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Cidadania e retricas negras de incluso

social*
Antonio Srgio Alfredo Guimares

As sociedades modernas so herdeiras das revolues dos


sculos XVII, na Inglaterra, e XVIII, na Frana. Foram tais
acontecimentos histricos que estabeleceram os padres
de sociabilidade e de civilizao que se alastraram e ainda
se alastram por todo o mundo ps-colonial, cujo pilar o
Estado de direito que protege indivduos e cidados. T. H.
Marshall (1977), em texto clssico, classificou a cidadania a
partir dos direitos que a garantiam civis, polticos e sociais
, e mostrou como eles foram conquistados progressivamente na Inglaterra. Em outros pases, como ficou claro no
debate das ideias seminais de Marshall (Turner, 1990; Carvalho, 2002), a histria seguiu diversos outros cursos. Mas,
se o desenvolvimento e conquista da cidadania no seguiram um padro evolutivo ou uniforme em todos os Estados-nao, incontestvel que esses processos seguem em cada
pas uma certa periodizao para a qual, para fins analticos, a classificao sugerida por Marshall continua til.
*

Verso anterior deste texto foi lida no 2nd International Symposium of the
Research Network for Latin America, Universidade de Cologne, 12-14 set. 2011.

Lua Nova, So Paulo, 85: 13-40, 2012

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Para o caso das colnias europeias nas Amricas, as


revolues modernas significaram, sobretudo, a formao
de Estados independentes, como atestam a revoluo norte-americana, no sculo XVIII, e as guerras de Independncia
das colnias espanholas e portuguesa, no sculo XIX. Tais
Estados, entretanto, diferena das metrpoles de que se
separavam, no tinham a possibilidade de formarem-se como
Estados-nao inclusivos para todos os seus habitantes, ou
mesmo para todos os nativos de seus territrios. Ou seja,
eram incapazes de estender o estatuto da cidadania moderna
e o sentimento de pertencimento nacional, que lhe era atrelado, para todo o corpo social. A instituio da escravido,
assim como a reproduo de culturas e etnias variadas que
serviam de base para a explorao de trabalho servil, impediram que se organizasse a unidade nacional e a igualdade de
direitos. Mesmo o mais bsico direito poltico o voto , no
Brasil, foi restrito at recentemente 1988 por exigncia
legal da alfabetizao (ou seja, o acesso cultura letrada)
como pr-requisito para a participao eleitoral.
Na verdade, se, na Europa, o nascimento num determinado territrio e o compartilhamento de certos traos culturais, como uma lngua comum, foram condies de primeira hora para a generalizao da cidadania no interior dos
Estados-nao; nas Amricas, as etnias e, posteriormente, a
racionalizao e percepo das mesmas como raas, passaram a ser justificativas para garantir a negao desses direitos de cidadania e permitir a continuidade da escravido ou
do servilismo como modo de produo e como relao de
trabalho. Aqui, como desenvolvi em outro texto (Guimares,
2011), a solidariedade social, ou seja, a promessa aberta de
integrao racial e tnica pela via da aculturao, substituiu
o ideal de igualdade social para as massas, uma vez abolida a
escravido e instituda a Repblica como forma de governo.
O processo de construo da cidadania nos pases americanos passa, pois, necessariamente por duas etapas: primeiLua Nova, So Paulo, 85: 13-40, 2012

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ro, a abolio do escravido; segundo, a construo de um


sentimento nacional que inclua toda a sua populao. S
assim os direitos civis, polticos e sociais podem ser generalizados para um corpo nacional, seja ele ou no multicultural.
Vou me limitar, neste artigo, apenas segunda dessas
etapas. Tomo o Brasil como exemplo do modo como a
noo de raa impediu por muito tempo o desenvolvimento
da cidadania nas naes americanas e como, de modo aparentemente paradoxal, a mesma noo est sendo capaz,
nos dias de hoje, de acelerar tal desenvolvimento.
As classes sociais1 so fundamentais nas sociedades
modernas porque nessas ltimas j no existem os coletivos
institucionalizados que monopolizam privilgios, como na
Antiguidade ou na Idade Mdia. Nas sociedades modernas,
toda e qualquer mobilizao coletiva, fechamento de oportunidades ou monopolizao de recursos, deve ser organizada por indivduos que atuam livremente, como iguais, em
mercados. As classes, enquanto coletivos, formam-se e desfazem-se a depender de conjunturas polticas, mas, enquanto estruturas, so permanentes, pois a organizao de coletivos sociais dada pela estrutura socioeconmica e pelo
funcionamento dos mercados. Vistas como possibilidade de
acesso ao mercado de bens e servios, as classes atuam permanentemente, ao definir as chances individuais atravs da
posse de capitais e de seus marcadores (Bourdieu, 1979). A
propriedade de ativos financeiros e de imveis, o domnio
da norma culta da lngua materna, de lnguas universais, de
cdigos da cultura erudita, a posse do conhecimento cien1
Para uma importante tradio da sociologia no faz sentido falar de classes
sociais antes da Idade Moderna. Weber, por exemplo, reserva o conceito para so
ciedades em que se formam mercados, ou seja, em que indivduos interajam livremente. A tradio marxista, ao contrrio, utiliza o termo para todas as pocas
histricas, pois est interessada em explicar como se formam coletivos polticos a
partir da teoria geral de que o plano fenomnico das relaes sociais est determinado por fundamentos de estrutura econmica, ou seja, pela posio objetiva dos
sujeitos numa determinada formao social. Ver Guimares (2002).

