Você está na página 1de 270

Volume 1

Mdulos 1, 2 e 3
Claudia Beltro
Jorge Davidson

Histria Antiga

Histria Antiga
Volume 1 Mdulo 1, 2 e 3
Claudia Beltro
Jorge Davidson

Apoio:

Fundao Cecierj / Consrcio Cederj


Rua Visconde de Niteri, 1364 Mangueira Rio de Janeiro, RJ CEP 20943-001
Tel.: (21) 2334-1569 Fax: (21) 2568-0725
Presidente
Masako Oya Masuda
Vice-presidente
Mirian Crapez
Coordenao do Curso de Histria
UNIRIO Keila Grinberg

Material Didtico
Departamento de Produo

ELABORAO DE CONTEDO
Claudia Beltro
Jorge Davidson

EDITORA

COORDENAO DE
DESENVOLVIMENTO INSTRUCIONAL
Cristine Costa Barreto

SUPERVISO DE DESENVOLVIMENTO
INSTRUCIONAL
Cristiane Brasileiro

DESENVOLVIMENTO INSTRUCIONAL
E REVISO
Alexandre Belmonte
Anna Maria Osborne
Jos Marcelo

PROGRAMAO VISUAL

Tereza Queiroz

Mrcia Valria de Almeida

REVISO TIPOGRFICA

ILUSTRAO

Cristina Freixinho
Daniela de Souza
Diana Castellani
Elaine Bayma
Patrcia Paula

Fernando Romeiro

COORDENAO DE
PRODUO
Katy Araujo

Patricia Seabra

CAPA
Fernando Romeiro

PRODUO GRFICA

Copyright 2009, Fundao Cecierj / Consrcio Cederj


Nenhuma parte deste material poder ser reproduzida, transmitida e gravada, por qualquer meio
eletrnico, mecnico, por fotocpia e outros, sem a prvia autorizao, por escrito, da Fundao.

B453



Beltro, Claudia.
Histria antiga. v. 1 / Claudia Beltro, Jorge Davidson. Rio de Janeiro: Fundao CECIERJ, 2009.
276 p.; 19 x 26,5 cm.

ISBN: 978-85-7648-591-9

1. Histria antiga. I. Davidson, Jorge. II. Ttulo.

2009/2

CDD: 930

Referncias Bibliogrficas e catalogao na fonte, de acordo com as normas da ABNT.

Governo do Estado do Rio de Janeiro


Governador
Srgio Cabral Filho
Secretrio de Estado de Cincia e Tecnologia
Alexandre Cardoso

Universidades Consorciadas
UENF - UNIVERSIDADE ESTADUAL DO
NORTE FLUMINENSE DARCY RIBEIRO
Reitor: Almy Junior Cordeiro de Carvalho

UFRJ - UNIVERSIDADE FEDERAL DO


RIO DE JANEIRO
Reitor: Alosio Teixeira

UERJ - UNIVERSIDADE DO ESTADO DO


RIO DE JANEIRO
Reitor: Ricardo Vieiralves

UFRRJ - UNIVERSIDADE FEDERAL RURAL


DO RIO DE JANEIRO
Reitor: Ricardo Motta Miranda

UFF - UNIVERSIDADE FEDERAL


FLUMINENSE
Reitor: Roberto de Souza Salles

UNIRIO - UNIVERSIDADE FEDERAL DO ESTADO


DO RIO DE JANEIRO
Reitora: Malvina Tania Tuttman

Histria Antiga
SUMRIO

Volume 1 Mdulos 1, 2 e 3

Aula 1 Introduo Histria Antiga ___________________ 7


Claudia Beltro / Jorge Davidson

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga _____ 35


Claudia Beltro / Jorge Davidson

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo _______ 71


Claudia Beltro / Jorge Davidson

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros


assentamentos urbanos ______________________101

Claudia Beltro / Jorge Davidson

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas


e organizao social do trabalho na antiga
Mesopotmia ______________________________135

Claudia Beltro / Jorge Davidson

Aula 6 Das cidades-Estado aos primeiros imprios _____161


Claudia Beltro / Jorge Davidson

Aula 7 Organizao social e cultura: Direito,



arte e literatura _____________________________185

Claudia Beltro / Jorge Davidson

Aula 8 Egito, presente do Nilo e do trabalho


dos homens _______________________________ 205

Claudia Beltro / Jorge Davidson

Aula 9 Uma economia ao ritmo da enchente _________ 223


Claudia Beltro / Jorge Davidson

Aula 10 Monarquia divina e organizao burocrtica


no Egito faranico ________________________ 243

Claudia Beltro / Jorge Davidson

Referncias _______________________________________ 267

Aula

1
Introduo
Histria Antiga

Histria Antiga

Metas da aula
Nesta aula, voc ser apresentado Histria Antiga. Veremos a importncia
e a atualidade do seu estudo, os temas que abordaremos ao longo do curso
e alguns elementos a levar em considerao nesta disciplina,
atendendo s suas caractersticas particulares.

Objetivos
Esperamos que, aps o estudo do contedo desta aula, voc seja capaz de:
1. compreender a atualidade do estudo da Histria Antiga;
2. delimitar o que estudaremos em Histria Antiga.

Pr-requisito
Para que voc encontre maior facilidade na compreenso desta aula, importante
ter em mos um bom dicionrio da Lngua Portuguesa. Um dicionrio
um excelente instrumento para que voc compreenda o significado
de expresses e termos novos que surgiro ao longo da aula.

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

INTRODUO
O filsofo ateniense Plato (sculo IV a.C.) escreveu certa

Plato
Tem uma obra literria

vez:

considervel e ocupa

O que escapa maior parte dos homens a sua


ignorncia da natureza essencial de cada coisa. Deixam
assim, julgando conhec-la, de pr-se de acordo no incio
do caminho. Mas, depois, pagam o preo normal desse
descuido: no se entendem nem consigo mesmos, nem
com os outros (Fedro, 237c).

um papel de destaque
na histria da filosofia
ocidental. Suas obras
so de grande interesse
para os historiadores,
pois nos dilogos em que
pe em cena seu mestre
Scrates, rodeado de
seus discpulos, so evo-

Estudar a Histria Antiga empreender uma viagem no tempo


e no espao. um encontro com culturas e povos que existiram h
muito, muito tempo. E sempre que iniciamos uma viagem, muito
importante planej-la com cuidado, saber para aonde queremos

cados problemas centrais


da cidade de Atenas.
Dentre suas obras, destacam-se A repblica e
As leis.

ir, por que queremos ir, como podemos ir etc., a fim de evitar
sobressaltos e contratempos que possam prejudicar a nossa viagem.
Como dissemos, estudar Histria Antiga uma viagem no tempo e
no espao, e devemos planej-la cuidadosamente, para que a nossa
viagem seja proveitosa e, tambm, agradvel. Devemos, como nos
ensinou Plato, chegar a um acordo no incio do caminho.
Uma boa viagem deve, ento, ser planejada desde o seu
comeo, desde o seu ponto de partida. Sendo assim, a viagem
da Histria Antiga deve comear pelo comeo. Mas o que um
comeo na histria? Por onde comear?
primeira vista, o comeo seria buscar, nos tempos passados,
a origem das culturas e dos povos. Mas seria este realmente um bom
caminho? Cremos que no, pois buscar esta origem implicaria recuar
cada vez mais no tempo at um momento em que supostamente teria
surgido o ser humano na face da Terra, o que nos levaria a uma busca
provavelmente infinita que talvez no nos permitiria chegar a um
bom termo... A histria no uma busca desenfreada pelas origens,
sejam biolgicas, religiosas ou mticas, do ser humano. Qual seria,
ento, um bom comeo?
9

Histria Antiga

Os estudos de Bene-

Para escolher este comeo, o nosso ponto de partida, o melhor

detto Croce sobre a

caminho comear pelo nosso prprio mundo, nosso prprio tempo,

filosofia e a escrita da
histria foram funda-

nosso prprio lugar. Um historiador e filsofo italiano do incio do

mentais para a renovao

sculo XX, Benedetto Croce, cunhou uma frase que se tornou

da histria no sculo XX,

um slogan para os estudos histricos: "Toda histria histria

trazendo questes sobre

contempornea!"

o carter da narrativa
historiogrfica que esto
atualmente na ordem do
dia dos debates tericos
e metodolgicos sobre a

A atualidade do mundo antigo

natureza lingstica da
compreenso histrica.
Destacamos, entre suas
obras, A histria como
histria da liberdade.

Ser que Benedetto Croce queria dizer, com esta frase, que s
devemos olhar para o nosso prprio tempo e para a nossa prpria
sociedade? Se assim fosse, o estudo da Histria Antiga seria no
somente intil como tambm impossvel. Se toda histria fosse
somente o estudo do tempo presente, ento, no deveramos propor
uma viagem ao mundo antigo. Mas a frase de Croce no significa
que s devemos estudar a histria do tempo presente. Ao contrrio,
Croce e os historiadores atuais lhe fazem coro disse que toda
histria histria contempornea porque interessa ao mundo atual
e s pessoas que vivem aqui e agora! Acreditamos, ento, que um
bom comeo, um bom ponto de partida, para o estudo da Histria
Antiga seja o nosso prprio mundo, a nossa prpria sociedade.
Olhemos nossa volta: vivemos em um mundo, uma sociedade
que tem os seus valores, as suas regras, as suas leis, as suas instituies, as suas crenas, as suas paixes, os seus preconceitos,
sejam quais forem. Ao nascer, nos deparamos com esse mundo, no
qual temos de viver. Esse mundo, com todos os seus valores, regras,
leis, instituies, crenas, paixes, preconceitos, e por a vai, no
nasceu conosco. Ele existia antes de nascermos. Certamente no
um mundo esttico; ele se altera, s vezes lentamente, outras vezes
rapidamente, assim como muitos elementos desse mundo que existem
h tanto tempo e que temos muita dificuldade em definir como e
quando surgiram pela primeira vez. Mudanas e continuidades
ocorrem em nosso mundo, e muitas delas ocorrem de modo visvel

10

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

para ns, em nossas vidas. E ns, ao nos inserirmos no mundo,


pelo nascimento, pela socializao, pela educao, participamos
de suas mudanas e de suas continuidades, seja concordando com
elas e defendendo-as, seja discordando delas, combatendo-as e
buscando transform-las.
Deste modo, estudar histria algo que interessa ao nosso
prprio mundo, nossa prpria vida aqui e agora. Estudar a histria
do passado buscar compreender o nosso prprio mundo. Vejamos
como isso ocorre.
Pensemos agora sobre o livro que temos diante dos nossos
olhos. Estamos, neste momento, nos comunicando por meio de
palavras e frases, no mesmo? Mas no fomos ns que inventamos
essas palavras e essas frases. Estamos nos comunicando, agora, por
meio de uma linguagem especfica, a linguagem verbal, usamos
palavras e a construo frasal da Lngua Portuguesa, lngua que
existia antes de ns. A Lngua Portuguesa existia antes de ns, e a
aprendemos a tal ponto que podemos nos comunicar por meio dela.
E assim como as coisas se transformam, a Lngua Portuguesa algo
que se transformou e se transforma com o decorrer do tempo, de
acordo com as necessidades dos grupos humanos que a utilizaram e
utilizam. A Lngua Portuguesa tambm no surgiu do nada, surgiu de
uma longa histria, que comeou h muito, muito tempo atrs...
Usamos inmeras palavras no nosso dia-a-dia e, se muitas so
termos simples para designar coisas e objetos, outras se revestem
de um significado muito mais amplo para as nossas vidas. Quando
lemos ou assistimos a um noticirio, algumas palavras parecem
ter uma aura quase mgica, orientando a nossa vida e a vida de
povos inteiros.
Liberdade e democracia so duas destas palavras mgicas.
Nos jornais e em nossa vida quotidiana, vemos que homens e mulheres
aspiram, promovem, celebram, defendem, matam e morrem por
palavras e conceitos que no surgiram agora. So palavras e conceitos
muito antigos, que aos poucos foram se transformando para atender s

11

Histria Antiga

novas necessidades das sociedades, mas poucas so as pessoas que


param para pensar o que eles realmente significam. Um pas, hoje,
s reconhecido como civilizado pelos meios de comunicao de
massa e, conseqentemente, pelo senso comum, se vive de acordo
com aquilo que se chama democracia, no mesmo? Mas o que ,
afinal, a democracia? No nosso dia-a-dia, vemos muitas aes que,
rigorosamente falando, ferem a liberdade de povos inteiros, favorecendo
o poder ou o enriquecimento de outros povos, e so justificadas como
tendo ocorrido em nome da democracia e da liberdade... Do
mesmo modo, as nossas instituies esto plenas de nomes derivados
mesmo que seu sentido tenha sido alterado de nomes antigos, sem
que Senado no seja o primeiro nem o ltimo.

Figura 1.1: Podemos ver a imagem de uma cdula de 20 reais.


No centro dela, vemos a representao da Repblica Brasileira, uma
imagem inspirada em modelos clssicos. Por que ser que usamos hoje
em dia, para representar a Repblica, uma imagem neoclssica?

Figura 1.2: esquerda, vemos uma representao dos fasces, feixes com um
machado portados pelos litores, ajudantes dos magistrados na Roma Antiga.
direita, vemos o smbolo do partido de Mussolini na Itlia do sculo XX, o fascismo
(nome diretamente inspirado nos fasces romanos). Como podemos perceber,
smbolos do poder em Roma inspiraram representaes modernas do poder.

12

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

Mesmo em nosso dia-a-dia, difcil escapar de coisas, palavras


e idias provenientes do passado. Prdios pblicos e privados em nosso
pas ainda so construdos com elementos arquitetnicos inspirados
nos prdios antigos. Nos filmes de Hollywood, vemos a Guerra de
Tria, os gladiadores romanos, heris cristos e outros personagens
do passado nos trazendo imagens e interpretaes do mundo antigo.
Clepatras, Csares e Alexandres fazem parte do repertrio do
cinema desde a sua origem. O mundo antigo faz parte do imaginrio
da modernidade. Vejamos mais alguns exemplos.
Palavras derivadas do mundo antigo fazem parte da nossa fala
quotidiana: usamos a expresso amor platnico, no mesmo?
E poucas so as pessoas que perguntam sobre o significado da
expresso. O significado da palavra lsbica tem sua origem em
uma poetisa, Safo, que viveu em Lesbos, uma ilha da Grcia, e
escreveu poemas de amor endereados a mulheres e muitas vezes
ouvimos ou lemos a expresso amor grego em discusses e debates
sobre o homoerotismo. Voc j parou para pensar sobre o significado
dessas palavras? O mundo antigo est ao nosso redor, mesmo que
no tenhamos conscincia disso. Constitui a base da nossa cultura,
e o seu aprendizado uma base muito rica para a compreenso
das principais questes modernas e para a compreenso de ns
mesmos.

Figura 1.3: esquerda, vemos a guia imperial romana, smbolo do poder de Roma. direita,
vemos o smbolo dos Estados Unidos da Amrica. O que voc percebe de comum entre elas?

13

Histria Antiga

No mundo ocidental hoje, falar de cultura ainda falar dos


antigos. As diversas formas de produo artstica referem-se ao mundo
antigo como seu ponto de origem, sua fonte de autoridade, ou talvez
por isso mesmo como seu pomo da discrdia. O teatro moderno tem
seus ideais no teatro clssico e ainda define os seus gneros por meio
de referncias que remontam tragdia grega ou comdia romana.
A pera moderna nasceu inspirada nas antigas representaes cnicas.
A poesia, o pico e o romance so gneros literrios que tm ancestrais
antigos. O mundo antigo ainda inspira os modelos de arte e os modelos
de moda com imagens e aspiraes que povoam a nossa imaginao
e a nossa linguagem. Mas no s na arte erudita que a presena
atuante dos clssicos visvel.

Figura 1.4: Cartaz do filme Gladiador. Voc provavelmente viu o filme Gladiador, de
Ridley Scott (2000). Vemos, no filme, uma recriao moderna da Roma imperial antiga. Esse
filme foi visto por milhes de pessoas e suas imagens deixaram marcas profundas na nossa
memria, recriando espetculos de gladiadores, de soldados romanos, de imperadores etc.
Em filmes como esse, vemos uma Roma imaginada pela modernidade. Voc j parou para
pensar se os romanos eram realmente assim?

14

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

Ns e o mundo antigo
Paremos para pensar por um momento: o que significa
democracia? O que significa ser um cidado? De onde vem o nosso
modelo de famlia? De onde vem o nosso modelo de escola? de
cidade? de estado? E podemos citar questes ainda mais graves:
quais so as bases da nossa identidade? Uma tese? Nossos desejos
e nossas percepes sobre ns mesmos se devem a fatores culturais
ou so fatos puramente individuais?
Mito e histria, religio e famlia, poltica e democracia, sexo
e corpo, espetculo e divertimento, todos esses elementos existem
no mundo atual, e podemos dizer que so as bases culturais
da modernidade, no mesmo? Mas todos eles so elementos
provenientes do mundo antigo e seus sentidos foram se transformando
ao longo do tempo, recebendo novas significaes. Deste modo, o
conhecimento do mundo antigo importante para a compreenso
da nossa atualidade, para a compreenso da nossa identidade
cultural.
Leia o boxe a seguir.

O que denominamos nossas identidades poderia provavelmente ser mais bem conceituado como as sedimentaes
atravs do tempo daquelas diferentes identificaes ou posies
que adotamos e procuramos virar como se viessem de dentro,
mas que, sem dvida, so ocasionadas por um conjunto especial
de circunstncias, sentimentos, histrias e experincias nicas e
peculiarmente nossas, como sujeitos individuais. Nossas identidades
so, em resumo, formadas culturalmente (HALL, 1997, p. 26).

15

Histria Antiga

A identidade cultural , hoje, uma obsesso nas escolas, nos


rgos governamentais, nas artes e nos jornais, assim como um campo
de batalha que se estende por um longo territrio. O que faz de um
brasileiro um brasileiro? O que faz de um ingls um ingls? Essas
perguntas j fizeram muitas pessoas e povos sacarem suas armas (literal
e metaforicamente), e so, freqentemente, articuladas no nvel nocivo
do preconceito, ou da norma social, ou da regulamentao social, ou
do processo poltico. E quando estendemos as perguntas identidade
religiosa, por exemplo, o que faz de um catlico um catlico, de um
evanglico um evanglico, de um muulmano um muulmano, de
um judeu um judeu? ou as mesclamos com outras questes identitrias,
por exemplo, o que a cultura negra? o que a cultura gay? Podemos
perceber o quanto essas questes so difceis de responder. Como voc
pode ver, essas so questes que geram debates interminveis, grandes
confuses, querelas infinitas e confrontos explosivos.
Conhecer o passado revela a vida subterrnea e, muitas
vezes, inconsciente do presente. Ao mesmo tempo, revela o seu
potencial para a mudana. O conhecimento do passado constitui
uma educao reveladora do presente, pois, em termos psicolgicos,
sociais, intelectuais, artsticos e polticos, o passado formativo do
presente, a base da nossa cultura, a base de todos ns.
importante, tambm, saber como o passado relatado e
compreendido. As histrias que aprendemos, desde criancinhas,
constroem os nossos fundamentos, as nossas esperanas, os nossos
medos, as nossas angstias. Um estudo consciente do passado requer
uma reflexo sobre as histrias e os mitos, sobre as maneiras de
contar histrias e sobre as anlises que do sentido ao passado
e, por conseguinte, ao presente. Compreender o presente, em
vez de simplesmente viver nele como um autmato, deveria ser o
lema. E a pessoa que no conhece o seu passado no uma pessoa
profunda, uma pessoa superficial.
A experincia cultural das pessoas que compem a nossa
sociedade profundamente a-histrica, ou seja, sem a menor noo
da histria, e muitas vezes anti-histrica, e isto algo que determina

16

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

suas crenas, idias e suas percepes da vida individual e coletiva.


Com isso, a maioria das pessoas no questiona as suas prprias
vidas, as suas prprias crenas, os seus prprios valores e vive com
base em preconceitos, sem nunca parar para refletir sobre eles.
Deste modo, estudar a Histria Antiga buscar compreender os
fundamentos da nossa atualidade. entrar no reino das possibilidades,
no qual as escolhas sociais, que ocorrem em cada tempo e lugar, so
determinantes. E um encontro com civilizaes diferentes da nossa
especialmente se muitos elementos da nossa prpria vida nelas tm
a sua origem pode fazer com que vejamos a possibilidade de nos
contrapor crena numa necessidade natural das coisas serem como
so, nos fornecendo mecanismos interpretativos para a compreenso
do nosso presente e das nossas vidas.

Ento, por que estudar a Histria Antiga? Em primeiro lugar,


para que saibamos de onde viemos. Em segundo lugar, para
sabermos por que somos o que somos. A histria faz de ns o
que ns somos. Se no a conhecemos, no temos conscincia
de ns mesmos e no temos nenhuma capacidade reflexiva (que
tanto faz falta atualmente) para lidar com os elementos que compem
a nossa realidade. Sem desenvolver a capacidade de reflexo, o ser
humano sucumbe rapidamente a todo e qualquer preconceito, a todo
e qualquer dogma, a todos os modismos, a todos os clichs. Assim,
estudar a Histria Antiga tambm nos possibilita compreender que
podemos ultrapassar barreiras e preconceitos. A nossa modernidade
no pode ser rigorosamente apreciada se no levamos em conta seus
alicerces, sua formao por meio de idias e imagens herdadas.
A autocompreenso exige a busca das nossas bases culturais.
A Histria Antiga no pertence ao passado remoto...

17

Histria Antiga

Atende ao Objetivo 1
1. Observe as imagens com ateno. esquerda, vemos uma fotografia da Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro e, direita, vemos uma fotografia do Panteo (Pantheon),
em Roma.

Figura 1.6: Pantheon Roma (sculo II d.C).


Figura 1.5: Biblioteca Nacional
Rio de Janeiro (1910).

Fonte: http://www.sxc.hu/photo/845971

Leia o texto a seguir e, aps observar novamente as imagens, responda s perguntas.


Como observou o historiador de arte E. H. Gombrich, os gregos e os romanos
exploravam a arquitetura e a escultura para comunicarem algo, em contraste com
os egpcios. Os romanos, particularmente, gostavam de olhar para imagens que
enfatizassem a continuidade da cidade, a durabilidade e imutabilidade de sua essncia.
(SENNET, 2001).

a. Em que se parecem os prdios vistos nas imagens mostradas? Voc consegue identificar
elementos comuns entre eles?
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

18

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

b. O estilo do prdio da Biblioteca Nacional se denomina neoclssico, em aluso


arquitetura greco-romana. Esse estilo foi muito utilizado na construo de bancos,
bibliotecas e edifcios pblicos. Levando em considerao o texto de Sennet, por que o
estilo neoclssico teria sido utilizado principalmente para esse tipo de prdios?
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

Respostas Comentadas
a. Ambos os prdios compartilham algumas caractersticas comuns, principalmente a identidade
que lhe conferem as colunas e o fronto (pea triangular na parte superior da fachada), a
planta equilibrada e simtrica que, em conjunto, transmitem uma sensao de solidez.
b. O estilo neoclssico, utilizado principalmente durante o sculo XVIII e incio do XIX, foi
inspirado num clima de admirao crescente pelas culturas grega e romana. Entre as suas
caractersticas, podemos mencionar o uso de materiais nobres, como mrmore e granito,
formas regulares e simtricas, uso de prticos com colunas e frontes triangulares. A arquitetura
neoclssica transmite a idia de solidez, equilbrio e tradio, por isso foi escolhida durante
algum tempo para identificar instituies vinculadas ao saber estabelecido (por exemplo,
prdios de universidades e bibliotecas pblicas), economia (por exemplo, prdios de bancos)
e os valores republicanos (por exemplo, prdios de rgos governamentais).

Iniciando a viagem
Voc j leu um guia de viagem? A maioria dos guias de viagem
costuma indicar o que devemos levar na nossa bagagem. muito
freqente que as pessoas, quando arrumam as suas malas, as entulhem
com coisas que, durante a viagem, de nada lhe serviro, a no ser para
criar problemas de excesso de peso. Um bom viajante leva o necessrio
sua viagem, no leva excessos que a prejudiquem. Vamos, ento,

19

Histria Antiga

iniciar a nossa viagem pensando sobre o que devemos retirar da nossa


bagagem, para ficarmos mais leves e a aproveitarmos bem.
Segundo o Dicionrio

Em primeiro lugar, temos de retirar os maiores e mais

Aurlio, preconceito

desnecessrios pesos mortos; os preconceitos. As nossas opinies

significa:
1. Conceito ou opinio for-

e idias a respeito de temas to diversos como religio, poltica,

mados antecipadamente,

guerra e famlia, entre outros, esto na maioria das vezes construdas

sem maior ponderao

a partir de preconceitos.

ou conhecimento dos fatos; idia preconcebida.

Antes da partida, temos, ento, de aliviar a bagagem. Temos

2. Julgamento ou opinio

de tentar nos livrar de alguns preconceitos, de algumas idias pre-

formada sem se levar em

concebidas, que no tm fundamento quando analisadas com mais

conta um fato que os


conteste; prejuzo.

profundidade. Os preconceitos so, de certa forma, inevitveis: a


nossa forma de abordar os assuntos do passado depende, em grande
parte, da nossa experincia como seres do nosso tempo.
Tendemos a pensar que o mundo que vemos ao nosso redor
sempre foi do mesmo jeito que vemos agora. Acreditamos que as
nossas organizaes social, familiar, poltica etc. so eternas e,
mesmo naturais, ou seja, acreditamos que so assim desde sempre
e pronto. No percebemos, por uma espcie de iluso de tica
causada pela nossa prpria situao de seres situados em um tempo
e um lugar, que aquilo que vivemos, que aquilo com que cobrimos e
protegemos os nossos corpos, que as nossas habitaes, os nossos
instrumentos, as nossas formas de organizao do trabalho, as nossas
estruturas familiares, religiosas, polticas e culturais no so dados
naturais. Deixamos de perceber, no nosso dia-a-dia, que essas coisas
so, todas e sem exceo, criaes humanas, sociais, que tm a sua
histria e no foram criadas pela Natureza. Foram criadas pelos seres
humanos em um momento e em um lugar determinado, em sua vida
social e histrica.
Por essa iluso de tica de pensarmos que as nossas
representaes da forma em que as coisas so e funcionam so algo
natural, tendemos a universaliz-las, ou seja, passamos a acreditar
que elas se aplicam a outras sociedades, a outros contextos sociais e
temporais de forma espontnea.

20

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

Essa postura denominada, pelos historiadores, uma postura anacrnica, pois se trata de uma postura anti-histrica. Essa

Define-se anacronismo

postura no , de forma alguma, aceitvel para um estudante de Histria.

como a falta de sensibi-

O estudante de Histria deve tentar superar essa iluso, mesmo que


seja um esforo muito grande. Esse esforo uma verdadeira ginstica
mental, que voc pode exercitar a partir do estudo e da sua reflexo.
Um erro crasso do historiador o anacronismo, ou seja, no perceber
as diferenas temporais e, por conseguinte, as diferenas entre os

lidade s diferenas
temporais. No dicionrio
Michaelis Moderno Dicionrio da Lngua Portuguesa, vemos as seguintes
definies do substantivo:
1. erro de data; 2. coisa

diferentes povos, descontextualizando-os, o que leva, invariavelmente,

que no est de acordo

a erros de interpretao.

com a poca. Deve-se


evitar pensar que outros

Os filmes de Hollywood nos apresentam os romanos como seres

povos pensem como ns

violentos, como soldados armados at os dentes, cruis e sanguinrios,

pensamos, ajam como

e a populao romana como depravada, apreciadora de espetculos


sangrentos, como os espetculos de gladiadores, no mesmo? Alis,

ns agimos, aspirem s
mesmas coisas.

se voc sair pelas ruas perguntando a quem encontrar quem eram


os romanos, as respostas que obter giraro em torno do tema da
crueldade ou da depravao. Mas ser que os romanos eram realmente
assim? Ou ser que esta foi uma imagem criada, muito tempo depois
de todos aqueles romanos terem morrido? Imaginar romanos cruis
e depravados, ou imaginar gregos que s faziam meditar em seus
prticos de mrmore, ou egpcios que s pensavam em se mumificar ou
mesopotmicos que s pensavam em guerrear e arrumar suas barbas
cacheadas so preconceitos de que temos que nos livrar para estudar a
Histria Antiga. So preconceitos to absurdos que, se pararmos para
pensar sobre eles, no compreenderamos o fato de que suas sociedades
duraram muito tempo e influenciaram a nossa atualidade.
Ao contrrio do que voc possa imaginar, o tipo de pensa-mento
que estende tais preconceitos a civilizaes antigas no algo limitado
esfera das pessoas comuns. Polticos e governantes tambm o tm
e, o que pior, muitos professores transmitem aos seus alunos tais
preconceitos. Consideram legtimo aplicar a povos distintos do nosso,
e distantes de ns no tempo ou no espao, noes e idias que so
s nossas, e que s fazem sentido em nossa prpria sociedade. Na
Economia e na Antropologia, por exemplo, os pesquisadores chamados

21

Histria Antiga

formalistas consideram legtimo estudar a economia egpcia como se


fosse similar ao capitalismo atual. Seria mesmo possvel realizar uma
transposio desse tipo sem fazer interpretaes foradas, gerando
equvocos de compreenso?
O historiador alemo Christian Meier nos d um bom exemplo
daquilo de que estamos falando. Tomando emprestada a idia do autor,
vamos supor que um brasileiro, amante do futebol, visitando os Estados
Unidos, convidado a assistir a um jogo de futebol americano, esporte
do qual nunca ouviu falar. Ao chegar ao estdio, a primeira coisa que
vai perceber que o campo um pouco estranho: certamente no
respeita as medidas regulamentares e, alm do mais, apresenta linhas e
inscries esquisitas no gramado. O gol tambm vai chamar a ateno
do nosso amigo, com aquelas traves compridas e desproporcionais,
em comparao com o que ele considera ser um campo de futebol.
Ao comear o jogo, as surpresas no param: a forma oval da bola, as
roupas dos jogadores, os capacetes e, principalmente, aquela mania
dos jogadores de querer carregar a bola na mo... Em suma, at que o
nosso amigo perceba que est assistindo a um jogo totalmente diferente
Ciro Flamarion San-

de tudo que ele conhece, com suas prprias caractersticas e regras,

tana Cardoso um

no vai conseguir entender o que est acontecendo.

historiador brasileiro
reconhecido internacio-

A viagem que estamos iniciando requer adotar uma postura similar,

nalmente. Formado na

isto , abandonar os nossos preconceitos e tentar compreender a lgica

Universidade Federal
do Estado de Rio de
Janeiro, fez estudos de
doutorado em Histria
na Universit de Paris

interna que fazia funcionar o mundo h milhares de anos. A religio


um exemplo muito claro para exemplificar o que queremos dizer.
Ao abordar a religio no antigo Egito, o egiptlogo brasileiro

X, Frana. Fundador do

Ciro Cardoso observa que, na viso crist, existem dois mundos,

CEIA, Centro de Estudos

um sensvel, terrestre, e outro totalmente diferente, que transcende o

Interdisciplinares da Anti-

primeiro. Portanto, a religio crist se estrutura em categorias duais

gidade, e autor de vrios livros, atualmente

e opostas como material/espiritual, divino/profano, temporal/eterno,

Professor de Histria An-

entre outras. Ns, os seres humanos, pertenceramos a ambas as

tiga e Medieval da Uni-

dimenses, a terrestre, enquanto estivermos vivos, e a do transcendente,

versidade Federal Flumi-

depois de mortos. O resto dos animais, os vegetais e os minerais

nense e desenvolve pesquisas no campo da

pertencem ao mundo terrestre. Deus , na viso crist, uma entidade

egiptologia.

transcendente que pertence a outro mundo, mesmo considerando

22

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

que existam canais de comunicao entre ambos os mundos. Muitos


historiadores da religio, segundo Cardoso, ficaram presos na
armadilha do modo ocidental e cristo de ver as coisas. Portanto,
mesmo reconhecendo as diferenas, utilizaram uma terminologia
(que inclui os termos alma, pecado, Deus etc.) que, de certa forma,
falsifica o que pretendiam entender, ao no conseguirem se libertar
dos preconceitos. Outros pesquisadores conseguiram superar as
armadilhas e compreender que a religio egpcia desenvolveu-se num
momento anterior concepo de cincia, religio e filosofia como
reas separadas da atividade intelectual e que, portanto, os mundos
humano, divino e natural eram vistos pelos antigos egpcios como
um todo, sem diferenas acentuadas entre animado e inanimado,
corpo e alma, matria e esprito. Deste modo, aplicar a sociedades
do passado as nossas prprias concepes, crenas e idias, no
um bom caminho para compreend-las.
Diferentes sociedades vivem, sentem, pensam e fazem as coisas
de modo diferente. A este fato a histria d o nome de alteridade (do
latim alterum, o outro). O conceito de alteridade sempre relacional,
ou seja, sua funo decorre de um conjunto de relaes. Dito de outro
modo, se admitirmos que algo seja o outro, ser sempre o outro de algo.
Assim, na perspectiva do senso comum, to presente na nossa cultura,
o corpo o outro da alma; o escravo o outro do senhor; a criana,
o outro do adulto; o brbaro, o outro do civilizado; o ns o outro
do eles. Estudar a Histria Antiga precisamente indagar sobre as
perspectivas de alteridade do mundo antigo, buscando compreender os
povos antigos em seus prprios contextos histricos, perguntando pelas
relaes que se estabelecem entre os antigos e os modernos.
Estudar a Histria Antiga requer que nos vejamos como estrangeiros em terras longnquas que, justamente por isso, se abrem mais
riqueza do discurso do outro, num exerccio que pode ser identificado
com a dinmica sobre a qual se conformou nossa prpria histria
como cultura: se ns somos estrangeiros em relao ao mundo antigo,
todos ns, em conseqncia da tradio ocidental, temos nele direito
de cidadania.

23

Histria Antiga

Atende ao Objetivo 1
2. Luciano de Samsata, um poeta de origem sria, que viveu no sculo II d.C., nos conta
uma histria interessante. Leia com ateno o relato do poeta e responda s questes
formuladas a seguir.
Se um certo etope, nunca tendo visto outros homens como ns, por nunca ter sado de seu
pas, em alguma reunio dos etopes afirmasse e dissesse no existir em nenhum lugar da
terra homens brancos, nem outros a no ser negros, ser que acreditariam nele? Ou lhe
diria algum dos mais velhos dos etopes: Tu sabes isto de onde, tolo? Pois nunca saste
de junto de ns, nem viste por Zeus! como so as coisas junto dos outros. No te
pareces que o etope mais velho teria retrucado com justeza? (HERM., p. 31).

a. O etope mais novo, que jamais saiu de sua terra, certamente cometeu um erro em sua
afirmativa. Qual foi esse erro e como podemos explic-lo?
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________
b. A narrativa de Luciano traz um ensinamento para todos aqueles que iniciam o estudo
da Histria Antiga. Que tipo de ensinamento esse?
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

Respostas Comentadas
a. O jovem etope peca por ignorncia e, por isso, sua fala marcada por uma declarada
parcialidade, tpica do senso comum, que nada conhece alm de seus prprios hbitos e
costumes. A opinio fidedigna tem de partir da experincia e do conhecimento, ou seja,

24

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

s pode surgir quando se rompe a esfera do costumeiro para avaliar as coisas sob uma
perspectiva diferente, eliminando o risco do erro por ignorncia. Somente pela experincia
e pelo conhecimento pode-se distinguir o verdadeiro e o falso, o autntico e o aparente no
contexto da rede de representaes que uma dada sociedade elabora sobre si mesma.
b. A narrativa de Luciano chama a ateno para uma necessidade bsica do estudo da
antigidade: a abertura para o conhecimento do outro, da alteridade, buscando compreender
e ultrapassar os nossos limites culturais.

Roteiro de viagem
Ao viajarmos, temos de estabelecer previamente um roteiro
para a viagem, pois no podemos chegar a nenhum lugar se no
sabemos aonde queremos ir e o que queremos visitar... Faremos uma
viagem para conhecer o mundo antigo, no mesmo? Ento temos
de perguntar agora que lugares e povos do mundo antigo queremos
conhecer, pois mundo antigo uma expresso muito vasta.
O tempo e o espao so elementos fundamentais para os
seres humanos. No muito comum pensar neles, nem discutir seu
sentido e geralmente os consideramos como algo certo, concreto
e compreensvel mediante o senso comum. Vemos o tempo passar,
sabendo que nada podemos fazer para alterar o seu avano. Ns nos
limitamos a medi-lo, dividindo-o em segundos, horas, dias, semanas,
meses, anos. O espao tambm percebido como algo natural.
O caminho que voc percorre todo dia de casa para o trabalho parece
ter sido sempre assim, como se fosse algo natural. Mas o tempo que
medimos em nossos relgios e o espao que nos cerca e no qual
nos movemos no so dados naturais; so construes sociais, cujas
percepes variam conforme as pocas e as sociedades.

25

Histria Antiga

Para preparar a nossa viagem, devemos pensar nesses dois


elementos, tempo e espao, j que eles, junto com os grupos humanos
e as suas realizaes, constituem a matria-prima que os historiadores
utilizam para construir o seu saber. Portanto, devemos selecionar
temas, escolher perodos e lugares, e descartar outros. No possvel
estudar todo o mundo antigo em uma nica disciplina. Assim,
preciso buscar um eixo que d conta de uma compreenso to
abrangente quanto possvel, preciso escolher locais, civilizaes,
e perodos para chegarmos a um bom termo.
Nossa escolha recaiu, ento, sobre uma rea geogrfica
determinada o Mediterrneo antigo e sobre algumas civilizaes
precisas: a mesopotmica, a egpcia, a grega e a romana. Outros
espaos e outros recortes temticos poderiam ter sido feitos:
o mundo chins, a frica negra, o mundo americano na antigidade
etc. preciso, ento, que voc compreenda as razes da nossa
escolha. Nossa seleo se deu, em primeiro lugar, pelo fato de que
a nossa disciplina, Histria Antiga, faz parte da sua graduao
em Histria. O estudo desta disciplina, ento, um elo em uma
cadeia, fazendo parte de um movimento que s tem sentido em seu
prprio desenvolvimento. Temas, lugares, sociedades e pocas se
encadearo nesses meses de estudo, e acreditamos que a nossa
escolha, o nosso recorte espao-temporal, contribuir para a
compreenso de temas, lugares, sociedades e pocas modernas e
contemporneas, ou seja, para a compreenso da nossa prpria
civilizao, posto que as civilizaes do Mediterrneo antigo e
do Oriente Prximo, que foram selecionadas para serem objetos
da nossa disciplina, formaram e informaram a nossa tradio
histrica e cultural. Em outras disciplinas e atividades do seu curso
de Histria, voc estudar outras civilizaes, em outros tempos e
lugares, construindo os elos dessa cadeia que a Histria.
A experincia histrica dos povos da Mesopotmia, do Egito,
da Grcia e de Roma, na antigidade, formam parte de nossa
tradio histrica, fornecendo elementos, concretos ou imaginrios,
da nossa prpria identidade cultural. Tradio uma palavra que

26

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

tem sua origem em um verbo do latim clssico, tradere, que significa

interessante, nesta

aquilo que passa de mo em mo. Essas quatro civilizaes so,

nossa declarao de

ento, os nossos clssicos...


Comearemos estudando nossos primeiros clssicos, os
grupos humanos que ocuparam a antiga Mesopotmia, regio
ocupada hoje pelo moderno Iraque, entre 3000 a.C e 500 a.C
aproximadamente. Foi nesse lugar e nesse momento histrico onde
se desenvolveu, pela primeira vez e de forma original, o processo
de urbanizao, isto , o surgimento de cidades e aglomeraes

intenes, buscarmos
uma definio do que
um clssico. Trata-se,
decerto, de um tema do
qual todos ns temos
algum tipo de compreenso, ainda que no
especializada. Clssico um termo polissmico, ou seja, tem v-

humanas estveis. Esse processo foi muito prolongado e seu resultado

rios sentidos, da ser

foi uma nova forma do ser humano se relacionar com a Natureza,

apropriado buscar uma

passando do nomadismo ao sedentarismo, e criando um modelo


de ocupao do espao que sofreu mudanas ao longo do tempo,
mas no qual possvel reconhecer a origem das cidades atuais.
Conhecemos esse processo como revoluo urbana.
Como voc deve imaginar, o fato de o ser humano ter de se
organizar para viver em grupos cada vez maiores gerou inmeros
desafios que, nas diversas cidades da Mesopotmia e do Oriente

compreenso da palavra. No Michaelis Moderno Dicionrio da


Lngua Portuguesa, vemos: s.v. clssico 1. Relativo literatura grega
ou latina; 2. Diz-se da
obra ou do autor que
de estilo impecvel e
constitui modelo digno

Prximo, foram resolvidos pela primeira vez na histria da humanidade.

de imitao; 3. que cons-

Foi, ento, nessa regio e nesse momento que o ser humano teve de se

titui modelo em Belas-

organizar, pela primeira vez, para produzir alimentos, construir defesas


contra as enchentes e outras grandes obras e organizar a distribuio

Artes; 4. oposto ao Romantismo; 5. Tradicional."

do produto social. Pela primeira vez tambm, o ser humano teve de


garantir uma certa ordem para comerciar, para conviver com outros
povos, para que esses novos assentamentos, as cidades, pudessem
crescer e prosperar. Para isso, teve de usar a sua imaginao e criar
coisas como leis, explicaes da origem do universo, formas de medir
o tempo para desenvolver as tarefas agrcolas, o templo, o palcio,
a cidade-estado e muitas outras. Entre essas solues, destaca-se a
inveno da escrita, que no s permitiu melhorar as condies de
administrar esses novos agrupamentos humanos, como tambm forneceu
ao ser humano uma nova ferramenta para transmitir as suas idias,
crenas e sentimentos.

