La tendencia actual es que los lugares se unan
verticalmente y, en todas partes, todo se hace con este fin. Se
ponen a disposicin de los pases ms pobres crd'tos
internacionales para permitir que las redes se establezcan al
servicio del gran capital. Pero los lugares tambin se pueden
unir horizontalmente, al reconstruir aquella base de vida con n
susceptible de crear normas locales, normas regionales...
En la unin vertical, los vectores de modernizacin son
entrpicos Desorganizan las regiones donde se instalan porque
el orden que crean es en su propio, exclusivo y egosta
beneficio. Si aumenta la cohesin horizontal es al servicio del
mercado, y tiende a corroer la cohesin horizontal que est al
servicio de la sociedad civil como un todo_
9

130 / De la totalidad al lugar

Sin embargo, la eficacia de esa unin vertical est


siempre puesta en juego y no sobrevive sino a costa de normas
rgidas -aunque se hable de neoliberalismo. En el caso
brasileo, esas normas rgidas, a que estamos sometidos desde
hace diez aos, vienen unidas al sacrificio de la nacin.
No obstante, las uniones horizontales pueden ampliarse
mediante las propias nuevas formas de produccin y de
consumo. Un ejemp o es la manera como productores rurales se
renen para defender sus intereses, lo cual les permiti pasar de
un consumo puramente econmico, necesario para las
respectivas producciones, a un consumo poltico localmente
definido y que tambin distingue las regiones brasileas unas
de otras. Debemos tener esto en cuenta, al pensar en la
construccin de nuevas horizontalidades que permitirn, a
partir de la base de la sociedad territorial, encontrar un camino
para liberarnos de la maldicin de la globalizacin perversa que
estamos viviendo, y nos aproxime a la posibilidad de construir
otra globalizacin, c paz de restaurar el hombre en su dignidad.

9
Los espacios de la globalizacin`

La globalizacin constituye el estadio supremo de la


internacionalizacin, la amplificacin en "sistema mundo' de
todos los lugares y de todos los individuos, aunque a diferentes
niveles. En este sentido, con la unificacin del planeta, la tierra
se convierte en un solo y nico "mundo" y asistimos a una
refundacin de la "totalidad-tierra".
Se trata de una nueva fase de la historia humana Cada
poca se caracteriza por la aparicin de un conjunto de nuevas
posibilidades concretas que modifican los equilibrios
preexistentes y buscan imponer su ley. Ese conjunto es
sistmico. Podemos, pues, admitir que la globalizacin
constituye un paradigma para la comprensin de los diferentes
aspectos de la realidad contempornea.

9.1 El sistema-mundo visto a travs del espacio geogrfico


Como toda totalidad, la globalizacin no se expresa
sino a travs de sus funcionalizaciones. Una de ellas es el
espacio geogrfico. Aqu, nos limitaremos a este aspecto, y
partiremos del principio que un enfoque parcial puede ayudar a
comprender el todo.
Cmo se caracteriza el espacio geogrfico en esta fase
de globalizacin?
Es necesario tal vez, ante todo, explicar la nocin de
espacio, de medio. Consideramos el espacio como algo
dinmico y unitario, que rene materialidad y accin humana.
El espacio sera el conjunto indisociable de sistemas de objetos

132 / De la totalidad al lugar

naturales o fabricados y de sistemas de acciones, deliberadas o


no. En cada poca, se aaden nuevos objetos y nuevas acciones
a los anteriores, y modifican el todo, tanto formal como
sustancialmente.
Hoy los objetos culturales tienden a convertirse cada
vez ms en tcnicos y especficos, y se fabrican y localizan
deliberadamente para responder mejor a los objetivos
previamente establecidos. En cuanto a las acciones, tienden a
ser cada vez ms racionales y concertadas. Convertidos en
objetos geogrficos, los objetos tcnicos son tanto ms eficaces
cuanto ms se adaptan a las acciones anotadas, ya sean
econmicas, polticas o culturales.
Se pueden examinar las transformaciones actuales del
espacio geogrfico -como el fenmeno de globalizacin que lo
causa- a partir de tres datos constitutivos de la poca: la
unicidad tcnica, la convergencia de los momentos, y la
unicidad del motor. Estos tres datos, a la vez causas y efectos
unos de otros, son solidarios a escala mundial.
En el albor de la historia, existan tantos sistemas
tcnicos como lugares. La historia humana es igualmente la
historia de la disminucin del nmero de sistemas tcnicos,
movimiento de unificacin acelerado por el capitalismo. Hoy,
se observa en todas partes, de Norte a Sur, de Este a Oeste, el
predominio de un solo sistema tcnico, base material de la
mundializacin.
La instantaneidad de la informacin globalizada
aproxima los lugares, hace posible una toma de conocimiento
inmediata de los acontecimientos simultneos y crea entre
lugares y acontecimientos una relacin unitaria a escala
mundial.
Y entonces, como ya no es posible medir la plusvala,
sta, al ser mundial por el sesgo de la produccin y unificada
por mediacin del sistema bancario, constituye el motor
primero.
All se sita la base de la mundializacin de todos los
individuos y de todos los lugares.
El mundo ofrece las posibilidades; el lugar, las
ocasiones. No se trata aqu de un "ejrcito de reserva" de
lugares, sino de la produccin razonada de un espacio, donde

Los espacios de la globalizacin / 133

cada fraccin del territorio es llamada a tener caractersticas


precisas en funcin de los actores hegemnicos, cuya eficacia
depende, en lo sucesivo, de una productividad espacial, fruto de
un ordenamiento intencional y especfico.