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tfico e de credenciais escolares etc. constituem, pois, elementos permanentes de classificao social e de distino a
relativizar a equalizao dos indivduos em cidados.
Nas Amricas, as classes sociais seguem historicamente
um recorte muito prximo ao dos povos que aqui se encontram (e se mesclam) e que so referidos como raas. A mestiagem pode confundir essas fronteiras ou acentu-las. O decisivo para esse jogo classificatrio o modo como se constitui a
cidadania, ou seja, a igualdade de direitos entre os indivduos
que compem a nao. Como as hierarquias sociais se mantm e se reproduzem no contexto ideolgico republicano?
Seguirei aqui, de certo modo, as sugestes de Dumont
(1960), desenvolvidas para o Brasil por DaMatta (1990),
segundo as quais a manuteno de uma certa hierarquia
social impediu que se desenvolvesse explicitamente entre
ns uma rgida hierarquia racial. Ou seja, a subcidadania da
maioria dos negros e mestios evitou por muito tempo que
as razes raciais da hierarquia social fossem visveis.
Esclarecido o quadro terico, passo a perseguir, no
restante do texto, os desdobramentos da mobilizao dos
negros brasileiros em busca da ampliao de sua cidadania,
atravs de diferentes perodos histricos, utilizando-se de
elementos retricos recorrentes. Comeo por esboar um
quadro geral dessa mobilizao a partir do final do sculo
XIX, quando o fim da escravido transformou a todos em
cidados formais do Estado brasileiro.

Um breve sumrio da mobilizao poltica dos negros


depois da Abolio
No perodo que sucedeu a campanha abolicionista, a mobilizao poltica dos negros brasileiros teve continuidade
com a formao da Guarda Negra por Jos do Patrocnio
e sua defesa da monarquia contra o avano do movimento
republicano. O isabelismo, ou seja, o culto princesa Isabel, que havia assinado a Lei urea em 13 de maio de 1888,
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organizou-se a par com a defesa da reforma agrria para os


libertos, projeto de outro abolicionista monarquista negro,
Andr Rebouas. Essa conjuntura do isabelismo, entretanto, foi curta. Ela foi marcada, sobretudo, pela atuao da
Guarda Negra no Rio de Janeiro e outras cidades, que dispersava comcios republicanos (Gomes, 1999; Albuquerque,
2009). Em 15 de novembro do ano seguinte, em 1889, o
imperador foi deposto por um golpe militar republicano,
e a jovem Repblica, aclamada pelas classes mdias urbanas, os fazendeiros de caf e toda a oligarquia agrria do
pas (Costa, 1985; Carvalho, 1987). Esvaram-se, portanto, as oportunidades polticas para o isabelismo e para o
monarquismo negro. No entanto, tal matriz de mobilizao
popular o monarquismo e a justia administrada por um
soberano sobreviveria como inspirao conservadora e
moralista durante muito tempo, e, no meio negro, at os
anos 1930, inspiraria alguns lderes e porta-vozes.
Os primeiros anos da Repblica foram difceis para o
exerccio da liberdade pelos ex-escravos e pelo povo em
geral, principalmente no campo, onde as relaes de trabalho se reacomodaram, no sem resistncia, em novos arranjos de dependncia e subalternidade (Garcia, 1986). Em
alguns lugares, como em So Lus (MA), grupos populares
reagiram contra a Repblica dos oligarcas locais e a multido foi dispersada a tiros, ao que se seguiu um perodo
de represso aos negros urbanos (Jesus, 2010). A Guerra de
Canudos, entre 1896 e 1897, exps ao pas o isolamento e a
desproteo das populaes rurais (Cunha, 1902), e revoltas populares como a da Vacina (1904), a da Chibata (1910)
foram reprimidas com banhos de sangue (Sevcenko, 1998;
2010). Sucederam-se inmeros exemplos da radicalidade
do estranhamento entre elites dirigentes e povo nesse pe
rodo de estabilizao da nova ordem republicana.
O primeiro exemplo de movimentao negra mais organizada, feita por dentro do sistema poltico, parece ter sido
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a campanha pela posse de Monteiro Lopes como deputado


pelo Rio de Janeiro, em 1909, ele que j tinha sido eleito e
no reconhecido pela Cmara (Abreu e Dantas, 2011; Dantas, 2010). Essa campanha mostrou os dois itens principais
da agenda poltica negra nas dcadas seguintes: o protesto
contra o preconceito de cor e a luta pela incluso social da
populao negra. O ativismo pelo reconhecimento da particularidade cultural negra seria saliente apenas mais tarde.
Mas, naquele momento, alguns intelectuais negros e mulatos, como Manoel Querino, na Bahia, ou Astolfo Marques,
no Maranho2, recolhiam certos temas africanos e afro-brasileiros que engrossariam o caldo do que viria a ser compreendido, posteriormente, como concernente cultura nacional.
Surgiu tambm, por essa poca, a partir dos 1910, principalmente em So Paulo e Campinas, uma imprensa alternativa negra, maneira dos jornais tnicos dos imigrantes
europeus recm-chegados. Bastide (1983), ao analisar a
produo dessa imprensa, aponta para as suas principais
funes sociais: de reconhecimento da classe mdia negra
remediada; de dignificao social dos grandes homens
negros brasileiros; e de protesto contra o preconceito de
cor. Essa imprensa tinha o intuito de exercer liderana
sobre as massas negras, organizando a solidariedade da
comunidade negra em torno de aes educativas sob o signo de indisfarvel puritanismo.
medida que se extremavam as posies polticas no
Brasil a partir da crtica generalizada democracia liberal,
sub-repticiamente associada Repblica oligrquica, essa
imprensa ressucitava as velhas categorias raciais, fazendo
seu proselitismo em torno da arregimentao da raa negra.
A Repblica liberal foi acusada de ter barrado o processo
mais radical de abolio da escravido e deixado o povo
2
Sobre o primeiro, ver Nascimento e Gama (2009); sobre o segundo, Matheus
Gato de Jesus (2011), neste dossi.