27

Histria Antiga

A segunda escala na nossa viagem ser no antigo Egito, no


nordeste da frica e ocupando tambm uma pequena poro da sia
ocidental, a pennsula do Sinai. Foi nessa regio desrtica, onde a vida
humana no seria possvel sem a presena do rio Nilo, que se formou
e se desenvolveu uma grande civilizao que, com vrios momentos
de descontinuidades e mudanas, durou quase 3.000 anos, entre
3000 a.C. e 332 a.C., aproximadamente. Se na antiga Mesopotmia
houve uma tendncia para a criao de unidades polticas maiores
que a cidade-estado, chegando-se formao de alguns imprios,
no Egito esse caminho foi percorrido de forma intermediria, com a
unificao de dois reinos, o Baixo Egito e o Alto Egito.
Certamente a necessidade de controlar um territrio muito
vasto de forma centralizada fez com que fosse necessria a criao
de diversos mecanismos de governo e superviso. Esse foi, sem
dvida, um dos aspectos em que os antigos egpcios se destacaram,
criando um corpo de funcionrios que deviam se ocupar de diversas
atividades como a arrecadao de impostos, a organizao do
armazenamento, a construo de grandes obras, as relaes
internacionais etc. Assim como na antiga Mesopotmia, a escrita
se desenvolveu para aperfeioar tarefas de controle e administrao
do estado, alm de permitir a criao de obras literrias originais.
Os antigos egpcios tambm se destacaram ao conseguir organizar
grandes grupos de operrios para construir obras hidrulicas e
monumentos que ainda hoje nos maravilham, como as pirmides
de Giz, prximas ao Cairo, capital do moderno Egito. O Egito
faranico tambm nos deixou um valioso legado em outras reas,
como a Matemtica, a Fsica, a Qumica e a Arquitetura.
Nossos terceiros clssicos sero os gregos, cujas formas
polticas, sociais, culturais, artsticas e arquitetnicas influenciam
o nosso presente, mesmo quando achamos menos provvel (
primeira vista) isto acontecer. Logo de incio, voc perceber que
falar em Grcia no significa falar de um estado centralizado, nos
moldes dos pases atuais. Ao contrrio desses, o territrio grego,
que ultrapassava em muito o territrio atual da moderna Grcia, era

28

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

composto por um mosaico de cidades, que se diferenciavam por sua


organizao poltica, social ou econmica, estendendo-se da costa
da sia Menor (atual Turquia), passando pela pennsula grega, pelo
sul da atual Itlia, pelo sul da Frana moderna e, mesmo, pelo sudeste
da Pennsula Ibrica. O mundo grego foi o mundo da diversidade
espacial, poltica e cultural, e o visitaremos em vrios momentos de
sua histria, entre cerca dos sculos XV-XIV a.C. at o momento de
sua anexao ao Imprio Romano (cerca de 146 a.C.).
Este mosaico de povos que compunham o mundo grego
antigo vem fornecendo modelos polticos, sociais, culturais, artsticos
e arquitetnicos desde a prpria antigidade. E perceptvel o
fascnio que o mundo grego antigo exerce na imaginao ocidental.
Artistas e arquitetos usam o material antigo de modo a tratar de temas
pertinentes ao seu prprio tempo ou, inconscientemente, lanam
mo de temas que refletem ligaes culturais com a Grcia Antiga.
Palavras gregas so freqentes na nossa fala, como democracia,
poltica, economia, isonomia, tirania, filosofia, histria, dentre
centenas de outras palavras. So constantes, na modernidade,
interpretaes de todo tipo dos gregos clssicos e vrios
modernismos foram, ao longo dos sculos, reinterpretaes dos
modelos gregos, mais especificamente atenienses. Muitas obras de
arte ou edifcios que, primeira vista, nada tm a ver com a Grcia
Antiga, revelam estruturas narrativas ou temas arquetpicos familiares
desde a antigidade. Encontrar essas conexes temticas onde nem
sequer suspeitamos que existam, algo especialmente fascinante e
til, revelando a presena contnua da antigidade clssica e suas
influncias na conscincia e na cultura da modernidade. Deste modo,
acreditamos que a escolha pela observao de elementos da histria
grega clssica plenamente justificada.
Roma ser a nossa quarta viagem, e os romanos e os
povos romanizados do Imprio Romano sero os nossos quartos
clssicos. Falar em Roma, como voc compreender, falar
simultaneamente de uma cidade e de um imprio, urbi et orbi,
a cidade e o mundo mediterrnico. Originalmente uma pequena

29

Histria Antiga

cidade itlica, Roma conquistou um imenso territrio, que englobava


povos distintos e se estendeu das Colunas de Hrcules (Estreito de
Gibraltar), na Pennsula Ibrica, Mesopotmia e mais alm; do
norte da frica at o norte da atual Inglaterra.
Neste caso, cremos que o estudo da Roma Antiga no
somente til como meio de se conhecer uma parte da nossa
herana cultural, mas absolutamente necessrio, pois nos
serve como contraponto para avaliarmos e entendermos algumas
caractersticas do nosso prprio mundo e, especialmente, a
posio que ns, brasileiros, ocupamos nesse mundo. Nas aulas
destinadas ao estudo de Roma, nosso foco estar no imperialismo
romano, analisando as proximidades e as diferenas em relao a
imperialismos modernos e atuais. O imperialismo romano foi e ainda
o ideal dos imperialismos de todos os tempos, mas o estudo de
suas caractersticas particulares, nos revelar profundas diferenas
em relao ao imperialismo moderno.
Estudaremos as caractersticas deste imprio, marcado pelo
fato de que, nele, o poder no se repartia de modo homogneo
pelo territrio imperial, devido a uma grande heterogeneidade de
estatutos em sua populao e a uma profunda diversidade social,
poltica, cultural etc. dos povos que o compunham. O Imprio
Romano agrupava sociedades completamente distintas e, em cujo
interior encontravam-se antigos imprios orientais, como o egpcio,
ou sociedades que, antes de serem englobadas, so classificadas
como pr-urbanas, como os povos das vastas regies da Glia e
da Bretanha e de certas regies da frica.
O estudo do Imprio Romano nos permitir pensar nos nossos
prprios desafios contemporneos. Roma, com sua experincia imperial,
funcionou e ainda funciona como uma espcie de modelo do mundo
ocidental, tanto em momentos de crise, quanto em momentos de
bem-estar. Estudar o processo pelo qual Roma moveu um fenmeno
de integrao de cidades, estados, tribos e imprios pode propor
questes muito pertinentes ao presente, que se v diante de problemas
semelhantes, ainda que de modo distinto. Se pensarmos que, hoje o

30

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

futuro dos pases, incluindo o nosso, e sua imerso crescente em um


imprio global um dos temas mais atuais, a histria de Roma e dos
povos que foram por ela agregados em um imprio mundial de bvia
relevncia para ns, no incio do sculo XXI.
Voc nosso convidado para empreender essa viagem.
Esperamos que ela seja proveitosa e que abra novos caminhos no
seu curso de histria!

CONCLUSO
A partir da leitura desta aula, voc pde perceber que o estudo
da Histria Antiga uma construo criativa, pois nos permite fazer
conexes e criar novos sentidos para o nosso mundo. Uma leitura
de um livro ou a viso de uma obra do passado, seja de que tipo
for, sempre um convite construo de novos sentidos para o
presente. Pensar o mundo antigo revela a vida submersa do mundo
presente e nos permite perceber o seu potencial para a mudana,
para ser diferente. Olhar para o passado de maneira crtica constitui
uma educao reveladora sobre o presente. Saber como ns nos
tornamos o que somos um passo importante para compreender o
nosso mundo, e como podemos atuar nele. Reiteramos: a histria
dentro de ns faz de ns o que ns somos. Precisamos compreender
essa histria para que possamos ser ns mesmos, por inteiro e
plenamente realizados.

31

Histria Antiga

Atividade Final

Leia atentamente o texto a seguir e, lembrando tambm os temas abordados nesta aula,
responda s questes propostas. Leve em considerao que as respostas dadas por voc
no tm de coincidir necessariamente com o sugerido no comentrio. Como veremos ao
longo do curso, no existe uma, mas muitas respostas para cada pergunta, e a resposta
encontrada por cada um depender de mltiplos fatores, como a sua formao, as suas
idias e a sua viso de mundo, entre outros.
O estudo dos clssicos nunca uma autpsia, por mais que se considerem mortas as
lnguas antigas e as culturas que as utilizaram. A cultura ocidental apia-se a tal ponto
em sculos de investigao do legado clssico que esse legado est sempre arraigado
em algum lugar em tudo o que dizemos, vemos e pensamos (BEARD; HENDERSON,
1998,: p. 150).

a. Por que o estudo dos clssicos, incluindo aqui as quatro civilizaes que estudaremos
ao longo do curso, no parecido com uma autpsia, ou seja, com o estudo de algo
morto?
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________
b. Identifique alguns elementos das civilizaes mencionadas na aula (Mesopotmia, Egito,
Grcia e Roma) que estejam presentes no mundo atual e que estejam relacionados com a
sua vida.
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

32

Aula 1 Introduo Histria Antiga

Mdulo 1

Comentrio
Longe de ser o estudo de algo morto, o estudo das civilizaes propostas implica
reconhecer a presena de diversos elementos nelas surgidos que marcam profundamente
o nosso presente. Como dissemos ao longo da nossa aula, a Histria Antiga est viva
e presente no nosso mundo, nos nossos costumes, na arquitetura, na arte e em muitas
outras expresses dos homens e mulheres do sculo XXI.

RESUMO
Se voc pensa que a Histria Antiga faz parte de uma cultura
erudita, restrita a poucas pessoas, est muito enganado. Muitos
elementos e tradies das sociedades antigas esto mais presentes
em nossas vidas do que imaginamos e seu estudo nos permite uma
boa via de acesso compreenso de nosso prprio mundo.
Nesta aula, discutimos a importncia e a relevncia do estudo
da Histria Antiga para a compreenso da nossa atualidade. O encontro com os antigos pode nos fazer perceber a ns mesmos, para
compreendermos como a nossa identidade cultural configurada,
observando seus fundamentos, que tm a sua origem em um longo
processo histrico que se expressa na tradio ocidental.
A herana das sociedades antigas influencia muitos de nossos
pensamentos, desejos, esperanas, convices, padres, regras etc.
Essa herana antiga forma uma das bases do sistema de pensamento
e das instituies ocidentais da Cincia Filosofia, da Matemtica
s Artes, dos rituais religiosos s estruturas polticas das democracias
ocidentais modernas. Muitos elementos da nossa cultura tm razes
nas sociedades antigas.

33

Histria Antiga

Voltar os olhos para os antigos revelar os fundamentos da nossa


identidade. Estudar os antigos refletir sobre ns mesmos, sobre aquilo
que fez com que sejamos aquilo que hoje somos, pois a histria do
ocidente moderno, seja por imitao dos antigos em muitos momentos,
ou por um esforo de oposio, de rompimento com os padres clssicos
em outros, pode ser vista como um dilogo com os antigos.
Esse dilogo deve ser operado a partir da observao e da
compreenso da alteridade que os antigos nos trazem. Os antigos
esto distantes de ns por suas diferenas, mas esto prximos de ns
pela tradio que faz deles os nossos alicerces culturais. Deste modo, o
estudo da Histria Antiga desempenha um papel essencial na resposta
s questes: de onde viemos? e por que somos o que somos?

Informaes sobre a prxima aula


Na prxima aula, estudaremos como podemos ter acesso s sociedades
do passado, a partir da observao dos diversos registros que deixaram
vestgios materiais, lendas, histrias, livros, prdios pblicos etc.
Veremos, ento, qual o seu objeto e como se estuda a Histria Antiga.

34

Aula

2
As fontes para
o estudo da
Histria Antiga

Histria Antiga

Meta da aula
Nesta aula, voc ser apresentado aos documentos que possibilitam o estudo da
Histria Antiga e a interdisciplinaridade que garante a construo do conhecimento em
Histria Antiga, por meio da observao do estado atual desta rea da Histria
e das perspectivas da pesquisa da antigidade.

Objetivos
Esperamos que, aps o estudo do contedo desta aula, voc seja capaz de:
1. reconhecer a natureza das fontes da pesquisa em Histria Antiga;
2. delimitar diferentes tipos de fontes e abordagens em Histria Antiga;
3. identificar as disciplinas que colaboram para a construo do
conhecimento em Histria Antiga.

Pr-requisitos
Para que voc encontre maior facilidade na compreenso desta aula, importante ter
em mos um bom dicionrio de Lngua Portuguesa. Do mesmo modo, recomendamos
que voc releia as Aulas 2 e 8 do seu livro da disciplina Histria e Documento
e as Aulas 1 e 2 do seu livro da disciplina Filosofia.

36

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

INTRODUO

Para visitar suntuosos templos repletos de tesouros e


relquias, desafiamos os perigos de terra e mar. vidos em
busca de histrias de antigas lendas, viajamos por todas
as naes... revivemos com alegria tempos imemoriais,
contemplamos pedras que inspiraram grandes artistas a
cantar e tocar suas canes (annimo, sculo I d.C.).

Na nossa primeira aula, apresentamos a voc a Histria Antiga


e a importncia do seu estudo para a compreenso do nosso mundo,
da nossa sociedade e de ns mesmos. Vamos, agora, apresentar
a voc os mtodos, as tcnicas de pesquisa e os documentos que
nos permitem o acesso ao mundo antigo e o seu estudo. Esta uma
etapa imprescindvel para que possamos empreender a viagem aos
nossos clssicos... No queremos viajar como espectadores passivos,
que olham tudo boquiabertos e nada entendem... Queremos ir como
viajantes que compreendem o que vem e que vivem em seu caminho,
conhecendo e reconhecendo-se nos pilares de sua prpria cultura,
que sabem encontrar o que procuram, pois a palavra histria quer

Na lngua grega,

dizer, justamente procurar saber, investigar.

investigao histore, termo que designa


o caminho da busca
do saber em vrios

As fontes da pesquisa em Histria Antiga

domnios. No termo
histore estavam includos
os saberes tcnicos, os

Para saber alguma coisa, o primeiro passo perguntar pela


coisa. Deste modo, perguntamos: como podemos conhecer a Histria
Antiga? Como podemos ter acesso ao conhecimento de povos,
sociedades e lugares da antigidade se o tempo passou e se eles
esto presentes apenas indiretamente no nosso mundo?
Uma boa pergunta j traz a sua resposta em si: os antigos
esto presentes indiretamente no nosso mundo! O que queremos

saberes polticos, os
saberes relacionados
ao mbito do divino, os
saberes relacionados
experincia exterior e
interior do ser humano.
Nossa palavra histria
guarda esse sentido de
investigao, de busca
do saber.

dizer com isso? Queremos dizer que, em nosso mundo, encontramos

37

Histria Antiga

a presena dos antigos. Em que lugar? Os antigos esto presentes


junto a ns, nos vestgios que deixaram de sua presena...
A histria sempre um conhecimento por meio de vestgios,
seja por vestgios de sociedades que desapareceram h muito
tempo, seja por meio de vestgios do nosso prprio presente. Voc
se lembra da frase de Croce, da nossa aula anterior, que diz que
a histria sempre Histria contempornea? Esses vestgios so
sinais deixados pelas pessoas e pelas coisas que aconteceram e
acontecem. So pistas que seguimos para conhecer aquilo que
aconteceu ou existiu, traos e registros da sua existncia ou da
sua ocorrncia. So vestgios do passado no presente, e a histria
sempre uma viagem em busca desses vestgios do passado que
esto no presente.
A histria sempre um conhecimento indireto das coisas.
Os antigos romanos diziam que a histria simultaneamente res gestae
(as coisas feitas) e narratio rerum gestarum (a narrativa das coisas feitas).
Queremos dizer com isso que a histria, como narrativa, comea por
narrar aquilo que investigou, pensou, descobriu e interpretou a partir
dos vestgios que os seres humanos nos deixaram. Esses vestgios so
os documentos dos historiadores, por meio dos quais investigamos,
perguntamos, interpretamos, explicamos, narramos aquilo que
conseguimos perceber, a partir deles, das res gestae.
A histria , ento, um conhecimento das coisas que obtido a
partir dos documentos. A histria sempre foi assim, mas hoje em dia
a noo de documento foi muito ampliada. At pouco tempo atrs, o
historiador era um sujeito que vivia escondido dentro dos arquivos, com
uma montanha de textos misteriosos empilhados ao seu redor. claro
que os documentos arquivsticos ainda fazem parte do arsenal do
historiador (para usar uma expresso de Moses Finley), mas h muito,
muito mais. Os historiadores consideravam como documento histrico
apenas os textos escritos, especialmente aqueles que se referiam
histria poltica, e infelizmente, alguns ainda pensam assim... Desta
forma, concentrando-se nos acontecimentos polticos e nos documentos
escritos, os historiadores excluam das suas reflexes (e dos seus livros)

38

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

a maior parte da histria e da cultura da antigidade. Atualmente,


vemos a multiplicao de objetos, de abordagens e de documentos
disponveis para a pesquisa. Da que, na nossa viagem ao mundo
antigo, incluiremos, entre os nossos documentos, escritos variados
(como poesias, textos de fico, histrias, inscries epigrficas,
reflexes filosficas, tratados polticos etc.) e documentos da cultura
material (vasos, pinturas, edifcios, moedas etc.). E todos esses
documentos sero interpretados como discursos a serem analisados,
como resultado, voluntrio ou involuntrio, da ao e do pensamento
humanos, como produtos da cultura.
A documentao para o estudo e a pesquisa em Histria Antiga
procura abranger tanto o erudito e o monumental, quanto o corriqueiro,
o trivial. Os pequenos objetos da vida quotidiana revelados pela
arqueologia, por exemplo, permitem que vejamos detalhes da vida
dos povos antigos que nos escapam em outros tipos de documentos,
fazendo com que reinterpretemos os textos escritos. Do mesmo modo,
os textos escritos iluminam os objetos da cultura material, dando-lhes
significado. A viagem da histria, atualmente, um jogo entre vrios
tipos de vestgios, inter-relacionando os documentos, fazendo com
que dialoguem entre si e conosco. Os diferentes tipos de vestgios so
fontes riqussimas de informao e anlise para o historiador.
Podemos concluir que, ao selecionarmos uma srie bem
variada de documentos, de vestgios, de fontes, a viagem ao
mundo antigo est garantida, no ? No, no to simples assim!
Vamos com calma... Um monte de vestgios do passado no faz a
histria. Se perguntarmos o que um poema, um edifcio e um objeto
arqueolgico tm em comum, chegaremos a uma resposta simples:
nada, ou quase nada. Se dissermos que o tal poema de Ovdio,
que o edifcio o Pantheon e que o objeto arqueolgico um feixe
de lictor (os fasces), talvez agora eles tenham alguma coisa em
comum: so romanos, ou seja, so provenientes da Roma Antiga.
Mas, rigorosamente falando, o que eles tm em comum, alm do
simples fato de serem provenientes da Roma Antiga? A pergunta
ficou mais difcil, no?

39

Histria Antiga

Os vestgios so sinais, pistas, evidncias das sociedades


passadas, do que fizeram, do que pensaram, do que criaram, do
que sentiram. Mas eles no so auto-evidentes, ou seja, eles no
falam conosco, nem nos dizem o que queremos saber. Os vestgios,
as evidncias, so como os hierglifos do Egito Antigo. Esto l, nas
paredes e nas pedras egpcias que chegaram at ns, podemos v-los,
mas eles no falam conosco. Ao contrrio, ns que temos de faz-los
falar. Por si s, ficariam l parados e jamais saberamos aquilo que
tm a dizer.

Figura 2.1: Exemplo de hierglifos (fotografia


de Dr. Jos dEncarnao cedida pelo autor).

40

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

Poderamos, agora, dizer: O exemplo de um hierglifo no vale,


afinal, essa uma linguagem escrita que no mais a nossa e, ento,
precisamos traduzi-la! Se fosse algo diferente, por exemplo, um edifcio, seria mais fcil! Ento, tudo bem, vamos escolher um edifcio e ver
se mais fcil...
Os vestgios do edifcio (para bem dizer, as runas) que vemos
na Figura 2.2, se encontram em Roma. Olhe bem para ele.

Figura 2.2: Templo de Vesta no Forum Romanum.


Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Immagine:Rom_vesta_tempel.jpg

O que ele ? Algumas colunas, uma base. Algum guia ou manual


nos informa, ento, que so as runas do Templo de Vesta, em Roma.
Ficamos sabendo que, em sendo um templo, um edifcio religioso. Sim,
mas e da? Ser que a contemplao do edifcio j nos disse alguma
coisa? Cremos que no. Para ns, um templo religioso um edifcio
no qual os seguidores de uma religio se renem para celebrar um
culto ou um rito religioso, no ? Ento, dizemos, de imediato, que o
Templo de Vesta era um edifcio que reunia os seguidores de Vesta e no
qual realizavam seus ritos religiosos, e ficamos felizes, pensando que
entendemos tudo. Mas no era bem isso... Se olharmos novamente,
veremos que o Templo de Vesta era bem pequenino.

41

Histria Antiga

Poderamos pensar, ento, que Vesta era uma divindade com


poucos seguidores, e bastava-lhe um templo pequenino. Ento, de
repente, lemos que Vesta era uma das mais importantes deusas
romanas e que o seu templo era, ao lado do Templo de Jpiter, o
mais importante da cidade. Temos, ento, um problema: se o Templo
de Vesta era um dos dois templos mais importantes, por que ele era
to pequeno? Ser que eram poucos, os romanos? No, no eram
poucos, ao contrrio. No sculo I a.C., Roma j era a maior cidade
do Mediterrneo ocidental em nmero de habitantes. Ento, olhar
para o Templo de Vesta uma coisa; saber o que o Templo de Vesta
era outra coisa. Ele, sozinho, no nos diz nada, ou diz pouco.
Mas diz muito, se fizermos as perguntas certas.
Voc se lembra de que falamos, na nossa primeira aula, que
temos de tentar deixar de lado os nossos preconceitos e as nossas
crenas para observar o outro, a alteridade? Ento, observando
uma srie de vestgios romanos, textos, runas de edifcios, imagens
variadas, perceberamos que um templo, para eles, era algo diferente
do que um templo para ns. Perceberamos que um templo no era
um edifcio onde fiis se reuniam, e que os fiis realizavam os cultos
e os ritos religiosos em outro lugar, do lado de fora dos templos. Por
isso os templos so pequenos, pois apenas a imagem da divindade
e alguns sacerdotes ou sacerdotisas circulam dentro dele, realizando
pequenos rituais e cuidados da divindade. Se tivssemos somente
os textos de Ccero sobre o Templo de Vesta, pensaramos que o
edifcio era algo imenso, assim como a Baslica de Nossa Senhora
Aparecida, no Brasil, capaz de abrigar milhares de pessoas.
As runas do Templo de Vesta nos trouxeram um problema,
no ? Um problema que solucionamos a partir da observao do
edifcio e da leitura dos textos romanos. Percebemos, na juno
dos dois tipos de vestgios, que a idia de templo na Roma Antiga
era diferente da nossa. Deste modo, fizemos com que o documento
escrito e os vestgios materiais dialogassem entre si. s vezes, temos
de reunir e comparar muitos documentos distintos para chegarmos
a alguma concluso sobre o que queremos conhecer.

42

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

Conhecer a Histria Antiga lidar com fragmentos de


informao, cada um trazendo a possibilidade de lanar luz sobre
uma certa realidade passada. Textos, edifcios, moedas, utenslios
diversos, obras de arte variadas, papiros, todos so vestgios do
mundo antigo, fragmentos de informaes com os quais construmos
o conhecimento da Histria Antiga, fazendo com que conversem
entre si, com que preencham suas lacunas, com que dialoguem entre
si e conosco. Como as figuras hieroglficas, eles esto l, silenciosos
e quietos. Somos ns que os visitamos, que lhes perguntamos coisas,
que os perturbamos para que nos digam algo que queremos saber,
para que nos respondam.
E os vestgios falam lnguas diversas, cada um fala a sua.
Os edifcios falam a lngua da arquitetura, as pinturas, esculturas e
relevos falam a lngua da arte; nforas, colheres, taas, mveis etc.,
falam a lngua dos objetos quotidianos; textos escritos falam vrias
lnguas as diversas lnguas da poesia, da comdia, da tragdia,
da poltica, da administrao, da filosofia, da propaganda etc.
O estudo da Histria Antiga, enfim, lida com diversas lnguas. Da
que os pesquisadores da Histria Antiga tm de conhecer diversos
tipos de fontes de informao. Mas uma s pessoa no conseguiria
falar todas as lnguas, no mesmo?
Compreendemos o porqu da histria ser um tipo de
conhecimento que, hoje mais do que nunca, depende do trabalho
interdisciplinar, isto , da combinao de diversos saberes e
tcnicas de pesquisa. Dependemos do trabalho do arquelogo, do
numismata, do epigrafista, do fillogo, do lingista, do palelogo,
dos especialistas em arte e arquitetura etc. A construo do
conhecimento em Histria Antiga um processo que depende
de vrias pessoas. O historiador da antigidade jamais trabalha
sozinho, rigorosamente falando, e a histria tem de dialogar com
vrias outras cincias para interpretar e explicar as realidades de
que se ocupa. Precisamos, ento, conhecer um pouco o trabalho
desses especialistas de outras lnguas, antes de prosseguirmos a
nossa viagem.

43

Histria Antiga

Atende ao objetivo 1
1. Leia com ateno os pargrafos e responda:
(...) Todavia, essa confrontao com documentos e fontes que, no que se refere ao Egito
antigo, so as inscries, os papiros e as reprodues, dificultada pelo fato de esses
documentos e essas fontes chegarem at ns como fruto do acaso, nico fator a que
fica a dever-se a sua conservao e, posteriormente, a sua descoberta. Um papiro no
se salva por ter estado guardado num arquivo, mas por no ter sido colocado numa
camada muito mida, por ningum se ter servido dele para acender o lume, por no
ter passado por perto uma cabra que o pudesse mordiscar ou por o responsvel pelas
escavaes ter adotado as tcnicas adequadas para a conservao.

Apesar de toda a sua irreprimvel necessidade de escrever, o Egito antigo raramente


muito raramente se sentiu tentado a descrever-se, a teorizar as suas estruturas, a reunir
o seu patrimnio histrico e jurdico; deu testemunho de si atravs de um fluxo contnuo
de dados desgarrados que compete a ns tentar reunir (DONADON, 1994, p. 8-9).

a. Segundo o texto, as fontes de que se utiliza o historiador para reconstruir a histria do


antigo Egito foram organizadas e conservadas pelos prprios egpcios? Elas permitem
cobrir assuntos ou perodos completos de forma contnua?
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

44

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

b. Os antigos egpcios descreveram e analisaram a sua prpria sociedade como o fazem os


modernos cientistas sociais? De acordo com sua resposta, qual seria a tarefa do historiador
para reconstruir eventos, instituies ou a vida quotidiana no antigo Egito?
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

Respostas Comentadas
a. Embora sejam abundantes, as fontes de que dispem os egiptlogos para construir o seu
conhecimento so extremamente fragmentrias. A sua conservao e a sua descoberta so,
muitas vezes, fruto da casualidade, e no de uma deciso da sociedade do antigo Egito de
preservar a documentao. Isto implica que, praticamente, no existam longos perodos ou
assuntos nos quais as fontes permitam uma reconstruo profunda, sistemtica e contnua.
b. Os antigos egpcios no descreveram nem analisaram detalhadamente as caractersticas
e funcionamento da sua sociedade. Como vimos afirmando at agora, voc no deve supor
que a preocupao em explicar o funcionamento das nossas sociedades modernas tenha
existido sempre. Pelo contrrio, algo que estava longe do pensamento dos habitantes do
antigo Egito. Por isso, a tarefa do egiptlogo consiste em construir seu saber a partir de um
conjunto de fontes fragmentrias e diferentes, dotando-as de sentido atravs do estabelecimento
de relaes e da construo de um quadro maior que explique aspectos mais abrangentes
da sociedade do antigo Egito.

Documentao e abordagens
O campo da Histria Antiga tem sido muito transformado nas
ltimas dcadas, isto porque o volume dos dados aumentou com
a descoberta ou publicao de documentos (inscries, papiros,
moedas, textos), at ento desconhecidos, assim como com a
contnua acelerao das exploraes arqueolgicas. Do mesmo
modo, a tcnica vem sendo aprimorada pelo uso do computador, da
lexicografia, etc. Podemos datar com uma preciso antes impossvel,

45

Histria Antiga

podemos expor graficamente a escolha das palavras dos textos


antigos, suas frases, sintaxe, de uma forma que at pouco tempo
atrs ningum jamais sonharia.
Com isso, o conhecimento histrico sobre a antigidade
vem sendo enriquecido cada vez mais, pois a experincia social e
individual posterior torna possvel e estimula uma reavaliao de
instituies mais antigas dentro de seu prprio tempo e contexto (
o que chamamos de viso retrospectiva).
O aprimoramento das tcnicas e o volume dos dados, porm,
so questo menor se comparados interpretao do mundo por
parte do historiador e de seu grupo social. Se nenhum ingrediente,
nenhuma teoria acrescentada, no desenvolvida nenhuma
preocupao com o amplo painel do passado, da mesma forma que
no se vislumbra nenhuma mudana fundamental na compreenso
histrica. Sem a teoria, veramos somente o crescimento da prpria
tcnica, o progresso da simples descrio, sem mtodo, sem a
profundidade analtica, sem construir o conhecimento histrico.
Em Histria Antiga: testemunhos e modelos, M. I. Finley
comenta que o historiador de Histria Antiga tem de lidar com o
fato de que "seu arsenal inclui tipos qualitativamente diferentes de
testemunhos, que amide parecem mutuamente contraditrios ou,
no mnimo, no inter-relacionados" (FINLEY, 1994, p. 11). Ento,
os tipos de documentao, suas possibilidades de utilizao, suas
limitaes, maneiras de abordagem etc., disponveis para o estudo
da antigidade tm sido tema de debates muito frteis.
Uma interpretao histrica um complexo de respostas a
perguntas. Os vestgios, como j dissemos, no compem perguntas. o
prprio historiador que o faz e ele hoje possui um arsenal de conceitos
para o estabelecimento de hipteses e modelos explicativos.
Esse arsenal inclui tipos qualitativamente diferentes de
testemunhos (vestgios arqueolgicos, documentos escritos, imagens
etc.), que com freqncia parecem contraditrios entre si ou, no mnimo,
no inter-relacionados. At pouco tempo atrs, por exemplo, os vestgios

46

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

arqueolgicos eram vistos como fornecedores de informaes pitorescas


sobre a vida privada, como que adornando uma histria real, a
dos testemunhos escritos.
Durante muito tempo, os historiadores no se ocuparam das
imagens e da cultura material, ou se ocuparam muito pouco delas.

Pelo termo imagem (Do

Atualmente, contudo, as imagens e os documentos da cultura material

latim imago), designamos

entraram no domnio do historiador, e se aceita com mais tranqilidade,


que as imagens e objetos so documentos relevantes para o discurso
do historiador. Todas as imagens e objetos interessam a ns, inclusive,
e talvez especialmente, aqueles que parecem desprovidas de valor
artstico ou de originalidade, talvez porque os mais comuns so os

em todos os casos a
representao visvel de
uma coisa ou de um ser
real ou imaginrio: um
co, uma cidade, um
unicrnio, a medusa.
Os supor tes dessas

mais representativos das tendncias da cultura de uma poca, de suas

imagens so os mais

concepes de figurao, de suas maneiras de ver, olhar, pensar e fazer

variados: fotografia,

as coisas. Todas as imagens e coisas tm uma razo de ser, exprimem


e comunicam sentidos, esto carregadas de valores simblicos,
cumprem funes (polticas, ideolgicas, religiosas, etc.), prestam-se a
usos (polticos, pedaggicos, litrgicos, etc.). Em suma, as imagens e
as coisas materiais participam do funcionamento e da reproduo das
sociedades presentes e passadas.
Certamente, o aumento das imagens virtuais produzidas,

pintura, escultura, tela


de computador, etc.
Mas o termo imago
tambm concerne ao
domnio do imaterial,
e mais precisamente,
da imaginao. No
necessrio ver a imagem
de um co para imaginlo. Logo ao ser nomeado,

armazenadas e transmitidas instantaneamente de modo planetrio,

meu pensamento lhe d

graas informtica, produz um impacto social e cultural cujos efeitos

uma forma e guardarei

ainda estamos longe de medir. Obviamente, os historiadores tinham de


deixar de lado as suas limitaes textuais e principalmente as suas
limitaes com os grandes lderes e as instituies estatais e incluir,
em suas preocupaes, os documentos imagticos, que no estavam
habituados a levar em conta.
No caso dos historiadores da antigidade, as imagens
desde os monumentos at moedas antigas que chegaram at

uma certa imagem na


minha memria. Posso
sonhar com um co,
conhecendo-o realmente
ou no, existindo ou
sendo apenas fruto da
minha imaginao. Em
todos os casos, no
hesitamos em falar de
imagens de um co.

ns contriburam desde o Renascimento para a construo do


passado. A Histria Antiga tem sua origem e gerou a arqueologia.
necessrio, ento, que especifiquemos com quais mtodos
contamos para analisar imagens; que esbocemos problemticas
histricas que levem em conta o lugar reservado s imagens no
funcionamento das sociedades.
47

Histria Antiga

No devemos pensar, contudo, que o trabalho com a


documentao escrita seja mais fcil do que o trabalho com a
documentao imagtica. Vejamos um exemplo: Tito Lvio (sculo
I d.C.) e Dionsio de Halicarnasso (sculo II d.C.) foram dois
historiadores antigos, o primeiro falava latim e o segundo, grego.
Ento, poderamos pensar que bastaria saber latim ou grego, ou ler
uma boa traduo deles, e conheceramos a Histria Antiga, no?
No. Ambos, o romano e o grego, falaram de coisas que ocorreram
cerca de 500 anos antes de eles terem nascido. A distncia temporal
entre os fatos e os personagens da histria romana que Tito Lvio
narra o equivalente chegada dos portugueses ao Brasil em
relao a ns, hoje. muito tempo, no? No caso de Dionsio de
Halicarnasso, a distncia temporal ainda maior. O mundo mudou
muito entre a chegada dos portugueses e o Brasil de hoje, no ?
Pois bem, Roma tambm mudou em meio milnio...
Vejamos outro exemplo: a seguir, leremos um trecho de um
historiador antigo, Dion Cssio, que, escrevendo no sculo III d.C.,
relata os acontecimentos do final da Repblica romana, no sculo I
a.C., a partir de conceitos de sua prpria poca:
Os assassinos de Csar declararam-se, ao mesmo
tempo, como responsveis pela sua eliminao e como
libertadores do povo: na verdade, entretanto, fizeram uma
conjurao impiedosa e lanaram a cidade na desordem
quando se iniciava um governo estvel. A democracia, de
fato, parece ter um nome justo e, por meio da isonomia,
parece trazer direitos iguais a todos; suas conseqncias,
entretanto, no condizem com seu nome. A monarquia,
por sua parte, soa mal, mas garante, de maneira prtica,
a melhor administrao. Afinal, mais fcil encontrar um
nico homem excelente do que muitos (Hist. 44,2).

A monarquia tratada por Dion Cssio refere-se ao governo


imperial do incio do sculo III d.C., sob a dinastia dos Severos,
poca em que o prprio Dion serviu como cnsul (229 d.C.).

48

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

O imperador, chamado ento de dominus, era, efetivamente, um


monarca. No entanto, o uso desses termos e conceitos para tratar
do assassinato de Jlio Csar no reflete nem a terminologia, nem
as posies polticas em jogo no perodo da narrativa. Logo, o texto
de Dion Cssio reflete mais sua prpria poca do que o contexto do
sculo I a.C.
Temos ainda outro problema complicado relacionado com os
documentos escritos. Como voc deve saber, nem tudo o que aparece
por escrito pode ser considerado como sinnimo de verdadeiro pelo
simples fato de, por exemplo, aparecer numa matria do jornal,
num livro ou numa revista. Como afirma Finley (1994, p. 14), "a
habilidade dos antigos em inventar e sua capacidade de acreditar
so persistentemente subestimadas". Isto significa que, muitas vezes,
os autores antigos falsearam os fatos por diversos motivos. s vezes,
essa distoro foi deliberada, para impor a viso de um grupo sobre
um fato determinado. Outras vezes, simplesmente porque no tinham
nenhuma outra forma de reconstruir algum acontecimento que no fosse
recorrendo sua imaginao, e no pensavam que isso implicasse
necessariamente uma falsificao deliberada dos acontecimentos.
Conclumos que no basta, ento, ler um texto de um historiador
antigo para conhecermos imediatamente a Histria Antiga. No, no
basta! Como qualquer outro tipo de documento, os textos escritos
tambm tm de ser cuidadosamente analisados e interpretados.
Os textos escritos tambm nos oferecem imagens da realidade.
certo que a maior parte dos historiadores procurava (e muitos
ainda procuram) nas imagens a representao mais ou menos fiel ou,
como costumam dizer, mais ou menos confivel aos seus olhos das
realia, das coisas existentes, quer se trate de figuraes da guerra,
de tcnicas agrcolas, de interiores domsticos, de ritos do poder etc.
Obviamente, algumas imagens apresentam um interesse documental
dessa espcie. Mas essa utilizao imediata das imagens pelos
historiadores equivocada. Ela no nos revela, por exemplo, a razo
de ser das imagens, nem a natureza do processo de representao,
sejam imagens visuais ou textuais. Engana-se quem pensa que poderia

49

Histria Antiga

haver algo do real nas imagens, independente da conscincia dos


autores e da expresso que oferecem em suas obras. certo que uma
imagem, seja visual ou textual, sempre imagem de alguma coisa, seja
l o que for. Entretanto, a principal questo, a nosso ver, no est a, pois
as prprias imagens nos lembram que sua funo menos representar
uma realidade exterior do que criar uma imagem da realidade.
O historiador no deve somente isolar, ler ou decifrar o
contedo da imagem, e sim compreender sua totalidade, em sua
forma e estrutura, em seu funcionamento e suas funes. Alm
disso, as imagens nunca so neutras e imparciais. Elas exprimem
e produzem, ao mesmo tempo, uma classificao de valores,
hierarquias, opes ideolgicas etc, de sociedades ou de grupos
sociais determinados, aos quais do voz.
A noo de que toda representao do real se expressa
necessariamente como um discurso implica o reconhecimento da
importncia de sua autoria e de seu pblico. Feito por quem e
para quem? Eis duas questes muito importantes para o historiador.
Do mesmo modo, importa conhecer a forma e o contedo desses
discursos, pois discursos diferentes se expressam de modo diferente, e
um edifcio no a mesma coisa que uma poesia, que no igual a
um tratado poltico, que no igual a uma escultura, e por a vai...
Ressaltamos, ento, que os documentos histricos, sejam de que
tipo for, no so fatos histricos; so fragmentos de representaes de
natureza diversa, veculos de informaes, discursos que interpretam
realidades passadas, no so a realidade passada. So discursos
do passado. O historiador se serve deles para recolher informaes
que sejam pertinentes sua problemtica. E temos conscincia de
que o produto final do historiador, a interpretao e explicao do
passado que ele produz, que veiculada pelo texto historiogrfico,
tambm uma imagem do real passado, no o passado.
A aceitao da noo de subjetividade da escrita da histria,
por si mesma, no responde questo central; por que diferentes
historiadores tm diferentes pontos de vista? E ainda, ser que

50

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

no existem formas aceitveis de escolher entre as interpretaes?


Essas interpretaes sero todas vlidas se simplesmente conseguem
satisfazer os critrios dos autores e do seu pblico?
A autoria do discurso histrico, entretanto, significa que o
produto do texto, a partir dos seus interesses individuais e coletivos,
visa estimular, no seu pblico, sentimentos, emoes e uma certa
interpretao do passado: o autor (auctor, em latim) nada mais
do que aquele que faz crescer (augere). Historiadores diferentes,
portanto, interpretam o passado de modo diferente por causa dos
pontos de vista pessoais e dos interesses sociais que trazem consigo.
Porm, sempre o fazem, ou deveriam faz-lo, argumentando,
utilizando uma metodologia de pesquisa rigorosa e apoiando-se na
anlise e crtica das fontes. Por isso, nada mais mutvel do que as
interpretaes do passado, pois elas dizem respeito ao presente,
nossa situao presente e situao particular de cada historiador,
e depende das teorias, dos modelos explicativos com que estes
interrogam e interpretam os seus documentos.

51

Histria Antiga

Atende ao objetivo 2
2. Leia a frase a seguir:
"Quase instintiva em mim a crena de que todo homem poderoso mente quando fala e,
com mais forte razo, quando escreve" (Stendhal).
A frase do romancista Stendhal, em A cartuxa de Parma, uma frase bombstica que faz
uma generalizao abusiva, mas traz uma advertncia queles que se dispem a analisar,
explicar e interpretar a histria. Por ser a histria um tipo de conhecimento construdo a
partir de vestgios, os documentos em sua variedade, que reflexo podemos fazer sobre
esta advertncia no trabalho com a documentao histrica?
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

Resposta Comentada
A conscincia de que os documentos, sejam de que tipo forem, textuais ou materiais, so
produtos da atividade humana, social ou individual e que, enquanto produtos da atividade
humana, so igualmente produtos de necessidades e intenes humanas, sejam sociais,
polticas, econmicas nos obrigam a ter cuidado com sua utilizao. Deste modo, sendo
intencionais, os documentos devem ser analisados criticamente, para no cairmos no erro
da ingenuidade.