9.2 Caracterizacin de los espacios globales


El proceso de globalizacin genera la mundializacin
del espacio geogrfico, cuyas principales caractersticas,
adems de una tendencia a la formacin de un medio tcnico,
cientfico e informacional, son:
la transformacin de los territorios nacionales en
espacios nacionales de la economa internacional;
la exacerbacin de las especializaciones productivas a
nivel del espacio;
la concentracin de la produccin en unidades ms
pequeas con el aumento de la relacin entre producto y
superficie, por ejemplo, en la agricultura;
la aceleracion de todas las formas de circulacin y su
papel creciente en la regulacin de las actividades localizadas,
con el reforzamiento de la divisin territorial y de la divisin
social del trabajo, y la dependencia de ste en relacin a las
formas espaciales y las normas sociales (jurdicas y otras) en
todas las escalas;
* la productividad espacial como dato en la eleccin de
las localizaciones;
* el recorte horizontal y vertical de los territorios;
el papel de la organizacin y de los procesos de
regulacin en la constitucin de las regiones;
la tensin creciente entre localidad y globalidad a
medida que avanza el proceso de globalizacin .
9.3 El medio tcnico-cientfico-informacional
El medio geogrfico en vas d const tucin (o de
reconstitucin) posee una sustancia cicntfico-tecnolgico-informacional. No se trata de un medio na ura , ni tcnico La

134 / De la totalida,. al lugar

ciencia, la tecnologa y la informacin estn en la base misma


de todas las formas de utilizacin y funcionamiento del espacio,
al igual que participan en la creacin de nuevos procesos vitales
y en la produccin de nuevas especies (animales y vegetales).
Se trata de la cientifizacin y la tecnificacin del paisaje. Es
tambin la informatizacin o, mejor , la mformacionalizacin
del espacio. La informacin est presente en las cosas pero
tambin es necesaria para la accin realizada sobre esas cosas.
Los
espacios
as recalificados responden
fundamentalmente a los intereses de los actores hegemnicos
de la economa y de la sociedad y son, de esta manera,
incorporados plenamente a las corrientes de globalizacin
Actualmente, a pesar de una difusin ms rp da y ms
extendida que en las pocas precedentes, las nuevas variables
no se distribuyen uniformemente a escala mundial. La
geografa as recreada es an desigualitaria.
Son desigualdades de un tipo nuevo ya por su
constitucin, ya por sus efectos sobre los procesos productivos
y sociales.
Desde el punto de vista de la composicin cuantitativa
y cualitativa de los subespacios (aportaciones de la ciencia, la
tecnologa y la informacin ), existiran reas de densidad
(zonas "luminosas"), reas prcticamente vacas (zonas
"opacas") y una infinidad de situaciones intermedias cada
combinacin es apta para soportar las diferentes modalidades
de funcionamiento de las respectivas sociedades.
Ese medio tcnico, cientfico e informational est
pre ente en todas partes, pero sus dimensiones varan segn los
continentes, los pases, las regiones: superficies continuas,
zonas ms o menos vastas, simples puntos.
En este medio se implantan, tanto en el campo como en
la ciudad, las producciones materiales o inmateriales
caractersticas de la poca. En otras palabras, podramos decir
que las acciones hegemnicas se establecen, se realizan y
tienen por finalidad los objetos hegemnicos. Es como en un
sistema de sistemas, donde colaboran el resto del espacio y el
resto de las acciones.

Los espacios de la globalizacin / 135

Cada combinacin tiene su lgica propia y permite a


los agentes econmicos y sociales formas de acciones
especficas.
Esos nuevos subespacios son, pues, ms o menos
capaces de hacer rentable una produccin concreta. Podemos
hablar de productividad espacial, nocin que se aplica a un
lugar, pero en funcin de una actividad o de un conjunto de
actividades. Esta categora se refiere ms al espacio productivo
que al espacio producido. Sin minimizar la importancia de las
condiciones naturales, son las condiciones artificialmente
creadas las que sobresalen, en tanto que expresin de los
procesos tcnicos y de las seales espaciales de la informacin.
Estaramos frente a un determinismo de tipo nuevo, un
neo-determinismo del espacio artificial y ms an cuando la
produccin considerada es moderna.
En esas condiciones, y como resultado de la
globalizacin, el propio espacio se convierte en un dato de la
regulacin, ya sea por la horizontalidad (el proceso directo de la
produccin), o por la verticalidad (los procesos de circulacin).
Existiran espacios ms o menos reactivos, ms o menos
dciles a las otras formas de regulacin. Se tratara de los
"espacios de la racionalidad", cuya constitucin est ms
marcada por la ciencia, la tecnologa y la informacin, espacios
ms abiertos a la realizacin de la racionalidad de los diversos
actores.

9.4 Estructura y funcionamiento de los espacios de la


mundializacin
Considerado como un todo, el espacio es el teatro de
flujos a diferentes niveles, intensidades y orientaciones. Hay
flujos hegemnicos y flujos hegemonizados, lujos ms rpidos
y eficaces, y flujos ms lentos. El espacio global est formado
por todos los objetos y por todos los flujos. La escala de los
flujos materiales e inmateriales es tanto ms elevada cuanto sus
mismos objetos son prueba de una mayor innovacin.
Aquello que con frecuencia llamamos el espacio de
flujos no sera sino un subsistema del espacio global, un

136 / De la totalidad al lugar

subsistema de objetos dotados de un nivel superior de


tecnicidad y de acciones modeladas por un nivel superior de
intencionalidad y de racionalidad sos -objetos y accionesestaran ms influenciados por la informacin que los otros
subsistemas.
En ese sent do, el espacio global estara formado por
redes desiguales que, mezcladas con diferentes escalas y
niveles, se superponen y se prolongan por otras de
caractersticas distintas, y desembocan en magmas resisten s a
la "redificacin". El todo constituiria el espacio banal, es decir,
el espacio de todos los hombres, de todas las empresa de todas
las organizaciones, de todas las acciones, en una palabra el
espacio geogrfico. Sin embargo, solamente los actores
hegemnicos usan todas las redes y util'zan todo
s
territorios. Es por esto que los territorios nacionales se
transforman en un espacio nacional de la e onomia
i nternacional, y los sistemas de ingeniera creados en cada pa s
pueden ser utilizados mejor por empresas transnacionales que
por la misma sociedad nacional.
Las posibilidades tcnicas y organizacionales de
transferir a distancia los productos y las rdenes genera
especializaciones productivas solidarias a nivel mundial. Los
lugares tienden a especializarse, en el campo y en la ciudad a
la vez que esta especializacin se debe mas a las condiciones
tcnicas y sociales que a los recursos naturales. La parte de la
informacin es determinant e.
Al producirse cada vez ms valores de cambio, la
especializacin es rpidamente seguida de la necesidad de
circulacin. El papel de sta en la transformacin de la
produccin y del espacio es fundamental Los ilusos de
i nformacin son responsables de las nuevas jerarquas y
polarizaciones y reemplazan a los flujos de materias como
organizadores de los sistemas urbanos y de la dinmica
espacial.
La importancia del movimiento y la relativa
desaparicin de las distancias (para los conductores de flujos
dominantes) han permitido a algunos creer en la
homogeneizacin del espacio Sin embargo, el espacio se
vuelve ms diversificado y heterogneo y, al recorte tradicional

