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Ponderaes sobre leitura: do mergulho ao surf

Carlos Reis, Universidade de Coimbra

A minha interveno no III Congresso Internacional de Leitura e Literatura I


Infantil e Juvenil foi pretexto para reencontro com o tema que regeu aquela reunio
cientfica: a leitura literria hoje. Foi com esta uma oportunidade privilegiada para
pensar e debater problemas relacionados com a leitura, tal com hoje ela se nos coloca,
em vrios campos de atuao: o do livro, o dos novos formatos e suportes para os textos
literrios, o da leitura dos e para os jovens, o da literatura que para eles escrita, o da
nossa relao com a memria literria, todos estes e ainda outros temas estiveram
presentes num debate livre e informal em que participei, juntamente com o meu
companheiro de mesa, Affonso Romano de SantAnna. O que aqueles temas revelaram
foram as diversas perspectivas e mesmo os diferentes conceitos que agora se cruzam, na
cena do livro e da leitura infantil e juvenil.
2. Justamente: Affonso Romano de SantAnna trouxe ao III Congresso um livro
que, recentemente, publicou Ler o Mundo, edio da Global, em 2001, voluma
composto em trs nveis, conforme explica o autor na nota introdutria: o das crnicas
publicadas na imprensa brasileira, o das conferncias em ambiente acadmico e o que
encerra um depoimento acerca da experincia como diretor da Fundao Biblioteca
Nacional, quando Romano de SantAnna protagonizou um aprecivel labor de abertura,
de dinamizao de uma instituio muito complexa e de fomento da leitura, atravs do
programa Proler.
No excessivo dizer que subjaz aos textos de Affonso Romano de SantAnna
toda uma filosofia da cultura, que inclui reflexes acerca da histria da escrita, da
sociologia da leitura, da democratizao do livro e do esforo para fazer aceder vastas
camadas da populao brasileira ao universo das bibliotecas e da literatura. Sem
excessiva pompa, pde bem dizer-se desde livro que li depois do III Congresso, como
se o tivesse livro antes que a seu modo ele sintoniza com a famosa afirmao de
Mallarm: Tout, au monde, existe pour aboutir um livre.
3. Pela minha parte, levei ao III Congresso Internacional de Leitura e Literatura
Infantil e Juvenil reflexes que so tambm preocupaes e alertar, comeando por
explorar uma metfora e por salientar o significado de um livro recente. A metfora a

do mergulho na leitura e ela pertence a um tempo em que o silncio e a concentrao


predominavam , num espao de recolhimento chamado biblioteca, l onde se encontram
saberes institucionalizados e mesmo, em certo sentido, estticos. E contudo, como
mostrou Nicholas Carr no tal livro recente- The Shallows. How the internet is changing
the way we think, read and remenber, publicado por Atlantic Books, em 2010; edio
em portugus, pela Agir, do Rio de Janeiro, com ttulo A gerao superficial. O que
est fazendo com os nossos com os nossos crebros -, hoje a metfora que prevalece no
imaginrio dos leitores da era da Internet a do surf. E assim, o ato de surfar na
Internet induz procedimentos de leitura velozes, superficiais e subordinados a uma
memria muito curta.
O livro de Carr teve uma espcie de ante-estreia, num artigo publicado na revista
eletrnica The Atlantic (HTTP://www.theatlantic.com; junho/agosto de 2008), com o
bem sugestivo ttulo Is Google Making Us Stupid?. Logo a e tambm em The
Shalows, Carr d-nos uma viso circunstanciada do que a leitura na atualidade e do
destino que se prefigura para os livros, viso pouco menos do que apocaltica. Destaco
ideias nucleares que importa reter. Uma: os media no so canais passivos e
inocentes, ou seja, eles modelam a nossa mente e condicionam o processo de
aquisio e de integrao da informao; isso j sabamos, pelo menos desde Marshall
McLuran. Outra ideia: debatemo-nos presentemente com uma crise da chamada leitura
profunda, traduzida na incapacidade para nos concentrarmos ao longo de muitas
pginas, sem disperso da ateno e com a memria bem desperta; alguns testemunhos
que Carr recolhe so elucidativos: J no sou capaz de ler Guerra e Paz, confessa um
professor da Universidade de Michigan; perdi a aptido para o fazer. Mesmo um post
de um blogue com mais de trs ou quatro pargrafos demasiado para que eu o
absorva (Carr, 2010: 7).
E todavia, este e outros depoimentos semelhantes no deixam de reconhecer que
os benefcios da Internet e da recolha de informao que ela permite, por muito
fragmentria e acidental que se apresente, compensam largamente aquele dfice de
leitura. Como quem diz: H uma consolao para a perda de Guerra e Paz, que o
considervel incremento da criatividade e o inevitvel aguamento do sentido crtico
necessrios para se lidar com o magma de informao que circula na rede (h muito lixo
na Internet e algum dele bem txico). Convm acentuar a importncia desta noo,
porque ela ajuda a desdramatizar os malefcios da Internet (para Carr eles so
efetivos). Ou seja e por estranho que isso possa soar a alguns: talvez se leia hoje mais do