52

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

O trabalho interdisciplinar
Como dissemos, durante muito tempo a Histria Antiga foi
construda quase que exclusivamente a partir de textos escritos, isto
, fontes literrias. Os historiadores da antigidade costumavam
abordar esse tipo de documentos com uma atitude de respeito quase
reverencial, como se tudo que estivesse escrito em lngua egpcia,
grega ou latina fosse, automaticamente, sinnimo de verdade
histrica. Essa atitude foi mudando ao longo do tempo, na medida em
que os historiadores foram percebendo e aceitando que, dependendo
do perodo histrico e do lugar, s vezes verificamos a presena de
abundantes documentos escritos, enquanto outras vezes observamos
sua escassez ou, simplesmente, sua total inexistncia. Assim, o
trabalho do historiador da antigidade foi incluindo gradualmente
diversos tipos de fontes, diferentes das fontes escritas, e para isso
teve de aceitar a colaborao de outros saberes especializados.
A prpria idia de colaborao implica a utilizao de fontes de
diversos tipos sem que exista a necessidade de escolher um tipo de
fonte em detrimento de outra, e sim a possibilidade de superar a
dependncia das fontes escritas incorporando outros vestgios para
construir um conhecimento mais abrangente.
A seguir, explicaremos brevemente em que consistem algumas
destas disciplinas e daremos alguns exemplos dos seus aportes para
a Histria Antiga. Basicamente, nos limitaremos arqueologia,
epigrafia, numismtica, aos estudos literrios e histria da arte.
a. Arqueologia

A palavra arqueologia

Ao falar em arqueologia, as primeiras imagens que costumam

palavras em grego:

aparecer na nossa cabea so templos gregos em runas, as pirmides

archaios, cujo significado

de Egito ou um grupo de exploradores com chapu Indiana Jones


trabalhando no meio do deserto, rodeado de nativos que carregam
sacos de areia. Pois bem, essa imagem de aventureiro est cada
vez mais distante do trabalho dos arquelogos profissionais, que
muitas vezes passam dias e dias desenterrando lentamente pequenos

se origina de duas

antigo, velho; e logia,


que quer dizer cincia.
A unio de ambas as
palavras no significa
outra coisa seno a
cincia que estuda os
objetos antigos.

53

Histria Antiga

fragmentos de vasos de cermica e estudando-os, mediante apuradas


tcnicas de laboratrio, no se limitando descoberta de mmias e
tesouros valiosos.
Podemos definir hoje a arqueologia como o estudo das
sociedades atravs dos seus vestgios materiais, incluindo a arte
e os monumentos, mas tambm qualquer outro objeto criado pelo
homem, bem como o estudo do impacto dos grupos humanos no
meio ambiente. Nascida como uma cincia auxiliar da Histria,
hoje a Arqueologia uma cincia autnoma que conta com um
conjunto de mtodos prprios e singulares. A Arqueologia estuda
desde prdios, monumentos e grandes obras de arte at objetos de
uso quotidiano como talheres, ferramentas e vasos, fornecendo ao
historiador informao fundamental a respeito do funcionamento das
sociedades passadas, ajudando a reconstruir eventos especficos
assim como tambm a vida quotidiana de ricos e pobres, reis e
escravos, soldados e comerciantes.

Figura 2.3: Stio arqueolgico romano-fencio em Malta.


Fonte: http://www.sxc.hu/photo/757001

54

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

As fontes escritas e os vestgios materiais so tipos diferentes


de testemunhos. Portanto, no podemos afirmar a superioridade
de um deles sobre o outro, pois o historiador depende dos tipos
de testemunhos disponveis e dos problemas especficos que deve
resolver. Mesmo que Histria e Arqueologia tenham passado por
momentos conflitantes e de mtua desconfiana, hoje nenhum
historiador da antigidade pode prescindir do importante aporte
da arqueologia para a construo das suas hipteses de trabalho.
E vice-versa.

Nem sempre as fontes escritas e os vestgios arqueolgicos oferecem


informao coincidente. Vejamos um exemplo de testemunhos
divergentes. Em 60 d.C., aconteceu uma grande revolta na provncia
da Britnia romana (atualmente a Gr-Bretanha). Depois que o rei
Prasutagus, da tribo dos iceni, morreu, o imperador Cludio decidiu
incorporar o seu territrio provncia romana. As terras do reino
foram confiscadas e divididas arbitrariamente; a mulher de Prasutagus
a rainha Boudica foi aoitada e suas filhas, estupradas. Isso deu
incio a uma sangrenta revolta contra Roma, qual se juntou outra
tribo, a dos trinovantes. O resultado da revolta, segundo o historiador
Tcito, contemporneo aos acontecimentos, foi a destruio total de
trs cidades Camulodunum (atual Colchester), Verulamium (atual St.
Albans) e Londinium (atual Londres) com um saldo de 70.000 mortos.
Porm, as pesquisas arqueolgicas indicam que a populao total das
trs cidades devia ser de aproximadamente 10.000 habitantes. Neste
caso, a pesquisa arqueolgica desmente a verso de Tcito que teria
exagerado o nmero de mortos. No devemos esquecer que estamos
falando de um perodo histrico pr-estatstico, isto , um momento em
que as estatsticas no tinham muito sentido, nem eram consideradas
como um elemento importante a considerar. De forma proposital ou
involuntria, sabemos, graas ao testemunho da Arqueologia, que Tcito
exagerou as dimenses reais da revolta.

55

Histria Antiga

b. Epigrafia
A palavra epigrafia

A segunda disciplina que abordaremos a epigrafia.

uma derivao da

Denomina-se epigrafia o estudo das inscries, ou epgrafes

expresso grega ep
+ graphen, que quer

realizadas em suportes slidos, tanto na sua forma como no seu

dizer escrever por

contedo e funo. Desde a inveno da escrita, praticamente todas

cima, para que se veja.

as civilizaes tm efetuado inscries utilizando diferentes suportes

Esta cincia estuda todo


o tipo de inscries,

durveis: tbuas de argila, ossos, pedra, mrmore, bronze etc. Isso

sejam monumentais,

continua acontecendo em nossos dias, como voc pode observar

sejam em objetos

simplesmente na grande quantidade de mensagens que nos

simples que chegaram

falam diariamente, como cartazes informativos, comemorativos,

at ns. Um famoso
epigrafista portugus,

publicitrios, etc., e que encontramos por todas as partes nas nossas

Dr. Jos dEncarnao,

cidades. Assim como acontece hoje com os anncios publicitrios, no

define a epigrafia como

mundo antigo essas inscries estavam dirigidas ao homem comum,

o estudo das pedras


que falam.

quer dizer, quele pblico annimo e coletivo que passeava pelas


cidades, tendo uma funo social e um uso pblico. Do mesmo
modo que acontece com nossas placas comemorativas atuais, essas
mensagens estavam destinadas a transmitir algo de forma perdurvel,
desafiando o passo do tempo.

Figura 2.4: Na fotografia vemos um exemplo de um objeto estudado pela epigrafia. Trata-se
de uma inscrio votiva (ou seja, um objeto dedicado a algum, em sua homenagem). Na inscrio lemos: A Jpiter Optimo Maximo, a Cidade dos Colbecos. Pelos estudos epigrficos,
sabemos tratar-se de uma oferenda da cidade dos Colbecos, na Lusitnia romana, ao deus
Jpiter fotografia do Dr. Jos d'Encarnao cedida pelo autor).

56

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

Inscries do mundo antigo algumas inscries do mundo


antigo perduraram at nossos dias e continuam sendo
reproduzidas em diversos meios. Voc deve conhecer algumas
delas, como R.I.P., I.N.R.I. e S.P.Q.R., todas elas siglas em latim
e associadas ao mundo romano. A sigla R.I.P. (Requiescat in
pace) significa descanse em paz e ainda utilizada em lpides,
junto ao nome de pessoas falecidas e at em desenhos animados
infantis, quando um personagem morre. A inscrio I.N.R.I. (Iesus
Nazarenus Rex Iudaeorum), perpetuada pelo cristianismo, significa
Jesus de Nazar, rei dos Judeus. Voc provavelmente tambm j
viu em filmes ou histrias em quadrinhos a sigla S.P.Q.R. (Senatus
populusque romanus), que significa o senado e o povo de Roma,
em estandartes carregados pelos soldados romanos.


Figura 2.5: Exemplos de inscries do mundo antigo.

Considerando a inexistncia de outros meios de comunicao


de massas, em todas as civilizaes que estudaremos ao longo do
curso, as inscries em lugares pblicos eram um meio privilegiado de
transmisso de mensagens a grandes parcelas da populao.

57

Histria Antiga

c. Numismtica
Passemos agora terceira disciplina, a numismtica.
O nome dessa disciplina tem origem na palavra grega nsmisma
(moeda). Trata-se, pois, do estudo das moedas. Em geral, vemos a
moeda, hoje, sob o prisma de objeto de troca e mercadoria. Mas as
moedas tm muito a dizer aos historiadores sobre as sociedades que
estudam. Tanto em relao aos estudos de histria econmica e social,
por exemplo, estudando os reflexos que as mutaes monetrias
produziam nas sociedades e os comportamentos coletivos, quanto
em termos de anlise de comunicao e propaganda operada pelas
mesmas. As moedas so cunhadas por agentes de poder, no
mesmo? Deste modo, as moedas denotam no somente os limites
geogrficos do poder que as emitia, como tambm as mensagens
ideolgicas que veiculava.

O Museu Histrico Nacional do Rio de Janeiro tem um acervo de


moedas considerado o maior da Amrica Latina, com mais de
100 mil peas dos mais variados pases. As peas vo desde
moedas gregas antigas at o moderno euro. As peas so guardadas
numa espcie de estante, denominada pelo corpo tcnico de
medalheiro, onde so encontradas vrias gavetas, conhecidas por
lminas. Ressaltamos que a seo de numismtica, localizada na reserva
tcnica do Museu, acessvel apenas a pesquisadores e aos prprios

58

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

funcionrios.

Hoje em dia dificilmente pensamos em ligar a moeda a


um meio de comunicao, mas as moedas podem nos dizer muito
sobre as sociedades que as utilizaram. Uma determinada espcie
monetria pode nos dar informaes a partir do metal com que foi
cunhada, pelo tipo e pela legenda. So informaes que vo desde
a riqueza de uma determinada sociedade, at o aperfeioamento
tcnico usado na fabricao da pea. As moedas tambm nos dizem
sobre o poder do emissor da moeda, assim como sobre a ideologia
poltico-religiosa que lhe dava corpo. As fontes numismticas, ento,
so fontes muito importantes para o estudo da antigidade.

Esses so alguns termos utilizados no vocabulrio numismtico:


Anverso vulgarmente conhecido como cara, nele
encontramos geralmente o busto do governante ou mandatrio.
Reverso lado oposto (coroa), costuma ser a representao mais
significativa para a anlise.
Legenda inscries encontradas no anverso/reverso.
Campo corpo da moeda.
Eixo ou Alto Reverso seguindo o sentido do relgio para diferenciar
as peas variantes cunhadas na mesma casa ou casas monetrias
diferentes.
Exergo ou Linha de Terra sigla localizada no reverso da moeda
(abaixo da representao), indica a casa monetria de origem.
Bordo cantos da pea.

Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Roman_currency

59

Histria Antiga

d. Estudos ou fontes literrias


Passemos, ento, questo das fontes literrias. Uma fonte
literria definida como um documento escrito disposio do
historiador, mas essa definio genrica demais e no explica
quase nada. Existem vrios tipos de documentos escritos, que vo
desde poesias at inventrios da produo de uma propriedade em
determinado local e tempo. H que saber selecionar e, tambm, saber
como utilizar esse tipo de fonte, utilizando-se de mtodos.
H vrios mtodos para fazer a crtica das fontes literrias,
que voc aprender ao longo do seu curso de histria. Vamos nos
referir somente a alguns passos bsicos que um historiador deve dar
ao lidar com documentos escritos.
O historiador e arquelogo britnico R. G. Collingwood, em
seu livro A idia de histria, explicitou que cada historiador v a
histria desde sua prpria perspectiva e o prprio ponto de vista do
historiador no constante. Deste modo, a anlise da construo
discursiva dos documentos, da narrativa, passou ao centro das
reflexes dos historiadores, pois o conhecimento histrico no recria,
como imitao (mimesis), a realidade, mas um trabalho de criao
narrativa por parte do historiador. Assim, o historiador passou a
analisar as suas fontes literrias como discursos, como narrativas
que expem, explicam e tentam persuadir os seus leitores de uma
viso determinada sobre a realidade.

60

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

Vemos a seguir um pargrafo de um discurso poltico, o Segundo Discurso de


Ccero contra Catilina, conhecido como II Catilinria, que foi pronunciado
diante do povo romano, em 21 ou 22 de outubro de 63 a.C.:
Que grande guerra haver, quando Catilina reunir tal corte de pervertidos!
Enfileirai agora, cidados, contra estas to ilustres tropas de Catilina, vossas
defesas e vossos exrcitos. E quele gladiador, j enfraquecido e exangue, em
primeiro lugar, opondes vossos cnsules e vossos generais; depois, contra esses
nufragos rejeitados [pelas ondas] e debilitados, levai ao campo a flor e a fora
de toda a Itlia. Ento, as colnias e os municpios respondero s trincheiras
selvagens de Catilina.
No h necessidade de comparar estas tropas, provises de guerra e foras
militares com a extrema penria daquele ladro. Se omitirmos, porm, todas
as foras que nos abundam, e que lhe faltam, ou seja, o Senado, os eqestres
romanos, a cidade, o errio, os recursos pblicos, toda a Itlia, todas as
provncias, as naes estrangeiras, se, prescindindo de tudo isso, quisssemos
confrontar as duas causas em luta, exatamente aqui podemos compreender o
quo derrotados eles esto. Do lado, combate o pudor, ali a insolncia, daqui
a pudiccia, dali o estupro; daqui a boa-f, dali a fraude; daqui a piedade,
dali a perversidade; daqui a constncia, dali o furor; daqui a honestidade,
dali a torpeza; daqui a continncia, dali a luxria; enfim, daqui a eqidade, a
moderao, a coragem, a prudncia, todas as virtudes combatem a iniqidade,
a luxria, a covardia, a temeridade, com todos os vcios; em suma, a abundncia
combate a indigncia, o bom senso a perdio, a mente s a demncia, a boa
esperana o total desespero.
Em tal contraste e em tal luta, mesmo se o zelo dos homens fraquejasse, os prprios
deuses imortais no fariam que tantos e graves vcios fossem superados por to
excelentes virtudes? (Traduzido por Claudia Beltro, com base no texto latino
estabelecido por A. Curtis Clarck. Le Catilinarie, Arnaldo Mondadori Editore,
1963, e do texto latino estabelecido por H. Bornecque para Discours Catilinaires.
Paris: Les Belles Lettres, 1950).

61

Histria Antiga

Neste discurso, vemos o esforo do orador Ccero para mobilizar


o povo romano contra Catilina, um nobre rebelado que se voltava contra
o governo romano, com o apoio de muitos segmentos mais pobres da
sociedade romana. Ccero tenta levar ao povo a certeza absoluta da
vitria e da justia do estado romano, deduzindo-as da comparao
entre as foras que se enfrentam. Todo este captulo se desenvolve numa
sucesso de antteses sempre mais abrangentes, condensadas, no ltimo
pargrafo, nos termos singulares contrapostos e, finalmente, agrupadas
em srie por uma recapitulao brilhante, num dos melhores exemplos
de aplicao retrica do modelo aristotlico da sistematizao dedutiva.
O orador, depois de ter considerado a situao (no discurso) em que
se encontram os dois lados conflitantes (uma tima criao do discurso,
pois a Catilinria foi, provavelmente, muito mais complexa do que
Ccero mostra neste captulo), nos planos poltico, logstico e militar,
passa a examin-la no plano moral, concluindo que, nesse plano, as
coisas pioram ainda mais para os seguidores de Catilina. Contra ele
combatem, no discurso, no s todo o ba das virtudes tradicionais,
mas tambm os prprios deuses imortais que, mesmo faltando as foras
humanas, condenam faltas morais to graves.
A anlise do carter estilstico e retrico dos textos escritos,
ento, muito importante no trabalho do historiador. Todos os textos,
sejam antigos ou modernos, de historiadores, de poetas, de polticos,
de filsofos, de administradores, de romancistas etc., devem ser
considerados como discursos, estruturados por autores especficos
para pblicos especficos, visando objetivos bem concretos. O uso
das fontes literrias , ento, bastante complexo. H que observar
a interpenetrao entre a posio pessoal do autor (ou autores) e os
acontecimentos. No h como escrever, seja l o que for, sem recorrer
a palavras e conceitos, e sabemos que so, respectivamente, signos
ou construes lgicas, ou seja, se referem realidade, mas no so
a realidade. No possvel ser inocente no trato com textos escritos,
pois textos escritos so construes discursivas. Os historiadores,
ento, precisam da ajuda de fillogos, lingistas, semiotistas e outros

62

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

especialistas do discurso, que nos trazem procedimentos teis e de


carter geral para a anlise da documentao textual, permitindo
uma melhor compreenso do documento.
Um texto deve ser lido e entendido em sua totalidade e tambm
no contexto em que foi escrito. Para dar um exemplo, muitas palavras
que, primeira vista, so fceis de entender nos textos antigos, como
liberdade, escravido ou democracia, devem ser analisadas
em seu contexto prprio, para evitar a confuso entre significados
antigos e modernos. A contribuio dos especialistas citados, ento,
fundamental, pois at mesmo nuances derivadas das palavras utilizadas,
ou da prpria construo da frase, modificam o seu sentido.
importante, tambm, estudar o autor do texto (quando
conhecido) e o pblico a que se destina. O autor deve ser estudado
em suas caractersticas individuais (idade, sexo, formao intelectual
etc.) e coletivas (poca em que viveu, local, classe social etc.). O pblico
pode ser determinado pela forma e pelo contedo do texto: palavras
fceis e frases coordenadas indicam um pblico geral, enquanto um
vocabulrio tcnico, rebuscado e frases subordinadas revelam
um pblico mais especfico. Um texto de contedo religioso, como um
catecismo, que tem uma linguagem pouco sofisticada, pode voltar-se
para um pblico vasto de fiis, enquanto que um tratado teolgico pode
dirigir-se para eruditos interessados em reflexes tericas. Ao final, ser
possvel chegar aos interesses e objetivos implcitos do texto.
e. Histria da arte
No que tange s fontes artsticas, preciso sublinhar a
especificidade das obras e suas conseqncias. No Ocidente,
at a inveno do cinema, prevaleceram as estruturas da imagem
fixa, cujas estruturas so totalmente diferentes das estruturas
da linguagem verbal. Uma se impe simultaneamente ao olhar
em todas as suas partes, mesmo que posteriormente possa ser
decifrada mais longamente e comparada a imagens similares.
A imagem fixa constri seu espao ou, como disse Francastel, o

63

Histria Antiga

sistema de figuras e linguagens que a constitui. A lngua falada ou


escrita desdobra-se na durao, no tempo da frase e do discurso,
dando a impresso de que o sentido se impe no mesmo instante
do pensamento. Nas palavras de Francastel:
O ardil das palavras que se articulam em nossos lbios
num certo tempo est em nos levar a pensar por oposio
unidade e simultaneidade do pensamento; o ardil das
imagens que se apresentam como fixas atravs dos tempos
est em reunir percepes, saberes, utopias, que concordam
entre si apenas fragmentariamente. Eis porque [sic] os
mecanismos da lngua e os da figurao so irredutveis uns
aos outros (FRANCASTEL, apud SCHMIDT, 2007, p. 33).

As especificidades da imagem e da lngua impedem que a


primeira seja vista como ilustrao de um texto, mesmo as mais
figurativas. O texto evoca seus significados na sucesso temporal
das palavras; a imagem organiza especialmente a irrupo de
um pensamento totalmente diferente. Alm disso, a construo do
espao da imagem e a organizao entre as figuras nunca so
neutras. Ambos, o texto e a imagem, exprimem e produzem, ao
mesmo tempo, uma classificao de valores, hierarquias, opes
ideolgicas etc.
Nas ltimas dcadas, as transformaes tericas e metodolgicas
que ocorriam, no mesmo momento da histria da arte, especialmente
na chamada Escola de Warburg (cujos sucessores mais famosos foram
Fritz Saxl e Erwin Panofsky), que realizou uma mudana conceitual no
trato com as imagens. Assim, importante levar em conta o conceito
de forma simblica, de Ernst Cassirer, que foi aplicado historicamente
por Panofsky perspectiva plana, em uma espcie de histria geral
que Michel Foucault chamou de promissora, analisando a articulao
de diversas formas simblicas que regem o funcionamento de uma
sociedade em uma dada poca.

64

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

Figura 2.6: Estela tumular. Relevo de mrmore do Cermico


(Atenas). Data: c. -400 (cerca de 400 antes de Cristo). Atenas,
National Archaeological Museum. A falecida est elegantemente
sentada em uma cadeira, diante de uma serva que lhe apresenta
uma caixinha com jias. O cabelo est cuidadosamente arrumado
e os ps esto apoiados em um escabelo. A face de ambas
inexpressiva, a despeito dos detalhes do vesturio e da vista em
trs quartos com rostos em perfil, na tentativa de expressar a
serenidade apropriada.

Figura 2.7: Encoa (vaso) com imagem de uma criana com coroa de
folhas; na mo, brinca com vara e roda. Chous tico de figuras vermelhas.
Data: -450/-400. Atenas, National Archaeological Museum. Em Atenas,
as crianas desde cedo tomavam parte da vida cvica: era usual sua
participao nas Antestrias, festival celebrado em honra ao deus Dioniso
no ms de fevereiro. As crianas desfilavam, aparentemente, com esses
pequenos vasos (encoas) nas mos.

65

Histria Antiga

Chamamos a ateno, por fim, para algumas consideraes


de carter geral, aplicveis a todos os documentos. Em primeiro
lugar, consideram-se todos os documentos, escritos ou no, como discursos, apesar de cada um ter as suas especificidades. Como discursos
possuem necessariamente autoria e pblico e, como todo discurso, tm
estruturas superficiais e profundas. A autoria pode ser individual ou
coletiva, material ou intelectual. Um edifcio pode ter sido construdo,
materialmente, por diversos operrios a partir da planta de autoria
individual de um certo arquiteto. O pblico pode ser individual ou
coletivo, homogneo ou heterogneo. Em segundo lugar, o universo
de temas e abordagens da antigidade vem sendo alargado
continuamente. Devem ser includos os camponeses, as mulheres,
as famlias, os rituais, os gestos, os monumentos, os objetos da vida
quotidiana. Esses e outros temas devem ser apresentados no contexto
de uma pluralidade de interpretaes, que dependem das questes e
problemas do historiador.

CONCLUSO
H, hoje, uma infinidade de documentos nossa disposio.
At mesmo a planta de uma casa um documento para o
historiador. Isso mesmo, uma casa possui aposentos que se articulam,
explicitamente, de maneira funcional. Essas funes, contudo,
encobrem uma estrutura profunda, os objetivos apenas implcitos
nas funes: a existncia de aposentos para escravos, por exemplo,
e suas exatas localizaes especficas em uma habitao revelam
intenes dos construtores (isolamento, controle do movimento etc.).
O pblico, ou seja, o consumidor ou usurio de um artefato material
tambm deve ser estudado: um anel de ouro se destinava a certos
grupos abastados, enquanto que uma nfora de vinho barato era
consumida por extratos sociais mais amplos. Os documentos de
diversas categorias representam uma grande variedade de discursos.

66

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

No deve haver dvidas quanto prioridade ou superioridade


de um tipo de testemunho sobre o outro; tudo depende, em cada
caso, do tipo de testemunho disponvel e das questes particulares
a serem respondidas, e em um uso atento e criterioso dos modelos
explicativos. Sem um esquema terico de base conceitual, o
testemunho escasso ou farto se presta manipulao em todos os
sentidos, sem qualquer tipo de controle.

Atividade Final
Atende ao Objetivo 3

Observe e compare os trs documentos a seguir. O primeiro um trecho de uma poesia


cmica grega, do poeta Eubulo, que se refere ao momento em que o vinho servido em um
banquete na antiga Atenas. O vinho era servido em um grande vaso, chamado cratera, no
qual era misturado com um pouco dgua e temperado de diversas maneiras. O segundo
um friso esculpido encontrado no cemitrio de Atenas, o Cermico, que retrata um banquete.
O terceiro uma pintura no fundo de uma taa, encontrada em Atenas. Os trs documentos
so datados de cerca de 400 a.C.
1. S trs crateras misturo para os avisados: uma para a sade, que eles bebem em
primeiro lugar; a segunda para o amor e o prazer; a terceira, para o sono; bebida
esta, os convidados avisados vo para casa. A quarta j no nos pertence, pertence
insolncia; a quinta, aos gritos; a sexta, orgia; a stima, aos olhos embaados; a
oitava, ao oficial de justia; a nona, aos problemas do fgado; a dcima, loucura e
aos mveis atirados para a rua (Eubulo, poeta cmico, in: Ateneu, 3, 36).

67

Histria Antiga

2.

Escultura votiva (relevo) de mrmore encontrado no Pireu. Data: -400.

3.

Fundo de taa grega, pintura com figuras vermelhas. Data: -400.

A partir da observao dos trs documentos, comente a importncia da interdisciplinaridade


para o estudo da Histria Antiga, destacando as diferentes disciplinas que, nos trs casos,
interagem na construo do conhecimento da Histria Antiga.
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

68

Aula 2 As fontes para o estudo da Histria Antiga

Mdulo 1

Resposta Comentada
Voc deve observar que os trs documentos, a poesia, a escultura e a pintura, referem-se a
uma mesma forma de relaes sociais fundamental para os antigos (e para ns): a festa, o
banquete (symposium, em grego). Vemos, ento, pelo uso de tipos diferentes de documentos,
a ampliao das informaes que seu cotejamento nos traz. O banquete momento
fundamental da sociabilidade dos grupos humanos. A poesia nos fala do consumo do vinho,
do lcool (e dos excessos desse consumo) nos banquetes, fornecendo aos historiadores
detalhes sobre o seu funcionamento. Os documentos visuais, por outro lado, nos permitem
a percepo de outros elementos do mesmo fenmeno social: a disposio dos comensais,
vesturio, mobilirio etc. Deste modo, cada documento ilumina um aspecto do mesmo
fenmeno, contribuindo para o conhecimento histrico.

RESUMO
Os historiadores, at bem pouco tempo, consideravam como
documento histrico apenas os textos escritos, especialmente aqueles
que se referiam histria poltica. A tendncia atual, entretanto, a
de privilegiar uma grande gama de objetos, de abordagens e,
conseqentemente, de fontes de informao. Deste modo, o historiador
da antigidade tem sua disposio diferentes tipos documentais
(poesia, fico, discursos, inscries, reflexes filosficas, tratados
polticos, vasos, pinturas, esculturas, edifcios, objetos de todos o tipo,
enfim). Da que o historiador, para analis-los e interpret-los, precisa
da ajuda de outros especialistas, como os fillogos, os epigrafistas, os
arquelogos, os numismatas etc. Todos esses documentos so analisados
e interpretados como resultados da cultura humana e de fundamental
importncia evitar falsas oposies entre diferentes tipos de documentos,
materiais e textuais. So todos produtos da cultura humana, so todos,
por isso, documentos da pesquisa histrica.

69

Histria Antiga

Informaes sobre a prxima aula


Na prxima aula, continuaremos a nossa viagem, pela Histria Antiga visitando
o cenrio fsico, o Mediterrneo e o Antigo Oriente Prximo, e pelo seu cenrio
intelectual: os modelos explicativos com os quais abordamos os nossos clssicos.

70

Aula

3
O trabalho
com modelos:
o Mediterrneo

Histria Antiga

Meta da aula
Nesta aula, voc aprender a respeito da utilizao de modelos explicativos
para o estudo da Histria Antiga e ser apresentado ao quadro geral
da nossa disciplina, que abrange o Mediterrneo e o Oriente Prximo,
aproximadamente entre 3.000 a.C e II d.C.

Objetivos
Esperamos que, aps o estudo do contedo desta aula, voc seja capaz de:
1. reconhecer a necessidade da utilizao de modelos explicativos para conhecer a
Histria Antiga;
2. conhecer a rea geogrfica que incluiremos no desenvolvimento da disciplina e
compreender a natureza dos nossos modelos espao-temporais.

Pr-requisitos
Para que voc encontre maior facilidade na compreenso desta aula, importante
ter em mos um bom dicionrio da Lngua Portuguesa e um atlas geogrfico.
Do mesmo modo, importante que voc releia as Aulas 3 e 5 da disciplina
Filosofia e as Aulas 3 e 7 da disciplina Histria e Documento.

72

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

INTRODUO
[...] a histria no so as fontes. A histria uma interpretao
das realidades de que as fontes so "sinais indicativos ou
fragmentos". certo que partimos de um exame das fontes,
mas atravs delas tentamos observar a realidade que
apresentam ou que, por vezes, no conseguem representar,
deturpam e at dissimulam (REDFIELD, 1994, p. 147).

Na aula passada, vimos como a Histria Antiga se constri


a partir de um conjunto muito diverso de documentos, que abrange
desde textos escritos e moedas at restos arqueolgicos de edifcios
e vasilhas, para mencionar s alguns deles. Tambm vimos como
essas fontes so muitas vezes escassas e fragmentrias, e no
permitem obter informao referente a um perodo prolongado
ou uma instituio de forma contnua e completa. Agora vamos
avanar um pouco mais, perguntando como podemos construir o
conhecimento de sociedades do passado com base em vestgios e
fragmentos de informao.

Uso de modelos em Histria Antiga


Como o estudo do passado algo singular, os historiadores
dispem de uma variedade de tcnicas e metodologias de trabalho
para desenvolver suas pesquisas, dependendo de uma srie de fatores
como os tipos de testemunhos disponveis, os modos de apresentao
da informao e o objetivo da pesquisa. As tcnicas e os mtodos
de trabalho utilizados pelo historiador s ganham sentido quando
lhe permitem juntar uma srie de fontes, muitas vezes altamente
diversas e fragmentrias, num quadro geral que possa outorgar-lhes
sentido. Caso contrrio, seu trabalho estaria mais prximo daquele
realizado pelos antiqurios, que se contentam simplesmente em

73

Histria Antiga

colecionar uma variedade de objetos histricos diversos, no mximo,


classificando-os ou organizando-os cronologicamente, mas sem ter
a capacidade de construir um quadro explicativo. Uma das formas
de construir esse quadro a criao ou a utilizao de modelos.
O termo modelo pode ser empregado em

O que um modelo?

diversos sentidos. Segun-

Convidamos voc, ento, para ler uma histria e pensar

do o Dicionrio de Filo-

conosco sobre os modelos e seu uso. Vamos contar uma lenda

sofia de Jos Ferrater

ateniense.

Mora (2001), modelo


pode designar aquilo

Voc j deve ter ouvido falar no Minotauro, o monstro com

que um artista tem em

corpo de homem e cabea de touro que vivia no centro de um

mente como um ideal ao


qual tenta se aproximar

labirinto, em Creta. Pois bem, voc tambm deve saber que o heri

o mais possvel. Modelo

Teseu conseguiu matar o monstro com a ajuda da princesa Ariadne,

pode ser, tambm, um

no mesmo? Essa a passagem mais conhecida da lenda de

valor ou uma srie de

Teseu, mas no a nica. Interessa-nos agora uma outra passagem

valores, objetivos ou
supostamente objetivos

da lenda. Certa vez, o heri Teseu viveu uma aventura peculiar: ele

que so aplicados

enfrentou e derrotou um monstro humano.

realidade e que servem


para guiar a ao
das pessoas, tornando-se
aspiraes morais ou
estticas. Do mesmo
modo, epistemologicamente o termo usado
e desenvolvido para a
explicao da realidade.
Modelos so usados em
todas as cincias: na
Fsica, na Biologia, na
Psicologia etc. Em seu
sentido bsico, modelo
uma representao que
tem um valor heurstico e
que serve para explicar
uma realidade.

74

Figura 3.1: Mosaico: Teseu mata o Minotauro no labirinto.


Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/imagem:theseus_minotaur_mosaic.jpg

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

Na estrada que ligava Atenas a Elusis, vivia um sujeito,


Procusto, que hoje qualificaramos como sendo um assassino serial
que tinha uma predileo: matar viajantes. Como no existiam hotis
como hoje, Procusto atraa os viajantes cansados para a sua casa,
oferecia-lhes uma boa refeio e um leito para descansar. Os viajantes,
agradecidos, confiavam no anfitrio.
Ocorre que Procusto, como todo assassino serial, tinha um modo
muito especial de matar suas vtimas aps ganhar sua confiana: ao
perceber que a pessoa adormecera, Procusto acionava um dispositivo
no leito que a imobilizava e, se a vtima fosse maior do que o leito,
machados amputavam aquilo que ficava de fora. Se fosse menor, cordas
e roldanas esticavam a vtima at causar a sua morte. Teseu quase foi
vtima de Procusto, mas conseguiu acabar com a obsesso homicida
dele, fazendo com que o monstro morresse no seu prprio brinquedo:
o leito cortou-lhe as partes do corpo que sobravam.

Figura 3.2: Vaso tico de figuras vermelhas: Teseu e Procusto.


Fonte: (http://en.wikipedia.org/wiki/image:theseus_prokroustes_staatliche_
antikensammlungen_2325.jpg)

75

Histria Antiga

Horroroso, no? Mas por que contamos esta histria? O que tem
Procusto a ver com o fato de que os historiadores narram o passado por
meio de modelos tericos que conferem unidade aos seus fragmentos,
que so, por sua natureza, desconexos? Pois bem, se Procusto no
um ser recomendvel moral e socialmente, podemos usar a idia do
seu leito como uma metfora para os modelos explicativos.
Modelos explicativos so muito teis, e no conseguimos sequer
pensar sem eles, mas no podemos ser como Procusto: temos de ver os
modelos como modelos, ou seja, eles no so a realidade. No podemos
pegar os nossos dados e aplic-los diretamente a um modelo especfico,
cortando o que no se adequa a eles ou esticando algo para que se
adeque. Muitos historiadores incorrem nesse crime. Temos de ser
cuidadosos no uso de modelos, escolhendo aquele que se adequa aos
nossos dados e problemas, e no adequando os nossos dados e problemas
a um modelo: a realidade no pode ceder ao modelo, pois incorremos
no risco de falsificao. So os modelos que devem ceder realidade.
Os modelos explicativos devem ser escolhidos pelo historiador de acordo com as realidades que ele estuda, e no o contrrio, forando os
dados para que se adequem ao leito de um Procusto terico.
Vemos muitos leitos de Procusto nos livros, principalmente
nos didticos, mas tambm os encontramos em livros de historiadores
consagrados... Em muitas dessas obras, basta analis-las mais
profundamente para percebermos que no tm uma preocupao sria
com uma reflexo acerca dos termos e conceitos que utilizam. Muitas
vezes, o problema to gritante que chega a ser paradoxal, afinal,
voc j sabe que boa parte do trabalho de reflexo intelectual dos
historiadores se refere tentativa de definio, por meio de conceitos,
das relaes sociais que compem os objetos que estudam. Sem os
conceitos, perpetuamos a velha histria de tratados e batalhas e as listas
cronolgicas de antiqurios, que h muito tentamos abolir.
Infelizmente, poucos param para pensar nesse assunto.
Desse modo, os conceitos so empregados sem nenhuma reflexo,
transformando-se em leitos de Procusto, e so tratados como autoexplicativos. s vezes, o leito de Procusto um pouco mais suave, e

76

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

os conceitos recebem definies to genricas que acabam tendo o


seu potencial significativo diludo. Vamos ver um exemplo. Utiliza-se
muito o conceito capitalismo com a seguinte definio: sistema
que se baseia no lucro e na explorao do homem pelo homem.
Convenhamos, isso um leito de Procusto, pois uma frase que,
se bem observada, no quer dizer nada, pois pode se referir a
qualquer tipo de relao de trabalho ou de relao econmica.
Outro exemplo: feudalismo aparece muito nos livros com a seguinte
definio: Forma de organizao social baseada nas relaes de
trabalho em torno da terra e da produo rural. Ora bolas! A rigor,
qualquer sociedade agrria se estrutura em torno das relaes de
trabalho com a terra, seja ela feudal ou no. Ento, esse tipo de
explicao superficial e contribui muito pouco para esclarecer a
especificidade do conceito feudalismo.
Vemos aqui, ento, um problema: j no ponto de partida de
qualquer estudo e interpretao do passado, os historiadores se
deparam com dados que podem lev-los a equvocos ou a interpretaes
deturpadas. H que decifrar e interpretar os seus dados, mas tambm
h que conhecer os mecanismos com os quais decifra e interpreta esses
dados. Mas como poderamos interpretar o funcionamento de uma
sociedade ou de um setor dela, seja o econmico, o religioso etc., sem
usar palavras e conceitos para nos referirmos a eles?
claro que temos que usar as palavras e os conceitos, mas temos
de refletir sobre o que eles realmente significam. Vejamos um exemplo da
necessidade de termos cuidado com o uso de palavras aparentemente
no-problemticas, relacionado a um dos nossos clssicos: a Grcia
Antiga. Leiamos o trecho a seguir, com cuidado:
Na Grcia desenvolveu-se um sistema de governo diferente... esse sistema, chamado democracia, permitia maior
participao da populao no governo... mas importante
destacar que na Grcia a democracia no era para todos.
Mulheres, escravos, estrangeiros, entre outros, no eram
considerados cidados e no podiam participar das

77

Histria Antiga

discusses pblicas nem se tornar governantes. Apesar desse


limite, a grande importncia do sistema de governo adotado
pelos gregos est em seu princpio: a igualdade entre parte
da populao e um governo que se impunha no pelo uso
da fora, mas pelas idias.

Uma leitura superficial desse trecho provavelmente no revelar


problema algum, e todos os leitores ficaro felizes porque entenderam
a sua mensagem com muita facilidade, no mesmo? Mas, se o
observarmos com mais cuidado, verificaremos que os autores falam da
democracia como sendo uma realidade grega. Ocorre que, como
voc ver neste curso, a Grcia no formava uma unidade poltica,
e cada polis (cidade) era autnoma e nem todas as poleis (plural de
polis) eram democrticas, muito ao contrrio. A democracia, ento,
no foi uma caracterstica grega, e sim ateniense. E voc ver tambm
neste curso que Atenas foi uma cidade atpica no mundo grego, ou
seja, fora dos padres da Grcia. Ento, temos um problema a:
Procusto esticou demais a sua vtima...
Podemos, com o mesmo exemplo, apontar outro problema: os
prprios substantivos grego e Grcia. Lemos ou ouvimos, repetidas vezes,
o substantivo grego e falamos Grcia tranqilamente. Aparentemente,
no h nada de errado com esses substantivos, no ? Pois bem,
grego e Grcia so conceitos, no so realidades em si. Quando falamos: cidados gregos, de quem estamos falando? Quando falamos
Grcia Antiga, do que estamos falando? Cidado grego era quem?
literalmente impossvel fazer qualquer afirmao com a palavra grego
que exclua algum tipo de generalizao (FINLEY, 1989, p. 58).

Pois , grego no era ningum na Antigidade, pois no


havia sequer Grcia! Como no havia?, voc h de perguntar.
No havia Grcia, pois este nome no era um nome usado pelos
gregos, outra fico conceitual. Havia a Hlade (que atualmente
corresponde ao que chamamos pennsula grega), havia as Cclades
(que so ilhas mediterrneas), havia a Trade (correspondente a
uma parte da atual Turquia), havia poleis gregas no sul da Frana e

78

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

da Espanha, na Siclia, na pennsula itlica... em suma, no havia


nenhuma Grcia. O prprio nome no existia! Este nome, Grcia,
uma inveno dos romanos, e no dos gregos. No havia gregos
na Grcia; havia, sim, helenos, na Hlade, na Trade, nas Cclades
etc. At hoje no existem gregos: os habitantes do que chamamos
atualmente Grcia so helenos e o nome de seu pas Hellas (que
corresponde a um territrio mais ou menos equivalente ao territrio de
vrias poleis da Hlade, que jamais se unificaram politicamente). Mas
heleno era tambm um nome genrico, uma abstrao, que eles davam
a si mesmos, pois quando um heleno era chamado a se autodefinir,
ele dizia "Sou o ateniense X, sou o espartano Y, sou o tebano Z",
e por a vai. Atenienses, tebanos, siracusanos, espartanos etc., se
diziam todos helnicos, mas jamais gregos, e isso faz diferena,
pois quando se definiam com um nome coletivo, faziam referncia a
elementos culturais, e no a uma unidade poltica. Grcia, ento,
um conceito nosso, que, quando usado, se no tomamos cuidado,
nos tornamos Procustos conceituais.
Vimos, ento, um exemplo de conceito usado abusivamente: o
de Grcia. H muito mais, contudo, e, desse problema, s podemos
apresentar agora alguns exemplos. Um modelo explicativo muito
usado, e que traz uma srie de problemas, o de evoluo cultural.
Segundo esse modelo, a evoluo cultural igualada transformao
cultural temperada com uma idia de progresso, e se torna um modelo
ideolgico, no se preocupando com o fato de que podem ocorrer
desenvolvimentos distintos em diferentes tempos e lugares. Por este
modelo, muitas vezes nos deparamos com a seguinte explicao em
relao a crenas de povos antigos: como eles no conheciam o raio
com o discurso cientfico, apelavam para a f... Voc provavelmente j
leu algo assim, no mesmo? Pois , afirmaes como essa levam a
gente a acreditar que as sociedades que explicam o mundo por meio
do pensamento religioso so inferiores nossa, e isso um leito de
Procusto, um erro crasso. Evoluo, ento, um modelo explicativo
de cunho ideolgico, que no deve ser usado pelos historiadores, a
no ser com cuidado extremo, caso seja absolutamente necessrio.