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negro na situao deplorvel em que se encontrava. Uma


segunda abolio, portanto, era necessria. O ncleo dessa
mobilizao negra nos anos 1920 marcharia para a formao da Frente Negra Brasileira (1931-1937), sob a liderana
patrinovista de Arlindo Veiga dos Santos3.
Mas, na Primeira Repblica, houve ainda a radicalizao ideolgica entre fascistas e comunistas; o racismo reapareceu na cena poltica, agora em termos partidrios e
de Estado. Tal doutrina encontrou opositores tambm nos
intelectuais nacionalistas, que recusavam a um s tempo o
racismo e o comunismo, e que, embora simpatizantes de
um Estado forte, estavam em busca de uma via democrtica
exclusivamente brasileira.
O golpe de Estado de 1930 e sua complementao em
Estado Novo, em 1937, ambos presididos por Vargas, abortaram momentaneamente toda essa mobilizao partidria
racial para fundar um Estado autoritrio e nacionalista, largamente regulador das relaes sociais e econmicas, cujos
objetivos foram estabelecer uma paz duradoura entre capital e trabalho, industrializar o pas, desarmar os sertes e forjar uma cultura nacional homognea a partir da diversidade
tnica e cultural trazida pela imigrao em massa e pelas
heranas indgenas e africanas. Nesse contexto, as ideias em
torno da democracia racial, enquanto sociabilidade autenticamente brasileira, tornaram-se consensuais entre todos os
agrupamentos polticos e ideolgicos, independentemente
de clivagens tnicas ou raciais (Gomes, 1999; Guimares,
2001; Guimares e Macedo, 2008; Campos, 2005).
Duas qualificaes, contudo, se fazem necessrias sobre
esse ltimo ponto. A primeira que a desmoralizao da
poltica racial, provocada pelos crimes dos regimes fascistas,
e a entronizao da democracia racial como sociabilidade
3
H muitas anlises da Frente Negra Brasileira. Cito apenas alguns textos clssicos: Leite (1992), Fernandes (1965), Ferrara (1986) e Barbosa (1998).

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genuinamente brasileira no significou o fim da mobilizao racial negra no Brasil, como se ver a seguir. A segunda
que o Estado Novo, assim como fizera a Primeira Repblica, pouco alterou as relaes sociais no campo, onde ainda
vivia a maioria da populao brasileira, e para a qual mesmo
os direitos da cidadania regulada (Santos, 1979) continuariam ausentes.
A redemocratizao de 1944 encontrou, pois, o pas
pronto para restabelecer a democracia parlamentar, sem
necessidade de maiores reformas sociais ou econmicas.
A propriedade rural continuou concentrada em poucas
mos, mas o banditismo foi eliminado. As antigas relaes
sociais transformar-se-iam muito lentamente, ao compasso
do desenvolvimento regional diferenciado. J no mundo
urbano, os conflitos entre capital e trabalho encontraram
nas leis sindicais, trabalhistas e previdencirias uma estrutura duradoura. As formas de identidade racial que medraram
no solo da Segunda Repblica tiveram que se conformar ao
figurino mestio do novo mito fundador da nao, ou seja,
transformaram-se em protesto contra o preconceito de cor e
de raa, e se justificaram perante a opinio pblica enquanto
aprimoramento da democracia racial; um esforo para faz-la cada vez mais real. Ainda assim, no Rio e em So Paulo,
organizaes como o Teatro Experimental do Negro e intelectuais ativistas como Abdias do Nascimento, Solano Trindade, ou Guerreiro Ramos conseguiram alguma visibilidade.
verdade, todavia, que, na Segunda Repblica, os
conflitos de classe e o anti-imperialismo fizeram das organizaes estudantis e sindicais urbanas e rurais entidades
quase-monopolizadoras da luta social, e o debate em torno
do desenvolvimento social galvanizou os intelectuais mais
proeminentes do perodo. como se o problema racial no
Brasil estivesse definitivamente resolvido. Na agenda poltica da esquerda, a luta pela segunda abolio foi subsumida
pela luta pelo socialismo.
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Foi outro golpe militar, o de 1964, seguido da radicalizao do regime em 1968, que fraturou definitivamente tal
agenda de esquerda: introduziu a poltica tnico-cultural e
reabriu a discusso sobre a democracia. O regime militar
descambou rapidamente da represso poltica por processos judiciais e encarceramento, para formas mais violentas
e totalitrias de persuaso, atravs do uso da tortura e da
eliminao fsica de opositores. A oposio poltica civil,
em reao, radicalizou e aprimorou o pensamento sobre os
direitos civis e humanos nas democracias modernas. A crtica ao autoritarismo de Estado acabou tambm por iluminar
as hierarquias sub-repitcias sobre as quais vicejava o poder
nas relaes sociais brasileiras: as hierarquias de classe, de
raa, de gnero, entre outras. Ao mesmo tempo, sob o abrigo do Estado autoritrio e de sua poltica internacional de
aproximao com a frica, puderam se estabelecer grupos
culturais negros em busca de suas razes e de seus prprios
mitos (Santos, 2005). A partir da, a democracia racial
comeou a ser denunciada, nos meio negros, como farsa.
Mas a recusa completa da democracia racial no ocorreu
repentinamente; muitas tentativas ainda foram feitas, depois
que Florestan (Fernandes, 1965) a caracterizou como um
mito, e que Abdias (Nascimento, 1968) a chamou de logro,
em 1968, para explorar o terreno de possibilidades de luta e
de resistncia, demarcado pelo mito e sua recusa do racismo.
At meados dos anos 1980, enquanto as organizaes negras
conviviam com o regime autoritrio, as ambiguidades do
mito, a um s tempo falso e verdadeiro, o tudo que nada,
no dizer do poeta, foram exploradas como bandeira de
luta, no mote por uma autntica democracia racial (MNU,
1982). Do mesmo modo, coerentemente, o movimento
negro que ressurgiu nos anos 1970 reorganizou-se como
Movimento Negro Unificado Contra a Discriminao Racial.
Foi preciso instalar a Terceira Repblica, em 1985, e
promulgar a Constituio, em 1988, para que o movimenLua Nova, So Paulo, 85: 13-40, 2012

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to negro renegasse completamente o ideal de democracia