Los espacios de la globalizacin / 137

en regiones, se aade otro, producido por los vectores de la


modernidad y de la regulacin. Horizontalidades y
Verticalidades se crean paralelamente. Las horizontalidades son
los cimientos de todos los cotidianos, es decir, del cotidiano de
todos (individuos, colectividades, empresas, instituciones). Se
afirman por medio de la similitud de acciones (actividades
agrcolas modernas, ciertas actividades urbanas) o por su
asociacion y su complementariedad (vida urbana, relaciones
ciudad-campo) Las verticalidades reagrupan ms bien reas o
puntos al servicio de los actores hegemnicos, a menudo
lejanos. Son los vectores de la integracin jerrquica regulada,
desde ahora necesaria en todos los lugares de produccin
globalizada y comandada a distancia La disociacin geogrfica
entre producci
control y consumo hace que haya una
separacin entre la escala de la accin y la del actor. Esta es
cou fre uencia el mundo, transportado a los lugares por las
empresas transnacionales.
El espacio geogrfico, espacio banal no importa a que
escala reagrupa horizontalidades y verticalidades As, aquello
que an se puede denominar regin el espacio de las
horizontalidades- debe su constitution, no ya a la solidaridad
orgnica creada en el lugar, sino a una solidaridad
organizacional, literalmente teledirigida y fcilmente
reconsiderada.
La dinmica de los espacios de la globalizacin supone
una adaptacion permanente de las formas y de las normas. Las
formas geogrficas, es decir, los objetos tcnicos requeridos
para optimizar una produccin concreta, no permiten esta
optimizacin ms que al precio del establecimiento y de la
aplicacin de normas jurdicas, financieras y otras, adaptadas a
las necesidades del mercado Estas normas salen a la luz en los
diversos niveles geogrficos y polticos, pero, teniendo en
cuenta la competit'vidad a esc la mundial; las normas globales,
inducidas por los organismos supranacionales y por el mercado,
tienden a configurar las den s. Una vez ms, todos los
subespacios muestran esta presencia simultnea de
horizontalidades y de verticalidad s.
Las horizontalidades son el dominio de un cotidiano
territorialmente dividido, con tendencia a segregar sus propias

138 / De la totalidad al lugar

normas, fundadas sobre la similitud o la complementariedad de


las producciones y sobre el ejercicio de una existencia solidaria.
En estos subespacios y gracias a esta solidaridad, consciente o
no, hay un aumento de la productividad econmica, pero
tambin de la productividad poltica, alimentadas ambas por la
informacin.
La horizontalidad, en tanto que conjunto de lugares
contiguos, es el sustrato de los procesos de la produccin
propiamente dicha, de la divisin territorial del trabajo,
mientras que la verticalidad se asocia a los procesos de la
cooperacin, cuya escala geogrfica supera frecuentemente la
del proceso directo de la produccin.
En relacin a las horizontalidades, el vector de la
verticalizacin es un elemento perturbador, porque implica una
necesidad de cambio. De ese nodo, regulacin y tensin son en
cada lugar indisociables. Cuanto ms se profundiza la
globalizacin, al imponer regulaciones verticales nuevas a las
regulaciones horizontales preexistentes, ms fuerte es la tensin
entre globalidad y localidad, entre el mundo y el lugar. Cuanto
ms se afirma el mundo en el lugar, ms este ltimo se vuelve
nico.

9.5 Principales tendencias de los aos 90


En el momento actual, y para la mayor parte de la
humanidad, la globalizacin es bsicamente fbula y
perversidad. Fbula, porque los gigantescos recursos de una
informacin globalizada se utilizan ms para "embrollar" que
para aclarar: la transparencia no permanece ms que como una
promesa. Ya que las noticias sealan la interpretacin y no la
lectura de los acontecimientos, los relatos pueden ser a la vez
grandes y mezquinos. La imprecisin resultante impide, a
menudo, encontrar las orientaciones necesarias. Perversidad,
porque las formas concretas dominantes de realizacin de la
globalidad son el vicio, la violencia, el empobrecimiento
material, cultural y moral, posibilitados por el discurso y la
prctica de la competitividad a todos los niveles. No es la unin
lo que se busca, sino antes bien la unificacin.

Los espacios de la globalizacin / 139

Si recuperamos los elementos de base de nuestro


anlisis. el sistema-mundo tendera a ampliarse y a ganar
terreno, y agravara las contradicciones ya presentes El actual
sistema tcnico dominante se transforma en invasor cuando no
puede ejercer su tendencia al autocrecimiento: busca imponer
su ley a los sistemas tcnicos vecinos. Las crecientes
necesidades de informacin llevan a una mayor convergencia
de los momentos y aumentan la distancia entre la temporalidad
de los diversos agentes. La unicidad del motor al servicio de las
empresas mundiales se ve as reforzada
De esta manera, a nque los nuevos soportes n at rial s
de la vida tiendan unive almente a establecerse un poco por
todas partes, su utilizacin dar lugar a situaciones diferentes o
an divergentes El proceso de refundicin de las
regionalizaciones seguir su curso, teniendo en cuenta datos
mundiales y datos locales, creando o recreando nuevas
desigualdades. medid;
cada sociedad local podr incorporar
En qu
los vectores verticales s n rehusar su participacin en el mundo
y sin comprometer la realizacin de su propio telos? Esta es la
verdadera cuestin moral y poltica planteada por el proceso y
las realidades de la globalizacin Al igual que los diversos
subespacios estn llamados a participar en intercambios a nivel
mundial, el mapa del mundo busca un equilibrio y una divisin
que, en cada caso, tenga en cuenta a a vez las aspiraciones de
las colectividades y sus necesidades de participar en la vida
mundial.
Unificacin? Fraccionamiento? En cualquier
situacin, esos dos modelos e tn presentes simultneamente,
aunque sus manifestaciones pueden ser diversas. La cuestin es
cul de esos modelos ser dominante en este o aquel contexto
geogrfico?
Un hecho parece siempre ser seguro: el proceso de
unificacin se hace por medio de lo que llamamos redes, Por lo
tanto, sera a travs de la unificacin que llega el
fraccionamiento. Las redes son vectores de modernidad y
tambin de entropa. Al ser mundiales, vehiculan un principio
de orden, una regulacin al servicio de los actores hegemnicos
a escala planetaria. Y cuando son locales, estas mismas redes