79

Histria Antiga

H outros leitos de Procusto perigosos: alguns historiadores


usam os modelos explicativos de modo a resumirem um determinado
processo histrico, a ponto de deform-lo, descaracteriz-lo, produzindo
caricaturas dele. Muitos livros de Histria, por exemplo, falam que a
inveno da agricultura representou uma nova forma de organizao
social muito diferente da vida dos caadores-coletores nmades ou
seminmades e falam de uma ruptura radical entre um modo de vida e
outro. Se bem observarmos os dados arqueolgicos, saberemos que o
sedentarismo e a agricultura no Neoltico no alteraram imediatamente
os padres de organizao social herdados do Paleoltico. As inovaes
trazidas com a domesticao de plantas e animais no alteraram as
divises sociais baseadas em parentesco, sexo e faixa etria, alm de
no terem suprimido a pesca, a caa e a coleta nessas sociedades,
como d a entender... Assim, explicar a passagem do Paleoltico para
o Neoltico dessa forma um leito de Procusto, simplificando a tal ponto
o processo que o deforma.
[...] simplificando a complexidade nos iludimos a ns
mesmos por assumirmos que a classificao reflete a
realidade. Mas a abstrao nunca pode captar a riqueza
da realidade social (MCGUIRE, 1996, p. 2).

A falta de cuidado na aplicao de conceitos e modelos pode


tambm levar a explicaes e comparaes estapafrdias sobre e
entre sociedades distintas no tempo e no espao, levando a concluses
inadequadas e anacronismos em relao a semelhanas e diferenas
existentes. preciso ter muito cuidado com o uso de conceitos e
modelos explicativos, para no nos transformarmos em Procustos
modernos... vejamos o que podemos perceber no trecho a seguir:
Fora de Atenas, a luta de classes poltica, no quarto sculo
a.C., tornou-se, muitas vezes, acutssima. Ricos e pobres
encaravam-se com um dio amargo e quando a revoluo

80

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

acontecia havia execues em massa e exlios, confiscos de


propriedade, ao menos dos lderes dos partidos opostos (STE.
CROIX, Ducksworth, 1983, p. 298).

O que lemos, ento? O autor descreve alguns acontecimentos


do sculo IV a.C. como se apenas relatasse verdades bvias.
Contudo, utiliza-se de um arcabouo interpretativo muito especfico,
no compartilhado por inmeros especialistas. H quem considere
que no havia classes na Antigidade; outros negam a validade de
conceitos como luta de classes ou revoluo para o perodo; h
quem considere o uso de expresses como dio amargo inadequado.
De qualquer forma, esse discurso pretende ser uma simples descrio
da realidade. Uma reflexo cuidadosa sobre o pargrafo permite,
justamente, v-lo como construo complexa, estruturada, com
autoria, pblicos e objetivos especficos, permitindo, tambm, que a
proclamemos procustiana!
Estudar, interpretar e explicar realidades muito distantes de
ns no tempo e/ou no espao requer cuidados redobrados, pois,
ao tentar tornar a realidade do passado inteligvel, podemos criar
srias distores. Os povos antigos no pensavam, no desejavam,
no viviam como ns, no acreditavam nas mesmas coisas que ns,
no temiam as mesmas coisas que ns tememos, no amavam as
mesmas coisas que ns amamos! Quando esquecemos isso, usamos
os nossos critrios para explicar coisas do passado sem o menor
senso crtico. Deixamos, ento, de ver o passado.
certo que no podemos falar seno com palavras e conceitos;
no conseguimos sequer pensar sem eles, mas temos de ter cuidado
para no sermos novos Procustos, deformando o passado e produzindo
esteretipos. Historiadores no podem ser anacrnicos.
Voc se lembra do nosso exemplo sobre a religio egpcia na
Aula 1? Pois , um historiador procustiano no consegue enxergar
a religio egpcia, e corta daqui ou estica dali o que v em seus
documentos, falsificando uma realidade egpcia.

81

Histria Antiga

Os Procustos modernos tambm costumam tomar a parte


pelo todo, fazendo umas simplificaes grosseiras em relao
a caractersticas particulares de sociedades ou esticando uma
caracterstica circunscrita a um determinado local ou poca,
dando tal caracterstica uma abrangncia e durao que no
tm respaldo na documentao. Um exemplo: Grcia e Roma so
duas civilizaes antigas baseadas na produo escravista. O que
h de errado com essa frase? Aparentemente nada, no ? Mas se a
lermos de novo, e a compararmos com os dados histricos, veremos
que ela uma generalizao abusiva, ou seja, ela esticou um modelo
aplicando-o a Grcia e Roma. Pelo estudo srio da documentao,
percebemos que nem todas as regies do mundo greco-romano se
estruturaram a partir do modo de produo escravista, que somente
um modelo, ou seja, nos serve para permitir a compreenso, mas
no a realidade, e tem de ser usado somente em relao quilo
ao qual apropriado...
Em suma, no podemos fugir dos modelos, pois sem eles
no conseguiramos sequer abordar a Histria, mas temos de ter
cuidado com o seu uso e aplicao. Eles so o que so: apenas
modelos, no a realidade! Eles nos servem, ns no temos de ser
escravizados por eles.
Conhecendo esses problemas, voc deve imaginar as enormes
dificuldades que enfrentam os historiadores da Antigidade para
construir o conhecimento das sociedades ao longo de suas pesquisas.
A numerosa publicao de papiros, material arqueolgico, epigrafia
e colees de moedas, por exemplo, no responde pergunta do
que fazer com esse material, isto , de que modo possvel conferir
algum sentido incluindo-o num quadro explicativo mais abrangente.
Ento, precisamos de modelos explicativos, mas temos de ter cuidado
com eles. Temos de refletir sobre a sua aplicao e a sua pertinncia
a uma dada realidade.

82

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

Segundo Hagget e Chorley (1975), um modelo uma estruturao simplificada da realidade que supostamente apresenta,
de forma generalizada, caractersticas ou relaes importantes.
Os modelos so aproximaes altamente subjetivas, por no
inclurem todas as observaes ou medidas associadas, mas so
valiosos por obscurecerem detalhes acidentais e por permitirem o
aparecimento dos aspectos fundamentais da realidade. Em outras
palavras, trata-se de um processo de seleo de alguns aspectos da
realidade, considerando suas conexes e relaes para compreender
a dinmica dos processos construindo hipteses.
Os modelos so construes subjetivas porque os pesquisadores
que os constroem, no nosso caso os historiadores, escolhem

Segundo o dicionrio
Aurlio Ferreira (1999),
uma hiptese uma
"suposio que orienta
uma investigao por
antecipar caractersticas

seletivamente, acentuando alguns aspectos e relativizando outros. Assim,

provveis do objeto

quando lemos termos como cidade-Estado, sociedade escravagista

investigado e que vale,

e monarquia divina, devemos consider-los como modelos, isto ,

quer pela confirmao


dessas caractersticas,

construes explicativas. Temos, ento, de ter a exata noo de que

quer pelo encontro de

so apenas modelos, servem para explicar alguma realidade, para nos

novos caminhos de inves-

aproximar dela. "o homem um animal amarrado a teias de significados


que ele mesmo teceu" (GEERTZ, 1989, p. 15).

Esses modelos construdos pelos historiadores para explicar os


fatos histricos no so elementos fixos e definitivos. Ao longo das

tigao". Por tratar-se


de uma suposio,
as hipteses devem
comprovar-se oferecendo
testemunhas que as
apiem, podendo ter

pesquisas, os modelos encontram-se sujeitos a ajustes e correes,

maior ou menor grau

isto , as hipteses formuladas no incio da pesquisa podem ser

de probabilidade de

adaptadas ou diretamente descartadas quando for preciso.

confirmao.

83

Histria Antiga

Um exemplo de construo de um modelo em Histria Antiga


a explicao dada por Finley existncia de sociedades
escravagistas, isto , sociedades em que o trabalho escravo era
o modo de produo principal da economia, mesmo convivendo
com outras formas de trabalho. Se bem que muitos autores explicassem
o surgimento das sociedades escravagistas, principalmente na Grcia e
em Roma, a partir da existncia de um grande nmero de prisioneiros
de guerra, Finley achou que essa explicao no era suficiente. De fato,
muitas sociedades tinham feito guerras e conquistas territoriais, inclusive
escravizando prisioneiros, sem que a escravido chegasse a ocupar um
lugar central na atividade econmica. Segundo Finley, se os gregos e os
romanos aprisionaram um grande nmero de escravos nas suas guerras de
conquista, foi porque j existia uma demanda prvia. Assim, no modelo
criado por Finley, existem trs condies necessrias e suficientes para
a existncia dessa demanda. A primeira a existncia da propriedade
privada da terra com uma concentrao que exija mais do que a mode-obra familiar. A segunda a existncia de um desenvolvimento dos
bens de produo e do mercado para a venda. E a terceira negativa:
a inexistncia de mo de obra disponvel (no caso de Grcia e Roma, a
negativa dos cidados de trabalharem para outros cidados), obrigando
os proprietrios a recorrer a estrangeiros. De acordo com Finley, para
a existncia de uma sociedade escravagista, todas as condies devem
existir simultaneamente, como em Atenas no sculo VI a.C. e em Roma
entre os sculos I a.C e I d.C. Assim, a construo de um modelo permitiu
ao autor explicar por que, nas sociedades grega e romana, em certos
momentos, a escravido constituiu o modo de produo principal.

84

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

Modelos explicativos so necessrios. Modelos explicativos


so mesmo imprescindveis, mas preciso refletir sobre eles.
Como estudamos uma sociedade do passado? Como olhamos e
descortinamos essa alteridade que uma sociedade do passado,
cujos conceitos, ideologias, modos de vida diferem dos nossos?
No basta, ento, reunir os fatos, coloc-los em seqncia, listar os
personagens, dados e contextos para fazer a Histria. Precisamos
fazer mais do que isso, muito mais. Que mtodos e conceitos foram
e so utilizados para compreender a Antigidade? Como interpretar
as culturas antigas?
J foi dito que "a verdade um castelo construdo para satisfazer
nossas vontades" (VEYNE, 1989, p. 16), ento, o melhor caminho ter
conscincia desses perigos e unir o trabalho de historiadores, fillogos,
arquelogos, especialistas em literatura, filsofos, antroplogos,
socilogos, estudiosos de arte etc. Todos devem trabalhar em conjunto
para a obteno de elementos que nos permitam ter uma noo mais
abrangente do mundo antigo, prestando ateno s questes de ordem
terica e metodolgica, abrindo o leque da investigao, buscando a
compreenso das teias de significao existentes nas culturas antigas.
Decerto, essa uma tarefa difcil, mas no impossvel. Nesse ponto,
concordamos com Finley (1989, p. 72):
Obviamente, no se pode exigir de nenhum historiador
que esclarea cada termo, conceito, pressuposto ou interrelao que emprega, e muito menos que faa um estudo
pessoal sistemtico dos mesmos. Se ele o fizesse, nunca
poderia realizar nada. As concluses que extraio do que
acabei de afirmar so simplesmente: 1) os historiadores
nunca deixam de generalizar, nem no incio nem durante
todo o estudo que fazem, e quanto mais conscientes
disso, mais cuidadosos sero com suas generalizaes;
2) visto que a generalizao inerente ao trabalho do
historiador, absurdo e at contraditrio que ele se torne

85

Histria Antiga

repentinamente cauteloso e se recuse a generalizar


ao fim de um estudo, o que significa uma recusa em
explicar de um modo adequado as mesmas instituies
e acontecimentos a cujo estudo ele se dedicou (Finley,
1989, p. 72).

Temos que usar conceitos e modelos explicativos para falar


sobre o mundo e sobre os nossos objetos de estudo. Falamos com
palavras e usamos o vocabulrio do nosso mundo. No escapamos
a eles. Sem eles, no compreenderamos sequer a ns mesmos.
A funo do historiador compreender e explicar, e toda compreenso
e explicao envolve palavras, conceitos e modelos explicativos.
Conceitos e modelos so mediadores necessrios entre o sujeito que
pensa e a realidade. Desse modo, devem ser definidos com clareza e
preciso, uma vez que so eles que iro definir a forma e o contedo
do nosso conhecimento. imprescindvel, para ser um bom historiador,
que busquemos a preciso conceitual, ou seja, que conheamos
os limites, o significado, a extenso e as possibilidades de aplicao
dos conceitos e modelos explicativos.

86

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

Atende ao Objetivo 1

1. Leia o texto e responda pergunta.
O enfoque tradicional considerou que, no momento do surgimento das primeiras cidades-Estado
na antiga Mesopotmia, no terceiro milnio antes de Cristo, as primeiras instituies centrais
o templo e o palcio controlavam totalmente todos os aspectos da vida social, poltica e
econmica. Dois pesquisadores de incios do sculo XX, Anna Schneider e o padre Anton Deimel,
criaram uma tese, denominada Estado-templo, segundo a qual toda a terra e os habitantes
da cidade pertenciam ao deus patrono. Portanto, segundo esse modelo explicativo, o templo
teria sido todo-poderoso e onipresente nas sociedades mesopotmicas do perodo.
As fontes da pesquisa foram os vestgios arqueolgicos e os documentos das prprias
instituies centrais, o templo e o palcio, tbuas de argila escritas com caracteres chamados
cuneiformes (em forma de cunha). Porm, na dcada de 1960, outros pesquisadores, como
Gelb y Diakonoff, refutaram a tese demonstrando que o templo s possua entre 1/6 e 1/3
das terras. A relativizao do papel do templo foi deduzida a partir da reavaliao das
mesmas fontes e com a incluso de fontes textuais que mencionavam vendas de terras por
parte do templo, o que permitiu inferir a existncia de outros grupos possuidores de terra,
que inclusive concorriam com o templo. Isso conduziu formulao de modelos mais flexveis
para explicar o desenvolvimento das cidades-Estado, inclusive destacando mais o elemento
de diversidade e conflito.

87

Histria Antiga

Figura 3.3: Exemplo de tbua de argila com escrita


cuneiforme da Babilnia.

a. Por que o modelo criado a partir da tese do Estado-templo foi considerado inexato?
Se os pesquisadores citados s tivessem as fontes escolhidas para fundamentar a sua
pesquisa, essas fontes teriam sido adequadas e suficientes para explicar o modelo?
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

Resposta Comentada
O modelo construdo a partir da tese do Estado-templo foi considerado inexato a partir da
dcada de 1960 por vrios motivos. Em primeiro lugar, os documentos utilizados para criar
o modelo foram, basicamente, os registros oficiais do templo. Portanto, lgico que eles
s refletissem as preocupaes administrativas e os interesses econmicos dessa instituio
central. O problema que esses documentos foram considerados como representativos de
uma organizao global da sociedade. Assim, podemos considerar que a seleo de fontes
provocou um desvio na pesquisa, evitando que se considerassem outros setores da sociedade.
Como dissemos anteriormente, os modelos so instrumentos de pesquisa que devem ser
reavaliados e modificados ao longo do tempo.

88

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

O Mediterrneo e o Oriente Prximo

Mdulo 1

Criada na primeira
metade do sculo XX
por Marc Bloch, Lucien
Febvre e Fernand Brau-

Afinal o que o Mediterrneo? Mil coisas ao mesmo tempo.


No uma paisagem, mas inumerveis paisagens. No um
mar, mas uma sucesso de mares. No uma civilizao,
mas civilizaes empilhadas umas sobre as outras.
O Mediterrneo uma encruzilhada muito antiga. Desde h
milnios, tudo confluiu para ele, misturando-se, enriquecendo
a sua histria [...] (BRAUDEL, 1987, p. 23).

del, entre outros, a escola dos Annales foi


uma corrente historiogrfica que mudou significativamente o olhar
dos historiadores. Segundo Fontes Ciro Flamarion
Cardoso (apud: Cardoso;
Vainfas, 1997, p. 7 e,
8), podemos definir como

Durante muito tempo, a Histria privilegiou o tempo, em certo

alguns dos seus pontos ou


tendncias bsicas:

sentido dando as costas ao espao. Os historiadores costumavam

1. a crena no carter

considerar o espao simplesmente como uma paisagem onde se

cientfico da Histria;

sucediam os fatos, um simples cenrio onde agiam os homens,


entrando e saindo de cena como se fosse uma pea de teatro.
A escrita da Histria, contudo, mudou desde meados do
sculo XX. Vrios historiadores perceberam esse esquecimento e
comearam a incluir a dimenso espacial e a natureza nos seus
trabalhos. Entre essas novas abordagens historiogrficas, sem dvida
os historiadores marxistas e os historiadores ligados ao grupo dos

2. a procura de trabalhar de forma interdisciplinar;


3. o objetivo de formular
uma sntese histrica
global do social, vinculando economia, tcnicas, poder e mentalidades;
4. o abandono da His-

Annales, coincidentes em vrios aspectos, ocuparam um lugar

tria centrada em fatos

fundamental, mudando os rumos da pesquisa histrica.

isolados, preferindo fatos

Um dos historiadores que mais se destacaram nesse caminho foi


Fernand Braudel, um dos fundadores do chamado grupo dos Annales.
A nova forma de compreender os processos histricos incluiu nas
pesquisas no s o espao, mas tambm diversos outros elementos,

coletivos e sociais;
5. menor nfase nas
fontes escritas;
6. a percepo da existncia de diversos nveis
de temporalidade (curta

mudando o foco e permitindo que os historiadores comeassem a

durao, tempo mdio e

considerar vrios aspectos at ento esquecidos ou pouco estudados.

longa durao);

Segundo essa nova viso historiogrfica, as culturas e civilizaes


passaram a ser consideradas como espaos que se localizam em um
mapa, reas culturais, sociedades, economias e mentalidades coletivas.

7. a preocupao com o
espao;
8. a Histria vista ao
mesmo tempo como
Histria do passado e
do presente.

89

Histria Antiga

E foi justamente Braudel quem escreveu uma obra monumental em


torno do que ser o centro geogrfico do nosso curso, o mar
Mediterrneo.
Vamos pensar um pouco no que um mapa. Aprendemos
quando crianas, na escola bsica, que um mapa a imagem real de
uma cidade ou regio, de um determinado pas ou mesmo do mundo,
no mesmo? Pois bem, uma das coisas que o estudo da Histria
nos ensina que devemos pr em causa tudo aquilo que temos como
certo e perguntar pelo que so as coisas. Um mapa no exatamente
uma reproduo fiel de um lugar, pelo contrrio. Existem mapas de
diversos tipos e todos, sem exceo, devem ser vistos como imagens,
ou seja, representaes de uma dada realidade.
A percepo do espao muda, dependendo da sociedade.
A percepo e a experincia do espao so dependentes de uma
srie de fatores, dos quais provavelmente o principal a concepo
que uma dada sociedade tem de si mesma e de seu lugar no mundo.
Quando observamos mapas antigos, ou mapas desenhados por
outras sociedades, percebemos bem o quanto estes diferem dos
nossos. s vezes, temos at dificuldade de reconhecer algum lugar,
pois est representado de um modo distinto daquele com que o
representamos. Vamos dar um exemplo.
O mapa a seguir um dos primeiros mapas-mndi encontrados
pela arqueologia. Foi achado na Babilnia e mostra esta cidade
como centro de um mundo circular, circundado por um grande rio.
Olhando para ele, certamente voc no reconhecer o mundo com
o qual os mapas ocidentais modernos nos habituaram a imaginar,
no mesmo?

90

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

Figura 3.4: Mapa-mndi da Babilnia (sculo VI a.C.).


Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/image:babylonianmaps.jpg)

Vejamos um outro mapa, de sculos mais tarde:

Figura 3.5: Cpia feita no sculo XII d.C. do mapa "T-O", com
base em Isidoro de Sevilha.
Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/image:diagrammatic_t-o_world_map__12th_c.jpg)

91

Histria Antiga

Voc viu um dos mapas-mndi que tiveram mais longevidade e


sucesso na representao do mundo. O Ocidente, por mais de oito
sculos, imaginou o mundo com base nesse esquema "T-O", com a
sia representada em cima, o mar Mediterrneo como o T, que
divide a sia da Europa ( esquerda) e da frica ( direita). Voc
pode notar que, tambm nesse caso, a representao do mundo
muito diferente da nossa, e tem como eixo o mar Mediterrneo,
com a Terra redonda circundada por um grande rio, o rio do fim
do mundo, o Okeans (invlucro, em portugus).
Como voc pode notar, a imaginao geogrfica foi permanentemente alterada, e a viso do espao geogrfico foi transformada
pelas sociedades, em sua experincia no mundo.
Os mapas so os instrumentos do discurso geogrfico.
Descrevem e medem o mundo, especulam sobre a sua natureza,
hierarquizam e reinventam o mundo, localizando e situando objetos,
refletindo os sistemas de idias, valores e crenas de uma dada poca.
Mapas so, ento, modelos grficos do espao, nos quais vemos a
lgica territorial dos povos que os elaboraram. A elaborao dos
mapas segue um raciocnio lgico-modelar que articula a percepo
do mundo para as sociedades.
Se voc observar um mapa poltico atual da regio do
Mediterrneo, ver que o territrio est fragmentado em uma grande
quantidade de pases. Ao longo da Histria, possvel observar
nesse espao elementos de unio e desunio, foras de sentido
contrrio que, dependendo do momento histrico, fizeram com que
essa fragmentao poltica sofresse mudanas considerveis.

92

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

Figura 3.6: Mapa mediterrneo atual.


Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/imagem:mediterranean_relief.jpg

Apesar de a ao dos seres humanos orientar o processo


de representao do espao, o Mediterrneo foi um importante
protagonista dos acontecimentos. Foi meio de vida, de transporte
e de comunicaes para todos os grupos humanos que viveram no
seu entorno. A sua influncia no clima, na flora e na fauna permitiu
a existncia de alguns denominadores comuns nas comunidades
que viveram em torno dele.

Figura 3.7: O Mediterrneo.


Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/imagem:mediterranian_sea_16.61811e_38.99124n.jpg

93

Histria Antiga

O mar Mediterrneo teve vrios nomes ao longo da Histria.


Os romanos, por exemplo, o chamavam Mare Nostrum (nosso
mar) ou Mare Internum (mar interno); os gregos o denominavam
Mesogeios Thalassa (mar interior), e seu nome atual provm do latim
e significa justamente isto: "situado entre terras".
O Mediterrneo est quase totalmente cercado por terras:
Europa, ao norte; sia, ao leste, e frica, ao sul. A sua nica sada
para o Atlntico uma estreita passagem no extremo oeste, o estreito
de Gibraltar (na Antigidade, Colunas de Hrcules), to estreito que
tem s 14,4km em seu ponto de menor largura.
A leste, encontra-se comunicado com o mar Vermelho atravs
do canal de Suez, inaugurado em 1869. No seu extremo oriental, o
Mediterrneo est conectado com outros dois mares interiores, o mar
de Mrmara (considerado geralmente como parte do Mediterrneo)
e o mar Negro. Entre as grandes ilhas do Mediterrneo, podemos
mencionar Creta, Chipre, Lesbos, Corfu e Rodes, ao leste; Sardenha,
Crsega, Siclia e Malta, na parte central, e as Ilhas Baleares,
Maiorca, Menorca e Ibiza, na parte oeste. O Mediterrneo se
divide numa srie de pequenos mares, cada um deles com a sua
designao especfica, como o Tirreno, o Adritico, o Jnico e o
Egeu, entre outros.
No referente ao clima, o Mediterrneo se caracteriza por possuir
um clima temperado, com mdias trmicas superiores aos 20C, veres
quentes e secos e invernos midos e instveis. Esse clima propcio para
alguns cultivos (cereais, videira, oliva) que sero fundamentais e comuns
para vrios grupos humanos que estudaremos ao longo do curso.
Como dissemos anteriormente, nosso programa de estudos
em Histria Antiga resultado de uma srie de escolhas entre vrias
opes possveis. As quatro grandes civilizaes que estudaremos
Mesopotmia, Egito, Grcia e Roma se desenvolveram na regio
do Mediterrneo e do Oriente Prximo; porm, elas no surgem e
desaparecem de cena uma atrs da outra, em uma sucesso seqencial
e desconexa. Somos ns, os historiadores, que as colocamos em cena
em determinados momentos que nos resultam interessantes por algum

94

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

motivo. Assim, o nosso trabalho de seleo faz com que dediquemos


a ateno a alguma delas durante um perodo determinado da sua
evoluo constante e que depois mudemos o nosso foco para outro
grupo humano. importante assinalar que o que muda o nosso
foco, quem estabelece a sucesso de abordagens e a relevncia do
estudo de determinados momentos somos ns, seres humanos do
sculo XXI. Os grupos humanos no deixam de existir simplesmente
porque tiramos a nossa ateno deles. Trata-se, mais uma vez, do
resultado de um processo de seleo deliberada, um recorte temporal
e espacial de acordo com o nosso interesse. E tambm somos ns os
que privilegiamos alguns aspectos ao estud-las, nos centramos em
problemas especficos, abordamos temas particulares, isto , utilizamos
uma estratgia de abordagem que faz com que nos centremos em alguns
assuntos pontuais. Mas o nosso objetivo ltimo a compreenso do
global, a compreenso daquilo que confere unidade e personalidade
aos grupos humanos.
Dedicaremos a cada um dos nossos clssicos seis aulas.
Em cada uma delas, destacaremos principalmente um aspecto de
cada civilizao como elemento principal, porm sem nunca deixar
de estabelecer relaes com o resto dos aspectos de cada grupo
humano, j que a deciso de focar uma determinada abordagem
nunca pode fugir concepo de que as civilizaes so unidades
complexas, e que as diversas esferas, seja a economia, a cultura,
a poltica, a religio ou a arte, para mencionar somente algumas,
encontram-se inter-relacionadas de forma indivisvel.
A primeira aula de cada civilizao ser dedicada a
apresentar as fontes de que dispomos para o seu estudo e a
descrio da geografia onde se desenvolveu. Isso implica aceitar
que existe uma relao entre o espao fsico e os grupos humanos,
que as condies ecolgicas influenciam as civilizaes colocando
desafios que as sociedades superam de diversas maneiras, desafios
que tm a ver com a sua prpria subsistncia e viso de mundo.

95

Histria Antiga

O determinismo

Isso no quer dizer, contudo, que cairemos em critrios

geogrfico foi uma teo-

deterministas, isto , na considerao de que as caractersticas

ria surgida como resultado de uma simpli-

dos diferentes povos se devem exclusivamente influncia do meio

ficao abusiva do

natural, e sim no reconhecimento de que a natureza coloca desafios

pensamento de Karl

aos homens, e cada grupo humano vai enfrentando-os de modo

Ratzel, gegrafo alemo


da segunda metade do

diferente, interagindo com a natureza e modificando-a.

sculo XIX. Esta corrente

A segunda aula de cada um dos nossos clssicos ser dedicada

sustentava a idia de

s estruturas econmicas, isto , forma pela qual cada um dos

que o desenvolvimento
das naes e a cultura

grupos abordados desenvolveu as suas foras produtivas, isto , como

dos grupos humanos

organizaram a produo e a circulao dos bens; como interagiram

eram determinados por

com seu entorno natural para obter alimentos e com outros povos

fatores geogrficos,
principalmente o clima

para intercambiar aqueles bens que no eram capazes de produzir;

e as caractersticas do

que obras de infra-estrutura tiveram de construir para aumentar a sua

solo. O determinismo

produtividade.

conduziu a interpretaes
preconceituosas, s vezes

A terceira aula abordar as estruturas polticas. Veremos

francamente racistas,

nela a forma com que as civilizaes organizaram o governo e

como a afirmao de

as instituies que criaram para administrar o seu territrio e a sua

que a vegetao e o
clima tropicais faziam

populao, com especial destaque para o modo de funcionamento

com que as pessoas

da poltica.

das culturas africanas


fossem agressivas e
desconfiadas.

A quarta aula abordar as estruturas sociais, priorizando a


experincia humana, os comportamentos e identidades coletivas.
Nela, trataremos das formas pelas quais se organizam as famlias, os
diversos grupos que constituem as sociedades, as hierarquias que se
estabelecem, as formas de hierarquizao e os conflitos sociais.
A quinta aula ser dedicada aos traos culturais, s formas
de ver e representar o mundo, religio, literatura e arte.
A sexta e ltima aula de cada civilizao ser dedicada a
analisar a forma como cada uma delas se inter-relacionou com outros
grupos humanos, como influram e foram influenciados, as relaes
comerciais e polticas que estabeleceram.

96

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

CONCLUSO
Nesta aula, voc deu mais um passo em nossa viagem: conheceu
o uso de modelos explicativos e sua importncia para o estudo da
Histria Antiga e a construo do conhecimento nesta rea. Voc viu,
tambm, um elemento fundamental para a abordagem do mundo antigo:
o espao geogrfico, que tambm uma questo de interpretao do
mundo. Os mapas, como voc pde perceber, so imagens do espao
geogrfico, que no um espao puramente fsico, mas tambm um
espao social e poltico, ou seja, um espao simblico, no qual as
representaes do mundo so fundamentais para a sua compreenso.
Dessa forma, estudar as sociedades e civilizaes do Mediterrneo e
do Oriente Prximo antigos estudar grupos humanos no tempo e no
espao, a partir da documentao, dos vestgios que chegaram at
ns, com base no uso de modelos explicativos, que nos permitem uma
imagem coerente das sociedades do passado.

Atividadel Final

Atende ao Objetivo 2

Observe o mapa a seguir. orbi terrarum, o primeiro mapa-mndi feito pelos romanos, cuja
elaborao se estendeu por cerca de vinte anos, sendo finalizado no ano 2 ou 10 d.C. Esse
mapa, feito por Marco Agripa, gegrafo e poltico romano, em mrmore e pedras preciosas,
foi instalado no Prtico Vipsnia, atualmente Via del Corso, em Roma, e reprodues pintadas
dele foram divulgadas em diversas cidades e territrios conquistados por Roma.

97

Histria Antiga

Figura 3.8: Mapa de Agripa (reconstruo a partir de fontes literrias).


Fonte: http://www.heladeweb.net/N1%202001/norma_musco_mendes_2001.htm

Leia o trecho a seguir e responda s questes:


A concepo de domnio universal tambm expressamente veiculada por este mapa
elaborado possivelmente entre o ano 2 e 10 d. C. atribudo a Agripa. Os dois espaos
fundamentais que estruturavam o universo mental dos romanos so a urbi et orbi terrarum.
A urbi o centro do mundo, a cidade da vida social, do prazer, dos templos, da
riqueza, da cultura e do poder. O orbi terrarum representado gradualmente no
momento da conquista por ocasio das cerimnias de triunfo. Ao longo do desfile
eram apresentados os mapas com a lista das cidades, os nomes das montanhas e
rios conquistados, projetando-se, conforme o conhecimento cartogrfico da poca,
a forma e a distncia das regies submetidas. Aps a cerimnia, estes mapas eram
pintados nos muros dos templos de acordo com o ritmo das conquistas. Evidentemente,
por razes polticas e administrativas, estes mapas tinham como objetivo visualizar a
posse do mundo (MENDES, 2001, p. 44).

a. Analise atentamente o mapa (Figura 3.8) e o texto da historiadora Norma Musco Mendes.
O que voc pode concluir sobre a representao do mundo feita pelos romanos?
b. O que voc pode concluir sobre as diversas representaes cartogrficas que povos
distintos fazem para explicar o mundo e nele se situarem?
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________

98

Aula 3 O trabalho com modelos: o Mediterrneo

Mdulo 1

____________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

Resposta Comentada
O mapa de Agripa, o orbi terrarum, apresenta a lgica espacial romana. Apresenta a
cidade (urbi) e o mundo (orbi) de modo hierarquizado o centro do mundo e os povos
que se localizavam fora do territrio imperial, apresentando no somente por sua
imagem fsica, mas pelo tipo de ritual com que era apresentado aos olhos de todos
a idia da superioridade romana em todo o mundo. Este mapa expressa, ento, a
ideologia imperial romana. O mapa de Agripa um exemplo do fato de que os mapas
so os instrumentos do discurso geogrfico, pois apresentam e representam o mundo
para os olhos dos grupos humanos. Assim, os mapas recriam o mundo, hierarquizando
o espao e informando a todos o que o mundo ou deveria ser, articulando a
percepo do mundo para uso das sociedades. Os mapas so, portanto, fontes para
o estudo da Histria, por serem modelos grficos pelos quais as sociedades humanas
explicam o mundo para si mesmas e para as demais sociedades.

RESUMO
Modelos explicativos so fundamentais no trabalho do
historiador. Para alm das suas fontes documentais, sempre
fragmentrias e esparsas, os historiadores dependem de modelos
explicativos, que conectam e conjugam teorias e conceitos que
lhes permitem dar unidade e coerncia ao seu objeto de estudo.
H diversos modelos tericos disposio do historiador, que
aborda as sociedades a partir de problemas que formula a respeito
delas. Sem os modelos, no possvel a construo do conhecimento

99

Histria Antiga

histrico. A compresso do espao e sua representao imagtica,


os mapas, so partes integrantes do ofcio do historiador, pois as
sociedades humanas interpretam e explicam, para si mesmas e
para as outras sociedades, o seu lugar e a sua viso de mundo.
O Mediterrneo e o Oriente Prximo j foram objeto de inmeras
representaes geogrficas, cada qual expressando e informando
uma viso de mundo particular. Desse modo, o espao humano
no um espao puramente fsico, mas um espao construdo
pelas experincias dos diversos povos e expresso em um discurso
imagtico, os mapas.

Informaes sobre a prxima aula


Na prxima aula, conheceremos o nosso primeiro clssicos:
a Mesopotmia. Vamos conhecer o seu espao e os povos que o habitaram.
Conheceremos, tambm, os principais tipos documentais com
os quais estudamos a Mesopotmia.

100

Aula

4
Antiga
Mesopotmia:
o espao dos
primeiros
assentamentos
urbanos

Histria Antiga

Metas da aula
Apresentar a histria do Oriente Prximo e a Mesopotmia;
apresentar as fontes que permitem estudar as civilizaes que
ocuparam a regio entre 3000 a.C. e 500 a.C.

Objetivos
Esperamos que, aps o estudo do contedo desta aula, voc seja capaz de:
1. identificar o significado da palavra civilizao;
2. reconhecer a rea geogrfica denominada Mesopotmia para compreender as
vantagens e os desafios colocados pela geografia e o clima aos primeiros grupos
humanos que se instalaram nesses assentamentos urbanos;
3. identificar as fontes utilizadas para a reconstruo da histria da Mesopotmia
e as dificuldades e potencialidades que oferecem.

Pr-requisitos
Para que voc encontre maior facilidade na compreenso desta aula, importante ter
em mos um bom dicionrio da Lngua Portuguesa e um atlas.

102

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

A primeira "civilizao"?
O historiador brasileiro Jaime Pinsky iniciou um pequeno livro,
intitulado As primeiras civilizaes, com um relato interessante:
Como toda criana, o autor deste livrinho brigava com seus
irmos toda vez que havia uma oportunidade. Como nem
sempre o pai considerasse propcia a ocasio para nossa
atividade belicista, chamava-os achando que nos ofendia
muito de no-civilizados. Para ele, a conotao era clara:
civilizados eram os adultos que no se cutucavam durante as
refeies, no pisavam no sapato novo do outro, no puxavam
o rabo-de-cavalo da irm (PINSKY, J. 1987, p. 4).

Podemos considerar um tanto inusitado o uso do termo


civilizado na fala do pai do historiador citado, mas esse um
sentido muito comum do vocbulo na fala quotidiana. No Dicionrio
Michaelis, define-se civilizao como:
1. estado de adiantamento e cultura social;
2. ato de civilizar;
3. o conjunto de todas as caractersticas da vida de um pas,
quanto ao aspecto social, econmico, poltico e cultural;
4. cortesia e boa educao.
Lembramos, aqui, que os dicionrios apresentam as definies
possveis e usuais dos verbetes, incluindo as definies mais
preconceituosas, pois o objetivo de um lxico comum simplesmente
apresentar as acepes possveis das palavras, e no discutir tais
sentidos.
Os seres humanos tm geralmente a tendncia de dar s palavras
conotaes valorativas, pouco parando para pensar em seu significado.
Ns temos tendncia a considerar nossos valores, comportamento,
religio e prticas como sendo os corretos e, infelizmente, os usamos
como ponto de referncia de tudo. Desse modo, acreditamos que somos
o umbigo do mundo, a civilizao por excelncia. Ocorre que h

103

Histria Antiga

outros modos possveis de viver, de pensar e de agir. Por exemplo:


escrevemos sobre os deuses dos outros usando artigo definido e letra
minscula, no mesmo? Falamos o deus dos sumrios, a deusa dos
romanos e, desse modo, os desqualificamos, ao restringirmos sua ao
como um dos deuses de um povo especfico em um momento histrico
determinado. O nosso, porm, referido como Deus, sem artigo e com
letra maiscula, alis, sem qualquer qualificao, pois pretendemos que
o nosso deus seja absoluto. Da mesma forma, consideramos exticos
os hbitos alheios, sem nos darmos conta de que muitos dos nossos
hbitos so ou seriam considerados ridculos por outros povos.
Durante muito tempo, e por inspirao dos filsofos europeus
do sculo XVIII, a palavra "civilizao" significou um conjunto de
instituies e modos de agir capazes de instaurar a ordem, a paz e a
felicidade conforme acreditavam serem essas coisas , favorecendo
o progresso intelectual e moral da humanidade. Haveria, como
se acreditava ento, uma separao ntida entre no-civilizados e
civilizados, sendo que os primeiros eram assim considerados por
terem um comportamento distinto do comportamento dos europeus,
sendo considerados inferiores, como seres que criaram sociedades
que deveriam ser suplantadas pela civilizao.
O termo civilizao, que surgiu no sculo XVI da nossa era
com um significado muito diferente do atual pois era um substantivo
do vocabulrio jurdico que significava o ato de tornar civil uma
causa criminal , no sculo XVIII, no perodo revolucionrio francs,
foi ressemantizado, recebendo novas acepes. Civilizao
passou a designar, como demonstrou Jean Starobinski (2001,
p. 11-36), um processo: o desenvolvimento da atividade social e
o da atividade individual. O termo passou a designar, ento, um
processo no qual o ser humano se aperfeioaria e aperfeioaria o
mundo social, visando sua perfeio. Civilizao e progresso
foram, na modernidade europia, termos destinados a manter as
mais estreitas relaes e passaram a ser usados de uma maneira
global, vaga, geralmente tendenciosa e, mesmo, preconceituosa,
posto que significavam, ento, um processo de aperfeioamento

104

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

individual e coletivo, e sua contrapartida era uma situao ou


estado imperfeito. Civilizao passou a designar o que devia ser
querido, desejado e buscado, em contraposio a barbrie, o
seu antnimo a partir de ento.
Segundo Benveniste:
Da barbrie original condio presente do homem em
sociedade, descobria-se uma gradao universal, um lento
processo de educao e de depurao, em suma, um
progresso constante na ordem do que a civilidade, termo
esttico, j no bastava para exprimir e que era preciso
chamar de civilizao para definir-lhe simultaneamente
o sentido e a continuidade (E. BENVENISTE, citado por
Starobinski, 2001, p. 15).

E os europeus modernos acreditaram em um ciclo natural


que ia da barbrie civilizao, mas reconheciam como civilizada
apenas a sua prpria sociedade. Note que o termo barbrie no
significava um estado de selvageria, mas um estgio das sociedades
ditas primitivas, ou seja, aquelas que ainda no tinham passado
pelo processo da civilizao.
Civilizao um termo que faz parte, na nossa lngua, de uma
famlia de conceitos que s existem em relao a um oposto. Civilizao,
para o senso comum, se contrape barbrie assim como a urbanidade
se contrape rusticidade, a polidez se contrape grosseria etc.,
sendo o primeiro termo de cada par sempre considerado um valor
a se atingir e o outro, algo desprezvel, que deve ser abandonado,
transformado ou destrudo.
A palavra "civilizao" subsiste em diversas acepes paralelas,
ou mesmo contraditrias (como quando falamos na barbrie da
civilizao), sendo todas estas concepes mais ou menos familiares
para todos ns. Hoje em dia, as cincias sociais a utilizam com muito
cuidado, mas ainda est longe de estar fora de uso na linguagem
do senso comum e nos manuais escolares. Os historiadores ainda
a utilizam, com todo cuidado, geralmente no plural, falando de as

105

Histria Antiga

civilizaes, cada qual com sua legitimidade prpria. Os manuais


escolares e os meios de comunicao de massa, contudo, ainda fazem
inventrios quase cartogrficos de civilizaes, determinando-lhes as
datas de nascimento, a rea de atuao e as datas de aniquilamento,
como se fossem seres biolgicos.
importante, ento, despir a palavra civilizao das
conotaes valorativas e no compreender o termo como sendo um
elogio. Dada a presena constante do termo nos manuais escolares
e nos meios de comunicao, retomamos esse substantivo no nosso
curso, buscando defini-lo de modo mais rigoroso.
Temos, pois, de caracterizar a civilizao com parmetros
claros e objetivos, a fim de permitirmos a compreenso do processo
histrico. No podemos atribuir a nenhuma das civilizaes nem
superioridade, nem inferioridade, nem podemos acreditar que a
nossa civilizao a melhor delas, seja l em que sentido for.
Uma civilizao, via de regra, implica uma organizao
poltica formal com regras estabelecidas para governantes e
governados, sejam elas quais forem; implica uma organizao do
trabalho e uma administrao, mnimas que sejam. Uma civilizao
implica tambm algum tipo de corpo de sustentao do poder
(guerreiros, militares, funcionrios, magistrados etc.); implica, do
mesmo modo, uma produo artstica e intelectual que garanta a
sua vida espiritual e a transmisso formal de sua cultura. Por fim e
mais importante, uma civilizao, como o prprio nome diz, implica
cidades. O termo ser usado, por ns, em referncia cidade e ao
fenmeno da urbanizao.