racial; adotou, em contrapartida, uma agenda radical de
defesa dos direitos humanos e dos direitos civis e sociais
dos negros. Iniciou-se, ento, uma fase de denncia radical da precariedade dos direitos dos cidados negros, atravs
da criao de mltiplas ONGs voltadas para a advocacia de
direitos individuais, como os servios de SOS Racismo, e a
formao de organizaes populares que passaram a agir
em torno de atividades de cultura, educao, emprego e
sade. Essa a fase que tem como pressuposto a ruptura
ideolgica com os ideais da democracia racial e, como meta,
a afirmao radical da igualdade racial. No por acaso tal
movimento conduziu demanda por aes afirmativas nas
reas de emprego, educao e sade. A simples igualdade
de tratamento, inscrita na ordem democrtica anterior, deixava de ser satisfatria. O movimento negro passou a ter
como meta o desmantelamento das desigualdades raciais
atravs de polticas pblicas de discriminao positiva.
Que tal mudana de estratgia e de objetivos fosse condizente com o momento histrico e com a radicalizao
democrtica trazida pela Carta de 1988 ficou claro com a
progressiva aceitao de tal agenda pelo conjunto da sociedade brasileira. Foi o que se passou, por exemplo, com a
educao superior brasileira, que vivia ento uma crise
de crescimento tanto no setor pblico, pela estagnao de
recursos e de vagas, quanto pelo setor privado, por conta da
grande inadimplncia e evaso de estudantes. Entre 2002 e
2011, cerca de 70% das universidades estaduais ou federais
adotaram alguma forma de ao afirmativa para a seleo
de estudantes, enquanto no setor privado o governo federal
instituiu o Prouni, um amplo programa de bolsas para estudantes negros e carentes.
Para compreender a extenso desse desdobramento do
movimento no tempo, partindo de estratgias de ao nitidamente caudatrias de ideologias de embranquecimento
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e finalizando com estratgias radicalmente igualitaristas,


necessrio mergulhar, ainda que tambm rapidamente, na
anlise das ideologias que vingaram nos meios sociais negros.
Comeo pelas ideologias raciais.

Ideologias raciais
No Brasil, como em outras partes das Amricas, o processo
de Abolio propiciou uma onda de reflexo erudita, pseudocientfica, em torno do conceito de raa, cujo resultado foi
criar justificativas para a continuada desigualdade social entre
europeus e no europeus. Os primeiros reivindicavam para
si a igualdade cidad e os direitos polticos, enquanto aos
segundos ficavam reservadas as posies subalternas. Como
bem observou Dumont (1960), as sociedades modernas americanas elegeram o racismo como justificativa natural para a
hierarquia social que permaneceria nas repblicas liberais.
Diferentemente do que se passou nos Estados Unidos, no
entanto, a raa no Brasil no criou para os indivduos, principalmente os mestios, obstculos intransponveis. Vrias explicaes foram dadas para tal diferena, que no cabe aqui resenhar. O fato que a noo mais antiga de cor, em torno da
qual, na Europa, desde a Antiguidade, se diferenciaram povos
e indivduos, continuou a ter mais importncia que as explicaes pseudocientficas baseadas em raa. Ainda que as classificaes de cor tivessem sofrido uma espcie de releitura
racista erudita e permanecessem doravante com tal substrato, no se desenvolveu no Brasil nem uma classificao racial
bipolar, nem emergiram regras classificatrias precisas (Harris, 1956). As circunstncias e situaes sociais permitiriam a
manipulao das classificaes de cor (Azevedo, 1963).
Tal desenvolvimento estava em homologia com a impossibilidade demogrfica e poltica de se criar uma nao
totalmente branca, pelo que quero dizer uma nao apenas
com descendentes de europeus no miscigenados e recm-imigrados. A impossibilidade demogrfica estava na baixa
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atratividade do Brasil para as correntes imigratrias europeias do final do sculo XIX e comeo do XX; a impossibilidade poltica residia na centralidade social e econmica
que ganhou parte da populao brasileira de origem mestia, que se autodeclarava branca.
Aqui, talvez valha a pena traar, ainda que em traos
rpidos, as diferenas dos sistemas de classificao racial
vigentes nos Estados Unidos, na Europa e no Brasil, de
modo a evitar mal-entendidos e excesso de polissemia. O
sistema norte-americano utiliza a regra de hipodescendncia, ou seja, descendncia traada a partir do cnjuge
inferiorizado socialmente, para traar os limites dos grupos raciais, que so referidos abertamente como raas. O
sistema europeu contemporneo, desde o fim da Segunda
Guerra, rechaa o termo raa e classifica os indivduos, seja
em termos culturais, etnias propriamente ditas, ou a partir
da cor da pele, sem referncia a descendncia biolgica. O
sistema brasileiro tambm recusava o termo raa at recentemente, preferindo o de cor, e tambm no tem uma regra
clara de classificao por descendncia, mas utiliza outras
marcas corporais, tais como cabelo, formato do nariz e dos
lbios, para classificar os indivduos em grupos. Se o termo
raa era tabu at h pouco, hoje em dia usa-se correntemente o par raa/cor em recenseamentos e pesquisas de
opinio, assim como no dia a dia se os utiliza como termos
intercambiveis. Pode-se, portanto, dizer, grosso modo, que
o sistema estadunidense o mais fechado de todos, posto
que delimita com preciso os grupos de descendncia; o
sistema europeu um pouco mais aberto, posto que o critrio nico de cor da pele permite maior trnsito entre os
grupos, ainda que a categoria de pele escura possa dar
origem a uma espcie de purgatrio racial; finalmente,
pode-se dizer que o sistema brasileiro, utilizando uma pluralidade de marcas fsicas, possibilita a formao de vrios
grupos raciais entre o branco e o negro.
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Esse o sistema que pode tratar a mistura racial como


processo, pois o nico que tem os elementos para demarcar as etapas de tal transformao. De fato, a jovem nao
republicana adotaria, no auge da moda intelectual do racismo, o discurso do branqueamento gradual de toda a sua
populao, promovendo a imigrao e aceitando a mestiagem como algo necessrio e virtuoso (Skidmore, 1974; Ventura, 1991; Schwarcz, 1993). Mas a crena no branqueamento era apenas uma das possibilidades abertas pela matriz
ideolgica que conformou o nascimento da jovem nao
sul-americana. Essa matriz enunciada pela primeira vez,
de modo erudito, no Segundo Imprio, por Karl Frederick
Von Martius, em ensaio de 1845 para o Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro. Von Martius chama a ateno para
o fato de que a histria do Brasil deveria ser escrita levando
em considerao que seu povo seria formado pela mistura de
trs raas a cor de cobre ou americana, a branca ou caucasiana, a preta ou etipica (Von Martius, [1845] 1956, p. 42).
Trs variantes possveis dessa matriz conheceram desdobramentos importantes para a formao racial negra no
Brasil: o embranquecimento, o mulatismo e a negritude.
O embraquecimento da populao brasileira surge
como corolrio da superioridade da raa branca e da civilizao europeia, mas como negao das teorias racistas que
teorizavam a mestiagem como degenerescncia. Constitui-se, portanto, no primeiro vrtice da matriz enunciado por
Von Martius, ao pregar que no apenas o povo conquistador imporia a sua lngua e a sua civilizao, mas tambm
os seus atributos e qualidades raciais sobre os povos colonizados. Talvez a verso mais bem-acabada dessa verso otimista do embranquecimento esteja na tese apresentada por
Joo Baptista Lacerda (1911) ao Congresso da Universal das
Raas, em Londres, em 1911. Segundo essa formulao, a
raa negra seria absorvida paulatinamente atravs da miscigenao, gerando um estoque de mulatos eugnicos, assim
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como, por fim, atravs de sucessivos intercruzamentos, esses