que no tempo em que s dispnhamos de livros. L-se de forma bem diferente, certo,
e como efeitos cognitivos e culturais tambm diferentes dos que eram induzidos pela
leitura do livro. No alerta para aquelas diferenas deve estar o fulcro da nossa ateno,
j que tais diferenas trazem consigo comportamentos e reaes que dizem respeito ao
trabalho da memria, ao sentido crtico e a uma generalizada tendncia para a
relativizao e mesmo para a desqualificao de padres culturais antes entendidos
como cannicos.
Em termos mais drsticos, Nicholas Carr chega a falar de uma crise do
pensamento profundo: aquele que nos permite refletir de forma sistemtica, raciocinar
em termos lgicos, debater fundamentada e circunstanciadamente com o pensamento
alheio, etc. Uma crise que procovada pelas tecnologias intelectuais de que hoje
dispomos, expresso colhida em Jack Goody e Daniel Bell e que se refere s
ferramentas que usamos para ampliar ou auxiliar a nossa mente, quando se trata de
classificar informao, de fazer clculos ou de partilhas saberes: (ou foi) assim com o
baco, com o sextante, com o globo terrestre, com a mquina de escrever, com o jornal,
com o livro e agora com o computador e com a Internet.
aqui que entra (e com fortes incidncias sobre a leitura) a interao das
tecnologias digitais com o trabalho da memria, com a concentrao da ateno e em
geral com a forma como a mente conhece e d a conhecer o que aquelas tecnologias
facultam. Descobertas relativamente recentes no campo da chamada neuroplasticidade
vieram mostrar que a estrutura fsica e o trabalho do crebro so reajustados e por assim
dizer reformatados, em funo das rotinas impostas por ferramentas e por tcnicas de
leitura como aquelas de que hoje dispomos. Um breve comentrio margem: h alguns
anos formatvamos uma disquete (quem se lembra ainda disso?), agora reformatamos o
crebro. Faz sentido o que nota Nicholas Carr: Logo que inserimos links num livro e o
ligamos Web (...) mudamos o que ele e mudamos tambm a experincia da leitura.
Um e-book j no um livro, tal como um jornal online no um jornal (Carr, 2010:
103).
4. Como se sabe, tem aumentado exponencialmente a venda de livros em suporte
eletrnico (incluindo o livro convencional depois de digitalizado e que no exatemente
um e-book em sentido estrito), bem como os dispositivos portteis para leitura
eletrnica. Os dados facultados por Nicholas Carr esto j obsoletos (este um universo
que muda velozmente), pelo que vale a pena ir alm deles: segundo a consultura