140 / De la totalidad al lugar

traen consigo el desorden. La informacin especializada y


especfica que transmiten sirve para la afirmacin local de los
actores hegemnicos. Si para stos es neguentrpica, para los
otros actores, es entrpica.
El movimiento crea diversificacin y la aceleracin
actual agrava esta tendencia La diversificacin puede
contribuir a la unidad o solamente a la unificacin.
Teniendo en cuenta el hecho de que en las condiciones
actuales se trata ms de unificacin que de unin, la respuesta a
la globalizacin es una verdadera fragmentacin, una tendencia
al estallido.
La palabra crecimiento puede an utilizarse en
singular? As entendida, esta palabra permitiria suponer la
existencia de un parmetro universal y de una voluntad de
medida universal para todas las sociedades. La cuestin se
convierte inmediatamente en moral, y genera en realidad otra
cuestin, a su vez fundamental: ms all de los ideales
universalistas y humanitarios se puede verdaderamente pedir a
las diferentes sociedades no tener sino un solo telos? A menos
que hagamos tabla rasa de las experiencias culturales, la
bsqueda del ms-ser supone, antes, respuestas locales.
El universo es, ante todo, un conjunto de posibilidades
a realizar, pero siempre de manera incompleta En la poca
actual, y como nunca anteriormente en la evolucin de la
humanidad, las condiciones-soporte de la historia permiten
edificar un mundo nuevo.
Decir lo que va a suceder es siempre audaz. No
obstante, a partir de las perspectivas proporcionadas por los
datos que la ciencia y la tecnologa ponen a disposicin de la
humanidad, se puede imaginar que las regulaciones se
debilitarn a escala mundial y se reforzarn en los estados
i nferiores. Ello permitir tal vez que la unin prevalezca sobre
la unificacin.
La regu acin mundial es un orden impuesto, al
servicio de una r cionalidad dominante, pero no forzosamente
superior. La cuest n, para nosotros. sera descubrir y poner en
prctica nuevas racionalidades a otros niveles y regulaciones
ms conformes al orden deseado, deseado por los hombres, y en
el lugar donde viven.

El lugar: encontrando el futuro`

10.1 De la metfora al concepto: la idea de Regin y Lugar


La literatura del postmodernismo abunda en metforas
geogrficas. Esa fue tambin una moda en los aos 60 y 70, en
los escritos de los filsofos: un Althusser, por ejemplo, con las
regiones de la sociedad (en el sentido de instancias) o un
Piaget, con las epistemologas regionales Hoy, no obstante,
postmodernistas de toda obediencia utilizan las palabras de
nuestro metier para sugerir, en base a la aceleracin
contempornea, que el espacio no existe, que la regin no
existe, y que el lugar tampoco existe ms Por ello se habla de
desvalorizacin del territorio (B.Badie y M.C. Smouts,
J.L.Margolin), de desterritorializacin (J.Chesneaux, J Steiner,
O.Ianni), de banalizacin y homogeneizacin (F.Oliveira), de
precedencia del tiempo sobre el lugar (Virilio), de heterotopia
(Lacan y Foucault), de vaciamiento del tiempo como condicin
para el vaciamiento del lugar (Giddens)
Pero, que decir, por ejemplo, de Michael Jackson?
Segn su manager Michel Avram cuando hablaba en octubre
de 1993 a un diario de Sao Paulo (Folha de Sao Paulo,
09.10.1993), el ms postmodemo de los pop-stars globalizados
"no se acuerda de Amrica del Sur. El pensaba que Caracas
estaba en Jamaica". En el cosmopolita hotel que le habra
despertado esa idea, uno de los integrantes del equipo vesta
camiseta con la siguiente inscripcin: "Mi trabajo es tan secreto
que ni yo se lo que estoy haciendo".

142 l De la totalidad al lugar

Ya que algunas veces los gegrafos son acusados de


semejante alienacin, es cada vez ms urgente preocuparse por
producir, perfeccionar, renovar conceptos, de modo que
siempre sepamos lo que vamos a hacer ... en Caracas, en
Jamaica, o en cualquier otro lugar...
Las metforas llegan a la conciencia, pero, de un modo
general, estn lejos de proporcionar los instrumentos de anlisis
de la realidad. Cuando Heinrich Heine exclamaba, en 1848
frente al milagro de las vas frreas, "el espacio ya no existe",
anticipaba otras tantas imgenes provocadas por el progreso
tcnico durante este siglo y medio. En aquel tiempo, la
geografa slo forjaba sus armas, an no ostentaba derechos de
ciudadana. Hoy, sabemos que los conceptos deben unir su
tiempo para ser operacionales y, para ello, la inspiracin es la
historia del Presente.
En el pasado distante, la regin fue un sinnimo de
territorialidad absoluta de un grupo, con sus caractersticas de
identidad, exclusividad y lmites; debidas a la nica presencia
de ese grupo, sin otra mediacin. La diferencia entre reas
provena de esa relacin directa con el entorno. Hoy, cada vez
ms, los lugares son condicin y soporte de relaciones globales
que sin ellos no se realizaran; el nmero de mediaciones es
muy grande. Las regiones se volvieron lugares funcionales del
Todo y espacios de conveniencia. Ahora, en este mundo
globalizado, con la ampliacin de la Divisin Internacional del
Trabajo y el aumento exponencial del intercambio, se
producen, paralelamente, una aceleracin del movimiento y
cambios ms repetidos en la forma y en el contenido de las
regiones.
Estamos acostumbrados a una idea de regin como un
subespacio largamente elaborado, como una construccin
estable. Sin embargo, la regin no es resultado de la longevidad
del edificio, sino de la coherencia funcional que la distingue de
las otras entidades, vecinas o no. El hecho de tener una vida
corta no cambia la definicin del recorte territorial.
En este momento, ningn subespacio del Planeta puede
escapar al proceso conjunto de globalizacin y fragmentacin,
es decir, individualizacin y regionalizacin. En el perodo
histrico presente, la propia tecnologa "es implosiva en sus