ltimos tambm acabariam por ser incorporados ao grupo
branco. importante notar, entretanto, algumas outras verses da mesma tese: uma mais pessimista que entendia ser
necessria a substituio da raa negra, via intensificao da
emigrao europeia, expulso dos africanos libertos e maior
mortalidade natural da raa negra e outra mais otimista que encarava o embranquecimento como um processo mais geral, que compreendia no apenas miscigenao,
mas tambm a aculturao e assimilao social de negros e
indgenas cultura luso-brasileira. Em suas trs variantes,
o embranquecimento uma ideologia de longa durao, e
que limita os avanos da cidadania no Brasil.
A segunda variante surge como um desdobramento
mais radical e mais afinado com a proposta racialista de von
Martius, segundo a qual da mestiagem entre indgenas,
brancos e negros formava-se no Brasil uma metarraa. A
construo do imaginrio de uma nao mestia, que incluiria a totalidade dos indivduos livres, foi intensificada pelo
movimento abolicionista, e se aprofundou durante o perodo republicano. Essa formulao talvez se constitua no veio
mais refinado do pensamento social brasileiro, que encontra seus expoentes, em termos de enunciao, em Joaquim
Nabuco e Gilberto Freyre. Segundo esse pensamento, a liberdade, conquistada pela abolio da escravido, transmuta-se
imediatamente em cidadania, na ausncia de preconceitos
de raa. As desigualdades sociais remanescentes passam a se
ancorar na ordem econmica e cultural das classes sociais.
Cabe ao Estado incorporar e regular atravs de polticas
sociais o acesso dos cidados ao pleno gozo de seus direitos, e
promover desse modo a justia, a educao, a sade e a seguridade social de todos. O Estado o nico ente civilizador
e promotor da harmonia social (Vianna e Carvalho, 2000).
No h lugar, nesse pensamento, para a teoria de Marshall
do desenvolvimento da cidadania pela conquistas de direitos.
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Essa variante da matriz vonmartiana seria chamada por


alguns intelectuais de mulatismo, ou seja, de uma forma de
conceber a nao brasileira segundo a qual o mulato seria o
brasileiro tpico, mais que o branco oriundo da emigrao
europeia ou de sua mistura com os descendentes de portugueses. Como se pode imaginar, a acusao de mulatismo
provm daqueles que acreditam no papel de liderana que
a cultura europeia (e no a afro-indo-luso-brasileira) deve
exercer sobre a nao brasileira. Esse tipo de caracterizao
do mulatismo esteve presente entre muitos intelectuais paulistas dos anos 1930 e 1940 (Duarte, 1947; Bastide, 1961).
Enfim, a terceira variante a negritude brasileira (Bastide, 1961). Apesar de muito influente no meio negro, e
talvez pour cause, tal variante no encontrou grande apelo
nos meios intelectuais, ficando quase que restrita ao enunciado de Guerreiro Ramos (1957). A negritude, como bem
caracterizou Bastide, consiste numa radicalizao do mulatismo, ao enxergar como negros todos os afrodescendentes
e propor que, no Brasil, o povo negro; ou seja, segundo tal
enunciado, no faz sentido pensar o negro enquanto etnia
separada, posto que ele o esteio demogrfico da nacionalidade. Por seu turno, a designao do povo como negro,
e no mulato ou mestio, consiste propositadamente na busca de valorizar o elemento mais estigmatizado da formao
nacional, revertendo a viso colonialista europeia, introjetada pelas elites nacionais, do Brasil enquanto pas branco e
de sua cultura como prolongamento da portuguesa.
So essas trs vertentes o embranquecimento, o
mulatismo e a negritude que delimitam o espao ideolgico-racial em que vicejam algumas estratgias discursivas
negras para a luta pela ampliao da cidadania.

Retricas negras e a recorrncia de seus temas discursivos


Quatro retricas de incluso podem ser distinguidas nesse
longo perodo de mobilizao negra. A primeira delas foi
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caracterizada por Bastide (1983, p. 150) como puritanismo.


Trata-se do discurso sobre a moral comportamentos, atitudes e valores adequada convivncia numa sociedade
burguesa. Bastide disse ter preferido cham-lo assim porque a moralidade essencialmente subjetiva, ao passo que
o puritanismo d ateno antes de mais nada ao que se v,
s manifestaes exteriores e que podem classificar um ser
no interior de um grupo. Trata-se, no entanto, propriamente de um discurso sobre a moral adequada integrao
social dos negros nas classes mdias urbanas. Numa sociedade em que no era legalmente permitida a discriminao
com base na raa ou na cor, a situao de inferioridade e
de subalternidade social do negro no poderia ser regulada
apenas atravs dela; muito ao contrrio, quando tal discriminao ocorresse, teria que ser discreta e de preferncia
passvel de ser atribuda operao de mecanismos de classificao social. Eram, portanto, atravs dos mecanismos
de formao e de reproduo das classes a escolaridade
formal, as boas maneiras, a moral, a religio, o domnio da
lngua culta etc. que as discriminaes sociais poderiam
ser mais eficientemente exercidas e, mais que isso, que os
negros poderiam se reproduzir espontaneamente enquanto
classe. Est a a sabedoria da imprensa negra de ento em
alcunhar a populao negra de classe dos homens de cor
antes de adotar a designao de raa negra.
O puritanismo, portanto, foi a primeira tentativa, depois
do abolicionismo, ou seja, depois da conquista da cidadania
formal, de ampliar os direitos efetivos do povo negro atravs
de uma forma comunitria de solidariedade: a racial, que,
como vimos, desloca-se paulatinamente da cor para a raa,
medida que avanam no Brasil as ideologias polticas racistas,
como o fascismo. Engana-se, pois, quem enxerga no puritanismo uma simples introjeo da ideologia do embranquecimento entre a classe mdia negra. A recusa do pan-africanismo e das prticas culturais afro-brasileiras que medram nos
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Antonio Srgio Alfredo Guimares