financeira UBSm a venda de tablets neste ano de 2012 poder chegar a 60 milhos de
unidades, com o iPad da Apple a grande distncia da concorrncia; o que est j a
ameaar o comrcio dos PCs e dos laptops e tambm atingir (se que no est j a
atingir) os livros propriamente disto, medida que a oferta de e-books for aumentando.
Nmeros significativos: em 2008, esta percentagem chegava a 35%. E assim vamos, por
uma razo muito simples: do ponto de vista ergonmico, os tablets mimetizam em boa
parte o livro, permitem ler com conforto e ainda fazem muitas outras coisas. O que,
pensando-se na relao do nosso corpo com as tais tecnologias intelectuais, mais
importante do que parece primeira vista.
Daqui tentao de algumas profecias, porventura ousadas, vai um passo que
me atrevo j dar, mas no antes de recordar sentidos primordiais do conceito e do ato de
leitura. Um sentido etimolgico, antes de mais, que o que vem do verbo legere,
significando recolher, apanhar; escolher, captar com os olhos e ainda ler em voz alta,
especificao originria do ato de leitura que, mais tarde, a chamada leitura silenciosa
veio pr em causa.
Os sentidos novos que hora atribumos ao conceito de leitura no cancelam os
que enunciei, mas so j sentidos de deriva (quer dizer, de desvio em direo a novos
destinos semnticos) e so tambm sentidos translatos, como consequncia de novas
solicitaes e de diferentes contextos funcionais. assim que temos falado em leitura
literria, como ato de interpretao tendencialmente plural de uma certa classe de textos,
mas tambm em leitura de mensagens no verbais (mensagens icnicas, mensagens
gestuais, mensagens arquitetnicas), em leituras como decifrao tcnica (lei da
informao digital num disco compacto, leitura de uma partitura musical) e mesmo,
numa acepo muito alargada e j figurativa, em leitura de uma certa situao poltica
ou em leitura de um jogo.
Uma nota de otimismo moderado para compensar algum ceticismo: de um ponto
de vista sociocultural parecem hoje criadas as condies para que a leitura floresa e se
democratize como nunca antes aconteceu. Refiro-me aqui tendncia para se alargar a
escolaridade mnima obrigatria, com consequente alfabetizao; este um fenmeno
que, em vrias partes do mundo (incluindo certamente o Brasil) e mesmo tendo-se em
conta o insucesso e o abandono escolares, se situa hoje em patamares de abrangncias
demogrfica relativamente elevados. Mas se assim, tambm certo que a biblioteca (a
biblioteca escolar, neste caso) abandonou o formato que por muito tempo conheceu,
para incorporar a imagoteca e os postos de acesso Internet, incluindo as salas de

discusso em ambientes eletrnicos e em rede aberta. O que no impede que se sublinhe


o seguinte: nas ltimas dcadas enriqueceu-se consideravelmente a oferta de literatura
infanto-juvenil em lngua portuguesa, coisa que era muito escassa na minha gerao,
quase limitada banda desenhada (com fascinante profuso de cavaleiros andantes e
caubis destemidos) e s aventuras dos Cincos, engendradas por uma Enid Blyton
nascida ainda no sculo XIX.
Podemos dizer que assim se incrementam os ndices de leitura literria, na
acepo mais exigente do conceito? No necessariamente. E porque a dita leitura
literria se defronta hoje com dois vigorosos adversrios, que lembrarei rapidamente.
Primeiro: a crise da memria, entendida numa dupla dimenso, ou seja e por um lado, a
memria como valor, instncia de fixao daquilo que identifica o nosso modo se der
cultua e civilizacional; por outro lado, a memria como instncia de reteno de
informaes, quando est em causa o seu curto alcance, que fundamental para que a
leitura de um romance ou mesmo de um conto se desenrole com segurana (remeto para
aquele professor de Michigan que, segundo Nicholas Carr, j no capaz de ler Guerra
e Paz), Segundo adversrio da leitura literria, tal como conhecemos at agora: a crise
do chamado cnone, que veio prejudicar a valorizao cultural e mesmo a sobrevivncia
patrimonial dos chamados grandes textos, antes de mais nos currculos escolares. Alm
do mais, a crise do cnone acaba por arrastar, por defeitos de aprendizagem vrios, o
desaparecimento de um certo tipo de leitura e de leitor, de que falarei mais adiante.
5. Vivemos agora sob o signo de cibercultura, num espao alargado que s
metaforicamente ainda um espao, no sentido fsico do termo, espao refeito no
tempos atemportal de que fala Manuel Castells: O espao de fluxos e o tempo
atemporal so as bases fundadoras de uma nova cultura, que transcende e inclui a
diversidade dos sistemas de representao historicamente transmitidos (CASTELLS,
2003: 492). Certamente somos j muitos mais dos que o trilho de netcidados que
Nicholas Negroponte (1995) anunciam em 1995, para o ano 2000; e o chamado
ciberespao, vocbulo cunhado em 1984 por William Gibson e j dicionarizado em
Portugal e no Brasil, trouxe consigo a crena na circulao globalizada de textos, de
saberes, de conceitos cientficos e de informaes provindas de bases de dados a
milhares de quilmetros de distncia de utilizador. De tudo isso e tambm de textos
literrios, agora acessveis virtualmente (num duplo sentido do termo) a partir de
qualquer lugar do mundo. Um mundo que, acrescente-se, padece de uma