El lugar: encontrando el futuro / 143

efectos" (D.Schon (1971), 1973: 24-25). Y el tiempo acelerado,


que acenta la diferenciacin de los acontecimientos, aumenta
la diferenciacin entre los lugares, mientras que el fenmeno de
Regin gana universalidad. Ese proceso conjunto, al extenderse
por todo el Ecumene, tiende a redividirlo por completo.

10.2 Los eventos y el proceso espacial: el acontecer solidario


Ahora que la unidad de los acontecimientos sobre la faz
de la Tierra puede constatarse empricamente con el fenmeno
de la globalizacin, es ms fcil verificar el papel del proceso
histrico en la reelaboracin regional.
Comencemos por admitir que el Planeta, como entidad
material y humana, es una totalidad, y que en cada uno de sus
momentos, la Historia tambin es una totalidad. Ambos,
entonces, Planeta e Historia, seran realidades que se
transforman permanentemente para volver a ser, otra vez,
Planeta e Historia, o parafraseando a Sartre, totalidades en
permanente proceso de totalizacin. La divisin internacional
del trabajo puede considerarse la energa de ese movimiento. Al
asistir a esta aceleracin, producto de la evolucin
concomitante de la ciencia, de la tcnica y de la informacin,
los llamados "momentos" de la divisin del trabajo fueron
mucho ms numerosos. En cada instante, es como si la
totalidad se escindiese, para reconstituirse al momento
siguiente, en el cual una nueva escisin renueva el movimiento.
No distinguiramos entre unidad y diversidad si no supisemos
que la unidad es lo propio del Planeta y de la Historia y la
diversidad es lo propio de los Lugares. Cambia el Mundo y, al
mismo tiempo, cambian los Lugares. Los acontecimientos
llevan a cabo esa vinculacin entre los lugares y una historia en
movimiento. El lugar, adems, se define como
funcionalizacin del Mundo y es por l (lugar) que el
mundo es percibido empricamente.
Un subespacio es un rea continua del acontecer
homlogo o complementario, del acontecer paralelo o
jerrquico. En todos esos casos, se trata de un acontecer
solidario, que define un subespacio, regin o lugar. Aqui, la

l 44

/ De

El lugar: encontrando el futuro 1145

l a tot alidad al ugar

nocin de solidaridad es la de Durkheim y no tiene connotacin


tica o emocional Se trata de llamar la atencin sobre la
realizacin obligada de tareas comunes, aunque el proyecto no
sea comn
En una regin agrcola, ese acontecer solidario es
homlogo En las relaciones entre la ciudad y el campo, el
acontecer solidario es complementario, as como tambin en las
relaciones interurbanas Sin embargo, en una misma ciudad
dominada por una misma produccin industrial, es posible
identificar ese acontecer homlogo; como por ejempl , hasta
hace muy poco tiempo los calzados p ra nios de B rigu,
estado de So Paulo. Tambin existe el acontecer jerarquico,
resultado de las rdenes y de la informacin que provienen de
un lugar y que se realiza, como trabajo, en otro. Es la otra cara
del sistema urbano. No es que haya un lugar que comanda a
otro, esto solamente es una metfora. Pero, los lmites a la
eleccin de comportamientos en un lugar pueden deberse a los
intereses radicados en otro.
Como la contigidad es el fundamento de la
solidaridad, tanto el acontecer homlogo como el acontecer
complementario suponen una extensin continua en la ciudad y
en el campo. Ya en el caso del acontecer jerrquico, las
relaciones pueden ser puntuales pues la solidaridad no depende
de la contigidad. Es la diferencia entre proximidad espacial y
proximidad organizacional (Laurent Gille, 1987, citado en
H.Bakis, 1990: 16).
En el primer caso, la co-presencia es una causa o un
efecto de la accin En el segundo, se trata de teleaccin
(A.A.Moles), aquella presencia de cuerpos ausentes, para
utilizar una imagen del poeta Paul Valery. En la primera
situacin, se crean lo que llamamos horizontalidades y en el
segundo caso, lo que denominamos verticalidades Esos son
los nuevos recortes territoriales en la era de la globalizacin.
La territorialidad del acontecer histrico siempre
cambia, conduciendo a la creacin y recreacin de aquello que
Hgerstrand, en uno de los captulos dispersos de su Geografa
del Tiempo llama "dominios". En cada momento, hay un
mosaico de subespacios, que cubre por completo la superficie
de la Tierra y su diseo lo proporciona el curso de la historia, la

escala deja de ser una nocin geomtrica para estar


condicionada por el Tiempo.
La diferencia entre lugar y regin es menos relevante
que antes, cuando se trabajaba con una concepcin jerrquica y
geomtrica del espacio geogrfico. Por ello, la regin puede
considerarse como un lugar, siempre que se verifique la regla
de la unidad y de la contigidad del acontecer histrico. Y los
lugares -vase el ejemplo de las grandes ciudades - tambin
pueden ser regiones. Tanto la regin como el lugar son
subespacios subordinados a las mismas leyes generales de
evolucin, en las cuales el Tiempo empirizado accede como
condicin de posibilidad y la entidad geogrfica como
condicin de oportunidad. A cada temporalizacin prctica
corresponde una espacializacin prctica, que crea nuevos
lmites y solidaridades sin respetar los anteriores.

