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AMA

Definio

Embora inmeras pesquisas ainda venham sendo desenvolvidas para definirmos o que seja o
autismo, desde a primeira descrio feita por Kanner em 1943 existe um consenso em torno do
entendimento de que o que caracteriza o autismo so aspectos observveis que indicam
dficits na comunicao e na interao social, alm de comportamentos repetitivos e reas
restritas de interesse. Essas caractersticas esto presentes antes dos 3 anos de idade, e
atingem 0,6% da populao, sendo quatro vezes mais comuns em meninos do que em
meninas.
A noo de espectro do autismo foi descrita por Lorna Wing em 1988, e sugere que as
caractersticas do autismo variam de acordo com o desenvolvimento cognitivo; assim, em um
extremo temos os quadros de autismo associados deficincia intelectual grave, sem o
desenvolvimento da linguagem, com padres repetitivos simples e bem marcados de
comportamento e dficit importante na interao social, e no extremo oposto, quadros de
autismo, chamados de Sndrome de Asperger, sem deficincia intelectual, sem atraso
significativo na linguagem, com interao social peculiar e bizarra, e sem movimentos
repetitivos to evidentes.

Diagnstico

O diagnstico do autismo clnico, feito atravs de observao direta do comportamento e de


uma entrevista com os pais ou responsveis. Os sintomas costumam estar presentes antes dos
3 anos de idade, sendo possvel fazer o diagnstico por volta dos 18 meses de idade.
Ainda no h marcadores biolgicos e exames especficos para autismo, mas alguns exames,
tais como caritipo (com pesquisa de X frgil, EEG, RNM e erros inatos do metabolismo), teste
do pezinho, sorologias para sfilis, rubola e toxoplasmose, audiometria e testes
neuropsicolgicos so necessrios para investigar causas e outras doenas associadas.
O quadro clnico do autismo, segundo o DSM IV TR (APA, 2002) :
Prejuzo da habilidade social: no compartilham interesses, no desenvolvem empatia e
demonstram uma certa inadequao em abordar e responder aos interesses, emoes e
sentimentos alheios;
Prejuzo no uso de comportamentos no-verbais como: contato visual direto, expresso facial,
postura corporal e com objetos;
Dificuldades na interao social: fracasso em vincular-se a uma pessoa especfica, no
diferenciao de indivduos importantes em sua vida, falta de comportamento de apego;
Alteraes na linguagem: atraso na linguagem falada. Nos que desenvolvem a linguagem
adequadamente, dificuldade em iniciar ou manter uma conversa, uso estereotipado e repetitivo
de certas palavras ou frases e emprego da terceira pessoa (inverso pronominal) para falar de
suas vontades. Os que aprendem a ler no apresentam compreenso do que lem;
Alteraes de comportamento: padres restritos de interesse, manipulao sem criatividade
dos objetos, ausncia de atividade exploratria, preocupao com as partes de objetos,
inabilidade para participar de jogos de imitao social espontneos, adeso a rotinas rgidas,
presena de maneirismos motores e crises de raiva ou pnico com mudanas de ambiente;
mudanas sbitas de humor, com risos ou choros imotivados, hipo ou hiper-responsividade aos

estmulos sensoriais e agressividade sem razo aparente. Comportamentos auto-agressivos,


como bater a cabea, morder-se, arranhar-se e arrancar os cabelos podem ocorrer.
Uma proposta de alterao dos critrios do DSM V est online e sugere que para se
diagnosticar autismo, estejam presentes as seguintes caractersticas:
Dficits na comunicao social e na interao social: dficit na comunicao no verbal e
verbal utilizada para a interao social, falta de reciprocidade social, incapacidade de
desenvolver e manter relacionamentos com seus pares apropriados ao seu nvel de
desenvolvimento.
Padres restritos e repetitivos de comportamento: estereotipias ou comportamentos verbais
estereotipados ou comportamento sensorial incomum, aderncia a rotinas e padres de
comportamentos ritualizados, interesses restritos.
Os sintomas devem estar presentes na primeira infncia, mas podem no se manifestar
plenamente, at que as demandas sociais ultrapassem as capacidades limitadas.
Referncias bibliogrficas:
American Psychiatric Association (APA). Manual Diagnstico e Estatstico de Transtornos
Mentais - DSM IV TR. Traduo de Cludia Dornelles. 4. ed. Porto Alegre: Artes Mdicas,
2002..http://www.dsm5.org/ProposedRevision/Pages/proposedrevision.aspx?rid=94

TRATAMENTO
O tratamento do autismo envolve intervenes psicoeducacionais, orientao familiar,
desenvolvimento da linguagem e/ou comunicao. O recomendado que uma equipe
multidisciplinar avalie e desenvolva um programa de interveno orientado a satisfazer as
necessidades particulares a cada indivduo. Dentre alguns profissionais que podem ser
necessrios, podemos citar:psiquiatras,psiclogos,fonoaudilogos,terapeutas ocupacionais,
fisioterapeutas e educadores fsicos. Os mtodos de interveno mais conhecidos e mais
utilizados para promover o desenvolvimento da pessoa com autismo e que possuem
comprovao cientfica de eficcia so:
TEACCHR (Treatment and Education of Autistic and Related Communication Handcapped
Children): um programa estruturado que combina diferentes materiais visuais para organizar
o ambiente fsico atravs de rotinas e sistemas de trabalho, de forma a tornar o ambiente mais
compreensvel, esse mtodo visa independncia e o aprendizado.
PECSR (Picture Exchange Communication System) um mtodo de comunicao alternativa
atravs de troca de figuras, uma ferramenta valiosa tanto na vida das pessoas com autismo
que no desenvolvem a linguagem falada quanto na vida daquelas que apresentam
dificuldades ou limitaes na fala.
ABA (Applied Behavior Analysis) ou seja, analise comportamental aplicada que se embasa na
aplicao dos princpios fundamentais da teoria do aprendizado baseado no condicionamento
operante e reforadores para incrementar comportamentos socialmente significativos, reduzir
comportamentos indesejveis e desenvolver habilidades. H vrias tcnicas e estratgias de
ensino e tratamento comportamentais associados a analise do compormentamento aplicada
que tem se mostrado til no contexto da interveno incluindo (a) tentativas discretas, (b)
anlise de tarefas, (d) ensino incidental, (e) anlise funcional
Medicaes: O uso medicamento deve ser prescrito pelo mdico, e indicado quando existe
alguma comorbidade neurolgica e/ou psiquitrica e quando os sintomas interferem no

cotidiano. Mas vale ressaltar que at o momento no existe uma medicao especfica para o
tratamento de autismo. importante o mdico informar sobre o que se espera da medicao,
qual o prazo esperado para que se perceba os efeitos, bem como os possveis efeitos
colaterais.
Letcia Calmon Drummond Amorim - Psiquiatra