106

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

Nosso uso do termo "civilizao" restrito, ento, ao significado


primeiro do substantivo, oriundo do vocbulo latino civitas, que
designava cidade simultaneamente como um centro sagrado e um
centro jurdico, e relacionado urbanizao, do latim urbi, o corpo
material dessa realidade (essencialmente) abstrata que a cidade.

Da, ento, justificado afirmar que a Mesopotmia viu surgirem


as primeiras civilizaes. H seis mil anos, no havia referncias ou
parmetros para a criao de cidades, e a origem das primeiras delas
decorre de uma srie de circunstncias to complexas que no h
unanimidade entre os pesquisadores a respeito desse tema. Assim,
abordaremos o tema apresentando, em primeiro lugar, a histria da
escrita da histria da Mesopotmia, para depois abordarmos aquilo
que o estado atual das pesquisas nos permite entrever, bem como as
dvidas e dissenses entre os especialistas.

No pico babilnico da criao (o Enuma Elish), tudo se inicia no caos


aqutico. O deus Apsu, a gua doce que origina rios e riachos, e a
deusa Tiamat, o mar ou as guas salgadas, combinaram seus poderes para
criar o universo e os deuses. Essas guas primordiais correspondiam ao
abismo universal, indistinto e catico. Apsu, porm, no gostou do resultado
e decidiu exterminar seus filhos. As crianas-deuses descobriram seu plano
de destru-los e uma delas, Ea (o Enki sumrio), o deus da sabedoria e das
guas, matou Apsu. Tiamat no apoiava os planos de Apsu para destruir
seus filhos, mas reprovou a ao de Ea e seus irmos e irms e, diante da
morte de Apsu, passou a lutar contra seus filhos, gerando monstros e fazendo
o universo retornar ao caos das guas iniciais.

107

Histria Antiga

Os filhos-deuses temiam enfrentar Tiamat, mas Marduk, filho de Ea,


decide enfrent-la. Os demais lhe prometeram ento que, em caso de
vitria, ele seria coroado rei dos deuses. Marduk matou Tiamat e dividiu
seu corpo em duas partes. Com metade do corpo da deusa fez o cu e
com a outra metade, a terra. Os seres humanos foram criados com seu
sangue. Em seguida, Marduk criou uma habitao para os deuses no
cu, fixou as estrelas no firmamento e regulou a durao do ano.
O caos mesopotmico, onde gua e terra no tinham separao definida,
de onde tudo se originou, inspirou o Gnesis, muito conhecido entre
ns. Sabemos que muito do que lemos nos primeiros livros bblicos
so adaptaes ou tem inspirao em relatos dos povos semitas da
Mesopotmia (lembramos que os hebreus constituam um povo semita de
origem mesopotmica). Os nomes desses deuses so pouco familiares
para ns, e a topografia de seu mundo , primeira vista, to peculiar
que uma explicao mais pormenorizada se faz necessria. Decerto, no
falaremos de deuses criando mundos, mas de seres humanos separando
terra e gua, abrindo canais para irrigar os campos e secar os pntanos;
construindo plataformas para proteger pessoas e gado das enchentes,
dominando a gua por meio de diques e definindo a terra entre os juncos.
Falaremos dos seres humanos criando, do caos, a terra para viver.

108

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

Atende ao Objetivo 1

1. No trecho a seguir, Jean Starobinski apresenta uma excelente anlise do uso e do abuso da
palavra "civilizao" na modernidade. Leia-o com ateno e responda ao que se pede:
...a palavra civilizao no designar apenas um complexo de refinamento dos
costumes, de organizao social, de equipamento tcnico, de aumento dos conhecimentos,
mas se carregar de uma aura sagrada (...) que demoniza tudo aquilo que no lhe
corresponde.(...) os povos considerados anticivilizados, os brbaros, devem, ento,
em nome da civilizao, ser contidos ou eliminados, se no podem ser educados ou
convertidos a ela (Starobinski, 2001, p. 32).

a. Busque exemplos do uso dos pares antinmicos "civilizado" x "brbaro"/"selvagem"/


"primitivo", "civilizao" x "barbrie"/"selvageria"/"primitivismo" na fala do senso comum
e na mdia.
b. Reflita, luz do trecho de Starobinski, sobre os vocbulos "civilizao", "barbrie",
"selvageria" e seus termos correlatos ("civilizado", "brbaro", "selvagem", "primitivo") e
comente, a partir das suas reflexes e do que voc aprendeu nesta aula, os usos e os abusos
do termo "civilizao".
____________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________

109

Histria Antiga

___________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________

Resposta Comentada
Voc deve buscar em jornais, revistas, noticirios etc. e recolher da fala quotidiana exemplos
do uso dessas palavras e repensar esses usos. A palavra civilizao, que foi equiparada aos
padres ocidentais modernos de vida e de organizao social, poltica, econmica, religiosa
etc., tornou-se um valor incontestvel, e o critrio de julgamento de todas as demais formas
possveis de os seres humanos viverem e se organizarem. Tudo o que no igual aos padres
ocidentais modernos far figura de primitivo ou atrasado, ou monstruoso, ou de mal
absoluto. Com isso, a possibilidade de se perceber a alteridade, o outro, o diferente,
torna-se inexistente. O termo "civilizao", assim, deve ser reconduzido sua relao com a
cidade (civitas), e no com padres de juzos de valor.

O interesse pela histria do Oriente


Prximo
Muitos historiadores e pesquisadores afirmam que a histria
do Ocidente comea no Oriente Prximo, no vale do rio Nilo (no
Egito moderno) e na Mesopotmia. Voc deve ter ouvido dizer
que a Mesopotmia o bero da civilizao ocidental; talvez
tenha lido alguma coisa sobre seus reis e seus cdigos de leis; ou
sobre a inveno da escrita, o surgimento das primeiras cidades
ou as pesquisas relacionadas a referncias bblicas. A regio que
corresponde ao moderno Iraque viu surgirem, h alguns milnios, os
primeiros esforos comprovados para a domesticao de animais e
a agricultura; alm disso, nessa regio surgiram as primeiras cidades
da Histria. E, ao que tudo indica, foi nas plancies banhadas pelos
rios Eufrates e Tigre que foram escritas as primeiras obras literrias,
quando, pela primeira vez, uma lngua foi escrita. E tais experincias

110

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

matriciais deixaram suas marcas na paisagem, na forma de centenas


de cidades, em vestgios arqueolgicos de diversos tipos, cuja maior
parte encontra-se ainda no subsolo do atual Iraque.
Apesar da importncia que hoje se lhe reconhece em
termos histricos, at finais do sculo XVIII o conhecimento dos
europeus sobre a Mesopotmia e a sua histria era quase nulo. Foi
precisamente nesse momento que a Europa, interessada na ocupao
de territrios coloniais e no estabelecimento de rotas comerciais com
o Oriente, comeou a interessar-se pelo Oriente Prximo.
A maior presena europia na regio fez com que surgisse um
interesse por runas e outros vestgios arqueolgicos, no por parte de
arquelogos profissionais (lembremos que a Arqueologia ainda no
existia como cincia), mas por parte de diplomatas, oficiais militares,
exploradores e aventureiros que percorreram a regio por diversos
motivos. Esses personagens pioneiros, entre os quais podemos
mencionar Niebuhr, Karsten, Rich e Rawlinson, eram motivados
por uma mistura de romantismo e sede de aventuras; de interesse
cientfico e histrico, vinculado, sobretudo, aos acontecimentos e
lugares mencionados na Bblia. Na primeira metade do sculo XIX,
a pesquisa arqueolgica na Mesopotmia continuava dependendo
da iniciativa pessoal, e era financiada por recursos privados.
medida que o interesse dos europeus pela regio crescia por
motivos geopolticos e econmicos principalmente com a expanso
colonial da Gr-Bretanha, Frana e Alemanha , foi aumentando
tambm o interesse pela histria da Mesopotmia. Inclusive, uma das
formas com que se expressou a concorrncia entre essas potncias
coloniais foi uma carreira desenfreada para obter as melhores peas
arqueolgicas que assentaram as bases de colees de importantes
museus europeus, como o Louvre (Paris), o Museu Britnico (Londres)
e o Museu Pergamon (Berlim), entre outros.

111

Histria Antiga

Figura 4.1: Museu do Louvre, Paris.


Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Museu_do_Louvre

Os museus atuais permitem, em suas pginas eletrnicas, visitas virtuais


aos seus acervos. Uma boa pedida acessar as pginas:
Museu do Louvre www.louvre.fr
Museu Britnico http://www.britishmuseum.org/
Museu Pergamon http://www.smb.spk-berlin.de/smb/standorte/index.p
hp?lang=en&p=2&objID=27&n=1&r=4
Museu J. P. Getty http://www.getty.edu/museum/
Instituto Oriental da Universidade de Chicago http://oi.uchicago.
edu/

112

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

Hoje, a regio continua sendo importante do ponto de vista geopoltico


e econmico, principalmente por causa do petrleo. A sangrenta Guerra
do Iraque, iniciada em 2003, e a ocupao do pas por uma fora militar
multinacional so provas disso. Infelizmente, alm de numerosas mortes de
civis e militares, a guerra ameaou diversos stios arqueolgicos e, em meio
ao caos, uma turba invadiu o Museu do Iraque, em Bagd, resultando no
roubo ou destruio de aproximadamente 170 mil objetos arqueolgicos
nicos, datados de milhares de anos.

Monumentos inteiros foram removidos e enviados para


cidades europias. Hoje em dia, murais assrios encontram-se em
Londres; o touro alado de Khorsabad est no Louvre, ao lado da
estela que contm o Cdigo de Hammurabi; a Porta de Ishtar, deusa
do amor, uma das oito entradas da Babilnia, est em Berlim. Na
modernidade, quando o Iraque fazia parte do Imprio Otomano
(1410-1918), autorizaes para escavaes eram dadas com a
simples contrapartida de serem enviadas algumas peas para os
museus de Istambul e de Ankara. O desvio das peas para a
Europa s teve um certo limite em 1932, com a independncia do
Iraque, quando foi promulgada uma lei de proteo das antigidades
nacionais. A partir desse momento, os objetos e achados resultantes
de escavaes obrigatoriamente ficaram no Iraque ( exceo dos
roubos freqentes).

113

Histria Antiga

Figura 4.2: Touro alado de Khorsabad.


Fonte: http://www.hiru.com/es/artea/monumentuak/monumentua_72

O debate sobre a devoluo de obras de arte atualmente em grandes


museus, como o Louvre, o Museu Britnico e o Museu Getty, de Nova
York, aos pases de origem tem crescido nos ltimos anos. O argumento dos
principais museus da Europa e dos Estados Unidos de que deve prevalecer
a idia de universalidade, isto , que se trata de peas que conformam o
patrimnio da humanidade; os museus estariam permitindo que as peas
fossem acessveis ao grande pblico internacional, alm de garantir a sua
conservao. Por sua vez, diversos museus nacionais e governos, como os
da Grcia, do Egito e da Itlia, entre outros, vm tentando recuperar valiosas
obras de arte, algumas delas compradas e outras simplesmente retiradas
ilegalmente dos pases de origem ao longo do tempo.

114

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

A concorrncia foi especialmente acirrada entre os ingleses


e os franceses, e foi em grande parte motivada por uma tentativa
de achar as razes da prpria civilizao europia. Isto fez com
que, gradualmente, museus e governos comeassem a financiar as
expedies arqueolgicas para poder enriquecer os seus acervos
e compreender melhor o desenvolvimento dessas culturas. No final
do sculo XIX, as escavaes e pesquisas arqueolgicas foram
estimuladas pela criao de sociedades e organizaes dedicadas
a essa finalidade, bem como pelo fato de a Arqueologia deixar de
ser um passatempo para tornar-se uma cincia.
As informaes arqueolgicas aumentam a cada ano.
As escavaes e os achados fortuitos contribuem para esse
crescimento, mas so, sobretudo, o desenvolvimento das tcnicas e
o desenvolvimento conceitual desta cincia que proporcionam novas
interpretaes de antigos dados, pois uma falsa crena pensar
que um novo resultado arqueolgico consiste numa escavao ou
num achado: uma escavao e um achado so somente o comeo,
o incio de um processo pelo qual o arquelogo o principal
responsvel e os historiadores so beneficirios.

O desenvolvimento atual da Arqueologia atingiu enormes propores.

Seus dados e materiais contm e fornecem informaes cuja


diversidade prodigiosa e cujos limites cronolgicos estenderam-se e
podem se estender muito mais. Em face destes materiais, a Arqueologia
vem trazendo uma necessidade constante de reinterpretao da Histria.
Para conhecer um pouco mais a Arqueologia, recomendamos a leitura
do livro Introduo Arqueologia, de Carl-Axel Moberg, disponvel
em portugus na coleo Lugar da Histria, das Edies 70, Lisboa,
Portugal.

115

Histria Antiga

O cenrio
Embora descartemos anlises de tipo determinista (ver a Aula
3 do Mdulo 1), inegvel que a geografia e o clima so elementos
de grande importncia para compreender o desenvolvimento das
civilizaes da antiga Mesopotmia entre o terceiro milnio a.C.
e o sculo I a.C. Ignorar esses fatores seria desconhecer as bases
materiais sobre as quais se construram os primeiros assentamentos
urbanos da Histria.
A regio conhecida como Oriente Prximo encontra-se numa
encruzilhada entre trs continentes: Europa, ao oeste; frica, ao sul e
sia, ao leste. Dentro dessa regio, a Mesopotmia ocupa a metade
oriental do chamado Crescente Frtil, uma rea em forma de meia-lua
cujo extremo ocidental o mar Mediterrneo (aproximadamente desde
os atuais Egito, Israel e Lbano), continua para o leste atravessando
o chamado corredor srio e depois segue o percurso de dois rios
paralelos, o Tigre e o Eufrates, at a sua desembocadura no Golfo
Prsico (atual Iraque). justamente a terra compreendida entre estes
dois rios que conhecida como Mesopotmia, nome de origem
grega formado pelo prefixo meso (mdio) e a palavra potamos (rio),
significando, portanto, terra entre rios.
Considerar a Mesopotmia como uma unidade geogrfica
talvez seja um tanto abusivo, dado que a regio pode dividir-se em
duas partes, no ponto onde os rios mais se aproximam. A noroeste,
podemos identificar a Alta Mesopotmia, regio mais montanhosa,
e, a sudeste, a Baixa Mesopotmia, uma plancie localizada ao norte
do Golfo Prsico e potencialmente frtil devido presena do Tigre
e do Eufrates, porm pouco propcia agricultura de chuva. Apesar
das suas diferenas, ambas as regies possuem uma caracterstica
similar: a ausncia de recursos minerais e de madeiras aptas para
a construo (a madeira das palmeiras inadequada para essa
finalidade). Como veremos posteriormente, isso impulsionou os
habitantes da Mesopotmia a estabelecer relaes comerciais com
regies vizinhas para obter esses produtos.

116

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

Centraremos o nosso foco na Baixa Mesopotmia, j que


justamente nessa regio se assentaram os grupos humanos que
estudaremos ao longo do mdulo. O norte da Baixa Mesopotmia
encontra-se enquadrado pelos montes Zagros, e o oeste e o sul, por
duas reas desrticas extremamente ridas.

Figura 4.3: O Crescente Frtil.


Fonte: Wikipedia http://es.wikipedia.org/wiki/Creciente_f%C3%A9rtil

117

Histria Antiga

Os dois rios que delimitam a Mesopotmia, o Tigre, ao norte, e


o Eufrates, ao sul, tm uma importncia fundamental no nosso cenrio:
sem eles, teria sido impossvel o desenvolvimento da agricultura que
deu a base material formao das primeiras cidades. O Tigre
nasce no planalto da Anatlia e desce em direo sudeste. Depois
de receber dois afluentes, o Grande e o Pequeno Zab, penetra na
plancie mesopotmica e se aproxima do Eufrates perto da atual
cidade de Bagd. O Eufrates nasce no planalto da Armnia e, depois
de atravessar o atual territrio da Sria, onde recebe o seu principal
afluente, o rio Khabur, desce em direo sudeste. Ambos os rios
confluem a uns 60km da atual cidade de Bassora, formando o esturio
de Shatt al-Arab, que desemboca no Golfo Prsico.
Tanto o Tigre quanto o Eufrates tm uma cheia irregular.
As guas sobem entre maro e maio e baixam entre junho e setembro,
e a enchente se caracteriza por ser muito violenta, j que se trata de rios
que descem de regies montanhosas e penetram numa rea totalmente
plana. A enchente do Tigre mais violenta, e devido ao seu leito baixo
em relao s margens, acaba sendo menos til para irrigao. Por
correr acima do nvel da plancie, o Eufrates oferece mais possibilidades
de aproveitamento para as obras de irrigao.
Ao descerem das montanhas, ambos os rios arrastam uma
grande quantidade de aluvies, isto , limo e cal, depositando-os
na plancie, e alagam uma importante rea prxima, alimentando
lagos e pntanos. Esse justamente um dos problemas que apresenta
a regio: o fato de ser totalmente plana faz com que seja dificil o
escoamento da gua. A gua permanece retida e impregna o solo de
sal e outros minerais arrastados pelos rios. Se, por um lado, as cheias
permitem a agricultura de irrigao numa regio onde a agricultura
de chuva seria invivel, a plancie no totalmente frtil e, em alguns
lugares, as reas cultivveis se apresentam em forma de espaos
dispersos. Por outro lado, as condies ecolgicas fazem com que
as tarefas agrcolas exijam um trabalho colaborativo, embora no
necessariamente em grande escala, para evitar a destruio que
pode provocar a violncia das enchentes e aproveitar o momento

118

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

da cheia. Tanto o Tigre quanto o Eufrates j mudaram seu curso


vrias vezes ao longo dos milnios, o que implicou transformaes
nos assentamentos humanos, que tiveram de se deslocar para reas
mais favorveis vida humana.
No que se refere ao clima, a Baixa Mesopotmia predominantemente desrtica, com escassas precipitaes e temperaturas
mdias anuais entre 20 e 25C. No vero, as temperaturas so
muito elevadas, podendo superar os 40C.

Os antecedentes
Na passagem do stimo para o sexto milnio a.C., o Oriente
Prximo foi cenrio de grandes transformaes no que se refere
vida e organizao dos grupos humanos. Os especialistas datam
dessa poca uma lenta e gradual transformao no modus vivendi
dos grupos neolticos, com mudanas to profundas que o processo
ocorrido no perodo foi denominado revoluo neoltica.
Apesar de vrias crticas serem atualmente apresentadas ao
fato de este termo, revoluo neoltica, cunhado pelo arquelogo
V. Gordon Childe (GORDON CHILDE, 1981, p. 77), ter virado um
artigo de f indiscutvel para as interpretaes da Histria durante
dcadas, o fato que podem ser detectadas mudanas fundamentais
na regio que alteraram os antigos hbitos da caa e da coleta de
alimentos dos agrupamentos humanos, a partir do cultivo dos campos.
Conseqentemente, esse fato fez com que permanecessem mais
tempo em determinada regio, e, paulatinamente, sedentarizando
grupos no Oriente Prximo. Provavelmente, os antigos hbitos de
caa e coleta foram combinados com o pastoreio e com a agricultura,
que foi incrementada ao longo dos sculos.
Essas inovaes permitiram a formao de comunidades mais
estveis, que se caracterizavam pelo cultivo de algumas gramneas
e leguminosas, pela criao de cabras, ovelhas, sunos e bovinos

119

Histria Antiga

e pela introduo de tcnicas como a tecelagem e a produo


cermica. Segundo o historiador brasileiro Emanuel Bouzon
(BOUZON, 1998, p. 137-141), a Arqueologia indica, entre os anos
6.000 e 4.500 a.C., uma grande expanso dos nveis demogrficos
e tecnolgicos. As diversas tcnicas produtivas foram disseminadas
nas regies da Anatlia e da Mesopotmia. Nesta ltima regio,
com a proximidade dos rios Tigre e Eufrates, as possibilidades de
produo eram melhores do que nas regies montanhosas, que
dependiam da chuva para a obteno de gua.
Os dados arqueolgicos permitem observar aglomeraes muito
antigas, de estrutura circular, que parecem ter sido substitudas de forma
gradual por aldeias de estrutura retangular. Bouzon nos relata que as
casas eram construdas a partir de uma planta retangular, com uma
rea de 25 a 35m. As aldeias tinham organizao aparentemente
simples, sendo constitudas por poucas famlias extensas. Segundo
esse historiador, a Arqueologia no encontrou dados que pudessem
ser interpretados como sinais de edifcios pblicos nesse perodo.
Provavelmente, a economia dessas aldeias se caracterizava pelo que
chamamos economia de subsistncia de base agropastoril.
Em meados do IV milnio, os dados arqueolgicos indicam um
significativo aumento da populao do sul da Baixa Mesopotmia,
talvez provocado por imigraes de novas populaes em direo
plancie mesopotmica, atradas pela melhores condies de vida
nesta regio. Verifica-se, a partir de ento, um aumento demogrfico
crescente, um domnio cada vez mais aprimorado das tcnicas
de irrigao artificial dos campos e das aglomeraes humanas,
o que levou a um crescimento econmico que trouxe consigo,
conseqentemente, um maior desenvolvimento tecnolgico e cultural.
E, segundo Bouzon, a Arqueologia encontrou dados, datados de
4.500 a 3.500 a.C., no perodo chamado Tell el-Obed, considerados
os primeiros vestgios de uma organizao proto-urbana.

120

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

Atende ao objetivo 2

2.
O Dilvio universal
Em 1872, num encontro da Sociedade de Arqueologia Bblica, G. Smith apresentou a traduo
de um trecho do texto considerado a obra literria mais antiga da humanidade, a Epopia
de Gilgamesh, da qual existem diversas verses, algumas datadas do segundo milnio a.C.
A presena de um relato similar ao bblico em um texto pago, aparentemente mais antigo,
gerou grande impacto. A Histria diz que, durante uma viagem procura do segredo da
imortalidade, Gilgamesh, rei de Uruk, encontrou um homem imortal, Utnapishtim, que lhe contou
a histria do Dilvio. Segundo esse relato, os deuses, desconformes com a sua criao (os seres
humanos), resolveram um dia elimin-la da face da Terra. Os homens multiplicavam-se e faziam
grande alvoroo e certa vez acordaram o grande deus Enlil (deus da atmosfera). Reunindo
todos os deuses em conselho, Enlil disse que o barulho que os homens faziam era to grande
que j no conseguia mais dormir. Os deuses decidiram, ento, exterminar a humanidade.
Ea (deus da sabedoria e das guas) avisou Utnapishtim em um sonho das intenes de Enlil
e lhe disse: ...pe abaixo tua casa e constri um barco. Abandona tuas posses e busca tua
vida preservar; despreza os bens materiais e busca tua alma salvar. Pe abaixo tua casa, eu
te digo, e constri um barco. Eis as medidas da embarcao que devers construir: que a
boca extrema da nave tenha o mesmo tamanho que seu comprimento, que seu convs seja
coberto, tal como a abbada celeste cobre o abismo; leva ento para o barco a semente de
todas as criaturas vivas. (...) Eu carreguei o interior da nave com tudo o que eu tinha de ouro
e de coisas vivas: minha famlia, meus parentes, os animais do campo os domesticados e
os selvagens e todos os artesos. Ento, Enlil mandou a sua tempestade: Por seis dias e
seis noites os ventos sopraram; enxurradas, inundaes e torrentes assolaram o mundo; a
tempestade e o dilvio explodiam em fria como dois exrcitos em guerra (SANDARS, 1992,

121

Histria Antiga

p. 149-153). Assim, a humanidade foi exterminada, com exceo de Utnapishtim e daqueles


que o acompanhavam na embarcao.
Considerando as caractersticas geogrficas da Baixa Mesopotmia, voc consegue imaginar
algum evento ou eventos naturais que possam ter inspirado o relato do Dilvio universal?
______________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________
_______________________________________________________________________________
_______________________________________________________________________________
_______________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________
_______________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________

Resposta Comentada
Como vimos, a Baixa Mesopotmia uma plancie onde aconteciam freqentemente grandes
inundaes. No perodo da enchente, tanto o Eufrates como o Tigre desciam das montanhas
com grande violncia, abandonando o curso normal e destruindo tudo o que se interpunha
no caminho. Como agravante, as prprias condies do terreno faziam com que a gua
demorasse a escoar, deixando alagadas e, portanto, inutilizveis do ponto de vista da
agricultura grandes extenses de terra. O mito do Dilvio universal pode ter sido inspirado
por uma ou mais catstrofes naturais desse tipo, e foi adaptado por diversas civilizaes,
tanto na Mesopotmia como em outras regies. A verso mais conhecida desse relato , sem
dvida, a do Antigo Testamento. Da a surpresa que provocou no momento da descoberta a
constatao de que a verso do Antigo Testamento no era inteiramente original e poderia ter
sido inspirada no relato contido na Epopia de Gilgamesh. A relao entre o relato bblico
e o mesopotmico ficou ainda mais clara quando diversas pesquisas concluram que o texto
hebraico do Gnesis era um texto composto que integrava e adaptava diversas tradies.
Outra confirmao surge ao considerar as caractersticas geogrficas da Palestina, que fazem
com que inundaes como as que poderiam ter inspirado o relato do Dilvio universal resultem
quase impossveis de acontecerem.

122

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

Figura 4.4: Gilgamesh com um leo.


Figura do palcio de Sargo II em
Khorsabad (713-706 a. C.).
Fonte: http://es.wikipedia.org/wiki/Poema_de_
Gilgamesh

As fontes para a histria da Mesopotmia


At o sculo XVIII, quando comearam a surgir estudos sistemticos da historia da Mesopotmia, o conhecimento histrico da regio
se limitava a alguns autores gregos e latinos e, fundamentalmente,
Bblia. Ainda que esses testemunhos tenham possibilitado a construo
de certo quadro histrico, no tardaram em revelar-se como um pequeno
subconjunto de testemunhas dentro de um conjunto bem mais amplo de

123

Histria Antiga

fontes de diversos tipos. A seguir, faremos um breve comentrio sobre


as diversas fontes utilizadas para construir o nosso conhecimento sobre
a Mesopotmia.

As fontes escritas e a decifrao


A escrita foi inventada aproximadamente no ano 3000
a.C. na Baixa Mesopotmia, onde se desenvolveu pela primeira
vez na histria uma cultura urbana importante sem nenhuma
influncia de experincias anteriores. A definio de escrita no
simples, basicamente refere-se a signos e smbolos utilizados para
transmitir informao que tm conexo com uma forma fontica,
diferenciando-se de outras formas de comunicao anteriores que
utilizavam signos, mas sem que representassem sons. As inscries
se faziam com estiletes sobre tbuas de argila mida, o que impedia
a realizao de traos complexos ou curvilneos, motivo pelo qual
se limitava a traos curtos e retos. Esta particularidade fez com que
a escrita tivesse um aspecto de cunha, motivo pelo qual conhecida
como escrita cuneiforme. Devemos destacar ainda que a escrita
cuneiforme no era utilizada para escrever em uma s lngua, e
sim em diversas lnguas, como o sumrio, a lngua acdica e outras
lnguas semticas ou indo-europias. Por esse motivo, a decifrao
das escritas chamadas cuneiformes implicou lidar com uma grande
diversidade lingstica.

124

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

A decifrao das lnguas da Mesopotmia foi resultado do


trabalho de vrios pesquisadores, principalmente ao longo
dos sculos XVIII e XIX. Do mesmo modo que aconteceu com
outras lnguas mortas, a decifrao das lnguas mesopotmicas se
deu a partir de comparaes com lnguas prximas j conhecidas
e de inscries redigidas em mais de uma lngua. Entre os principais
pesquisadores que participaram desse processo, podemos mencionar
Rawlinson (que teve um papel fundamental), Hincks e Oppert. Cada um
deles foi aportando novos elementos ao quebra-cabea da decifrao dos
signos babilnicos e, em 1857, teve lugar uma prova decisiva. A Royal
Asiatic Society pediu aos trs que traduzissem, de forma independente,
um texto indito. Cada um deles entregou de volta o texto traduzido
em um envelope lacrado e se constituiu uma comisso para comparar
os resultados. Mesmo sem ser absoluta, as concordncias entre as trs
verses foram consideradas suficientes, o que confirmou que as bases da
decifrao estavam solidamente assentadas.

Figura 4.5: Tablete de argila com caracteres cuneiformes.


Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Escrita_cuneiforme

125

Histria Antiga

A documentao escrita muito abundante, porm, apresenta


grandes dificuldades. Alm dos problemas prprios de qualquer
trabalho epigrfico mau estado de conservao do documento,
erros de interpretao, grafia feita s pressas etc. , a prpria massa
de documentos implica uma dificuldade. Por exemplo, Oppenheim
calculou que o material conservado na biblioteca de Assurbanipal (rei
assrio do sculo VII a.C.) compreendia aproximadamente um milhar de
grandes tbuas, formando um corpus que inclua desde obras literrias,
pressgios e listas de palavras, sinnimos e nomes, at cartas privadas,
relatrios administrativos, contratos e notas de contabilidade.
O trabalho dos especialistas se concentrou em algumas reas,
e outras foram deixadas de lado. Uma das primeiras preocupaes
dos pesquisadores foi a de estabelecer marcos cronolgicos, isto
, determinar a ordem de sucesso das dinastias. Tambm se deu
ateno ao aspecto religioso, ao Direito e s composies picas e
literrias. Outras abordagens, como a das relaes familiares, por
exemplo, s comearam a ser realizadas nos ltimos anos, a partir
de arquivos pessoais e familiares.
Outros textos foram obtidos a partir de inscries talhadas
em pedra, um elemento inexistente na regio, geralmente utilizada
como monumentos comemorativos.

Os vestgios arqueolgicos
Como dissemos, at a primeira metade do sculo XVIII a
explorao arqueolgica era muito superficial, alm de ser obra
de aventureiros e exploradores independentes. Sendo a Baixa
Mesopotmia uma plancie, uma coisa que chamou a ateno
desses viajantes foram os chamados tells, colinas artificiais formadas
pela acumulao de runas antigas. O processo de decifrao e os
achados arqueolgicos resultaram no envio de vrias expedies,
com o objetivo de realizar prospeces mais detalhadas. Entre

126

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

1842 e 1845, foram realizadas importantes descobertas, como as


escavaes de Nnive, o palcio de Sargo II e a descoberta de
Larsa, Ur e Eridu. At a Primeira Guerra Mundial, as escavaes
de arquelogos como M. von Oppenheim e F. Hezfeld trouxeram
luz os primeiros grandes stios pr-histricos da regio; os trabalhos
subseqentes realizados por arquelogos vinculados a instituies
como o Instituto Oriental da Universidade de Chicago, o Museu
Britnico, a Universidade da Pensilvnia, entre outras, permitiram
organizar o conhecimento, at ento fragmentrio, e estimularam
a especializao. De fato, hoje os estudiosos j no se consideram
orientalistas, e sim assirilogos, sumerilogos, hititlogos,
hebrastas etc. (GARELLI, 1982, p. 3-4).

Segundo o historiador brasileiro Marcelo Rede, a atividade de


escavao arqueolgica na Mesopotmia centrou-se, durante
muito tempo, nas grandes estruturas dos palcios e templos, assim
como nos contextos funerrios. Mais recentemente, porm, com a
nova Arqueologia, assistiu-se a uma valorizao de outros fenmenos
e espaos, como os espaos domsticos. Decerto, a abordagem
arqueolgica contribui bastante, segundo este historiador, para a
compreenso dos diversos aspectos da funo das residncias, para a
formao de uma tipologia arquitetnica, para o estudo da articulao
entre as casas e o tecido urbano e mesmo para o entendimento das
implicaes simblicas das caves funerrias nos subsolos das casas
(REDE, M. Famlia e patrimnio na antiga Mesopotmia. Rio de Janeiro:
Mauad X, 2007, p. 23).

127

Histria Antiga

No caso da Mesopotmia, os vestgios arqueolgicos incluem


palcios, templos, esculturas, sinetes, quarteires residenciais,
milhes de tabletes de argila em que os antigos sumrios, assrios
e babilnios registraram desde simples contratos de compra e
venda, casamentos, heranas, adoes, at os mais antigos textos
literrios da humanidade, como os poemas picos Epopia de
Gilgamesh e o Enuma Elish. As imagens obtidas a partir de sinetes
e presentes em murais, vasos e outros objetos tm sido utilizadas de
forma crescente para ilustrar diversos aspectos da vida na antiga
Mesopotmia. A maior parte desses vestgios ainda se encontra no
subsolo iraquiano e nos tells, as colinas que os encobrem. J foram
repertoriados cerca de dez mil stios arqueolgicos nesta regio. Na
antiga Mesopotmia, uma regio na qual faltavam pedra, madeira
e metais, as construes eram feitas basicamente de argila, e os
tells, verdadeiros depsitos de informao sobre o passado, so
formados pelo acmulo contnuo de areia e construes posteriores,
ameaadas de destruio pelas constantes guerras naquela regio
(Guerra Ir-Iraque, 1980-1990; Guerra do Golfo, 1990-1991 e,
atualmente, a invaso americana no Iraque).

Para conhecer melhor os danos causados pelas guerras atuais


na regio que corresponde antiga Mesopotmia ao stios
arqueolgicos e ao patrimnio histrico-cultural, leia uma interessante
entrevista sobre o tema com o historiador e professor da UFF Marcelo
Rede, disponvel no Jornal da USP, em http://www.usp.br/jorusp/
arquivo/2003/jusp640/pag0607.htm.

128

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

Figura 4.6: Stios arqueolgicos da Mesopotmia.


Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Mesopotamia

Atende ao Objetivo 3

3. Leia os textos, observe a imagem e responda s perguntas.


A interpretao de elementos mticos e religiosos da antiga Mesopotmia tal
como ilustrados na arte apresenta dificuldades maiores do que quanto a outras
civilizaes. Por exemplo, no caso mesopotmico inexistem na maioria das vezes
(havendo, no entanto, excees) legendas e outros textos escritos que, ocorrendo
junto como as figuras, as expliquem. Em certas ocasies, o contexto de uso pode
ajudar a identificar as representaes: assim, se estas ou os objetos que as contm
se vincularem a rituais conhecidos, ou ainda a operaes mgicas passveis de

129

Histria Antiga

reconhecimento, fica mais fcil tal identificao. No conjunto, h uma forma de arte
que tem sido a mais til para tentar correlaes entre textos e iconografia mticos:
a glptica, ou seja, os sinetes de pedra ou argila incisos com cenas que envolvem
deuses e outros temas mitolgicos [...] (Cardoso, 1997, p. 1).

Epopia de Gilgamesh
Tablete VI
Assim que Anu ouviu estas palavras de Ishtar,
a Ishtar ele deu as correias do Touro celeste
e as ps na mo dela. Ishtar o conduziu sobre a Terra.
Quando ele chegou ao pas de Uruk...
ele desceu ao rio; em sete tragos ele o secou.
Ao arroto do Touro se abriu uma fenda,
e cem guerreiros de Uruk caram dentro,
duzentos guerreiros de Uruk, trezentos.
Ao seu segundo arroto, se abriu uma outra fenda,
onde duzentos guerreiros de Uruk, trezentos guerreiros caram.
Ao seu terceiro arroto, abriu-se uma fenda perto de Enkidu,
Enkidu caiu l dentro, mas Enkidu saltou e pegou o Touro pelos chifres.
O Touro celeste lanou sua baba em seu rosto,
e pela grossura de sua cauda o golpeou.
Enkidu, abrindo a boca, fala e diz a Gilgamesh:
Meu amigo, glorificamo-nos por muitas vitrias,
como iremos agora enfrentar este Touro?
Meu amigo, eu vi o meio de o abater,
e nossas foras bastaro para venc-lo.
Eu quero arrancar seu corao para oferec-lo a Shamash.
Eu, eu vou persegu-lo,
eu o pegarei pela espessura de sua cauda,
eu o segurarei fortemente com as duas mos,
diante dele, tu te manters
e entre o pescoo, os chifres e o garrote

130

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

com teu punhal o golpears mortalmente.


Ora, Enkidu, perseguindo-o, agarrou o Touro,
ele o pegou pela espessura de sua cauda
e o segurou fortemente com as duas mos.
Ento Gilgamesh como um bestirio de ofcio,
valoroso e potente, o enfrentou,
entre o pescoo, os chifres e o garrote, com seu punhal ele o golpeou.

Figura 4.7: esquerda, sinete assrio de gata marrom, sculo VII a.C. direita, impresso obtida a partir do sinete.
Fonte: http://www.schoyencollection.com/assyrianlit_files/ms1989.jpg

Laba, R; Caquot, A.; Sznycer M. e Vieyra, M. - Les Religions du Proche-Orient asiatique. Paris:
Fayard/Denol, 1970, p. 145-226. Fonte: http://www.fflch.usp.br/dh/heros/historica/
apontamentos/bronze/antigo/sumer/textos/gilgamesh/gilgamesh06.html#*

a. Voc consegue estabelecer uma relao entre a imagem e o texto? possvel reconhecer
os personagens e a cena que se apresenta na fonte iconogrfica?
b. Que informao complementar podemos obter a partir da imagem?
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________

131

Histria Antiga

____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

Respostas Comentadas
a. A cena que aparece na impresso feita a partir do sinete representa a luta de Gilgamesh
e Enkidu contra o touro celeste. Neste caso, a coincidncia entre a iconografia e o relato
escrito no deixa lugar a dvidas. esquerda podemos ver a figura de Enkidu segurando
o touro pela cauda, enquanto direita Gilgamesh assesta com o seu punhal o golpe mortal
no animal. A estreita correlao entre a imagem e o texto permite determinar que se trata
exatamente da mesma cena: o artista representou fielmente essa verso do relato. Ao existirem
verdadeiras sries de sinetes interligados, resulta mais fcil estabelecer novas correlaes com
um maior grau de certeza.
b. A imagem permite obter informao complementar como, por exemplo, as armas utilizadas, a
vestimenta, os cortes de cabelo e os atributos que identificam os reis (no caso de Gilgamesh). Por
sua vez, esses elementos podem ser teis para datar outras fontes iconogrficas bem como para
identificar personagens presentes em outras fontes que compartilhem caractersticas similares.

Quadro cronolgico
Apresentamos, agora, um quadro cronolgico simplificado
do perodo que abordaremos nas prximas aulas. A idia que ele
sirva como referncia para todo o perodo considerado; portanto,
esperamos que voc volte a observ-lo para localizar temporalmente
os eventos e os personagens que sero tema das prximas aulas.

132

Aula 4 Antiga Mesopotmia: o espao dos primeiros assentamentos urbanos

Mdulo 2

Cronologia sumria da antiga Baixa Mesopotmia


Perodos

Fases da metalurgia

Datas aproximadas (a.C.)

(correspondncia aproximada)
Jemdet-Nasr (revoluo urbana)

3100-2900

Protodinstico: poca sumria arcaica,

2900-2371

ou pr-sargnida

poca Inicial do Bronze

Imprio de Akkad

2371-2230

Domnio dos gtios e incio do

2230-2112

renascimento sumrio
III Dinastia de Ur
Larsa e Isin

2112-2004
poca Mdia do Bronze

Imprio Paleobabilnico
Saque de Babilnia pelos hititas e

2004-1792
1792-1595

poca Tardia do Bronze

1595-1157

Babilnia cassita
Diviso e enfraquecimento poltico;

1157-731

migraes dos arameus e dos caldeus


Domnio assrio direto
Imprio neobabilnico
Domnio persa

poca do Ferro

731-626
626-539
539-331

Fonte: Cardoso, 1986, p. 31.

133

Histria Antiga

RESUMO
O estudo das caractersticas ecolgicas da Antiga Mesopotmia
permite observar a relao que existe entre elementos como o clima,
os recursos naturais e a hidrografia, entre outros, e a forma pela
qual as sociedades dessa regio desenvolveram a sua economia e
outros aspectos da civilizao. Essa anlise faz com que, mesmo
descartando consideraes de tipo determinista, compreendamos
o importante papel da ecologia de uma regio com relao vida
dos grupos humanos que nela se assentam. Assim, por exemplo, o
regime dos rios Tigre e Eufrates, com as suas enchentes violentas
e sazonais, junto com um clima seco que impede a agricultura de
chuva, obrigou a cooperao dos camponeses para a realizao
de obras de infra-estrutura como barragens e canais de irrigao.
Em contrapartida, o nmero limitado e a divergncia das fontes
que possumos para conhecer as civilizaes da Antiga Mesopotmia
nos colocam limites e fazem com que devamos abord-las visando
achar respostas para nossas perguntas e hipteses concretas. Cada
tipo de fonte (fontes escritas, iconogrficas, arqueolgicas etc.)
deve ser analisado levando em considerao as suas caractersticas
prprias e considerando de que forma podem iluminar algum aspecto
da cultura dos grupos humanos que nos interessam.