10.3 El lugar y su constitucin


El espacio geogrfico est formado por sistemas de
objetos y sistemas de acciones en un conjunto indisociable
(Santos, 1994). Cada subespacio incluye una fraccin de esos
sistemas, cuya totalidad es el Mundo,
Un subespacio se define conjuntamente por una
tecnoesfera y una psicoesfera que funcionan de modo unitario.
La tecnoesfera es el mundo de los objetos, la psicoesfera es la
esfera de la accin. Los objetos, naturales o artificiales, son
hbridos -en el sentido propuesto por S.Latour y A.Gras- ya que
no tienen existencia real y valorativa sin las acciones. De ese
modo, cada lugar se define tanto por su existencia corprea,
como por su existencia relacional. As es como existen y se
diferencian los subespacios unos de otros.
Los espacios de la globalizacin (vid. cap. I X), que
denominamos medio tcnico-cientfico-informacional,
presentan diferentes cargas de contenido tcnico, contenido
i nformacional y contenido comunicacional. Los lugares se
definen, pues, por su densidad tcnica, por su densidad
informacional y por su densidad comunicacional, cuya funcin
10

146 / De la totalidad al lugar

los caracteriza y distingue. Esas cualidades se interpenetran


pero no se confunden.
La densidad tcnica est planteada por los diversos
grados de artificialidad. Las situaciones lmite seran, por un
lado, un rea natural jams manipulada por el hombre y, por
otro lado, un rea donde encontramos slo aquello que
Simondon llam objeto tcnico maduro. En este ltimo caso, se
trata de espacios inteligentes dispuestos a atender rpidamente
las intenciones de quienes los concibieron y produjeron, mucho
ms perfectos que la propia naturaleza, como, por ejemplo, el
centro de negocios de una gran ciudad.
La densidad informacional deriva, en parte, de la
densidad tcnica. No obstante, los objetos tcnicos, ricos en
informacin, pueden no ser actuados, permaneciendo en
reposo o inactividad, a la espera de un actor. La informacin se
completa con la accin. Sin embargo, cuando es unvoca, es
una informacin que obedece a las reglas del actor, e introduce
en el espacio una intervencin vertical, que generalmente
ignora el entorno, puesta al servicio de quien tiene las riendas.
La densidad informacional nos informa sobre los grados de
exterioridad del lugar, su propensin a entrar en relacin con
otros lugares y la efectivacin de esa propensin, privilegiando
sectores y actores.
La densidad comunicacional proviene de lo que
G.Berger (1964: 173) llamaba "carcter humano del tiempo de
la accin", ya que el acontecimiento puede considerarse como
praxis intersubjetiva (J.L.Petit, 1991: 31 ss.) o transindividual
(Simondon, 1958: 248). Ese tiempo plural del cotidiano
compartido es el tiempo conflictivo de la co-presencia. Como
lugar del acontecer solidario, homlogo o complementario, el
Lugar es ese espacio banal de la geografa (y no el espacio del
economista o del antroplogo o del psicoanalista o an, del
arquitecto o del filsofo), creador de la solidaridad y de la
interdependencia obligatoria generadas por las situaciones cara
a cara de que habla Schutz (1967: 60), pues es esencial para ese
resultado que "usted y yo tengamos el mismo entorno" ya que
"solamente en esa situacin" ... "puedo asumir, con mayor o
menor certeza, dentro de la realidad directamente vivida

El lugar: encontrando el futuro / 147

(experimentada) que la mesa que estoy viendo es la misma, y la


misma en todas sus situaciones perspectivas".
Las relaciones comunicacionales tienen, ms que las
dems, un "geographic flavour", un "bouquet gographique",
pues se generan en el lugar y solamente en el lugar, a pesar del
origen, por si acaso distante, de los objetos, de los hombres y de
las rdenes que los mueven. Las relaciones informacionales son
verticales y las comunicacionales, horizontales. Las relaciones
infor macionales pueden ser "indiferentes" en relacin al medio
social ambiente. Las relaciones comunicacionales son una
resultante del medio ambiente social. Las primeras son ms
dependientes de la tecnoesfera; las segundas, de la psicoesfera.
Ello no quiere decir que tecnoesfera y psicoesfera no
interacten; estamos, nicamente, ejerciendo una exageracin
del discurso analtico. De todos modos, y en las condiciones
actuales, las relaciones informacionales transportan consigo el
reino de la necesidad, mientras que las relaciones
comunicacionales pueden identificarse con el reino de la
libertad.
De este modo, y contrariamente a una tesis en vigor, la
opulencia de los lugares, para recuperar un trmino de
Abrahanm Moles sobre la informacin, no provendra de su
densidad tcnica, sino de su densidad humana. Habra,
entonces, lugares ms o menos dirigidos al presente y otros ms
orientados al futuro, aquellos donde la riqueza comunicacional
es mayor.
Qu es actualmente la conciencia del lugar? No nos
turbemos con esa cuestin, penltima herencia de las ideas
establecidas en un mundo casi inmvil. Hoy, ciertamente, ms
i mportante que la conciencia del lugar, es la conciencia del
mundo obtenida a travs del lugar.
10.4 El lugar y su redefinicin frente al Mundo
Detengmonos un momento en el anlisis de uno de los
aspectos esenciales de la constitucin actual del espacio. Nos
referimos a las redes. Sabemos que stas son, al mismo tiempo,
globales y locales. Son globales porque cubren todo el ecumene