superabundncia textual, e em que os textos escritos que so oferecidos vo muito


alm da capacidade do leitor para deles beneficiar. (CHARTIER, 2004: 139)
neste cenrio complexo, multitextual, pluridiscursivo e em constante mudana,
neste mar onde se escondem os baixios de que fala Carr no seu livro quase apocaltico,
que nos perguntamos: que ser feito da literatura e da leitura literria? Arisco cinco
respostas, que so as tais profecias atrevidas.
Primeira profecia: a literatura persistir e sobreviver, mas no como a
conhecemos at agora. Enquanto palavra que expressa e modeliza artisticamente
pensamentos, emoes e representaes ela reajusta-se s mquinas e aos meios em que
circula e s lgicas (designadamente a do digital) a que agora obedece. Fragmentria e
pulverizada, hipertextual, hiperficcional e eminentemente dinmica, a literatura perde a
fixidez que os antigos reconheciam na escrita estvel, quando diziam: scripta manent.
Multipicidade aqui a palavra-chave que o genial Calvino enunciou, quando elaborou
as famosas propostas para este milnio: Mesmo quando o projecto geral foi
minuciosamente concebido, diz Calvino, o que conta no o seu encerrar-se numa
figura harmoniosa, mas sim a fora centrfuga que dele se liberta, a pluralidade das
linguagens como garantia de uma verdade no parcial (CALVINO, 1990: 138).
Segunda profecia, decorrente da primeira: a leitura corresponde e corresponder
cada vez mais dinmica de fragmentao de que falei, a herdeira da proliferao
hiperdinmica das imagens, resolve-se de forma veloz e superficial e com escassa
interveno da memria. Pelo vis daquela pulso fragmentria, consagram-se
procedimentos de leitura que, na melhor das hipteses e perante textos literrios
complexos, isolam farrapos arrancados a uma organicidade que lhes escapa. A Divina
Comdia, Os Lusadas, o Dom Quixote ou Ulisses sero, deste ponto de vista e como
totalidades, cada vez mais ilegveis. Roger Chartier referiu-se a isto mesmo em termos
muito claros: Em certo sentido, podemos dizer que no mundo digital todas a entidades
textuais so como bases de dados que facultam fragmento, cuja leitura de modo algum
implica uma percepo da obra ou do corpo de obras de onde eles provm.
(CHARTIER, 2004: 142).
Terceira profecia: o corpo do leitor literrio e as suas rotinas cognitivas so e
sero igualmente instveis, sob o signo da mobilidade e da multiplicidade que
mencionei. A parbola do leitor que l para outro (ou outra) e que nele desencadeia
concentrada ateno, paixo e at prazer fsico parbola sugestivamente enunciada no
filmbe O Leitor, de Stphen Daldry, baseado no romance de Bernad Schlink -, essa