Informaes sobre a prxima aula


Em nossa prxima aula, estudaremos os fundamentos econmicos das
civilizaes da Baixa Mesopotmia, estabelecendo vnculos entre
as relaes de produo e as estruturas econmico-sociais.

134

Aula

5
Desenvolvimento
das foras
produtivas e
organizao
social do trabalho
na antiga
Mesopotmia

Histria Antiga

Meta da aula
Apresentar os modos pelos quais os historiadores tm abordado o estudo da economia
no mundo antigo e as formas de organizao das atividades econmicas, assim como
suas implicaes em outros aspectos do desenvolvimento das sociedades.

Objetivos
Esperamos que, aps o estudo do contedo desta aula, voc seja capaz de:
1. reconhecer as estruturas econmicas das civilizaes da antiga Mesopotmia;
2. identificar a relao existente entre o desenvolvimento das atividades produtivas
e a vida urbana.

Pr-requisitos
Para que voc encontre maior facilidade na compreenso desta aula,
importante ter em mos um bom dicionrio
da Lngua Portuguesa e um atlas.

136

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas e organizao social do trabalho na antiga Mesopotmia

Mdulo 2

A economia das civilizaes antigas


Tomando Enkidu pela mo, como a uma criana,
Ela o conduziu ao aprisco, para as tendas dos pastores...
Eles depositaram po sua frente...

Aprisco
Curral (especialmente o

A mulher ento disse: Enkidu, come o po,

que se destina s ovelhas);

o suporte da vida; bebe o vinho, o costume da terra.

redil. (Dicionrio Aurlio

Ele ficou alegre, seu corao exultou e seu rosto se cobriu de

Sculo XXI.)

brilho...
Ele se transformara num homem.
(Gilgamesh, I)
Enkidu

Um dos momentos principais da Epopia de Gilgamesh,


um ciclo de poemas que contam as aventuras do rei de Uruk, na
Mesopotmia, aquele no qual Enkidu se humaniza ao ser
limpo e vestido por uma mulher (agricultora) e ao desfrutar de uma
refeio com um grupo de pastores. O po e o vinho, suporte da vida
e costume da terra, como a mulher lhe diz, o tornam um homem.

Moldado em argila por


Aruru, deusa da criao,
segundo a imagem e a
essncia de Anu, deus do
cu, era o companheiro
do heri Gilgamesh,
representando o ser
humano em estado

Enkidu se alimenta dos frutos das mos humanas, obtidos a partir

selvagem. Divinizado

da organizao da vida em comum.

aps sua morte, tornou-se


o deus dos animais.

Muitas histrias e mitos foram escritos sobre Gilgamesh em diversas


lnguas, como o acdio e o sumrio. A verso mais completa das suas
aventuras que chegou at ns uma cpia do sculo VI a.C. escrita
em 12 tabuletas de pedra, proveniente da biblioteca de Assurbanipal,
antiqurio e ltimo dos grandes reis do Imprio Assrio, e que foi
descoberta em escavaes arqueolgicas realizadas sculo XIX.

137

Histria Antiga

A organizao econmica das sociedades da Antigidade


um tema de grande interesse para a pesquisa histrica. No decurso
das ltimas dcadas, a vida econmica das sociedades vem sendo
estudada em articulao com as suas organizaes sociais, polticas,
culturais etc.
O estudo da economia das civilizaes antigas, contudo,
no um tema sobre o qual exista uma viso consensual entre os
historiadores. Assim como muitos outros assuntos, o tema suscitou e
continua suscitando muitos debates. Para comear, lembremos que
A palavra economia

o termo economia provm do grego, embora na antiga Grcia

uma derivao moderna

o significado da palavra no tivesse o mesmo sentido que lhe

da traduo latina para o


termo grego oikonomia.
Os latinos o traduziram
por oeconomia, tambm
significando a arte de

atribumos na atualidade.
Para os gregos, palavras como oikonomos e oikonomia se
referiam manuteno de uma casa ou de uma propriedade rural

gerir bem o seu oikos, a

(oikos = casa). Contudo, no existia nenhuma palavra que servisse

sua casa. Entre os antigos,

para definir o que hoje entendemos por economia. A palavra

aquilo que designamos

economia s comearia a ser utilizada com o sentido moderno aps

por economia, isto , o


conjunto de fenmenos

o sculo XVII, e ainda passaria muito tempo at a consolidao da

referentes produo e

economia como uma disciplina especfica.

troca de bens materiais,


no tinha adquirido a

precisamente isso que torna arriscado todo empreendimento

autonomia que, a partir

de tentar apresentar uma viso geral das sociedades antigas num

do sculo XVIII, passou a

contexto econmico, buscando nas entrelinhas da documentao

caracteriz-la.

textual, imagtica e arqueolgica informaes sobre como os grupos


humanos produziam e trocavam bens, geriam as terras cultivadas
etc. Arriscado no s porque a nossa documentao fragmentria
e no nos permite reconstituir de modo preciso as vrias atividades
econmicas que caracterizavam as sociedades antigas, mas
principalmente porque, na Antigidade, no se separavam essas
atividades do modo de vida integral do qual elas eram parte. Alm
disso, essas sociedades no parecem ter sentido a necessidade de
teorizar sobre elas do mesmo modo que os modernos sentiram.
Com isso em mente, uma das primeiras coisas que temos
de considerar ao abordar o assunto que, no mundo antigo, no
existia nenhuma disciplina parecida com a que hoje conhecemos por

138

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas e organizao social do trabalho na antiga Mesopotmia

Mdulo 2

economia. Isso no implica que, por exemplo, os habitantes do Egito e


da antiga Mesopotmia no se preocupassem com a sua subsistncia,
com alimentar-se e obter as coisas necessrias para a vida, como
roupas, alimentos e jias, manter produtivas as terras ou, inclusive,
acumular riquezas. No entanto, devemos levar em conta que essas
atividades tinham implicaes totalmente diferentes para as sociedades
antigas, e que a economia no existia nem como atividade, nem como
rea do conhecimento identificada e definida.
Se nos propomos a analisar aqui a economia na antiga
Mesopotmia, devemos ter conscincia de que se trata de uma
abordagem que nos convm em termos prticos e para fins
analticos, a fim de compreender melhor o desenvolvimento dos
grupos humanos que habitavam a regio nesse momento histrico.
Entretanto, essa abordagem determinada por nossa preocupao,
como historiadores do sculo XXI, e no pelo interesse dos prprios
habitantes das civilizaes estudadas.
De forma simplificada, podemos dizer que uma das principais
divergncias entre os historiadores da Antigidade se as economias
antigas devem ser consideradas modernas ou primitivas.
A identificao dessas duas linhas, que marcavam os estudos da
economia antiga, foi mapeada na dcada de 1960, momento em
que diversos historiadores tentaram atualizar os estudos da economia
antiga focando-se, principalmente, na Grcia e em Roma. A primeira
corrente, a dos modernistas e formalistas, considerava que existiam
fortes analogias entre as sociedades antigas mais desenvolvidas e o
capitalismo moderno, enquanto a segunda, a dos primitivistas,
afirmava que as economias antiga e moderna eram radicalmente
distintas. Embora esse debate tenha sido superado parcialmente, ainda
permanece presente, sob vrios aspectos, nas pesquisas.
Simplificando as posies, j que existem nuances e diferenas
entre os diversos pesquisadores que compem ambas as correntes,
os historiadores e antroplogos chamados formalistas consideram
que as sociedades antigas j mostravam um desenvolvimento de
elementos que poderamos classificar como capitalistas, motivo pelo

139

Histria Antiga

qual diferem das sociedades atuais s em termos quantitativos, e no


qualitativos. Com base nesse ponto de vista, as economias antigas
estariam fundadas sobre os mecanismos que governam um mercado
constitudo pela oferta e pela demanda.
Na posio oposta, os pesquisadores englobados na
denominao de primitivistas ou substantivistas afirmam
que as economias pr-capitalistas (como a economia da antiga
Mesopotmia) eram to radicalmente diferentes da economia
capitalista que seria totalmente impossvel aplicar os modelos e
conceitos da economia ocidental atual no estudo delas. Segundo
esse ponto de vista,
a chave da articulao dos mecanismos econmicos no
seria o mecanismo de oferta e demanda, mas, segundo
a situao, fatores ligados ao universo do parentesco,
relaes de poder, etc. [...] A economia seria, assim,
incrustada no social, ao contrrio do que ocorre sob o
regime capitalista, em que ela imporia a sua lgica s
demais dimenses da vida (REDE 2007, p. 82).

Entre as duas posies j explicadas, o ponto de vista


primitivista ou substantivista claramente dominante entre os
pesquisadores que formularam teorias consistentes sobre a economia
na antiga Mesopotmia. Por tal motivo, a nossa abordagem ficar
mais prxima desse enfoque.

140

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas e organizao social do trabalho na antiga Mesopotmia

Mdulo 2

Um dos principais pensadores que desenvolveu as idias


substantivistas foi o austraco Karl Polanyi (1886-1954). Podemos
encontrar a formulao do substantivismo no captulo IV da sua
obra mais conhecida, A grande transformao. Dois dos principais
pontos que dele se deduzem so:
1. A economia, tal como ns a percebemos, uma construo socialmente
determinada.
2. Nas sociedades primitivas e nos imprios antigos, a economia no
constitua uma esfera de atividade separada, mas estava incrustada (ou
imbricada) no resto das instituies sociais.
Entre os historiadores da Mesopotmia que se apoiaram, em maior ou
menor medida, nas idias de Polanyi, podemos mencionar os autores
marxistas I. M. Diakonoff e M. Liverani, alm de outros como I. J. Gelb,
A. L. Oppenheim e J. Renger.

Atende ao Objetivo 1
1. Leia com ateno o trecho do historiador brasileiro Emanuel Bouzon, que apresenta
algumas concluses sobre o sistema econmico mesopotmico a partir de dados
provenientes de pesquisas arqueolgicas:
Nas cidades sumrias o sistema econmico era, eminentemente, redistributivo. (...)
O templo do deus principal da cidade-Estado parece ter sido, pelo menos inicialmente,
o centro para o qual fluam a produo dos grandes domnios templrios, as
contribuies e tributos que eram armazenados nos silos e depsitos da administrao

141

Histria Antiga

central e onde, tambm, iniciava o processo de redistribuio. Continuava, pois, o


mesmo sistema do oikos (em sumrio = casa) de economia, j encontrado nas
comunidades rurais do perodo neoltico. O oikos indica, em si, uma comunidade
domstica e representa uma unidade socioeconmica. Mas agora toda a cidade-estado
era gerida como um grande oikos (em sumrio .GAL), administrado pelo governante
da cidade e todos os habitantes dessa cidade-estado dependiam desse grande oikos
de uma ou outra maneira desse oikos (BOUZON, 1999, p. 143).

Analise o trecho do professor Bouzon a partir dos pressupostos dos dois modelos interpretativos (modernista e primitivista) que voc conheceu nesta aula e comente em que
medida esses modelos so aplicveis s cidades da Mesopotmia.
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

Resposta Comentada
A primeira posio rene estudiosos que, grosso modo, consideravam que as economias
antigas partilhavam dos mesmos princpios das economias ocidentais modernas e que
seu funcionamento era, essencialmente, semelhante. Acreditavam, pois, que as formas
de organizao econmica antigas eram economias de mercado, e as diferenas seriam
simplesmente uma questo de grau. Em oposio a essa posio, outros estudiosos reconhecem
uma especificidade prpria em cada formao econmica, afirmando a impossibilidade de
analisar as sociedades antigas com os mesmos conceitos e modelos interpretativos adequados
s sociedades ocidentais modernas, esforando-se por estabelecer modelos apropriados ao
mundo antigo. O trecho de E. Bouzon insere-se na posio primitivista, buscando caracterizar
as especificidades da economia sumria, fugindo ao anacronismo.

142

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas e organizao social do trabalho na antiga Mesopotmia

Mdulo 2

O desenvolvimento da economia na
antiga Mesopotmia
Para compreender o desenvolvimento da economia na baixa
Mesopotmia no perodo analisado, utilizaremos trs eixos:
a. a evoluo das atividades produtivas;
b. o papel das cidades;
c. o surgimento do templo e do palcio.
Mais uma vez, devemos esclarecer que o fato de separar esses
elementos para abordar o nosso tema no significa que se trate de elementos independentes muito pelo contrrio, os trs eixos que escolhemos
encontram-se profundamente imbricados, como veremos no decorrer
da nossa explicao.
tambm importante lembrar que as tcnicas agrcolas e
pecurias utilizadas na antiga Mesopotmia a partir do terceiro
milnio foram criadas e aprimoradas ao longo de milhares de anos,
durante a lenta evoluo que caracterizou a passagem do nomadismo
ao sedentarismo. Isso implica pensar numa difcil evoluo por
meio de tentativa e erro na seleo das melhores sementes, na
domesticao de animais e na criao e no aprimoramento de
instrumentos e tcnicas agrcolas.

Evoluo das atividades produtivas


Comearemos analisando a principal atividade econmica da
antiga Mesopotmia, a agricultura, que constituiu a base da vida
urbana e da economia como um todo.
Como vimos na aula anterior, as condies geogrficas e
climticas faziam com que a chamada agricultura de chuva,
isto , aquela que depende da chuva para o seu desenvolvimento,
no fosse possvel. Essas condies fizeram com que a agricultura
exigisse a realizao de trabalhos significativos, basicamente a

143

Histria Antiga

construo de obras de irrigao e proteo para evitar a destruio


provocada pelas enchentes, violentas e relativamente irregulares.
Entre essas tarefas, podemos mencionar o corte das margens dos
rios principais, a canalizao de rios tributrios, a construo e
manuteno freqente dos canais e diques e a construo de tanques
para conservar a gua das enchentes.
A dependncia desse tipo de obras para a sobrevivncia era
to grande que existem casos que mostram que a destruio dessa
infra-estrutura, provocada, por exemplo, por uma enchente violenta
demais, podia conduzir a uma reverso vida nmade (CARDOSO,
1991, p. 33).
A realizao das obras antes descritas seria impossvel
para um agricultor individual ou para um grupo familiar isolado;
demandava um esforo por parte de um grupo maior, embora no
necessariamente ultrapassando a esfera local. E a necessidade de
contar com um contingente humano mais numeroso trouxe uma srie
de conseqncias fundamentais para explicar o desenvolvimento
de cidades e agrupamentos importantes, capazes de controlar um
territrio mais ou menos extenso. Assim, houve a necessidade de
organizar o esforo coletivo, de disciplinar os trabalhadores, de
regulamentar a utilizao dos canais e reservatrios de gua etc.
Seguindo esse raciocnio, alguns autores desenvolveram
a denominada hiptese causal hidrulica, que explicava o
surgimento do estado a partir da necessidade de dirigir, de forma
centralizada, as obras relacionadas com a irrigao.

144

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas e organizao social do trabalho na antiga Mesopotmia

Mdulo 2

O modelo explicativo da hiptese causal hidrulica foi


desenvolvido pelo historiador Karl Wittfogel (1896-1988).
O modelo indicava que o estado desptico oriental teria surgido
principalmente da necessidade de controlar e coordenar o trabalho
de grandes contingentes humanos, com o objetivo de criar e manter
um complexo sistema de irrigao. Essas idias foram defendidas tambm
por outros historiadores e arquelogos, como G. Childe, J. Vercoutter, H.
Pirenne e H. Saggs. Atualmente, a maioria dos historiadores considera
a hiptese causal hidrulica uma explicao insuficiente e forada, j
que simplifica processos que, na verdade, so multicausais e altamente
complexos. Para superar esse modelo, os historiadores se apiam em
fontes escritas e vestgios arqueolgicos que demonstram que, no momento
do surgimento das cidades e das organizaes de tipo estatal, ainda
no existiam grandes obras de irrigao, que s seriam desenvolvidas
a partir da metade do terceiro milnio a.C.

O esforo produtivo era recompensado com um alto rendimento.


Se bem que seja difcil a obteno de cifras confiveis, diversos
autores, com base em documentao da prpria Mesopotmia,
aceitam rendimentos entre 8 e 100 gros colhidos por cada gro
semeado. Acrescentando a isso a possibilidade de obter duas colheitas
anuais, o rendimento do trabalho agrcola era bastante significativo.
Mas o importante rendimento no deve conduzir a exageros. Em
termos de tecnologia, o instrumental agrcola era bastante elementar,
e podemos afirmar que o sistema de produo agrcola se mostrou
bastante estvel ao longo do perodo estudado.
Durante muitos sculos, os arados, bem como outros
instrumentos agrcolas, foram feitos de madeira. Porm, devemos
salientar que o uso do arado puxado por animais de tiro, utilizado
na antiga Mesopotmia, considerado por diversos pesquisadores
como uma segunda revoluo agrria, com uma importncia
similar da primeira domesticao dos animais.

145

Histria Antiga

Pode-se observar a importncia que os animais de tiro tinham na


economia da antiga Mesopotmia pela presena de leis que os
mencionam na maioria dos cdigos legais e documentos similares,
como as Leis de Lipit Ishtar, as Leis Hititas e o Cdigo de Hammurabi
(1780 a.C.). Neste ltimo documento, aparecem as seguintes leis
referentes aos bois:
245 Se algum aluga um boi e o faz morrer por maus tratamentos ou
pancadas, dever indenizar ao proprietrio boi por boi.
246 Se algum aluga um boi e lhe quebra uma perna, lhe corta a
pele cervical, dever indenizar ao proprietrio boi por boi.
247 Se algum aluga um boi e lhe arranca um olho, dever dar ao
proprietrio uma metade do seu preo.
248 Se algum aluga um boi e lhe parte um chifre, lhe corta a cauda,
e lhe danifica o focinho, dever pagar um quarto de seu preo.

As foices utilizadas para a ceifa tambm eram de madeira,


e tinham pedras cortantes (de slex) incrustadas. A madeira s foi
substituda pelo metal com a difuso do ferro, no final do segundo
milnio a.C.
Inicialmente, as enxadas, picaretas e outros instrumentos eram
de cobre e, mais tarde, de bronze. Outros instrumentos utilizados
para as tarefas agrcolas eram o tren, instrumento formado por
uma prancha de madeira na qual se inseriam pedras pontudas, e o
shaduf, um instrumento para elevar gua mediante um contrapeso,
que aparece representado em imagens datadas aproximadamente
do ano 2.000 a.C.

146

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas e organizao social do trabalho na antiga Mesopotmia

Mdulo 2

Figura 5.1: Shaduf.

Um documento que permite reconstruir as diversas tarefas


agrcolas na antiga Mesopotmia o chamado Almanaque do
lavrador, um texto datado aproximadamente de 1700 a.C., em
que um agricultor d instrues a seu filho a respeito das atividades
agrcolas anuais.
Assim como outros textos antigos que abordam o trabalho
no campo, no se trata de um manual, mas pressupe vasto
conhecimento no assunto. Segundo Powell (In: POTTS, 1994), o texto
nada tem de inovador, o que o faz similar a outros textos antigos
do mesmo tipo, j que a histria da agricultura se caracteriza por
seu conservadorismo, pelo simples fato de que ningum arriscaria
utilizar tcnicas muito inovadoras sob o risco de passar fome devido
ao fracasso da colheita. O autor presume que podemos considerar
que os procedimentos descritos no Almanaque do lavrador eram,
provavelmente, os procedimentos-padro nas civilizaes da
Mesopotmia. Por outra parte, existem numerosos pontos similares
entre as instrues do almanaque e as tcnicas de cultivo tradicional
pr-mecanizadas do atual Iraque.

147

Histria Antiga

Segundo a descrio do citado do Almanaque do lavrador, as


tarefas agrcolas iniciavam-se depois das chuvas de outubro e novembro,
com a preparao da terra. Primeiramente, a terra era lavada, para
que fosse retirado o sal, e em seguida se drenava a gua. O texto
adverte que se devia prestar ateno nos diques e canais para que
o nvel das guas no se elevasse demais. As terras eram aradas
utilizando-se um arado puxado por bois. Os sulcos eram limpos depois
da semeadura, e as sementes deviam ser protegidas para evitar a ao
de insetos e pssaros, alm de ser regadas quatro vezes.
No outono, efetuava-se uma avaliao dos cultivos para
estimar a produtividade, atividade que se realizava novamente na
primavera, quando os cultivos estavam maduros e prontos para
a colheita. Entre abril e julho, procedia-se colheita, realizada
mediante a ceifa utilizando-se foices. Posteriormente, os animais de
tiro eram liberados para pastar nas terras.
Como afirmamos, o desenvolvimento da atividade agrcola
foi bastante limitado ao longo do perodo estudado, e o equilbrio
da economia era bastante instvel. As fontes histricas permitem
observar a ocorrncia de diversas crises de subsistncia que
provocavam situaes de fome. As crises eram provocadas por
diversos motivos, como guerras, que conduziam destruio das
obras de irrigao e descontinuidade do trabalho agrcola, e
calamidades naturais (como cheias extremamente violentas).
O principal cultivo era a cevada, tanto que a palavra sumria
utilizada para esse cereal (se) era usada para mencionar qualquer
tipo de gro. A preferncia pela cevada pode explicar-se devido
ao fato de que apresenta uma maior tolerncia ao sal, alm de um
rendimento maior do que o trigo em terras pobres, marginais e com
pouca irrigao. A cevada era utilizada para a alimentao humana,
para a fabricao de cerveja e tambm para alimentar o gado.
Alm da cevada, tambm se plantavam diversos tipos de trigo,
tanto selvagem como domesticado; ssamo (gergelim), utilizado para
extrair o leo, que servia para alimentao e para iluminao;

148

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas e organizao social do trabalho na antiga Mesopotmia

Mdulo 2

diversas ervas, especiarias e legumes (como lentilhas, ervilhas, alho


e cebola). As fontes tambm mencionam rvores frutferas, como
tamareiras, figueiras, pereiras, macieiras e parreiras. As tamareiras
eram aproveitadas tanto pelo seu fruto, a tmara ou datil (importante
fonte de carboidratos) como pela sua madeira.
A atividade pecuria tambm era importante, com a criao
de caprinos, ovinos, bovinos, sunos e muares. Como vimos
anteriormente, os bovinos eram principalmente utilizados como
animais de tiro, tanto para o arado como para carros de transporte.
Tambm forneciam leite e carne, esta ltima considerada um alimento
de luxo, s consumido pela elite. A l das ovelhas era utilizada na
produo de tecidos, embora tambm fossem utilizados o linho e,
em perodos mais recentes, o algodo.
Outras atividades econmicas que merecem meno so as
extrativistas: a pesca (com anzol e rede), a caa (que constitua uma
atividade suplementar) e a coleta de junco nas reas pantanosas
(usado para a confeco de cordas, cestas, barcos, cabanas etc.).
A argila constitua um material de grande importncia, basicamente
para a fabricao de cermica e tijolos, que, devido escassez de
pedra e madeira, eram o principal material de construo.
Tanto as fontes escritas quanto as iconogrficas permitem
observar o desenvolvimento de diversas atividades artesanais.
Os textos mencionam, entre outros artesos especializados, escultores,
carpinteiros, cortadores de pedra, curtidores, alfaiates, forjadores de
metais, teceles e calafates (CARDOSO,1991, p. 40).
O comrcio, tanto o local quanto o de longo curso, tambm

O calafate era o
arteso que vedava as
fendas, as junturas e

era uma atividade de certa relevncia. O comrcio local era

os buracos do casco

realizado principalmente por meio dos rios e canais, e o comrcio

das embarcaes.

de longo curso era mais importante devido necessidade de se obter


elementos vitais que no eram achados na regio: metais, pedra e
madeira. Assim, excedentes da produo agrcola eram destinados
ao intercmbio com esses elementos de grande importncia, bem
como artigos de luxo.

149

Histria Antiga

Figura 5.2: Desenho a partir de um baixo-relevo assrio (Nnive).

O papel das cidades


Como dissemos, a Mesopotmia o nico lugar, sem considerar a
Mesoamrica, onde o processo de urbanizao surgiu e se desenvolveu
de forma espontnea, sem modelos anteriores nos quais se apoiar,
sendo um movimento nativo e independente. O tempo transcorrido
entre os primeiros assentamentos permanentes e as primeiras cidades
foi muito longo, entre 5.500 a.C. e 3.500 a.C., aproximadamente.
Como no temos fontes escritas que sirvam para reconstruir
esse processo lembremos que a escrita s comea a aparecer
por volta de 3.000 a.C. , o nosso conhecimento sobre o assunto
bastante imperfeito, e existem diversas vises conflitantes. O que
resulta inegvel que no podemos ver o surgimento das cidades
como algo isolado e repentino: devemos compreend-lo como a
culminao de um processo demorado e complexo.
Entre as teorias que explicam o surgimento das cidades, podemos
mencionar uma que teve grande aceitao entre os estudiosos do
Oriente Prximo. Trata-se da teoria Robert Mac Adams, desenvolvida
na sua obra A evoluo da sociedade urbana. De forma resumida,
podemos dizer que Adams reconheceu trs etapas no processo:

150

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas e organizao social do trabalho na antiga Mesopotmia

Mdulo 2

a. primeiro, o desenvolvimento da agricultura conduziu ao


aumento da estabilidade dos assentamentos humanos e
ao crescimento da produtividade agrcola, que incentivou
o aumento da populao;
b. posteriormente, as classes substituram as relaes de
parentesco em que se apoiavam os grupos. A diferena
com relao ao acesso aos meios de produo foi o
elemento que definiu esse processo de estratificao
social. Os indivduos comearam a identificar-se mais com
outros indivduos do seu mesmo status do que com as suas
relaes familiares. De todas as formas, obviamente isso
no implicou o simples desaparecimento das relaes de
parentesco;
c. por fim, as classes mais ricas dentro da nova estratificao
social tomaram conta da administrao dessas sociedades,
agora mais complexas.
Segundo Adams, o primeiro grupo a assumir o poder dentro
dessas classes foi o dos sacerdotes, provavelmente justificando a sua
liderana atravs da religio. Assim, os templos, cada vez maiores
e mais complexos, surgiram como o centro que organizava as
interaes entre os diversos grupos da sociedade.
Adams considera que a cidade foi o primeiro passo do surgimento
do Estado, isto , uma sociedade organizada hierarquicamente sobre
bases territoriais e polticas, e no de parentesco.
Devemos destacar que, nesse processo, o aumento da
produtividade agrcola foi fundamental. O baixo rendimento fazia
com que o grupo todo tivesse de dedicar seu esforo quase que
exclusivamente para a produo de alimento, ocupando-se de
outras atividades s quando o ritmo das tarefas agrcolas assim o
permitisse.

151

Histria Antiga

medida que a produtividade aumentava, j no era necessrio


o trabalho de todos os membros do grupo para providenciar a
subsistncia, o que permitiu que alguns indivduos se dedicassem a tarefas diferentes da produo de alimentos. Isso iniciou o processo de
especializao, caracterstico da civilizao urbana.
Conforme os grupos foram diferenciando-se em agricultores,
comerciantes, sacerdotes, burocratas, artesos etc., a cidade
transformou-se no local onde esses grupos interagiam. Em
termos econmicos, podemos afirmar que as primeiras cidades
mesopotmicas, Ur, Eridu e Uruk, tornaram-se grandes centros
de redistribuio dos bens e servios proporcionados por esses
grupos diferenciados. Assim, a interao entre esses produtores
especializados foi controlada por um pequeno segmento da
populao, inicialmente ligado ao templo.

O arquelogo Gordon Childe estabeleceu dez critrios para


distinguir as cidades primitivas de outros tipos de assentamentos:
1. tamanho do assentamento: a concentrao de um nmero
relativamente importante de pessoas numa rea restrita;
2. especializao de agricultores e artesos;
3. pagamento de pequenas somas como imposto a uma deidade ou rei
divinizado;
4. presena de uma arquitetura monumental;
5. estratificao social e uma classe dirigente que se apoiava na produo
de excedentes;
6. escrita;
7. emergncia de cincias exatas e preditivas (como a Astronomia);
8. expresso artstica;
9. comrcio exterior para importar matrias-primas;
10. presena de classes em lugar de afiliao por parentesco.

152

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas e organizao social do trabalho na antiga Mesopotmia

Mdulo 2

Embora os critrios de Childe sejam parcialmente contestados por outros


pesquisadores, sem dvida podemos identific-los nas primeiras cidades
da baixa Mesopotmia.

Como dissemos anteriormente, abordar a cidade como um


elemento de certa forma isolado com o propsito de anlise no
implica desconsiderar que existiam ntimas relaes entre a cidade e
as regies rurais que a circundavam. De fato, cada cidade tinha um
territrio sobre o qual exercia controle e com o qual mantinha uma
relao simbitica, j que dependia dele para a sua subsistncia.
Os arquivos das cidades mencionam abundantemente as atividades
rurais e inclusive algumas cidades, como a de Surupak, mantinham
suas prprias equipes de semeadores.

O templo e o palcio
Veremos agora como surgiram duas instituies fundamentais
para a organizao das sociedades da antiga Mesopotmia: o
templo e, posteriormente, o palcio. Nesta aula, abordaremos
exclusivamente o seu carter de unidades produtivas e suas
implicaes econmicas. Em aulas posteriores, veremos essas duas
instituies sob outras luzes.
Como voc j viu, na passagem do quarto para o terceiro
milnio nas sociedades da baixa Mesopotmia, determinado
segmento da populao, inicialmente ligado ao sacerdcio, comeou
a concentrar poder. Esse grupo j aparece mencionado nas fontes
na fase de Jemdet-Nasr (ver cronograma na Aula 4): entre eles,
destacam-se funcionrios, o chefe dos agentes comerciais, a suma
sacerdotisa e o chefe da cidade, que tambm era o sumo sacerdote
(chamado en).

153

Histria Antiga

A leitura das fontes permite observar o surgimento de outros


elementos ligados a uma estrutura estatal incipiente: o pagamento de
tributos in natura, isto , em gro, e atravs da chamada corvia, ou
seja, o trabalho forado durante um determinado perodo no exrcito ou
nas obras pblicas e servios s ordens da classe dominante, recebendo
uma rao de alimento em troca.
O plo do templo foi preponderante durante longo tempo, at
o surgimento de um novo plo de poder: o palcio. Ambos os plos,
templo e palcio, estavam vinculados, mas a tendncia durante o
terceiro milnio foi a substituio gradual dos sumos sacerdotes por
chefes que assumiram o titulo de rei ou lugal. No perodo de Akkad
(2.350 a.C.), os reis assumiram carter divino ocupando o lugar do
sacerdcio, e possvel observar o aumento do controle territorial e
poltico do palcio em detrimento do templo.
Analisando documentos do perodo dinstico de Lagash, em
meados do terceiro milnio, alguns historiadores, dentre os quais
podemos mencionar A. Schneider e o padre Anton Deimel, sugeriram
que a base da economia das cidades-Estado sumrias estava organizada
pela instituio do templo, que seria onipresente, englobando toda a
sociedade. Essa teoria, que teve grande sucesso at a metade do
sculo XX, foi conhecida como a tese da economia-templo ou Estadotemplo. A teoria sustentava a idia de que todas as terras cultivadas
e os habitantes pertenciam ao deus patrono da cidade e estavam sob
o controle do templo.
Por meio do estudo de fontes escritas da comunidade da deusa
Baba, de Lagash, inferiu-se que nessa cidade, durante o reinado do rei
Urukagina, o templo possua e administrava 2.500 hectares de terra e,
alm disso, controlava armazns, oficinas, animais de carga e inclusive
o comrcio de longa distancia, fundamental na baixa Mesopotmia.
Na dcada de 1960, o trabalho de outros historiadores, como
Gelb e Diakonoff, demonstrou que a tese da economia-templo era
falsa. Sem dvida, as sociedades da baixa Mesopotmia tinham
uma orientao fortemente teocrtica, mas isso no deve conduzir a
exageros. O fato de que as fontes indiquem que as cidades pertenciam

154

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas e organizao social do trabalho na antiga Mesopotmia

Mdulo 2

ao deus patrono no implica que o templo fosse o dono da totalidade das


terras. Apoiando-se nas mesmas fontes utilizadas para construir a tese da
economia-templo, o investigador russo Diakonoff calculou que a rea
total das propriedades do templo ligado deusa Baba compreendia
entre 1/6 e 1/3 da totalidade das terras da cidade-Estado.
Por outro lado, pesquisas posteriores de Diakonoff e Gelb
estudaram documentos de vendas de terras de propriedade dos
templos, demonstrando a existncia de um amplo setor independente
dessas instituies agindo na rea rural, inclusive concorrendo com o
templo nas mesmas atividades econmicas.
Apesar da relativizao do peso do templo, e posteriormente o do
palcio, como instituio centralizadora e integradora das sociedades
mesopotmicas, templos e palcios tornaram-se atores econmicos de
importncia, unidades econmicas em certa forma auto-suficientes que
desenvolviam atividades agrcolas, mantendo rebanhos, manufaturando
diversos produtos e participando ativamente do comrcio, especialmente
de longa distncia.

Figura 5.3: Zigurate de Nanna em Ur (final do terceiro milnio a.C.).


Os zigurates eram torres piramidais construdas junto a um templo, ou
separadamente, que possuam na parte superior um pequeno santurio.
Fonte: http://www.flickr.com/photos/jmcfall/46769923

155

Histria Antiga

Para esclarecer o papel do templo e do palcio na economia na


baixa Mesopotmia, consideramos teis as idias desenvolvidas por
M. Liverani. Este historiador reconheceu duas estruturas econmicas
fundamentais: o modo de produo palatino e o modo de
produo domstico ou aldeo. O primeiro inclui os complexos
econmicos que se organizaram em volta do templo e do palcio,
controlando grandes extenses de terra com seus correspondentes
sistemas de irrigao, e apropriando-se de excedentes por meio da
percepo de tributos e a imposio da corvia.
Uma parte desses excedentes era redistribuda mediante a
entrega de raes aos trabalhadores, o resto era utilizado para a
manuteno do grupo que controlava o templo e aqueles que os
serviam, e para a compra de artigos diversos, muitos deles de luxo.Com
a utilizao desses artigos ostentatrios, os grupos dominantes
reforavam o respeito e a admirao do resto da sociedade.
A segunda estrutura, o modo de produo domstico, inclui
as atividades econmicas desenvolvidas pelas comunidades aldes,
que possuam terras de propriedade comunal, cuja explorao se
baseava no trabalho comunitrio. Essas aldeias continuaram existindo
e produzindo do mesmo jeito que o faziam antes. Alguns autores,
inclusive, sustentam a idia de que, alm dessas duas estruturas
econmicas centrais, existiriam proprietrios individuais disputando
a concentrao de excedentes com o templo, o que parece bastante
possvel. Portanto, essas esferas parecem ter existido paralelamente
durante um longo tempo.
No que se refere organizao do templo, o nosso principal
referencial o mencionado santurio da deusa Baba, o segundo mais
importante da cidade-Estado. Alm de possuir aproximadamente
vinte santurios, o complexo templrio inclua aproximadamente
4.500 hectares de terra, trabalhadas por 1.200 homens. As terras
do templo se dividiam em trs partes: aproximadamente 1/4 da
terra era explorada pelo prprio templo, mediante o trabalho
de escravos, mas principalmente, por algum tipo de trabalhador

156

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas e organizao social do trabalho na antiga Mesopotmia

Mdulo 2

dependente livre. Esses trabalhadores comearam a trabalhar nos


complexos templrios por diversos motivos. Alguns deles eram
escravos, outros simplesmente seriam migrantes chegados de outras
regies ou camponeses que abandonaram as suas aldeias.
O resto das terras do santurio dividia-se em terras de labor,
arrendadas a particulares em troca de uma parte da produo
agrcola, e campos de subsistncia, distribudas entre agricultores,
artesos, escribas e outros indivduos ligados ao templo que, alm
disso, recebiam uma rao em gro.
Alm das terras, os complexos templrios incluam rebanhos,
oficinas artesanais e reservas de pesca, e desempenhavam tambm
um papel importante no comrcio de longa distncia. A sua estrutura
organizacional inclua cargos como o de sacerdote-administrador,
inspetores, capatazes, escribas e funcionrios que se ocupavam da
administrao do comrcio.
A estrutura de diviso de terras no ficou inalterada ao longo
do perodo estudado. Entre o fim do terceiro milnio e o incio do
segundo milnio, a ao de templos e palcios na economia da
Mesopotmia restringiu-se. O palcio, que nesse momento tinha
se tornado o centro das sociedades, cada vez mais complexas,
deixou de administrar uma parte importante da atividade agrcola.
medida que isso acontecia, foi se desligando da obrigao de
fornecer raes queles que lhe serviam, e foi transferindo a eles
lentamente os meios de subsistncia. Isso fez com que o palcio
mudasse a forma de controle, passando a apoiar-se na capacidade
de acumular, centralizar e distribuir recursos.
Assim, o templo, como posteriormente o faria o palcio, tornou-se
um ator fundamental tanto no desenvolvimento das cidades como
na criao da nova dinmica econmica que, pela apropriao de
excedentes e pela redistribuio de parte deles, estimulou a diviso do
trabalho e a estratificao social.

157

Histria Antiga

Figura 5.4: Zigurate de Nanna em Ur. (reconstituio).

Atende ao Objetivo 2
2. Leia o seguinte texto e responda s perguntas, considerando o exposto ao longo desta
aula.
Considero a sociedade urbana como uma sociedade com uma diviso do trabalho
complexa, isto , a existncia de especialistas em atividades diferentes das relacionadas
com a produo de bens de subsistncia; com instituies que coordenam processos
econmicos e, finalmente, com especialistas em tomadas de decises que moram num
centro urbano subministrando servios especficos s regies circundantes, como a
distribuio de uma grande quantidade de bens (MANZANILLA, 1996).

Podemos considerar as civilizaes da Mesopotmia no perodo analisado como sociedades


urbanas? Por qu?

Resposta Comentada
Sem dvida, a partir do terceiro milnio, possvel reconhecer, nas civilizaes da
Mesopotmia, as caractersticas definidas por Manzanilla. Em primeiro lugar, o aumento da
produtividade agrcola permitiu que alguns membros das agrupaes pudessem se dedicar

158

Aula 5 Desenvolvimento das foras produtivas e organizao social do trabalho na antiga Mesopotmia

Mdulo 2

a outras tarefas, especializando-se em atividades como artesanato, metalurgia etc. Por outro
lado, o templo, e posteriormente o palcio, emergiu como uma instituio capaz de coordenar
os processos econmicos, inicialmente ocupando-se de forma direta da produo agrcola
e da redistribuio de alimentos por meio da entrega de raes e, mais tarde, mediante o
controle e a alocao de recursos. Isto foi possvel justamente porque o grupo que controlava
essas instituies especializou-se na tomada de decises, e conseguiu controlar um territrio
que excedia o da prpria cidade.

RESUMO
Lidar com o mbito do econmico em sociedades to remotas
no tempo uma tarefa que apresenta grandes dificuldades, pois
no somente nossa documentao plena de lacunas, como
tambm os antigos mesopotmicos no se dedicaram anlise e
teorizao de sua vida econmica per se. Modelos interpretativos
como os apresentados nessa aula, fornecem instrumentos intelectuais
e ferramentas analticas para o seu estudo, mas h que se ter em
mente, como condio prvia de todo e qualquer estudo da economia
antiga, a sua natureza formal. Muito nos escapa da economia das
cidades-Estado dessa regio, cidades que, paradoxalmente para
os nossos padres, tinham na agricultura a atividade principal da
maioria de seus membros. O mundo das cidades mesopotmicas era,
fundamentalmente, um mundo de camponeses e era, sobretudo, a terra
que garantia ao ser humano os meios que lhe permitiam viver.

159

Histria Antiga

Informaes sobre a prxima aula


Na prxima aula, trataremos das sociedades mesopotmicas enfatizando
as estruturas polticas. Voc conhecer o estado atual da pesquisa
histrica sobre as formas de organizao poltica e as principais
instituies das diversas cidades-Estado.

160

Aula

6
Das cidadesEstado aos
primeiros
imprios

Histria Antiga

Metas da aula
Apresentar as formas de organizao poltica na antiga Mesopotmia
e observar a tendncia formao de organizaes capazes de controlar
um espao e uma populao cada vez maiores, passando
das cidades-Estado sumrias aos primeiros imprios.

Objetivos
Esperamos que, aps o estudo do contedo desta aula, voc seja capaz de:
1. reconhecer o modo de organizao da cidade-Estado na antiga Mesopotmia;
2. analisar a formao dos primeiros grandes imprios da Histria.

Pr-requisitos
Para que voc encontre maior facilidade na compreenso desta aula, importante
ter em mos um bom dicionrio da Lngua Portuguesa e um atlas; tambm ser til
consultar o quadro cronolgico do final da Aula 4.