148 / De la totalidad al lugar

y, en verdad, constituyen el principal instrumento de


unificacin del Planeta. Pero tambin son locales, ya que cada
lugar, a travs de su estructura tcnica y de su estructura
informacional, acoge una fraccin mayor o menor de las redes
globales. En el lugar, presiden el trabajo y el capital (vivo) y
determinan su naturaleza. Como nacionales o mundiales, las
redes presiden la divisin internacional del trabajo y
determinan la naturaleza de la cooperacin. Como locales, las
redes significan, sobre todo, la produccin propiamente dicha.
Como globales, se refieren especialmente a las otras instancias
de la produccin: circulacin, distribucin y consumo.
El trabajo de las personas de un rea puede
considerarse desde ese enfoque: el trabajo permitido y
explicado por un medio tcnico determinado, y tambin un
trabajo directa o indirectamente gobernado por una regulacin
distante, cuyos objetivos son sectoriales, particularistas,
exclusivos de una sola intencin. Tales reglas, extraas, se
superponen, desafiantes y desestructurantes, a las normas
localmente constituidas. Y, a travs del trabajo, el hombre
acaba por descubrir esa doble realidad, un camino para la
ampliacin de la conciencia.
La primera unin de las personas (en las zonas
agrcolas modernas, por ejemplo) puede provenir del inters
comn en el resultado de una produccin localmente realizada.
La busca de la productividad econmica, en un subespacio
concreto, puede concluirse por el encuentro de la
productividad poltica, con el apoyo de la solidaridad,
entendida aqu desde su carcter emocional y tico.
Ese conflicto entre el trabajo particular y local, y el
general y global, es la base de un enfrentamiento entre la
cultura objetiva, impuesta desde fuera y obediente a los
constreimientos de la produccin directa, sus tcnicas y
normas, y la cultura subjetiva, inspirada desde el interior de
cada uno por consideraciones ms amplias. Esta cultura es tanto
mayor y ms intensa cuanto mayores sean las posibilidades de
accin comunicativa. Para Habermas (1968, 1973: 22) el
"trabajo" es actividad racional en relacin a un fin,' y la
"actividad comunicacional" es interaccin por medio de
smbolos. Y para Abraham Moles, en su Ecologie des

El lugar: encontrando el futuro / 149

Communications (1974: 100), la interaccin es "la accin que


i nterviene, modifica y perturba otras acciones en curso,
independientemente de stas."
En este sentido, el Lugar no puede considerarse como
pasivo, sino como globalmente activo; y, en l, la globalizacin
no puede visualizarse slo como fbula. El Mundo, visto como
un todo, en las condiciones actuales, es nuestro extrao. El
Lugar, nuestro prximo, nos restituye el Mundo; si ste puede
esconderse por su esencia, no puede hacerlo por su existencia.
En el Lugar, estamos condenados a conocer el Mundo, por lo
que l ya es, pero tambin por lo que an no es. El Futuro, y no
el Pasado, es nuestro punto de referencia.
Vivimos todos estos siglos encadenados a la idea de
que el pasado sera el cemento de las sociedades y su hilo
conductor para el porvenir. Ahora nos cuesta admitir que esos
papeles pueda representarlos el Futuro. Siempre trabajamos
mucho ms con la idea de recursos que con la idea de proyecto.
Tal vez, las fases precedentes de la Historia no permitan la
realizacin de utopas. Sin embargo, hoy, con el progreso
cientfico y tcnico y la empirizacin de la totalidad, el Mundo
nos garantiza que hay varias formas posibles -y viables- de
construir futuros.
El lugar es la oportunidad del acontecer. Y ste, al
volverse espacio, aunque no pierda sus marcas de origen, gana
caractersticas locales. Es como si la flecha del tiempo se
torciese n contacto con el lugar. El evento es, al mismo
tiempo, deformante y deformado. Por ello, se habla de la
i mprevisibilidad del evento, a la cual Ricoeur denomina
autonoma, es decir, la posibilidad de construir en el lugar una
historia de las acciones que sea diferente del proyecto de los
actores hegemnicos. Ese es el gran papel del Lugar en la
produccin de la Historia e indicarlo es la gran tarea de los
gegrafos en este fin de siglo.

Razn global, razn local. Los espacios de la racionalidad / 153

las etapas de la accin pueden ser rigurosamente previstas, el


orden temporal as obten d se asocia al orden espacial de los
objetos tcnicos, para atribuir la mayor productividad
econmica o poltica a las acciones y al espacio que les
concierne. Se trata de la posibilidad de una accin racional
sobre un espacio racional. Como el espacio no es homogneo y
evoluciona de modo desigual, la difusin de los objetos
modernos y la incidencia de las acciones modernas no son las
mismas en todas partes. A gunos subespacios, dotados con las
modernizaciones actuales, pueden acoger las acciones de
inters de los actores hegemnicos y, de ese modo pueden
considerarse como espacios hegemnicos o en todo caso,
espacios de la hegemona.
As se constituye, dentro del conjunto de subespacios,
un subsistema hegemnico, nacido de las relaciones
privilegiadas que pueden establecerse entre esos objetos
nuevos. A partir de esos objetos actuales se realiza la
"velocidad del mundo"; y el reloj del Mundo se plan ea como
sincronizacin desptica, inaccesible a los dems subespacios.
Ese tiempo desptico es un dato menos tcnico que social, y
solamente es posible a travs de la inst gacin de la
competitividad, que es la mquina de guerra de una plusvala
universal de imposible medida, pero igualmente eficaz No se
puede afirmar que ser siempre as, mas en las condiciones
actuales quien desde ese punto de vista se atrasa quien no
acierta el paso es penal'zado. En la escala del globo el motor
i mplacable de tantas reorganizaciones sociales, econmicas,
polticas y, tambin, geogrficas es esa plusvala global, cuyo
brazo armado es la con petitividad, que en este nue tro mundo
belicoso es la ms agresiva de todas las acciones.
La tendencia a la universalidad de los subsistemas
hegemnicos la garant za el hecho de que el nuevo espacio de
las empresas es el Mundo (Savy et Veltz, 1993: 5). No
obstante, lo que se podra llamar concentracin general de las
empresas no es global pues, en cada caso, se dirige a un dato,
factor, aspecto, o dinamismo parcial.
Del mismo modo que no hay un tiempo global, nico,
sino slo un reloj mundial, tampoco hay un espacio global, sino
11