meios populares negros devem ser lidas como enquadramento lgica de identificao e de reproduo das classes, como
negao e tentativa de desconstruo do habitus de classe das
camadas populares. claro, porm, que um dos pressupostos
do puritanismo a prevalncia das ideias sobre a inferioridade das prticas culturais africanas e de suas ramificaes
brasileiras. No entanto, quero chamar a ateno para o fato
de que os cdigos da alta cultura europeia sejam maneira de
vestir, falar ou se comportar permanecem como marcadores de distino das classes altas mesmo quando a chamada
cultura negra passa a ser aceita em sua plenitude.
O puritanismo uma estratgia de elevao de status social
de um grupo atravs da formao de uma comunidade racial
ou seja, de uma origem de raa comum atravs do exerccio
da solidariedade e da liderana. Alguns dos temas discursivos
(que os socilogos norte-americanos chamam de frames) que
aparecem na retrica do puritanismo foram emprestados ao
movimento abolicionista e iriam reaparecer em todas as mobilizaes negras do sculo XX: o papel colonizador do negro
no Brasil, o negro como criador da riqueza nacional, o talento
do mulato, o mestio como o tipo mais brasileiro (somos todos
mestios, at mesmo os portugueses), a abolio como abandono e desproteo, a ausncia do preconceito de raa no
Brasil, mas a continuidade do preconceito de cor.
No tempo em que o puritanismo da Frente Negra Brasileira atingia seu pice, em 1937, j era, entretanto, um discurso
embolorado. Isso porque, desde os anos 1920, os modernistas
brasileiros buscavam inspirao para o seu vanguardismo na
cultura popular negra e mestia, buscando ali a alma do Brasil.
Os festejos populares, as danas, o folclore, todas essas manifestaes serviam de referncia para a construo de uma nova
esttica de autenticidade, surgida na cola dos movimentos
artsticos europeus, que, do dadasmo ao surrealismo, descobriram a arte primitiva, africana e oriental. Tal descoberta, no
Brasil, caminhou passo a passo com o estudo dos africanismos
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pela antropologia cultural (Ramos, 1937; Herskotivs, 1943),


principalmente dos candombls jjes-nags, que transformam a Bahia, primeiro em laboratrio, depois numa espcie de Roma negra (Lima, 1964), local de origem espiritual
para reconstruo das tradies africanas no Brasil.
Toda a fora do renascimento artstico e espiritual
modernista teve enormes consequncias para os discursos reivindicatrios negros: nuanou seu projeto de classe,
assentado em marcadores de status pequeno-burgueses e
europeus, quela altura (anos 1920 e 1930) j sob crtica
de inautenticidade das vanguardas artsticas e intelectuais.
Dois outros temas seriam acrescentados, portanto, nos anos
1940, retrica negra: o povo, no Brasil, negro; e a cor,
simples aparncia. Eles seriam acionados, principalmente,
no discurso da democracia racial, que passaria a dominar a
poltica cultural e ideolgica do Estado Novo.
J escrevi em outras ocasies sobre a democracia racial
(Guimares, 2001; Guimares e Macedo, 2008), mas preciso aqui, sinteticamente, retomar as suas origens e especificar
a sua vertente negra. As origens das ideias consteladas ali
tm fontes diversas, algumas eruditas, outras populares, reunidas sob a motivao poltica mais profunda que a animou.
A fonte erudita pode ser encontrada na inspirao hispanista (Diaz Quiones, 2006), que tomou conta dos intelectuais
latino-americanos no comeo do sculo XX, procura da
especificidade da civilizao ibrica, seja em termos dos seus
contatos com outros povos, seja da sua forma de governar,
seja da sua cultura. A fonte popular vem da campanha abolicionista, que desemboca num movimento social de certa
pujana ao ganhar as ruas (Alonso, 2010) mas que teria sua
maior legitimao intelectual nos escritos de Castro Alves,
Rui Barbosa e Joaquim Nabuco. A fonte poltica pode ser
encontrada em vrios intelectuais, alguns de corte mais
racialista, como Cassiano Ricardo (Campos, 2005), outros
mais culturalista, como Arthur Ramos ou Gilberto Freyre.
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J se encontrou, em Oliveira Lima (1911), o argumento, mais tarde retomado por Gilberto Freyre (1933, 1936)4,
de que no Brasil colnia a aristocracia portuguesa era muito mais aberta ao contato com as classes populares, incorporando com frequncia no s bastardos, mas pardos de
talento, no constituindo o sangue negro um obstculo
insupervel nem sequer mercs e graas rgias (Oliveira Lima, 1922, p. 32). Essa democracia de que fala Oliveira
Lima, ou seja, a falta de rigidez nas classificaes de classes
ou de raas, seria alada por Freyre singularidade da colonizao portuguesa, embrio de uma democracia social e
tnica, mais profunda e humana que a democracia liberal
anglo-saxnica ou francesa, posto que permitiria a incorporao e a mobilidade social de diversas raas nas novas
naes oriundas da expanso europeia. Tal singularidade
da democracia na Amrica portuguesa seria chamada tambm de democracia racial por outros, como Cassiano Ricardo; no entanto, nesse como em outros autores, a concepo
de uma democracia autoritria, baseada numa clara hierarquia sob o comando europeu ou branco mantida intacta,
tal como fora anunciada em 1845 por Von Martius.
A simpatia despertada por Casa-grande & senzala est justamente em que, nele, a hierarquia racial cede lugar ao que
Benzaqum Arajo (1994) chamou de equilbrio dos contrrios. Ou seja, so as relaes de poder entre senhores e escravos, homens e mulheres, adultos e crianas, que determinam
a hierarquia social e no as raas. Gilberto Freyre encontraria
espao para incorporar inteiramente a variante popular da
democracia racial, ou seja, aquela em que o negro e o mulato
eugnico passam a ser matriz da futura nao. Nessa leitura popular, a que Freyre empresta o encanto de sua prosa, a
mestiagem submerge a hierarquia, deixando-a transparecer
to somente em certas preferncias estticas ou culturais.
A influncia de Oliveira Lima sobre Freyre foi analisada por Gomes (2001).