162

Aula 6 Das cidades-Estado aos primeiros imprios

Mdulo 2

A evoluo das organizaes polticas


No livro Naes e nacionalismo desde 1780, o historiador
Eric Hobsbawm prope uma situao interessante. Suponhamos,
afirma Hobsbawm, que, depois de uma guerra nuclear que
culminasse na extino do gnero humano, um historiador de
outro planeta chegasse Terra para investigar o motivo que
provocou essa pequena catstrofe, registrada pelos sensores da
sua galxia. Depois de consultar bibliotecas, arquivos e vestgios
arqueolgicos, o observador chegar concluso de que seria
impossvel compreender os ltimos sculos da histria humana sem
compreender o que significa o termo nao.
De fato, no s a imagem do extraterrestre imaginrio de
Hobsbawm, mas a nossa prpria imagem do mundo est fortemente
marcada pela existncia do Estado moderno. Costumamos
pensar em termos de pases, Estados organizados que controlam
vastos territrios e nos quais no se admite nenhum outro poder
equivalente capaz de disputar a supremacia. Pensamos em funes
concentradas nas mos de uma burocracia estatal, que opera com
base em cdigos e leis institudos em uma organizao gerida por
funcionrios profissionais; em Estados que so reconhecidos como
tais por outros Estados, e que exercem o monoplio dos meios de
coero dentro do territrio que controlam atravs da polcia e do
exrcito. Pensamos em organizaes polticas que tm a capacidade
e a deciso de gerar nos habitantes um sentimento de pertencer
e de criar laos de solidariedade para responder s a esse Estado;
e que tambm possuem uma instncia para a tomada de decises
importantes, que podem marcar o rumo, e para a manuteno de
uma determinada ordem: um sistema de governo. Pensamos numa
bandeira, numa lngua, numa moeda.
A imagem que acabamos de descrever brevemente a do
chamado Estado moderno, uma organizao cujas origens remontam
aos sculos XV e XVI, e que foi delineada com mais preciso a
partir da Revoluo Francesa, em 1789. Porm, o Estado moderno

163

Histria Antiga

a concluso de um longo processo que se iniciou nas primeiras


tentativas de organizao dos grupos humanos. Um processo
que teve avanos e retrocessos, um processo complexo que se
foi construindo a partir de tentativas diferentes, que respondiam
a momentos, mentalidades, realidades econmicas, ecolgicas e
territoriais muito diversas.
Desde que o ser humano comeou a viver em grupos maiores
e criou assentamentos fixos, deu incio tentativa de organizar e
controlar o territrio, de estabelecer normas que possibilitassem a
convivncia e a dominao, de criar condies para a reproduo e
o desenvolvimento desses grupos organizados. Essas tentativas nem
sempre foram pacficas e nem sempre foram bem-sucedidas, mas
foram assentando lentamente algumas bases que se desenvolveram
at transformar-se nos pilares dos nossos Estados modernos, como
a lei, o exrcito, a burocracia e o governo.
Nesta aula, estudaremos as formas de organizao poltica
que se desenvolveram na Mesopotmia, a partir dos primeiros
assentamentos urbanos e at a formao dos primeiros imprios.
Como o perodo abarcado muito extenso, quase 3.000 anos,
obviamente nesse processo podemos identificar momentos e direes
muito diversos. Uma das caractersticas que marcam a evoluo
poltica da antiga Mesopotmia a alternncia entre momentos
de concentrao de poder e construo de unidades polticas e
territoriais maiores, e momentos de desordem e fragmentao, nos
quais uma multiplicidade de cidades geria individualmente o seu
prprio espao e as terras e aldeias circundantes. As fontes escritas
e arqueolgicas apiam essa viso. Mas, se olharmos o processo
no longo prazo, possvel identificar uma tendncia criao de
unidades territoriais cada vez mais amplas, numa passagem que
vai das cidades-Estado aos primeiros grandes imprios.
Muitos trabalhos sobre a evoluo poltica da Mesopotmia
tm resultado numa listagem de dinastias e reinados. Talvez isso
se deva natureza fragmentria e insuficiente das fontes de que
dispomos, como as listas que relatam a ascenso e a queda das

164

Mdulo 2

Aula 6 Das cidades-Estado aos primeiros imprios

diversas dinastias. Dada a necessidade de selecionar o nosso


contedo, por motivos de espao, mas tambm de estratgia de
abordagem, escolhemos analisar dois exemplos de organizao
poltica representativos da antiga Mesopotmia, a cidade-Estado
sumria (no III milnio a.C.) e o Imprio Paleobabilnico (no sculo
XVIII a.C.).

A cidade-Estado sumria
Gilgamesh, o sbio universal que conheceu todas as coisas:
Ele viu as coisas secretas e relatou o que era oculto, transmitiu-nos
um saber mais velho que o Dilvio. Regressado de rota longnqua,
fatigado e sereno, gravou sobre estela todos seus duros trabalhos.
Mandou construir Uruk entre muralhas, e do sagrado Eanna
o tesouro maravilhoso.
(Gilgamesh, I)

Como voc viu na aula anterior, o processo de formao dos


primeiros assentamentos urbanos foi demorado, e a ausncia de
fontes escritas fez com que a sua reconstruo tenha sido difcil e a
sua interpretao complexa, e no livre de opinies divergentes.
As fontes escritas comeam a apontar alguma luz no perodo
protodinstico, conhecido tambm como poca sumria arcaica ou
pr-sargnida, entre 2900 e 2371 a.C. Se bem que essas fontes
escritas sejam posteriores, permitem obter uma imagem bastante
clara do perodo que aqui nos interessa. Em tal sentido, dois
documentos, os Hinos do templo e as Listas reais sumrias, so de
grande importncia pela informao que oferecem.
O primeiro deles, os Hinos do templo, uma compilao de
hinos que data de 1800 a.C. e est composta por breves alocues
individuais dedicadas a todos os grandes templos da regio. Cada

165

Histria Antiga

discurso descreve o santurio e o seu deus ou deusa em linguagem


figurada. No total, so 42 hinos que falam de 35 cidades (j que
algumas cidades tm hinos dedicados a mais de um templo), a
maioria delas na Baixa Mesopotmia: desde Ur, Lagash e Eridu,
prximas ao Golfo, at Sippar, Kazallu e Der, indo para o norte,
para mencionar s algumas delas. Como afirma Postgate (1992),
os hinos, bem como outros textos do mesmo perodo, transmitem a
idia de que nessa regio existiam diversas cidades independentes
e de importncia similar, cada uma delas com seu santurio e a sua
divindade. E as fontes arqueolgicas confirmam essa concepo da
Sumria como uma regio em que existiam vrias cidades com uma
populao relativamente importante e uma identidade fortemente
marcada pela sua devoo a uma deidade especfica.
As Listas reais sumrias tambm oferecem informao
significativa, embora paream ter sido escritas muitos anos depois,
no sculo XVIII a.C., e com uma finalidade muito clara: justificar
as pretenses imperialistas da cidade de Isin sobre a Baixa
Mesopotmia (GARELLI, 1982). Isso faz com que devamos analisar
o documento com certo cuidado. De fato, os dados que indicam
a durao dos diversos reinados no so confiveis, assim como
tambm no resulta muito plausvel a idia de que a regio teria
sido anteriormente um territrio unificado. O que, sim, podemos
deduzir da fonte a instabilidade da regio, onde as realezas
das diversas cidades eram continuamente destitudas pela agresso
militar de outras cidades, num esforo contnuo por submeter as
cidades vizinhas, e onde a capacidade de controle de reas mais
vastas encontrava limites evidentes.

166

Aula 6 Das cidades-Estado aos primeiros imprios

Mdulo 2

A regio da Baixa Mesopotmia de que estamos falando


conhecida tambm como Babilnia, j que esse territrio seria
unificado politicamente sob o domnio dessa cidade em 1792
a.C, com as conquistas do Hammurabi. denominada Sumria
devido predominncia, na regio, da lngua e da cultura sumrias
durante o perodo que estamos analisando.

Cada uma dessas cidades, junto com uma srie de aldeias ao


redor, constitua um pequeno Estado: o que conhecemos com o
nome de cidade-Estado. Portanto, e apesar do ttulo desta seo,
A cidade-Estado sumria, na verdade devemos esclarecer que no
existiu uma cidade-Estado sumria, mas um conjunto de cidades com
as suas peculiaridades, cada qual com identidade prpria. Essas
cidades-Estado estavam isoladas, separadas por reas pantanosas
ou desrticas mais ou menos extensas. Se bem que o isolamento
tenha lhes permitido desenvolver caractersticas peculiares, esse fato
no impediu que se desenvolvesse na regio toda uma civilizao
com uma grande quantidade de elementos comuns, que inclusive
se difundiria em regies mais distantes.

167

Histria Antiga

(Tell Asmar)

Sippar Annunitum
(Tell a Dur)

os
gr
Za

Sippar de Shamask
(Abu Habba)

Eshnunna

Diy
ala

(Aqar Quf)
Dr-Kurigalzu

Kutha (Tell
Ibrahim)

Tigr
e

Kish
(Tell Oheimir;
Tell Inghara
Borsippa (Birs Nimrud)

Babilnia

Nippur
(Nuffar)

Marad
Isin
(Isan Bahriyat)

50

100 km

Warka

Nome moderno

Uruk

Nome antigo
Traado presumvel da costa do Golfo Prsico

f
arra
-Gh
tt al
Sha

(Tell Deylam)
Dilbat

Mashkan-Shapir
(Tell Abu Duwari)

(Warka)
Uruk (Tell Senkereh)
Larsa
Euf
rate
Kutalla
s
(Tell Sifr)
(Tell Muqqayar) Ur

Pntanos

Eridu
(Abu Shahrain)

Pas do
Mar

Figura 6.1: Mapa da Mesopotmia.

No incio do terceiro milnio (3.000 a.C.), possvel identificar


duas linhas de cidades relativamente paralelas ao Eufrates. As fontes
permitem reconhecer entre trinta e cinqenta cidades-Estado na baixa
Mesopotmia, entre as quais podemos mencionar Lagash, Nippur, Kish
e Uruk, como centros urbanos de maior importncia. Um fato chama a
ateno no momento que estamos analisando: as cidades comearam
a rodear-se de muralhas. E as muralhas, junto com os palcios e os
templos, so justamente as trs estruturas arquitetnicas que diferenciam
as cidades sumrias.
A cidade de Uruk, por exemplo, possua muros de 9,5km de
extenso, com aproximadamente 900 torres circulares, englobando uma
rea de 5km, e com uma populao aproximada de 40.000 habitantes
(WESTENHOLZ, 2002). Segundo a tradio, quem ordenou a construo
dessas muralhas foi Gilgamesh, um rei e heri legendrio.

168

Aula 6 Das cidades-Estado aos primeiros imprios

Mdulo 2

Gilgamesh um heri que protagoniza diversos relatos picos


recolhidos por varias civilizaes, com algumas variantes.
A durao fantstica do seu reinado em Uruk, a sua considerao
como heri sobre-humano e a sua meno nas listas reais sumrias
junto s divindades fez com que, durante muito tempo, fosse considerado
pelos historiadores como uma figura imaginria. Mesmo reconhecendo um
grande exagero dos diversos fatos da vida do rei Gilgamesh, segundo
apresentada pelas fontes, e sem que seja possvel comprov-lo, muitos
especialistas acreditam que o rei realmente existiu.


Mesmo que a grande maioria da populao morasse nas reas
rurais, a cultura sumria era altamente urbana. Era na cidade onde
se praticava o culto, que garantia a subsistncia aos olhos dos seus
habitantes. Era tambm na cidade que se organizavam o comrcio
exterior e as obras de infra-estrutura, como canais e diques, que
permitiam a produo agrcola. A cidade subministrava proteo
em caso de guerra, alm de ser o lugar onde se desenvolviam as
atividades artesanais e de especializao.

O rei, a assemblia e a burocracia


Para conseguir desenvolver, organizar e centralizar atividades
to diversas, as cidades sumrias contavam com uma estrutura
burocrtica de relativa importncia. Segundo o que sabemos, essa burocracia estava formada por vrios oficiais com obrigaes e reas de
atuao bastante diversas e precisas. Como acontece em outros aspectos
da organizao, vrios de seus elementos podem ser deduzidos das
caractersticas que os sumrios atribuam aos seus deuses. Em tal sentido,
a especializao burocrtica tambm se fazia presente entre os deuses,
como se observa na atividade do deus Kulla, que era o patrono da
fabricao de tijolos de barro.

169

Histria Antiga

No que se refere tomada de decises mais importantes, as


cidades eram governadas por uma assemblia de ancios presidida
por um grande homem (ou lugal), que decidia sobre a paz e a guerra
e resolvia as disputas com outras cidades. O titulo desse personagem
variava segundo a cidade: em algumas delas era chamado lugal, em
outras, ensi (palavra cuja origem desconhecemos) e s vezes ambas
as denominaes parecem ter sido intercambiveis.
O fator militar pode representar um fator de peso para o
surgimento dessas figuras principais, isto , algumas delas podem ter
se destacado no combate, constituindo o que Garelli (1982) denomina
de uma monarquia militar. Assim, o poder militar parece ter aumentado
gradativamente a sua preponderncia sobre o poder religioso.
Inicialmente, o plo dominante dentro do mbito do Estado parece
ter sido o templo, porm, ao longo do III milnio, possvel perceber
o fortalecimento progressivo de outro plo de poder, o palcio. Esses
dois centros de poder no eram opostos e sim inter-relacionados, e as
fontes indicam a ascenso dos senhores em detrimento das autoridades
religiosas: o comando do monarca sobre as milcias, agora estveis
e diferenciadas das milcias camponesas que s eram convocadas
em tempos de guerra, foi se ampliando, e as terras reais tenderam a
superar as dos templos, transformando o palcio no plo de poder
mais importante da sociedade (CARDOSO, 1991).
Apesar de no possuirmos informao detalhada sobre a
organizao do palcio, segundo o que parece, estava organizado
de forma similar aos templos. A organizao palacial se transformou
numa organizao de tipo estatal que se beneficiava do sistema de
tributos in natura, ou seja, em produtos agrcolas, e das corvias,
isto , o trabalho forado durante um perodo determinado que
podia ser no exrcito, na construo de obras pblicas, em trabalhos
agrcolas etc. Os textos de Shuruppak permitem concluir que o
palcio estava organizado como um grande domnio territorial e
que existiam diversos corpos de ofcios vinculados a ele.

170

Aula 6 Das cidades-Estado aos primeiros imprios

Mdulo 2

Mas o fortalecimento do palcio e o lento declnio do poder


dos templos no significam que o aspecto religioso da realeza fosse
um elemento menor. De fato, o monarca agia como representante
do deus principal da cidade, administrava os ativos da cidade e
era responsvel pela manuteno dos templos. Isso se expressava
simbolicamente em diversas estelas comemorativas, nas quais o rei
era representado carregando na cabea uma cesta com materiais
para a construo do templo. Alm dos templos, o monarca era
responsvel pela manuteno de outras construes, como muralhas
e canais de irrigao, e tambm agia como juiz e presidia o conselho
de ancios. Com exceo das cidades de Uruk e Lagash, a figura
real no parece ter tido funes cultuais.

Figura 6.2: Estela comemorativa da reconstruo do templo de Esaglila pelo rei Assurbanipal
(Babilnia, 672 a.C.), que carrega materiais para a fabricao ritual do primeiro tijolo.
(Fonte: http://www.hp.uab.edu/image_archive/ue/uer.html)

171

Histria Antiga

No que se refere assemblia, temos pouca informao sobre


o lugar que ela ocupava na tomada de decises e o seu mecanismo de
funcionamento. Sua existncia aparece indicada em diversas fontes,
como os Hinos do rei Shulgi, de Ur (2050 a.C.). Nesse documento
se menciona a existncia de uma assemblia (unken) cujas decises
afetavam a totalidade do territrio da cidade-Estado.
Mais uma vez, os relatos mitolgicos iluminam o conhecimento
dos mecanismos de governo na cidade. Neles se apresenta a
existncia de uma assemblia dos deuses, que funcionava sob
a direo dos deuses An e Enlil, patronos de Uruk e Nippur,
respectivamente. Nessa assemblia, as decises eram tomadas
sempre que existisse a aprovao de todos os deuses. Os Hinos do
rei Shulgi no parecem mostrar um mecanismo to democrtico.
Nesse texto, o rei afirma: Na assemblia, eles me escutam
(WESTENHOLZ, 2002), o que pode conduzir a pensar que o
organismo poderia ter sido simplesmente consultivo. Mesmo assim,
provavelmente o rei devia persuadir a assemblia para contar com
a sua aprovao. Novamente destacamos o estado fragmentrio das
evidncias, que permitem diversas leituras, muitas delas divergentes,
e dificultam a construo de um consenso entre os pesquisadores.
Alm dos mecanismos de governo de cada cidade-Estado,
as cidades sumrias integravam uma espcie de confederao sem
uma estrutura de funcionamento muito rgida. Na assemblia dessa
confederao participavam os reis de cada cidade, e ela era presidida
por um dos reis que ocupava o lugar de cabea da assemblia com o
ttulo de lugal. Segundo o que pode se deduzir da anlise das fontes,
o lugal cumpria funes de culto nos festivais religiosos e mediava as
disputas entre as cidades, em tempos de paz. Em tempos de guerra,
coordenava as atividades militares em caso de invases externas.
Aparentemente, a base dessa espcie de confederao era uma
cultura comum, e a conscincia dessa unidade pode se observar no
fato de que existia, tanto em lngua sumria como acadiana, um termo
para referir-se, como um todo, plancie que inclua as cidades-Estado
sumrias: kalam (o pas) (POSTGATE, 1992).

172

Aula 6 Das cidades-Estado aos primeiros imprios

Mdulo 2

O fim das cidades-Estado sumrias


Como dissemos no incio desta aula, na antiga Mesopotmia
houve uma tendncia unificao poltica e criao de organizaes
capazes de controlar territrios cada vez maiores. Assim, em 2330
a.C., as cidades-Estado sumrias sucumbiram perante a conquista do
rei Sargo, do Akkad, uma regio localizada no extremo nordeste da
Babilnia. O rei Sargo venceu o Lugal-zagesi e os outros cinqenta
reis que o acompanhavam no campo de batalha.
Mesmo considerando que os acadianos eram um povo de lngua
semita, no podemos considerar que a conquista tenha sido resultado
de conflitos tnicos. Os grupos semticos parecem ter tido uma presena
constante na Mesopotmia, e os movimentos migratrios parecem ter
sido constantes e nem sempre violentos. Uma vez derrotado o Lugalzagesi, Sargo teve de vencer uma a uma a maioria das cidades
sumrias, unificando o territrio e controlando-o por intermdio de
um poder central. Embora no se saiba exatamente onde ficava a
capital do imprio, Agade, possivelmente estava localizada nas
proximidades de Kish. O imprio de Sargo no tinha limites muito
precisos e dependia, basicamente, das possibilidades de controle
administrativo; era, portanto, bastante vulnervel.
Sargo, tambm chamado s vezes Sargo, o Velho, foi um
personagem de grande importncia na histria da Mesopotmia.
A sua histria de conquistas bem-sucedidas o transformou em uma
figura mtica, heri de muitos relatos picos.

173

Histria Antiga

Dentro das lendas que se escreveram a respeito de Sargo,


aqueles episdios que correspondem a sua infncia so,
talvez, os mais curiosos. A lenda diz que o pai de Sargo
era desconhecido e a me, uma sacerdotisa. Nascido numa
pequena aldeia s margens do rio Eufrates, Sargo teria sido
abandonado pela me que, para livrar-se dele, colocou-o dentro
de um cesto e o jogou nas guas do rio. Ele foi recolhido por um
horticultor que o criou e lhe ensinou o seu ofcio. A semelhana com a
lenda de Moiss mostra, mais uma vez, a existncia de coincidncias
entre a Bblia e algumas lendas da antiga Mesopotmia.

Atende ao Objetivo 1
1. A seguir apresentamos dois fragmentos do prlogo do Cdigo de Hammurabi. Leia-os
atentamente e, depois de observar com ateno as Figuras 6.2 e 6.3, mais adiante
nesta aula, responda s perguntas.

Quando o sublime Anum, rei dos Anunnaku, (e) Enlil, o senhor do cu e da terra,
aquele que determina o destino do pas, assinalaram a Marduk, filho primognito de
Ea, a dignidade de Enlil sobre todos os homens, (quando) eles o glorificaram entre os
Igigu, (quando) eles pronunciaram o nome sublime de Babel (e) a fizeram poderosa
no universo, (quando) estabeleceram para ele e seu meio uma realeza eterna, cujos
fundamentos so firmes como o cu e a terra, naquele dia Anum e Enlil pronunciaram
o meu nome, para alegrar os homens, Hammurabi, o prncipe piedoso, temente a

174

Mdulo 2

Aula 6 Das cidades-Estado aos primeiros imprios

deus, para fazer surgir justia na terra, para eliminar o mau e o perverso, para que
o forte no oprima o fraco, para, como o sol, levantar-se sobre os cabeas-pretas e
iluminar o pas.

Quando o deus Marduk encarregou-me de fazer justia aos povos, de ensinar o bom
caminho ao pas, eu estabeleci a verdade e o direito na linguagem do pas, e promovi
o bem-estar do povo (BOUZON, 2003).

a. Como se manifesta o aspecto religioso na legitimao do poder dos reis das cidadesEstado e dos primeiros imprios da antiga Mesopotmia?
b. Qual era a relao que os reis demonstravam ter com os deuses, segundo o que se
deduz tanto dos textos como das imagens?

Respostas Comentadas
a. Por meio da leitura do prlogo do Cdigo de Hammurabi, possvel observar que o rei
justificava o seu direito divino ao trono, isto , afirmava ter sido escolhido pelos deuses Anum
e Enlil para fazer justia na terra e defender o povo dos abusos, promovendo o seu bem-estar.
Dessa forma, estabelecendo um vnculo entre ele e os deuses, legitimava a sua origem e se
colocava no papel de intermedirio entres os deuses e os homens.
b. Tanto na imagem do rei Assurbanipal como na imagem que aparece na estela do Cdigo
de Hammurabi, podemos observar que os reis se colocam numa posio de submisso. Seja
carregando simbolicamente materiais para a construo do templo (Figura 6.1), como
recebendo ajoelhado as insgnias do poder (Figura 6.3), o rei se mostrava como um servidor
do deus, e no como o prprio deus, como era o caso, por exemplo, dos faras egpcios.

175

Histria Antiga

O Imprio Paleobabilnico
Depois do Imprio de Akkad, houve novas tentativas de
unificao conduzidas por outras cidades, como Ur, ou at por
novas potncias, como a Assria, no norte da Mesopotmia. Mas
agora centraremos o nosso foco no reino da Babilnia.
Na primeira metade do segundo milnio, um grupo nmade
amorita fixou-se num lugar chamado Babila (traduzido nas lnguas
modernas como Babel), s margens do Eufrates. Longe de aceitar a
hegemonia das cidades de Isin e Larsa, Sumuabum, um lder amorita,
comeou um processo de expanso geogrfica. Seu sucessor, Sumulael,
consolidou definitivamente o seu controle sobre as cidades vizinhas e
a independncia poltica de Babel, estabelecendo as bases para a
continuao de uma dinastia que durou aproximadamente 300 anos.
Os novos habitantes parecem ter adotado rapidamente a cultura
acdica, o que se torna evidente observando os nomes adotados
pelos reis. Esse padro mostra, mais uma vez, que a chegada de
grupos migratrios, mesmo sendo contnua, nem sempre provocava
mudanas culturais profundas.
Em 1792 a.C., chegou ao poder Hammurabi (ou Hammurapi),
que conseguiu manter a sua autonomia poltica graas a uma grande
habilidade que lhe rendeu alianas poderosas, podendo assim reunir
sob seu controle quase toda a Mesopotmia ao finalizar seu reinado.
Alm de um grande estrategista e conquistador, Hammurabi foi um
excelente administrador que foi construindo o seu imprio atravs
de campanhas militares, mas tambm de obras de infra-estrutura e
reformas administrativas. Um exemplo so as suas obras hidrulicas
para melhorar a navegao e a irrigao, que permitiram um
aumento significativo no comrcio e na produo agrcola.
Entre as principais preocupaes do rei estava a implantao
do direito e a ordem no pas. Um dos documentos mais completos
para compreender a obra legislativa de Hammurabi o seu conhecido
cdigo. Mesmo que os especialistas no considerem que o Cdigo

176

Aula 6 Das cidades-Estado aos primeiros imprios

Mdulo 2

de Hammurabi fosse um corpo de leis semelhante aos nossos cdigos


modernos, mas uma estela de tipo comemorativo, sem dvida demonstra
a iniciativa do rei de unificar a legislao existente em todo o territrio
controlado por meio das suas conquistas militares. Como afirma Garelli
(1982), o cdigo no atende a preocupaes de promoo social,
mas de regulamentar a ordem social estabelecida.

O exemplar mais conhecido do Cdigo de Hammurabi o


gravado numa estela de pedra (diorito) de 2,25 metros de altura,
encontrada por uma expedio arqueolgica francesa na cidade de
Susa. Na parte superior da estela encontra-se um alto-relevo em que
se v um homem, o rei, em atitude humilde diante de uma divindade,
o deus solar Shamash. Essa divindade, que aparece sentada em um trono,
entrega ao rei as insgnias do poder. Na parte inferior encontra-se uma
inscrio com uma extenso de 51 colunas escritas com sinais cuneiformes
do perodo paleobabilnico. A estela de pedra encontra-se atualmente no
Museu do Louvre, em Paris, Frana. Podemos classificar as 282 leis que
apresenta o cdigo da seguinte forma:
Leis 1-5: Determinam as penas a ser impostas em alguns delitos praticados
durante um processo judicial.
Leis 6-126: Regulam o Direito patrimonial.
Leis 127-195: Regulam o Direito de famlia, filiao e heranas.
Leis 196-214: Determinam as penas para leses corporais.
Leis 215-240: Regulam os direitos e obrigaes de algumas classes de
profissionais.
Leis 241-277: Regulam preos e salrios;
Leis 278-282: Contm leis adicionais sobre a propriedade de escravos.

177

Histria Antiga

O sistema administrativo do reino era bastante centralizador,


como se evidencia num grande volume de correspondncia; o rei
mantinha firmemente em suas mos o controle do poder. Justamente
por intermdio da correspondncia de Hammurabi com alguns
governadores provinciais, como Shamash-hasir, conhecemos a
forma de explorao das terras reais. Uma parte das terras do
palcio era distribuda entre os funcionrios para sua explorao
como forma de pagamento atravs do sistema chamado ilkum. Outra
parte das terras era explorada pelo prprio palcio (sistema biltum) e
trabalhada pelos lavradores independentes que cumpriam a corvia
real. Alm dessas duas modalidades de explorao, mantinha-se
certa quantidade de terras para ser incorporada indistintamente a
um dos sistemas anteriores. Essas terras eram outorgadas a colonos
que as trabalhavam em troca do pagamento de um tributo in natura.
Embora o palcio fosse proprietrio de imensa quantidade de terras,
possvel reconhecer tambm a presena de propriedades privadas.
Prova disso so diversos documentos que testemunham a venda de
terras por parte do prprio rei para cidados de Sippar.

Figura 6.3: Estela do Cdigo de Hammurabi: o deus solar Shamash, sentado num trono,
entrega ao rei Hammurabi as insgnias do poder.

178

Aula 6 Das cidades-Estado aos primeiros imprios

Mdulo 2

No aspecto econmico, houve um importante desenvolvimento


das transaes creditcias e mercantis, mesmo no existindo moeda
cunhada. Uma figura de grande importncia na sociedade babilnica
era o tamkarum, um tipo de vendedor itinerante que possua uma
organizao de agentes que prestavam servios para ele. Ele vendia
produtos e efetuava emprstimos de dinheiro. Alm dos seus negcios
particulares, o tamkarum tambm fazia parte de uma organizao
governamental que possua um sndico, o wakil tamkari, responsvel
por vrias tarefas administrativas como a arrecadao de taxas e a
realizao de compras por parte do poder central.
A necessidade de regulamentar as atividades particulares e
manter a paz social fez com que Hammurabi publicasse diversos
decretos para regulamentar as atividades dos arrendatrios e outros
trabalhadores agrcolas, controlar o preo do aluguel de animais
e materiais de cultivo e regularizar as transaes comerciais. Em
certos casos, como catstrofes naturais ou momentos de inquietao
social, o rei podia decretar o misharum (justia), uma espcie de
edito que perdoava as dvidas e anulava a escravido por dvidas,
protegendo o pequeno proprietrio que devia ocupar um lugar de
importncia na sociedade (CARDOSO, 1991).
interessante destacar outros dois aspectos do Imprio
Paleobabilnico. O primeiro est relacionado com a crescente
importncia da escrita na organizao do Estado. O importante
volume de correspondncia e as tentativas de codificao do Direito
demonstram que a escrita foi ocupando um papel cada vez mais
importante na regulamentao do funcionamento de sociedades, que se
tornavam cada vez mais complexas. Ao mesmo tempo, essa utilizao
da escrita permitia aos reis construir uma determinada ordem do
mundo e legitimar o seu poder como representante dos deuses.
O segundo aspecto que queremos destacar diz a respeito
natureza dos Estados mesopotmicos. Como afirma Garelli (1982,
p. 133), seus territrios no estavam definidos por fronteiras tnicas e
lingsticas precisas; as que porventura existissem no correspondiam
a realidade alguma, se no fosse o poder de expanso militar dos

179

Histria Antiga

monarcas. Assim, as populaes dentro do Imprio falavam vrias


lnguas semticas (babilnio, assrio etc.) e no eram homogneas,
e a influncia do poder central diminua medida que aumentava
a distncia do centro; inclusive, regies mais distantes, mas dentro
do Imprio, eram percorridas por nmades amoritas e hurritas sem
controle algum.
Em resumo, o Imprio Paleobabilnico no parece ter provocado
uma revoluo no mapa da Mesopotmia em termos de eficincia
do Estado: simplesmente a habilidade do monarca para agir e a sua
capacidade militar foram os motores da expanso. Porm, o reino
da Babilnia no tinha bases suficientemente fortes para subordinar
os seus vizinhos de forma duradoura nem de inclu-los numa estrutura
estatal nova.

Ponto Euxino
Hattusas

Anatlia
Kanesh
Tigris
Carquemsia
Alepo
Ugari
Ebla

Chipre
Biblos
Mar Mediterrneo Sidn
Tiro

Palestina
Nilo

Tanis
Mnfis

Egito
Akhet-Aton
(Tell al-Amarna)

Ninive

Assria

Asur
Eufrates
Montes Zagros
Sria
Mari
Eshunna
Qadesh
Acdia
Babilnia
Nipur
Susa
Kish Sumria
Elam
Isin Larsa Umma
Uruk
Lagash
Arbia
Ur

Reino de Hammurabi
Reino hitita
Tinis
Tebas

Figura 6.4: Imprio de Hammurabi.

180

Mar Cspio

Golfo
Prsico

Mdulo 2

Aula 6 Das cidades-Estado aos primeiros imprios

A queda do Imprio Paleobabilnico


Por volta de 1700 a.C. ocorreram importantes movimentos
migratrios na Mesopotmia. Esses movimentos, mal conhecidos,
duraram aproximadamente duzentos anos. O nono ano do reinado
do sucessor de Hammurabi, Samsu-iluna (1740 a.C.), conhecido
como "o ano dos invasores cassitas. Mesmo quando alguns
ataques foram aparentemente repelidos, finalmente a Babilnia foi
ocupada. Essa ocupao foi precedida por uma penetrao pacfica
de vrios grupos e indivduos isolados. Se bem que a presena
cassita pode ter tido um papel desestabilizador, no possvel
identificar diretamente a queda da Babilnia com a ao desse
grupo; ela foi obra do rei hitita Mursili I (aproximadamente 1620
a.C.). Temos pouca informao a respeito do processo de queda
do Imprio Paleobabilnico, j que as fontes escritas disponveis
foram se reduzindo at quase desaparecer e s ressurgiriam algum
tempo depois. Talvez, como sugerem alguns autores, os novos
dominadores da regio fossem mais atrasados e, portanto, no
deixaram documentos escritos desse perodo especfico.

Atividade Final

Atende ao Objetivo 2

Leia atentamente a citao e, considerando o contedo desta aula e das anteriores,


responda pergunta:
Falando sobre a antiga Mesopotmia, Potts (1994, p. 236) afirma:
[...] a escrita acelerou os processos de elaborao social, econmica, religiosa e
inclusive tecnolgica at extremos nunca vistos. A escrita permitiu colocar novas solues

181

Histria Antiga

administrativas aos problemas organizacionais ao alcance dos administradores de terras


pblicas e privadas, o que deu incio a uma nova srie de experimentos relacionados
com a organizao de grupos humanos [...].

Indique um ou mais exemplos da forma como a escrita impulsionou o aperfeioamento e a


consolidao das primeiras organizaes estatais na antiga Mesopotmia.

Resposta Comentada
A escrita foi um instrumento muito significativo para o desenvolvimento de organizaes
sociais cada vez mais complexas e para o controle de territrios cada vez mais extensos.
Inicialmente, foi essencial na administrao das primeiras organizaes: o templo e o
palcio. De fato, o controle das grandes extenses de terra que esses plos de poder
possuam era altamente complexo, j que exigia o registro da distribuio da terra, dos
tributos devidos, do gro que se guardava nos depsitos reais etc. Na medida em que as
organizaes estatais foram controlando territrios cada vez maiores, a escrita tornou-se um
instrumento essencial para a manuteno do controle, superando a distncia. Um exemplo
disso, como vimos, a extensa correspondncia entre Hammurabi e os seus governadores.
Por outro lado, a escrita permitiu realizar tentativas de homogeneizao e fixao do
Direito e serviu como um instrumento eficaz para que os reis legitimassem seu poder a partir
de uma suposta origem divina do direito a governar.

182

Aula 6 Das cidades-Estado aos primeiros imprios

Mdulo 2

Consideraes Finais
Na medida em que as sociedades da antiga Mesopotmia
foram tornando-se mais complexas, desenvolveram novos meios de
controlar e administrar o territrio e as relaes com os habitantes.
A cada nova conquista, quando o nmero de habitantes crescia
devido a guerras ou migraes, sempre que a Natureza colocava
obstculos, como secas ou inundaes, os governantes e as suas
organizaes burocrticas deviam criar solues para responder a
esses desafios.
Dessa forma, da cidade-Estado sumria at os primeiros
imprios, possvel observar um processo que, alternando
momentos de unificao e fragmentao, foi assentando aos
poucos as bases para o funcionamento de sociedades cada vez
mais organizadas e capazes de controlar com maior efetividade
territrios e populaes.

183

Aula

7
Organizao
social e cultura:
Direito, religio,
arte e literatura

Histria Antiga

Meta da aula
Apresentar as formas de organizao social na antiga Mesopotmia
e alguns elementos culturais que caracterizaram as sociedades:
o Direito, a religio, a arte e a literatura.

Objetivos
Esperamos que, aps o estudo do contedo desta aula, voc seja capaz de:
1. reconhecer a organizao social das civilizaes da antiga Mesopotmia;
2. identificar o Direito, a religio, a arte e a literatura dessas sociedades.

Pr-requisitos
Para que voc encontre maior facilidade na compreenso desta aula,
importante ter em mo um bom dicionrio da Lngua Portuguesa
e um atlas; tambm ser til consultar o quadro cronolgico
do final da Aula 4.

186

Aula 7 Organizao social e cultura: Direito, religio, arte e literatura

Mdulo 2

Introduo
Organizao social e cultura
Como dissemos anteriormente, um dos pontos mais interessantes
das civilizaes da antiga Mesopotmia o fato de que foi nessa
regio e no perodo que estamos estudando que, pela primeira vez,
surgiram cidades e que, portanto, grupos humanos cada vez mais
numerosos foram obrigados a compartilhar um territrio comum e
a organizar-se para conviver.
Essa organizao no surgiu de forma espontnea nem livre de
conflitos. Muito pelo contrrio, as lutas entre diversos grupos tiveram
como resultado uma cristalizao, mesmo que provisria, de certas
relaes de poder que se plasmaram em formas culturais e institucionais,
no Direito, na religio, na literatura, no modo de ver e compreender o
mundo. Portanto, abordaremos aqui essas criaes humanas, no como
elementos separados da esfera social, mas como um processo central
da conformao das sociedades, um espao de luta social e poltica.
Antes de comear a abordar essas criaes culturais, bom
lembrar que a descoberta da escrita ocupou um lugar de destaque nesse
processo. Foi por meio dela que os homens conseguiram organizar
a produo, regular o comportamento por meio do Direito e criar
obras capazes de expressar a sua viso de mundo. Foi com a ajuda
da escrita que os templos e os palcios puderam contabilizar seus
bens, calcular o gro armazenado, organizar a cobrana dos tributos.
E foi tambm em grande parte por meio dos testemunhos que ela
permitiu que os historiadores compreendessem importantes elementos
de civilizaes de perodos to longnquos como o terceiro milnio
antes de Cristo. Assim, a reflexo sobre o lugar ocupado pela escrita
na antiga Mesopotmia permite pensar nela em termos similares ao
desenvolvimento da burocracia do palcio ou das obras hidrulicas
para conter as enchentes ou assegurar o abastecimento de gua, isto
, como uma inveno procura de solues inditas e originais para
resolver os problemas enfrentados pelas sociedades pela primeira vez.

187

Histria Antiga

Porm, mais uma vez, devemos destacar o fragmentrio de nossas


fontes devido a que, como a escrita era usada especialmente para
administrar os palcios e templos, as comunidades aldes, com suas
manifestaes culturais e formas de organizao prprias, continuam
sendo muito mal conhecidas.

O Cdigo de Hammurabi: o Direito como


cristalizao de uma ordem social
A importncia conferida ao Direito foi uma importante
caracterstica da civilizao mesopotmica que, nos trs milnios em
que se desenvolveu, criou os mais antigos cdigos legais conhecidos:
Ur-Nammu (2100 a.C.), Lipit-Istar (1930 a.C.), as Leis de Esnunna
(1800 a.C.) e o Cdigo de Hammurabi (1750 a.C.). O surgimento do
Direito foi impulsionado pelo desenvolvimento de sociedades cada vez
mais complexas: a diviso social do trabalho e as novas organizaes
de tipo estatal fizeram com que surgisse a necessidade de regulamentar
a ordem estabelecida. Para isso, era preciso obter certa uniformidade
de comportamento, indispensvel para o funcionamento dessas
sociedades complexas. Alm disso, os novos Estados precisavam
legitimar continuamente suas aes, seu direito a arrecadar impostos
e o monoplio da utilizao da fora, diferenciando-se e situando-se
por cima de outros grupos poderosos.

Segundo Wolkmer (p. 20),


Na maioria das sociedades remotas, a lei considerada
parte nuclear de controle social, elemento material para
prevenir, remediar ou castigar os desvios das regras
prescritas. A lei expressa a presena de um direito
ordenado na tradio e nas prticas costumeiras que
mantm a coeso social.

188

Aula 7 Organizao social e cultura: Direito, religio, arte e literatura

Mdulo 2

Mais uma vez, a escassez de fontes e a estratgia de abordagem


fazem com que devamos concentrar-nos num dos documentos jurdicos
melhor conhecidos da antiga Mesopotmia, o Cdigo de Hammurabi,
que leva o nome do governante que expandiu e consolidou o Imprio
Paleobabilnico em 1750 a.C, aproximadamente. Antes de abordar
alguns detalhes do Cdigo de Hammurabi, devemos dizer que no
se trata do primeiro cdigo de leis (e nem mesmo de um verdadeiro
cdigo, como veremos a seguir). Embora seja o mais extenso e
conhecido, esse cdigo no constitui o corpo legal mais antigo de
Oriente antigo. Como antecedente, podemos mencionar as inscries
de Urukagina, em Lagash, no III milnio, que, se bem no transmitem
propriamente leis ou normas legais, apresentam medidas sociais
adotadas para coibir os abusos e corrigir determinadas injustias.
Podemos citar tambm o corpo de leis mais antigo conhecido at o
momento, as leis de Ur-Nammu, que datam de 2100 a.C.

Figura 7.1: Cdigo de Hammurabi (detalhe).


Fonte: http://www.flickr.com/photos/wallyg/1497561501/

189

Histria Antiga

O Cdigo de Hammurabi obedeceu ao desejo de um


governante de uniformizar, do ponto de vista da ordem jurdica,
um vasto imprio num momento de consolidao. O cdigo estava
dividido em trs partes: um prlogo, um conjunto de leis e um eplogo.
Como voc viu na aula anterior, o melhor exemplar que chegou at
ns encontra-se gravado numa estela de pedra, atualmente no Museu
do Louvre, em Paris. Na parte inferior da imagem de Hammurabi
recebendo as insgnias reais do deus Shamash, encontra-se uma
inscrio com uma extenso de 51 colunas escritas com sinais
cuneiformes do perodo Paleobabilnico. A estela apresenta uma
rasura na parte inferior, provavelmente provocada no translado do
monumento para Susa, quando a Babilnia foi assediada e destruda,
no sculo XII a.C. O epigrafista Scheil conseguiu identificar na estela
282 pargrafos que comeam pela partcula acdica summa (se), e
apresentam casos determinados e as penalidades correspondentes
a ser impostas em alguns delitos praticados durante um processo
judicial. Os casos abrangem muitas reas que vo desde o Direito
patrimonial, o Direito de famlia, filiao e heranas; os direitos e
obrigaes de algumas classes de profissionais; preos e salrios
at leis adicionais sobre a propriedade de escravos.
O cdigo divide a sociedade babilnica em trs grupos.
Os homens livres (awilum) constituam o grupo majoritrio. Entre
eles eram recrutados os sacerdotes, os funcionrios, os escribas,
os militares etc. Esse grupo tambm inclua os simples campesinos.
A camada minoritria da populao era formada pelos escravos
(wardum/masculino amtum/feminino). Estes no parecem ter ocupado
um lugar de importncia na sociedade babilnica. Do terceiro grupo,
denominado muskenum, no temos muita informao. Segundo Bouzon
(1976), parecem conformar uma camada da populao babilnica
situada entre os homens livres e os escravos, com uma forte dependncia
do palcio. Esses diferentes grupos tinham deveres, direitos e privilgios
diferenciados. Uma pessoa do grupo dos muskenum, por exemplo, era
livre, mas um delito cometido contra ela recebia punio menos severa
que um delito contra um membro do grupo dos awilum. Os escravos,
mesmo podendo ser comprados, vendidos e marcados, no eram

190

Aula 7 Organizao social e cultura: Direito, religio, arte e literatura

Mdulo 2

considerados como coisas e possuam certos direitos como desposar


uma mulher livre, possuir bens ou iniciar uma ao na justia. Alm
disso, no se tratava de um grupo rgido e fechado, j que existia a
possibilidade de libertao (Garelli, 1982).
No devemos esquecer, porm, que o quadro da organizao
sociojurdica que permite inferir o cdigo est incompleto, j que s se
mencionam aquelas categorias jurdicas que possuam uma situao
jurdica definida pela lei. Outros grupos da populao no tinham um
estatuto jurdico definido. Referimo-nos aos prisioneiros de guerra (asiru)
e aos deportados, que eram verdadeiros escravos obrigados prestao
de servios ao Estado sem receber nenhuma compensao.