parbola ilustra o fim de uma era; esgotada est tambm (ou estar em breve) a situao
de amena leitura que era do leitor ficcionado por Calvino. Cito: o que conta o seu
estado de nimo neste momento em que, na intimidade de sua casa, tenta restabelecer a
calma perfeita para mergulhar no livro. Voc estica as pernas, depois as flexiona, depois
volta a estic-las (CALVINO, 200:39). Mas logo a seguir o narrador sintetiza uma
sndrome de mudana leitoral quase dramtica que o romance encena e, sua maneira,
antecipa: Eis que, j na primeira pgina, voc percebe que o romance que est
segurando entre as mos nada tem a ver com aquele que estava lendo ontem
(CALVINO, 2000: 40). Como quem diz: saltamos inevitavelmente de texto em texto,
assim como o surfista busca rapidamente outra onda.
Quarta profecia: tendem a desaparecer ou perdero influncia e prestgio os
chamados grandes leitores, esses que, em registro predominantemente ensastico, nos
comunicam um encontro luminoso com um grande livro e com sua exegese. Falo de
personalidades j de outro tempo, embora algumas delas estejam ainda entre ns: um
Harold Bloom, um Hans Robert Jauss, um George Steiner, um Antnio Cndido, um
Roland Barthes ou um Eduardo Loureno. Os leitores literrios de agora no dispem
de capacidade de concentrao, da memria de leitura, nem da agilidade de correlao
crtica prpria desses grandes leitores.
Quinta profecia: os grandes livros sero relegados para a leitura de ultraminorias
absolutamente elitizadas e superdotadas capaz de preservar lgicas ultrapassadas pela
circunstncia e pelos dispositivos a que hoje temos acesso. Contudo, sociologicamente
elas no contaro; e isto ser assim tambm porque os grandes livros O Vermelho e o
Negro, Os Maias, Guerra e Paz, Crime e Castigo, A Montanha Mgica, Em Busca do
Tempo Perdido ou Grande Serto: Veredas so tambm grandes em extenso, isto ,
requerem um tempo de leitura e uma persistncia que o leitor do blogue, da hiperfico
e do tablet que agiliza hipertextos no cultiva. Ironicamente, h duzentos anos eram as
minorias que tinham acesso s grandes obras de arte, encerradas em lugares reservados
e pouco acessveis, nos primrdios daquilo a que chamamos de museu; agora, no museu
virtual que a rede acolhe, a Mona Lise de Da Vinci, Las Meninas de Velzquez ou a
Guernica de Picasso podem ser vistas em vrias dimenses, pormenores, ngulos e
gradaes de luz. Ao contrrio disso e mesmo que disponveis em digital, os grande
livros tero o destino que Stendhal proclamou para as suas obras: To the happy few.
No fico confortvel se isso vier a ser assim, mas estou quase certo de que assim
ser. O que no quer dizer que a leitura literria enquanto tal desaparea; ela vai

certamente continuar, mas havemos de estar preparados para aceitar que, como dizia
Garrett a propsito de outra coisa, a leitura literria j no o que foi, no pode tornar a
ser o que era. E preparados ainda para entender aquilo que, tambm profeticamente, se
encontra no final de um pea de teatro que vou citar: acabada a obra, um escritor, que
nessa pea personagem, perguntou: Que farei com este livro? E a esta pergunta
acrescentou: Que fareis com este livro? (SARAMAGO, 1990: 174). O escritor que
indagava era Cames, na tal pega de teatro da autoria de Jos Saramago, com um ttulo
amargamente interrogativo, que reproduz aquela fala: Que farei com este livro? Mais
de quatro sculos depois, a pergunta faz um outro mas no menos dramtico sentido.

Referncias
CALVINO, I. (1990). Seis propostas para o prximo milnio (Lies americanas).
Lisboa: Teorema.
CALVINO, I. (2000). Se um viajante numa noite de Inverno. So Paulo: Companhia
das Letras.
CARR, M. (2003). The Shallows. How the Internet is changing the way we think, read
and remember. London: Atlantics Books.
CASTELLS, M. (2003) A era da informao: economia, sociedade e cultura. A
sociedade em rede. Lisboa: Fund. Calouste Gulbenkian.
CHARTIER, R. (2004). Languages, Books, and Reading fron the Printed Word to the
Digital Text, in, Critical Inquiry, Vol. 31, No. 1 (Autumn).
NEGROPONTE, N. (1995). Being digital. New York: Vintage Books.
SARAMAGO, J. (1980). Que farei com este livro? Lisboa: Caminho.