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Tal democracia racial seria aquela autenticamente brasileira, para a qual se requereria um Estado forte e regulador
das relaes sociais, de modo que os potentados privados no
sucumbissem tentao de transformar diferenas raciais e
culturais em hierarquias slidas. Apenas as diferenas de classe poderiam a ser reconhecidas pelo Estado e por ele mediadas, e reguladas por extensa legislao. Contra a petrificao
da diversidade racial e de classe o Estado deveria agir de modo
soberano, por cima dos cidados. Foi esse ideal de democracia, cujo cerne no se encontra nos direitos individuais,
mas na inexistncia de barreiras de cor mobilidade social
dos indivduos, e cuja legitimidade retirada no da utopia do
indivduo livre, portador de direitos, mas da inexistncia de
coletivos cujas caractersticas adscritas lhes garantam privilgios, que atendia tambm aos anseios populares e negros,
aqueles que mantinham a bandeira da segunda abolio.
Assim, paradoxalmente, a hierarquia racial defendida pelas elites brasileiras, abertamente, como racismo, ou
sob a forma mais branda de nao mestia liderada pela
herana cultural branca ou europeia, no desaparece, mas
submergida por uma ordem regulada de classes sociais.
Nessa nova hierarquia, como no podia deixar de ser, se
insinuam como preferncias as marcas fsicas, raciais e culturais das classes dominantes. O negro eugnico se transforma em moreno, a beleza em graa divina. O conflito racial
transmuda-se em conflito social. Para exemplificar com
uma cano muito popular de Adelino Moreira, de 1959, o
sonho de amor impossvel de um negro por uma branca
assim lamentado: No devia [sonhar] e por isso me condeno/ Sendo do morro e moreno/ Amar a deusa do asfalto.
Ningum sabe ao certo de que cor eram realmente amante e amada, mas se conhece sim que o triste enlace resvala
em negra solido. O conflito se desloca, como se v, para
outra hierarquia. De mesmo modo, no cancioneiro da poca, a cabrocha, a morena e a mulata passam a ser as figuras
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femininas mais exaltadas. Do mesmo modo, a Bahia, que


fora retratada por Von Martius como a mais portuguesa das
cidades brasileiras5, e que fora caracterizada como a mulata velha na Primeira Repblica6, passa a ser associada, a
partir do Estado Novo, mstica afro-brasileira, como terra
da magia e do feitio, cantada nos sambas de exaltao, junto com o Rio de Janeiro e os morros cariocas.
Para os intelectuais negros que abraam o ideal da
democracia racial, contudo, importante frisar que o
fazem, como vimos, ao ressignificar o movimento da negritude e substituir o pan-africanismo pelo nacionalismo anticolonialista. A polissemia de termos como democracia racial,
negritude e cultura afro-brasileira tem que ser ressaltada. Para
os negros, a primeira expresso significava a sua integrao numa ordem social sem barreiras raciais; a segunda era
uma forma de patriotismo que acentuava a cor negra do
povo brasileiro; enquanto a terceira realava a cultura sincretizada e hbrida do Brasil (Bastide, 1976).
Para chegar aos nossos dias quando a Bahia caracterizada, abertamente, como cidade negra, o termo raa
introduzido nos censos demogrficos, e o multiculturalismo
e o igualitarismo racial so doutrinas dominantes nas organizaes polticas e culturais negras , preciso compreender como certos signos de identidade tnica foram apropriados pelas elites negras e como os direitos do cidado
passaram a ser centrais na definio da democracia.
Roger Bastide, que j disponibilizou a chave para a
compreenso do puritanismo negro e da negritude brasileira, pode oferecer ainda outra para entender o surgimento
da identidade tnica nos anos 1970.
5
Rodrigues observa, ao comentar a Viagem ao Brasil, de Von Martius, que a Bahia
era a provncia brasileira em que se podia notar um maior apego Portugal e conservao das leis e s praxes portuguesas. Von Martius notava tambm a expedita
atividade comercial do baiano, prtico, slido (Von Martius, [1845] 1956, p. 437).
6
Ver a nota 66 de Guimares (1999).

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Segundo ele, o avano das religies afro-brasileiras no


sul e sudeste do pas, a descolonizao da frica e a consequente emergncia de uma elite negra africana de circulao internacional, assim como o crescimento e autonomizao de uma classe mdia mulata no incorporada s elites
como socialmente branca, fazem com que a negritude brasileira deixe de referir-se apenas aos aspectos fsicos-raciais
dos negros para ressaltar a sua autenticidade e singularidade cultural enquanto afro-brasileiros7.
Para Bastide, as bases sociais para a aceitao e adaptao
de teorias que circulariam internacionalmente com maior
intensidade nas dcadas seguintes, como o multiculturalismo e multirracialismo, teriam sido assentadas no Brasil pelo
milagre econmico, como ficou conhecido o grande desenvolvimento econmico e social brasileiro dos anos 1970.
Da mesma poca, acrescento, data tambm a grande
guinada da intelectualidade poltica brasileira esquerda
e direita , que recusou a antiga aspirao por uma democracia autenticamente local e voltou-se para a crtica da
insuficincia histrica das garantias aos direitos humanos
e do cidado. Abriu-se, ento, caminho para que as desigualdades raciais no pas pudessem ser denunciadas como
genocdio do povo negro, ecoando a celebre petio apresentada por Paul Robeson e William L. Patterson (1970)
Assembleia Geral da ONU em 1951. Quem soltou o grito
foi Abdias do Nascimento (1978), que liderou o movimento
por democracia racial e pela negritude nos anos 1940.
Nada mais compreensvel que qualquer tentativa de restringir a democracia a qualquer um de seus aspectos fosse
recusada. A ditadura militar foi instalada no pas desde 1964,
7
Ela no pode aceitar a negritude do ponto de vista puramente fsico; essa
negritude no pode ser seno cultural. E eu acrescento: o que define e produz os
dois movimentos, de incorporao nacional e de autenticidade, coerentes entre
eles, no seno aquele de uma identidade cultural africana, mais que de uma
identidade resolutamente afro-brasileira (Bastide, 1976, p. 27).