154 / De la totalidad al lugar

solamente espacios de la globalizacin, espacios


mundializados, reunidos por redes.
Las redes son mixtas, incluyen mat validad y accin.
La red tcnica mundializada actual es ins trumento de la
produccin de la circulacin y de la informacin
mundializadas. En ese sentido, las redes son globales y, de ese
modo, transportan lo universal a lo local Es as que, mediante
la telecomunicacin, se crean procesos globales, que unen
puntos distantes en una misma lgica productiva. Es el
funcionamiento vertical del espacio geogrfico contemporneo.
Sin embargo, las redes tambin son locales y, en esa
condicin, constituyen las condiciones tcnicas del trabajo
directo; del mismo modo que las redes globales aseguran la
divisin del trabajo, la cooperacin, mediante las instancias notcnicas del trabajo, la circulacin la distribucin y el
consumo.
El orden suministrado por los vectores de la
hegemona crea desorden localmente, no slo porque conduce
a buscar cambios funcionales y estructurales, sino
especialmente porque no trae consigo un sentido. El objetivo de
ese orden es el mercado global, es decir, una auto-referencia,
porque su finalidad es el propio mercado global En ese sentido,
la globalizacin, en su estadio actual, es una globalizacin
perversa para la mayora de la Humanidad.
En el medio local, la red se integra y disuelve
prcticamente a travs del trabajo colectivo, lo que implica un
esfuerzo solidario de los diversos actores. Ese t. abajo solidario
y conflictivo es tambin co-presencia en un espacio continuo, y
as crea el cotidiano de la contigidad. A ese encuadre
territorial, lo estamos llamando horizontalidad, para
distinguirlo de aquel otro encuadre, formado por puntos, que
denominamos verticalidad.
En esos espacios de la horizontalidad, objeto de
frecuentes transformaciones, un orden espacial se recrea
permanentemente. Los objetos se adaptan a las exigencias
externas y, al mismo tiempo, encuentran, en cada momento,
una lgica interna propia, un sentido que es propio y localmente
constituido. Es as que se encuentran frente frente la Ley del
Mundo y la Ley del Lugar.

Razn global, razn local. Los espacios de la racionalidad / 155

10.2 De la accin globalizada como Norma, al territorio


local como Norma
Las normas y las formas se asocian y confrotan,
componiendo dos situaciones extremas: una accin globalizada
como norma, un territorio local como norma y una variedad de
situaciones intermedias.
No existe un espacio global, sino solamente espacios de
la globalizacin. El mundo se da sobre todo como norma,
ofreciendo la oportunidad de la espacializacin, en diversos
puntos, de sus vectores tcnicos, informacionales, econmicos,
sociales, polticos y culturales. Son acciones
"desterritorializadas", en el sentido de tele-actuadas, que
separan geogrficamente la causa eficiente y el efecto final.
Sin embargo, el Mundo es solamente un conjunto de
posibilidades, cuya efectividad depende de las oportunidades
ofrecidas por los lugares.
Ese dato es hoy fundamental ya que el imperativo de la
competitividad exige que los lugares de la accin sean global y
previamente escogidos entre aquellos capaces de atribuir a una
produccin concreta una productividad mayor. En ese sentido.
el ejercicio de esta o aquella accin pasa a depender de la
existencia, en este o aquel lugar, de las condiciones locales que
garanticen eficacia a los respectivos procesos El lugar ofrece al
movimiento del mundo la posibilidad de su realizacin ms
eficaz. Para ser espacio, el Mundo depende de las virtualidades
del Lugar. En ese sentido se puede decir que, localmente, el
espacio territorial acta como norma.
Las situaciones extremas a que inicialmente nos
referimos son, pues, una norma global desterritorializada y un
territorio local normativo.
Entre esas dos situaciones extremas, se instalan
situaciones intermedias entre la universal dad y la
individualidad. Lo universal es el Mundo como Norma, una
situacin no-espacia , pero que crea y recrea espacios locales;
lo particular proviene del pas, es decir
del territorio
"normado"; y lo individual es el lugar, el territorio como
norma. La situacin intermedia entre el Mundo y el pas viene
de las regiones supranacionales; y la situacin intermedia entre

156 / De la totalidad al lugar

el pas y el lugar, es el conjunto de regiones infranacionales,


subespacios legales o histricos.
En todos los casos hay combinaciones diferentes de
formas y normas. En el caso de Mundo, la forma es sobre todo
norma; en el caso del Lugar la norma es fundamentalmente
forma.

10.3 Un orden global, un orden local


El orden global busca imponer, a todos los lugares, una
unica acionalidad. Y los lugares e ponden al Mundo segn las
diversas pautas de su propia racionalidad.
El orden global utiliza una poblacin dispersa de
objetos regidos por esa ley urca que los constituye en sistema.
El orden local se asocia a una poblacin contigua de objetos reunidos por el territorio y como territorio- regidos por la
interaccin.
En el primer caso, la solidaridad es producto de la
organizaci . En el segundo, la organizacin es producto de la
solidaridad El orden global y el orden local constituyen dos
situaciones genticamente opuestas, aunque en cada una se
verifiquen aspectos de la otra. La razn universal es
organizac onal, la razn local es orgnica
En el primer caso, se destaca la informacin que,
adems, es sinnimo de organizacin. En el segundo se
distingue la comunicac on.
El orden global fundamen a las escalas superiores o
externas en la escala de lo cotidiano Sus parme ros son la
razn tcnica y operacional, el clculo de funcin el lenguaje
matemtico. El orden local funda la escala de lo co idiano y sus
parme ros son la co-presencia, la vecindad, la intimidad, la
emocin, la cooperacin y la socializacin con base en la
contigu dad.
El ord n global "desterritorializa", en el sentido que
separa el cent o y la sede de la accin. Su "espacio' dispa e
incons ante, es formado por puntos, cuya existencia funcional
depen e de fac ores ex euros. El orden local es el del espacio
banal que reune en una misma lgica interna todos sus

Razn global, razn local. Los espacios de la racionalidad / 157

elementos: hombres, empresas, instituciones, formas sociales y


jurdicas, y formas geogrficas. El cotidiano inmediato,
localmente vivido, trazo de unin de todos esos datos, es
garanta de comunicacin.
Cada lugar es, al mismo tiempo, objeto de una razn
global y de una razn local, que conviven dialcticamente.
La idea de racionalidad sera, de ese modo, revisada.
Habra, entonces, gar ms o menos dirigidos al presente y
aquellos donde la riqueza
otros m orientados al futuro, er
comunicac onal es ma or y la resistencia
globa izacin
perversa es tamb n mayor.
El lugar no puede cons derarse com pasivo, sino como
globalmente activo
Esa ley del luga es su riqueza.