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camuflada sob a aparncia de democracia representativa,


mantendo o Legislativo e Judicirio como poderes autnomos, refazendo o sistema poltico partidrio e a Constituio,
intervindo e limitando tais poderes de maneira ad hoc. A ditadura seguiu, assim, uma longa tradio autoritria, que j rendera frutos na Primeira e Segunda Repblicas, e servira de
inspirao a Vargas, instituindo na presidncia uma espcie
de poder moderador imperial. Na luta pela redemocratizao
do pas, portanto, as oposies se viram obrigadas a radicalizar a sua concepo de democracia (Weffort, 1992): fizeram
a crtica histrica da sociedade e da poltica brasileiras, repudiaram qualquer espcie de excepcionalismo ou singularidade nesta matria, e propugnaram por uma defesa radical das
liberdades civis e dos direitos do indivduo e do ser humano.
O igualitarismo negro, portanto, foi resultado de um
amadurecimento de demandas congruentes: abandonou-se
a bandeira de luta por uma autntica democracia racial
(MNU, 1982) e adotaram-se demandas por reconhecimento de sua particularidade cultural e por aes afirmativas
que estabelecessem maior paridade de oportunidades entre
brancos e negros.

A cidadania dos negros


Para concluir esse artigo, vou sumarizar brevemente meus
argumentos, explicitando alguns fios condutores e uma
periodizao que ficaram implcitos. Vianna e Carvalho
(2000), em artigo seminal, retomaram uma tese cara a
Oliveira Vianna (1959), para insistir no papel central que
desempenhou o Estado no processo civilizatrio brasileiro,
avanando e garantindo direitos e liberdades contra a oposio das classes dominantes, e com o apoio difuso ou amorfo das massas e das classes dominadas. Foi assim na Abolio, foi assim no Estado Novo. Jos Murilo de Carvalho
(2002), em sua histria da cidadania no Brasil, demonstrou
como tal protagonismo do Estado fez com que os direitos
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sociais fossem garantidos para as camadas urbanas, antes


mesmo que as liberdades polticas e civis estivessem plenamente desenvolvidas. Esse processo Wanderley Guilherme
dos Santos (1979) havia chamado de cidadania regulada.
Como procurei expor acima, ainda que rapidamente,
foram trs momentos de ruptura com a ordem racial estabelecida, s vezes com o protagonismo maior do Estado,
mas com mobilizao social maior nas ltimas dcadas, em
que os negros brasileiros viram respeitados os seus direitos
cidadania.
Sem dvida, o momento inicial foi a conquista da liberdade individual, pois com o fim da escravatura generalizou-se definitivamente a disjuno entre ser negro e a restrio
liberdade individual. Mas a liberdade assim conquistada
no se traduziu, como vimos, em cidadania poltica ativa;
apenas deslanchou o processo de construo nacional,
em que tais indivduos eram mais assujeitados (Garcia,
1986) que sujeitos. A Primeira Repblica representou bem
essa poca em que competiram duas lgicas de cidadania:
de um lado, a onda civilizadora republicana, limitada s
classes altas e remediadas, que, do ponto de vista cultural,
significava a europeizao do Brasil (Freyre, 1936) e a consequente negao da herana africana. No movimento descendente vieram o racismo pseudocientfico e a tentao de
embranquecer a nao, assim com a resposta negra pequeno-burguesa, que, em busca de incluso social e respeitabilidade, arrebentou-se no puritanismo negro. De outro lado,
no movimento ascendente, ocorreu nos meios intelectuais
e artsticos a valorizao das manifestaes populares, das
artes primitivas, do folclore, e das heranas culturais africanas. A arrebentao dessa onda foi mltipla: o modernismo, o ideal da nao mestia, a retrica afro-brasileira. O
que antes era visto como africano e estrangeiro passou a ser
tematizado como afro-brasileiro ou simplesmente brasileiro. Ao invs de aceitar as diferenas e propor a igualdade
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Antonio Srgio Alfredo Guimares

entre as heranas, optava-se pela hibridez e a convivncia e


tolerncia das desigualdades.
O perodo seguinte comeou j na Revoluo de 1930
e seguiu pelo Estado Novo. conquista do reconhecimento do legado cultural da raa negra, juntaram-se os direitos
sociais do trabalhador urbano. Forjaram-se, nesse perodo,
compromissos polticos e culturais que seriam expressos no
ideal de democracia racial: cidadania regulada, nacionalizao das culturas tnicas e raciais, recusa ao racismo. Mas a
Segunda Repblica, apesar de restituir as liberdades polticas, no as generalizou ou aprofundou. O trabalho no mundo rural, nas grandes propriedades, continuou a ser regido
por formas de sujeio pessoal e de violncia herdeiras do
escravismo (Garcia, 1986). Do ponto de vista dos negros,
qualquer avano em termos de direitos polticos ou sociais
se fez apenas nas lutas de classe. A renncia singularidade tnica ou cultural foi explcita, embora sua afirmao
seja cada vez menos desqualificadora. Ocorreu formao de
classes, mas no formao racial. De qualquer modo, nos
dias de hoje, generaliza-se entre as esquerdas, ao menos, a
ideia de que o povo brasileiro negro ou mestio.
O perodo que se vive o primeiro em que se recusa os
pressupostos autoritrios da democracia racial, que buscava
a harmonia sem consolidar a ordem poltica e equalizar a
distribuio social das riquezas e das oportunidades. O protagonismo maior agora passa a ser dos movimentos sociais,
ainda que o Estado se mantenha central, como distribuidor e doador. nessa ordem de garantia dos direitos individuais e coletivos que medram o reconhecimento da singularidade tnica e o respeito igualdade racial. De modo
apenas aparentemente paradoxal, a afirmao do coletivo
racial serve para aprofundar a igualdade entre os cidados.
A razo parece estar em que as desigualdades precisam agora ganhar nome (cor, gnero, raa, orientao sexual) para
serem combatidas.
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Antonio Srgio Alfredo Guimares


professor do Departamento de Sociologia da USP.

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