As leis agrupadas no Cdigo de Hammurabi abordam temas


muito dspares. Como exemplo, transcrevemos a continuao
das trs leis. A primeira delas (Lei 6) refere-se regulamentao
do Direito patrimonial:
Se um awilum roubou um bem (de propriedade) de um
deus ou do palcio: esse awilum ser morto; e, aquele que
recebeu da sua mo o objeto roubado, ser morto.
A segunda lei que transcrevemos a seguir (Lei 142) encontra-se na seo
que regulamente o Direito de famlia, filiao e herana:
Se uma mulher tomou averso a seu esposo e disse-lhe: Tu
no ters relaes comigo, o seu caso ser examinado em
seu distrito. Se ela se guarda e no tem falta e o seu marido
um saidor e a despreza muito, essa mulher no tem culpa, ela
tomar seu dote e ir para a casa de seu pai.
A terceira lei se inclui nas leis que regulam algumas das profisses
(Lei 229):
Se um pedreiro edificou uma casa para um awilum, mas no
reforou o seu trabalho e a casa que construiu caiu e causou a morte
do dono da casa, esse pedreiro ser morto (BOUZON, 1976).

191

Histria Antiga

Inicialmente acreditou-se que o Cdigo de Hammurabi


constitua uma codificao do Direito consuetudinrio (fundado
nos costumes), um verdadeiro livro de leis que todos os juzes
deveriam seguir em suas sentenas. Posteriormente, diversos
trabalhos de pesquisa concluram que o texto no se enquadra
no que hoje conhecemos como cdigo (como sustentam alguns
autores, essa preocupao teria surgido s duzentos anos atrs).
Kraus, inicialmente, e Bottro, mais tarde, sustentaram a teoria, bem
aceita, de que o texto seria simplesmente um conjunto de justas
sentenas proferidas pelo prprio Hammurabi. Porm, alguns
autores sustentam a teoria de que seria possvel exigir a aplicao
das leis enunciadas no cdigo. Portanto, podemos nos perguntar:
Qual foi a finalidade do texto? Tudo parece indicar, como afirma
Zaccagnini (1988), que os cdigos emoldurados por um prlogo
e um eplogo no pertencem ao mbito dos textos jurdicos seno
ao das inscries reais comemorativas, cuja finalidade principal era
de carter propagandstico.
A estela uma inscrio real com o objetivo de celebrar o
rei, como garante a justia do pas. A idia de uma estela supera
o simples texto: tambm pode ser vista como um smbolo de poder,
do poder do domnio da escrita como uma forma de ordenar a
sociedade. Nesse ordenamento, Hammurabi ocupa o seu lugar
como representante dos deuses na terra, como uma amostra mais
do carter divino da monarquia e de um pensamento em que a
religio ocupava um lugar central e indivisvel, penetrando em todos
os setores da vida social.

192

Aula 7 Organizao social e cultura: Direito, religio, arte e literatura

Mdulo 2

Figura 7.2: Estela do Cdigo de Hammurabi Museu do Louvre.


Fonte:http://www.flickr.com/photos/wallyg/1498420246/

Atende ao Objetivo 1
1. Leia o fragmento a seguir e responda s perguntas:
A ideologia estrutura sistemas de crenas, conhecimento e valores que servem para
legitimar um determinado conjunto de interesses [...]. A ideologia funciona mascarando,
naturalizando ou fazendo ostentao de uma determinada viso de mundo. A ideologia
apresentada s pessoas no s nas formas intangveis das idias, mas tambm atravs
de produtos materiais, incluindo artefatos, a escrita e monumentos, ajudando a concretizar
determinadas relaes sociais. As expresses materiais so especialmente efetivas, j que
continuam apresentando mensagens ideolgicas muito depois de terem sido fabricadas
(POLLOCK, 1999, p. 173-174).

193

Histria Antiga

a. Por que o Cdigo de Hammurabi foi gravado em uma estela de pedra e no simplesmente
em tbuas de argila?
b. Qual pode ter sido o papel da arquitetura monumental na legitimao de um conjunto
de interesses, como se indica no texto anterior?

Respostas Comentadas
a. Como dissemos anteriormente, as pesquisas mais recentes concluram que o Cdigo de
Hammurabi no pode ser considerado propriamente como um cdigo. Portanto, se aceitarmos
as opinies dos historiadores no sentido de que a estela achada em Susa seria um monumento
propagandstico, podemos consider-lo como um objeto material com uma funo ideolgica
clara, a de reforar a legitimidade de Hammurabi como monarca. Assim, o rei aparece, tanto
no texto como na imagem gravada na parte superior da estela, como representante direto do
deus Shamash e encarregado de repartir justia na terra.
b. No mesmo sentido, a arquitetura monumental tanto de templos como de palcios teria
um objetivo similar: o de demonstrar aos sditos o poder do monarca e a sua legitimidade
como garantia da ordem do universo. Em um mundo onde a grande maioria das pessoas era
analfabeta, esse tipo de obra tem um peso maior, ainda mais levando em considerao que
a sua construo demandava no s conhecimento, mas tambm a capacidade de mobilizar
grandes contingentes de trabalhadores.

A inveno dos deuses


A diferena das nossas sociedades atuais julga impossvel
considerar a religio na antiga Mesopotmia como um elemento
separado do resto das esferas da sociedade, como a poltica e o
Direito. A religio estava presente em todos os mbitos e constitua
o ncleo da viso de mundo, do modo que as pessoas explicavam a
origem e o funcionamento das coisas, desde as enchentes at as leis e
a legitimidade dos monarcas. De certa forma, permeava as decises
polticas e econmicas, j que a viso de mundo dos habitantes da
antiga Mesopotmia via as foras da Natureza e as aes humanas e
divinas como elementos intimamente vinculados.
194

Aula 7 Organizao social e cultura: Direito, religio, arte e literatura

Mdulo 2

Religio
uma palavra difcil de definir. O termo provm do latim religio, embora
para os romanos a palavra no possusse a acepo moderna do termo j
que, apesar de referir-se a uma srie de observncias e regras que deviam
ser cumpridas, no mencionava nem a adorao das divindades, nem a
celebrao das festas nem muitos outros elementos que hoje associamos ao
termo. De fato, nenhuma civilizao antiga, nem a egpcia nem a grega nem
a romana, tem um nome que defina o conceito de religio. Do ponto de vista
funcional, podemos mencionar a definio de Brelich (CARDOSO, 1999,
p. 10), que identifica a religio como:
[...] um tipo dado de esforo criador realizado por distintas sociedades humanas,
mediante o qual estas pretendem obter o controle daquilo que, em sua experincia
concreta da realidade, parece escapar aos meios humanos restantes de controle.

Como voc viu nas aulas anteriores, a grande quantidade


de povos e a grande rea geogrfica dificultam o delineamento
de um panorama de religio da antiga Mesopotmia. Perante
esse panorama, os pesquisadores adotaram duas posies. Vrios
deles sustentam que seria impossvel estudar a religio da regio
procurando uma caracterizao comum. A outra forma de abordar
o assunto, que a escolhida nesta aula, sublinhar os elementos
unificadores, isto , considerar que margem da multiplicidade
de cidades, da presena de duas lnguas (sumrio e acdio) e de
diversos povos, podemos centrar o nosso foco na unidade tnica
(CARDOSO, 1999).
Os estudiosos foram capazes de identificar um grande nmero
de deuses e deusas na Mesopotmia. Alguns deles eram considerados
mais importantes do que outros, e a popularidade e importncia deles
variava de regio para regio. O fato de a Mesopotmia ser uma
rea de migraes e trocas culturais fez com que a religio fosse
um elemento cultural altamente varivel. Os nomes dos deuses, bem
como suas caractersticas e principais atributos, sofriam contnuas
mudanas, muitas vezes amalgamando-se e fusionando-se, o que
dificulta a identificao clara do panteo ou conjunto de divindades,
que inclua mais de 3.000 deuses.

195

Histria Antiga

J no terceiro milnio, cada cidade tinha seu deus patrono,


com o seu templo correspondente, alm de templos para outras
divindades secundrias. Isso significa que, mesmo sendo politestas,
possvel identificar nos habitantes da antiga Mesopotmia uma
Henotesmo
Segundo Mller
(1823-1900),

tendncia ao avano do henotesmo (CARDOSO, 1999).


Os deuses da antiga Mesopotmia eram antropomrficos,

orientalista alemo,

apresentados como figuras masculinas ou femininas, com um tamanho

forma de religio em

gigantesco e um poder superior ao dos homens comuns. Apesar dessas

que se cultua um s
Deus sem que se exclua

caractersticas, nos relatos mticos eles apresentavam muitos elementos

a existncia de outros.

humanos, como a inveja, a ira, brigas etc. Nas representaes, os

Dicionrio Aurlio

deuses sempre apareciam usando algum elemento diferenciador, como

Sculo XXI.

um capacete ou uma coroa, e s vezes eram representados de forma


no-antropomrfica, como o sol, a lua crescente etc.

Figura 7.3: Representao de Marduk, deus


principal da Babilnia.

196

Aula 7 Organizao social e cultura: Direito, religio, arte e literatura

Mdulo 2

Os deuses eram agrupados por famlias e por funes, isto ,


deuses ministros, porteiros, mes, carregadores, etc. Um grupo de
trs deuses, ou trade, era considerado como os deuses principais: An
ou Anu (deus do cu e pai dos deuses), Enlil (deus do ar, guerreiro
e legislador) e Enki (deus da gua)

Figura 7.4: Representao do deus Enki (sentado, direita).

Embora os atos de adorao se realizassem em lugares


diversos, como capelas pequenas e oratrios domsticos, o lugar
principal onde se desenvolvia o culto era o templo. Portanto, a
religio centrada no templo girava em torno de rituais em festivais
e da adorao da esttua do deus ou deusa. O templo era a
morada dos deuses na terra, e a sua representao era uma
esttua que recebia a adorao dos homens por meio das aes
dos sacerdotes. Justamente esse era o ncleo do culto: o servio
e adorao da esttua divina (CARDOSO, 1999). Os sacerdotes
vestiam, alimentavam e presenteavam os deuses fazendo oferendas
de alimentos e libaes das bebidas mais finas e caras. s vezes
os reis participavam do culto.

197

Histria Antiga

Inicialmente, os templos eram pequenos e construdos de tijolos


(lembremos que a pedra era um material inexistente na regio, e eles
deviam ser importados de outras reas). No terceiro milnio comeam
a aparecer templos mais importantes que incluam, alm do espao
para adorao da estatua do deus, diversas outras dependncias,
constituindo verdadeiros complexos amuralhados. Nesses complexos,
o templo adquire uma arquitetura particular, a do chamado zigurate.
Os zigurates eram estruturas slidas de tijolos sem espaos internos.
Para os rituais, os sacerdotes subiam utilizando rampas ou, s vezes,
escadas encostadas. Se bem que vrios estudiosos discordam das
suas funes, a funo ligada ao culto e testemunhada por diversos
cilindros e selos que mostram cenas de adorao ligadas a smbolos
divinos e aos zigurates (CARDOSO, 1999).
No que se refere morte, os antigos habitantes da Mesopotmia
parecem ter acreditado que a morte fazia com que os homens
voltassem a fazer parte da matria original, o barro, do qual teriam
sido criados. Em termos gerais, a morte vista de forma negativa,
como uma verso empobrecida da vida.

Figura 7.5: Reproduo em AutoCAD do zigurate de Sialk com base em


evidncias arqueolgicas.
Fonte: http://es.wikipedia.org/wiki/Zigurat

198

Aula 7 Organizao social e cultura: Direito, religio, arte e literatura

Mdulo 2

Alm do relato do dilvio (mencionado na Aula 4) e da


idia da existncia de um paraso do qual os homens teriam sido
expulsos, existem outros mitos que permitem reconhecer elementos
que se repetem no Antigo Testamento. Um exemplo deles um dos
relatos mticos sobre a criao do mundo ou cosmogonia. Segundo
ele, o deus Nammu criou o cu e a terra. Seu filho Enlil criou a
atmosfera, o vento e a tormenta, e separou o dia e a noite. Enlil e Ki
criaram os animais, as plantas e os homens, para servir aos deuses.
De fato, resulta lgico supor que a religio de Abrao, que fugiu de
Ur possivelmente ao final do II milnio a.C, tivesse um fundo comum
com essas tradies mesopotmicas.

A criao da literatura
Quando falamos no surgimento da escrita, mencionamos
o seu papel fundamental para a organizao da burocracia e o
funcionamento das estruturas palaciais e templrias. Mas a escrita
no s serviu para esses fins prticos, ela se tornaria tambm um
instrumento que permitiria ao homem expressar a sua criatividade
por meio de um tipo de obra diferente, as obras literrias.
As primeiras obras literrias conhecidas so um conjunto de
composies narrativas sumrias que datam aproximadamente de
2500 a.C. Esses textos arcaicos s puderam ser compreendidos ao
serem recuperados a partir de verses posteriores, mais completas
e compreensveis. Como voc deve lembrar, o material utilizado na
antiga Mesopotmia como suporte para a escrita cuneiforme eram
tbuas de argila, e uma grande parte delas foi encontrada com
danos de diversa gravidade. Se adicionarmos a isso a dificuldade
do deciframento das lnguas sumria e acdica e um conjunto de
tradies literrias complexas, construdo atravs de um sistema
de escrita ambguo e extremadamente complicado, podemos
compreender por que uma grande parte das histrias nunca chegou
a ser conhecida de forma completa.

199

Histria Antiga

Em contrapartida, a forma que adota essa literatura totalmente


diferente das que conhecemos. O fato de termos recuperado muitas
obras a partir de vrias verses de perodos e lugares diferentes nos
permite observar que, muitas vezes, um determinado relato pulava
uma parte importante da histria que era resgatada em outra verso.
E as verses posteriores nem sempre so, como poderamos supor,
mais completas do que as anteriores. Portanto, muitas das histrias
resultam incompreensveis e s comeam a fazer sentido a partir da
leitura de um conjunto de verses.
Como os relatos orais continuaram existindo de forma simultnea
ao surgimento da escrita, no podemos pensar que a fixao das histrias
orais em verses escritas tivesse como finalidade a leitura por parte de
um leitor individual. De fato, as histrias tinham diversos objetivos que
vo desde rituais e encantamentos, at o puro entretenimento.
Sem dvida, o relato que mais se destaca na literatura da antiga
Mesopotmia a epopia de Gilgamesh. Muitos estudiosos consideram
atualmente que Gilgamesh foi, de fato, um rei real da cidade de Uruk,
que viveu aproximadamente em 2700 a.C. Muitas histrias e mitos
foram escritos a respeito de Gilgamesh em lngua sumria e gravadas em
tbuas de argila em escrita cuneiforme. Essas verses foram integradas
num poema maior, do qual existem verses em lngua acdica (lngua
semita relacionada como o hebraico falada pelos habitantes da
Babilnia), hurrita e at hitita, escritas em diversos momentos histricos.
A verso mais completa da epopia a que se decifrou a partir de
doze tbuas de pedra, escritas em lngua acdica, encontradas na
biblioteca de Assurbanipal, rei da Assria (669-633 a.C), em Nnive.
Como a biblioteca foi destruda pelos persas em 612 a.C., uma grande
parte das tbuas sofreu danos. As tbuas mencionam um autor, um fato
extremadamente estranho no mundo antigo, dessa verso especfica da
saga de Gilgamesh, Shin-eqi-unninni, talvez o autor mais antigo cujo
nome conhecemos. A lenda de Gilgamesh resulta interessante porque
aborda temas to humanos e universais como a relao do homem com
a Natureza, a amizade, o amor, a aventura, as lutas e a morte.

200

Aula 7 Organizao social e cultura: Direito, religio, arte e literatura

Mdulo 2

A histria narra as aventuras do rei de Uruk, Gilgamesh, dois


teros deus e um tero homem. Como o rei era demasiado severo com
os seus sditos, estes reclamavam continuamente ao deus Anu, patrono
da cidade. Para ir contra o poder de Gilgamesh, Anu cria um homem
selvagem e poderoso, Enkidu, que, aos poucos, vai se civilizando em
contato com pastores, e acaba brigando com Gilgamesh. Depois de
uma longa e difcil luta, Enkidu acaba reconhecendo a superioridade
de Gilgamesh e eles estabelecem uma grande amizade. A partir desse
momento, comeam a viver juntos diversas aventuras e enfrentam
perigos diversos, como o monstro Humbawa e o Touro do cu, a
quem acabam matando. Como castigo pela morte desses dois seres,
os deuses decidem que algum tem de pagar com a vida, e Enkidu
morre. Gilgamesh fica muito afetado pela morte do amigo e decide
empreender uma viagem procura do sbio Utnapishtim e sua
esposa, nicos sobreviventes do dilvio e a quem foi concedida a
imortalidade, para conhecer seu segredo e poder ser, tambm, imortal.
Uma vez que encontra Utnapishtim, e depois de ouvir dele o relato do
dilvio, Gilgamesh aceita se submeter a uma prova. Para revelar-lhe
o segredo da imortalidade, Gilgamesh deve permanecer seis dias e
sete noites sem dormir. O nosso heri aceita o desafio, mas fracassa
na tentativa de ficar acordado. Mesmo assim, a mulher de Utnapishtim
o convence a revelar o segredo. Utnapishtim diz a Gilgamesh que
ele poderia tornar-se imortal se conseguisse comer uma planta que se
encontra no fundo do mar. Ele mergulha com pedras atadas nos ps e
consegue achar a planta mgica. Mas quando Gilgamesh encontrase descansando, uma serpente sobe ao bote e rouba a planta. Ele
fica desolado, e a histria finaliza do mesmo jeito que comeou, com
Gilgamesh chegando s portas de Uruk.
Os temas abordados pelo pico de Gilgamesh so o bem e o
mal, a civilizao e a barbrie, o humano e o animal, a amizade, o
amor e a morte. Justamente por isso considerada uma obra fundadora
da literatura. Esses temas foram, e continuam sendo, abordados por
diversos estilos literrios e civilizaes ao longo de muitos sculos.

201

Histria Antiga

O personagem Utnapishtim o primeiro a introduzir o tema do dilvio,


que mais tarde voltar a aparecer na Bblia. Gilgamesh deve superar
diversas provas, como Hracles (ou Hrcules, como o conheciam
os romanos) na mitologia grega. O enfrentamento entre deuses e
homens e a oposio entre selvagem e civilizado tambm sero temas
recorrentes em diversas civilizaes. A idia da viagem para encontrar
a sua prpria essncia e limites pode encontrar-se desde o xodo e
a Odissia at a literatura beatnik americana.

Arte e arquitetura
Gordon Childe destacou como uma das caractersticas
das civilizaes mesopotmicas o surgimento da chamada arte
monumental. Dentro dessa categoria podemos mencionar a arquitetura,
a escultura e a pintura mural. Todas essas formas de expresso, que
hoje denominamos artsticas, foram criadas com uma finalidade: o
uso ritual e a comemorao de algum evento significativo.
As condies naturais da regio no favoreceram o
desenvolvimento da arquitetura monumental. Como voc deve
lembrar, a regio compreendida entre os rios Tigre e Eufrates
carecia de dois elementos bsicos para a construo: pedra e
madeira. Portanto, o material utilizado para construir os prdios
mais importantes foram os tijolos de barro, um material pouco
resistente e facilmente degradvel. Porm, os habitantes da antiga
Mesopotmia desenvolveram o uso do arco e as colunas, e tambm
estavam familiarizados com a utilizao da cpula.
As edificaes mais conhecidas e melhor preservadas so
aquelas destinadas ao culto religioso, os templos de forma piramidal
denominados zigurates. Se bem que os primeiros templos eram
muito simples e pequenos, com o decorrer do tempo a sua planta
foi se tornando cada vez mais complexa. Podemos citar como
exemplo o templo de Eridu, uma das cidades mais antigas da

202

Aula 7 Organizao social e cultura: Direito, religio, arte e literatura

Mdulo 2

Baixa Mesopotmia. Como o material com que os templos eram


construdos era muito frgil, era necessrio reconstru-los com certa
freqncia. E como a nova construo se fazia acima dos restos
do prdio anterior, o templo de Eridu no demorou a dominar o
terreno em volta. Segundo Cardoso (1991), esse pode ter sido a
origem primeira dos zigurates. Em geral, estas construes tinham
a forma de pirmides escalonadas as quais se ascendia mediante
uma rampa ou escadas externas. Na parte superior se encontrava
um santurio onde se efetuavam as cerimnias. At agora foram
identificados mais de trinta ziggurats na regio, sendo o mais bem
conservado o zigurate de Ur.
Os palcios tambm se destacaram como obras arquitetnicas
de grande importncia, especialmente naqueles imprios que
chegaram a conquistar vastos territrios. O palcio mais conhecido
o construdo pelo rei Sargo II ao final do sculo VIII a. C. em
Jorsabad, capital do Imprio Neoassrio.
A origem da escultura mesopotmica encontra-se nas figuras
gravadas em vasos com funes rituais. As esculturas desenvolvidas
depois tambm tiveram um carter religioso, como as conhecidas
esculturas de orantes, esttuas que, situadas prximas s imagens
dos prprios deuses, representavam os sacerdotes e reis em orao
constante. Outras obras de arte conhecidas so as esculturas e
gravaes que representam eventos relacionados com o culto, como
festivais e procisses.

203

Histria Antiga

RESUMO
As diversas civilizaes foram encontrando desafios, limites
e problemas diversos. A falta de uma experincia de urbanizao
prvia onde espelhar-se fez com que os grupos humanos tivessem
que apelar a sua criatividade e capacidade para enfrentar as
dificuldades sem modelos prvios, por primeira vez. Assim, a arte,
a arquitetura, a lei, a forma de governo, a burocracia, a religio e
as regras de convivncia nas cidades foram os frutos deste processo,
lento e descontinuo, que durou muitos sculos.

Informao sobre a prxima aula


Na prxima aula, comearemos a estudar uma nova civilizao,
surgida no vale do rio Nilo, no atual Egito.

204

Aula

8
Egito, presente
do Nilo e do
trabalho dos
homens

Histria Antiga

Meta da aula
Apresentar a histria da civilizao egpcia, em seus marcos
espao-temporais e as fontes para o estudo do antigo Egito.

Objetivos
Esperamos que, aps o estudo do contedo desta aula, voc seja capaz de:
1. reconhecer a rea geogrfica do Egito Antigo;
2. identificar as fontes que permitem estudar o desenvolvimento do antigo Egito.

Pr-requisitos
Para que voc encontre maior facilidade na compreenso
desta aula, importante ter em mos um bom dicionrio da
Lngua Portuguesa e um atlas. Tambm ser til consultar
o quadro cronolgico do final da Aula 4.

206

Aula 8 Egito, presente do Nilo e do trabalho dos homens

Mdulo 3

O espao de uma civilizao fascinante

No s o clima do Egito peculiar a esse pas, e o comportamento do Nilo diferente daquele de outros rios em
qualquer outro lugar, mas tambm os prprios egpcios em
seus usos e costumes parecem ter invertido as prticas comuns
da humanidade.
Herdoto, sculo V a.C.

Dos conquistadores romanos de finais do sculo I a.C. at os


viajantes europeus do sculo XIX, a civilizao egpcia exerceu um
poderoso fascnio e deu lugar a fantasias e interpretaes das mais
diversas. Pirmides, obeliscos, mmias e papiros tm estimulado a
imaginao de ocidente ao longo de muitos sculos. Como afirma
Donadoni (1994, p. 7), a histria do Egito foi marginalizada aos
poucos, motivo pelo qual o estudo e a anlise histrica foram
trocados pela criao de um lugar ideal alternadamente sbio, ou
cruel, opulento ou tirnico, mpio, supersticioso e avisado, infantil,
politicamente exemplar, piedoso e cnico.

Egiptomania No Brasil, um grupo de pesquisadores de diversas universidades


participa de um projeto chamado Egiptomania. Segundo Jean-Marcel Humbert,
inspetor-geral dos Museus da Frana e participante do projeto, egitomania consiste
em adotar os elementos mais espetaculares, da gramtica de ornamentos que
a essncia original da arte egpcia antiga; e dar a esses elementos decorativos nova vida
atravs de novos usos. Entre os resultados da pesquisa, o grupo apresenta a utilizao de
imagens e objetos e monumentos de origem egpcia em residncias particulares, cemitrios,
propaganda e publicidade em todo o Brasil. Voc pode consultar algumas dessas imagens
no site do grupo de pesquisa: http://www.pucrs.br/ffch/historia/egiptomania.

207

Histria Antiga

Talvez uma das razes para isso tenha sido a forte ruptura que
aconteceu entre ns e o Egito Antigo, uma ruptura marcada pela
impossibilidade da decifrao dos inmeros documentos escritos
e epigrficos que produziu essa civilizao at que o trabalho do
genial Champollion, na primeira metade do sculo XIX, nos permitiu
contatar-nos de forma direta com essa cultura por meio da leitura
e interpretao dos seus textos escritos. Possivelmente, outra causa
desse fascnio o fato de o Egito faranico ser no apenas o
primeiro reino unificado historicamente conhecido, como tambm
a mais longa experincia humana documentada de continuidade
poltica e cultural (CARDOSO, 1982, p. 7). Em outras palavras, a
histria do antigo Egito se estende aproximadamente entre 3.000
a.C e 332 a.C., embora nesse longo perodo tenham-se alternado
fases de unificao, descentralizao, domnio de povos estrangeiros
e momentos de anarquia.

Ciro Flamarion S. Cardoso (1982), destacado egiptlogo professor da


Universidade Federal Fluminense, oferece um exemplo da continuidade da
cultura egpcia ao longo de aproximadamente 2.500 anos em temas to diversos
como o estilo artstico, a concepo acerca da realeza, a religio e as estruturas
econmico-sociais. Segundo o autor:
Um egpcio da poca das grandes pirmides (meados do III milnio) que,
por um ato de mgica, fosse transportado ao apogeu da XVIII dinastia, mil
anos mais tarde, notaria sem dvida muitas mudanas no pas; mas a sua
dificuldade de adaptao s novas circunstncias seria provavelmente bem
menor que a de um francs de 1781 ou seja, contemporneo de Lus XVI
que se visse trazido por milagre Frana de hoje, apenas duzentos anos
depois.

208

Aula 8 Egito, presente do Nilo e do trabalho dos homens

Mdulo 3

O espao fsico onde se desenvolveu essa civilizao complexa


e longeva so as terras imediatamente adjacentes ao curso do rio Nilo,
que nasce na frica central, atual Burundi, no rio Kagera, e a partir
do seu principal afluente, o lago Vitria, atravessa os territrios das
atuais Uganda, Sudo e Egito at desembocar no mar Mediterrneo
depois de formar um extenso delta. O rio Nilo teve uma importncia
fundamental para a civilizao egpcia: como foi dito por inmeros
autores, sem o rio o Egito no teria existido. De fato, numa regio to
seca e desrtica como a do territrio que ocupou a antiga civilizao
egpcia, onde a agricultura de chuva era impossvel, o homem no
teria tido condies de construir uma organizao to florescente se
no fosse aproveitando a gua e a matria orgnica arrastada pelo
Nilo nas suas cheias.
Tradicionalmente, o Nilo tem sido dividido em quatro partes: o
Nilo superior, desde as fontes at o lago Vitria; o alto Nilo, desde o
lago Alberto at Jartum; o Nilo mdio, desde Jartum at Assu; e o Nilo
inferior, desde Assu at o delta, que desemboca no Mediterrneo.
Antes da sua desembocadura no mar Mediterrneo, uns 20km ao norte
do Cairo, o Nilo se divide em direo ao norte em uma srie de rios
e canais menores com uma extenso de 160km, aproximadamente.
Ao chegar ao mar Mediterrneo, o delta ocupa uma extenso de
240km do litoral.

O Dicionrio Caldas Aulete define a palavra delta como:


1. A quarta letra do alfabeto grego, correspondente ao d latino.
2 Geog. Conjunto de ilhas ou terreno de formato mais ou menos
triangular, que fica situado na embocadura de um rio, formando canais
at o mar. De fato, a denominao dada ao terreno compreendido
entre os braos do rio na sua desembocadura se deve a sua semelhana
com a letra grega delta, cuja forma similar a um tringulo.

209

Histria Antiga

O Nilo um curso de gua perene cujo caudal se forma a partir


de contribuies de diversas origens, desde chuvas no territrio da atual
Uganda at as guas que descem das montanhas etopes arrastando
limo vermelho. Originados ao sul do territrio onde se desenvolveu a
civilizao egpcia, esses aportes explicam o que se chama cheia do
Nilo, um fenmeno que acontece no Egito no perodo mais seco e clido
do ano, chegando ao seu nvel mais alto em meados de setembro e
voltando ao nvel normal em meados de novembro.
A subida e a descida do rio aconteciam todos os anos de
forma regular e, portanto, previsvel. Porm, o volume da enchente
no era uniforme, mas variava significativamente de ano a ano.
E tanto o excesso quanto a escassez de gua prenunciavam situaes
complicadas. Uma crescente escassez, fenmeno conhecido como
baixo Nilo, implicava uma reduzida produtividade agrcola e,
portanto, um perodo de carestia dos alimentos, ou mesmo de fome.
O fenmeno oposto, conhecido como alto Nilo, podia significar o
transbordamento excessivo do rio com os danos conseqentes nos
diques, canais, afogamento de gado e perdas de vidas.
O particular regime do Nilo fazia com que a ao do homem
fosse fundamental, tanto para a criao e manuteno de um sistema
de canais que permitisse um melhor aproveitamento das guas trazidas
pela cheia para a atividade agrcola, quanto para a construo de
obras de proteo como diques e aterros, para evitar os danos, quando
a enchente era excessivamente violenta.

210

Aula 8 Egito, presente do Nilo e do trabalho dos homens

Mdulo 3

Mar Mediterrneo

Instituto oriental
Outros stios
Cidades modernas

O Delta

Baixo Egito

Monastrio de
Santa Catarina

Rio Nilo

Mdio Egito

Egito

Mar Vermelho

Alto Egito
Primeira Catarata

Baixa Nbia

Lago Nasser

Sena Leste
Segunda Catarata

Figura 8.1: Mapa do Egito.


Fonte: http://oi.uchicago.edu/research/lab/map/maps/egypt.html

211

Histria Antiga

A cheia do Nilo um fenmeno que tem despertado a


curiosidade dos homens ao longo do tempo. No sculo V
a.C., Herdoto (2, 14) escreveu o seguinte:
Em todo o mundo, ningum obtm os frutos da terra com to pouco
trabalho. No se cansam a sulcar a terra com o arado ou a enxada,
nem tm nenhum dos trabalhos que todos os outros homens tm para
garantir as colheitas. O rio sobe, irriga os campos e, depois de os ter
irrigado, torna a baixar. Ento, cada um semeia o seu campo e nele
introduz os porcos para que as sementes penetrem na terra; depois, s
tm de aguardar o perodo da colheita. Os porcos tambm lhes servem
para debulhar o trigo, que depois transportado para o celeiro.

No referente fauna, a regio no dispunha de muitos animais


nativos. Entre os animais de maior importncia, podemos mencionar
os babunos (espcie de macaco africano), os bfalos da gua,
os hipoptamos, os crocodilos, as gazelas, os asnos, os ovinos e
bovinos e os patos. Os cavalos e os camelos no eram animais
nativos e foram introduzidos tardiamente no Egito pelos invasores
hicsos e persas, respectivamente.
O espao geogrfico antes descrito sofreu algumas mudanas
climticas ao longo do tempo. Entre 3.300 e 3.000 a.C. houve
uma reduo significativa da pluviosidade, fazendo com que as
reas desrticas se estendessem e a dependncia da gua do Nilo
aumentasse. De fato, nesse perodo se estabeleceu a atual ecologia
do Egito, com trs regies identificveis:
O Delta, com maior extenso de terras arveis e de
pastos; o Vale, estreita faixa de terra arvel apertada
entre desertos, que na Antiguidade continha igualmente
manchas pantanosas; e o deserto estril (CARDOSO,
1982, p. 18).

212

Aula 8 Egito, presente do Nilo e do trabalho dos homens

Mdulo 3

O povoamento da regio foi gradual ao longo de milhares


de anos, e no aconteceu como um fenmeno repentino, se bem
que at algumas dcadas atrs os egiptlogos acreditassem que o
povoamento teria comeado pelo delta, estendendo-se em direo
ao sul. Hoje a tendncia oposta; os estudos mais recentes permitem
deduzir que no momento da unificao, aproximadamente em 3.000
a.C., o vale era mais densamente povoado que o delta.
Se considerarmos que a lngua egpcia encontra-se vinculada
tanto s lnguas africanas (como o berbere) como s lnguas semticas
(provenientes da sia ocidental), e adicionamos a isso a sua posio
geogrfica, no ngulo nordeste do continente africano, podemos
deduzir que o vale do Nilo provavelmente recebeu diversos fluxos
migratrios provenientes tanto da frica saariana como do Oriente
Mdio, e at talvez da Europa.

Atende ao Objetivo 1
1. Leia com ateno a primeira parte da aula e o texto apresentado a seguir:
Herdoto de Halicarnaso, historiador e gegrafo grego que viveu entre 484 e 425 a.C.,
considerado o Pai da Histria. Numa das suas viagens, visitou o Egito e escreveu uma
famosa frase que seria repetida uma e outra vez (e que parafraseamos no ttulo desta
aula): O Egito um presente do Nilo (Histrias, II, 5). Porm, podemos citar uma frase
na introduo geral da Histria Geral da frica (1983, p. 26), que aparentemente se
ope a essa idia: O Egito no apenas uma ddiva do Nilo: , acima de tudo, uma
criao do homem.
Agora responda:

213

Histria Antiga

Afinal, as duas afirmaes antes citadas realmente se opem? Fundamente a sua resposta.
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

Resposta Comentada
Na verdade, as duas afirmaes, mais do que opor-se, complementam-se. De fato, o clima
desrtico da regio faz com que a agricultura de chuva seja impossvel. Portanto, a sobrevivncia
e o desenvolvimento de uma civilizao da importncia da egpcia teriam sido impossveis sem a
presena do rio Nilo. Porm, o estabelecimento de uma civilizao to longeva e estvel como
a egpcia no pode ser atribudo simplesmente a fatores geogrficos determinantes. Se bem
que o Nilo fosse indispensvel, foi o homem quem realizou importantes esforos para controlar
os efeitos das crescentes, tanto para obter um melhor aproveitamento das guas para irrigao
como para moderar os efeitos s vezes devastadores das enchentes mais violentas.

As fontes para o estudo do Egito


faranico
Sem dvida, o vale do Nilo a regio mais rica da frica em
termos de fontes histricas antigas. Do ponto de vista arqueolgico, o
territrio que ocupou a antiga civilizao egpcia inacreditavelmente
fecundo. Inclusive capaz de conservar, devido ao clima extremamente
seco, um tipo de documento escrito cuja conservao ao longo de
tantos anos seria impossvel em outros lugares: os papiros, que incluem
desde textos literrios e pblicos at documentos privados, como
registros comerciais ou cartas familiares.
Se bem que a civilizao egpcia deixasse uma quantidade
importante de testemunhos, tanto de natureza arqueolgica como

214

Aula 8 Egito, presente do Nilo e do trabalho dos homens

Mdulo 3

literria, os antigos egpcios raramente escreveram a respeito


das suas prprias estruturas polticas ou sociais, e poucas vezes
tiveram a preocupao de conservar arquivos e documentos de
forma sistemtica. Isso significa que se recuperamos determinados
papiros, por exemplo, na maioria das vezes a descoberta fruto da
casualidade, j que pouco ou nada foi feito pelos prprios egpcios
para conserv-los.
Porm, como afirma Donadoni (op. cit.),
Durante pouco menos de trinta e cinco sculos, acumularamse resduos e depsitos de factos ligados entre si por um fio
condutor bem identificvel, por vezes muito evidente, outras
vezes mais tnue, mas que se pode sempre detectar.

Por meio desses fios, que denotam uma continuidade num


tempo muito prolongado, possvel ordenar e problematizar esse
mundo, em certa forma fechado.
As fontes com as quais contamos so de natureza arqueolgica
e literria. As primeiras, especialmente importantes para os perodos
mais antigos, so incompletas e de certa forma ainda desconhecidas
e pouco ou mal utilizadas.

Figura 8.2: Pedra de Rosetta.


Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Pedra_de_Roseta

215

Histria Antiga

A documentao epigrfica, que consiste em testemunhos


escritos e iconogrficos, isto , pinturas, relevos e textos, conservou-se
na sua maior parte nos tmulos dos governantes, funcionrios burocrticos de alto escalo e ricos proprietrios. Algumas dessas
testemunhas arqueolgicas so impressionantes, alm de oferecerem
uma vasta informao sobre vrios aspectos da cultura egpcia. Desde
as famosas pirmides de Giz, perto do atual Cairo, e os templos de
Luxor e Karnak, at os tmulos do Vale dos Reis e do Vale das Rainhas,
os monumentos e a arquitetura dos antigos egpcios tm despertado
interesse e admirao.
As fontes literrias, por sua vez, vm sendo trabalhadas h longo
tempo. No sculo V a.C., os gregos j sentiam curiosidade pela cultura
gerada na regio do Nilo. E durante o perodo helenstico, a dinastia
Ptolemaica, numa tentativa de compreender melhor os seus sditos e
resgatar a histria do pas, encomendou a um egpcio, Manethon, a
compilao de uma histria geral do Egito, uma parte da qual perdemos,
infelizmente, quando a biblioteca de Alexandria ardeu.
No sculo VI d.C., com o fechamento dos ltimos templos
onde se professava a religio egpcia, as formas da escrita faranica
se perderam e s a lngua falada sobreviveu. Em 1822, Jean-Ives
Champollion decifrou a escrita hieroglfica, o que permitiu voltar a ter
acesso aos documentos antigos.

Em 1798, Napoleo Bonaparte estendeu a sua guerra contra


a Inglaterra no Mediterrneo oriental, invadindo o Egito. Um
grupo de brilhantes cientistas acompanhou s tropas em misso
cientfica. Em 1799, enquanto os soldados franceses preparavam
as defesas contra uma possvel ofensiva dos ingleses e turcos na
aldeia de Rashid (conhecida como Rosetta pelos franceses), a uns 50km
de Alexandria, o tenente Bouchard achou um bloco de pedra negra
com inscries gravadas no que pareciam ser trs escritas diferentes,

216

Aula 8 Egito, presente do Nilo e do trabalho dos homens

Mdulo 3

claramente separadas. A inscrio, que correspondia a um decreto de


Ptolomeu V Epifnio, de 196 a.C., estava em duas lnguas: em grego e
em duas variantes escritas da lngua egpcia, hierglifos e demtico. Mas
do que a relevncia histrica do prprio documento, a importncia da
Pedra de Rosetta residia no seu potencial para abordar a decifrao das
duas lnguas escritas desconhecidas (hierglifos e demtico), a partir da
comparao com a lngua conhecida (o grego). A derrota de Napoleo
fez com que a pedra fosse cedida aos britnicos em 1801, e at hoje se
encontra exposta no Museu Britnico, em Londres. O mdico britnico
Thomas Young trabalhou vinte anos tentando decifrar a lngua egpcia,
que tinha cado em desuso muito tempo atrs, obtendo importantes
resultados. Porm, quem conseguiu concluir a decifrao com sucesso
foi o francs Jean-Franois Champollion, em 1822, trabalhando sobre
uma cpia da inscrio da Pedra de Rosetta. O trabalho de Champollion
demorou a ser aceito pela comunidade cientfica, o que aconteceu s
em 1866, ao achar-se uma nova inscrio bilnge.

As fontes literrias egpcias antigas tm uma caracterstica


peculiar que faz com que as devamos analisar com cuidado. Como
afirmam Mokthtar e Vercouter (1980),
Freqentemente foram elaboradas com um propsito
especfico: enumerar as realizaes de um fara, para
mostrar que ele cumprira plenamente sua misso terrestre
de manter a ordem universal desejada pelos deuses
(Mat) e de resistir s foras do caos que cada vez mais
ameaavam essa ordem.

Outros textos visavam garantir a eterna devoo aos faras.


Nessas duas categorias se inclui a grande maioria das inscries
em muitos templos e as listas ancestrais de governantes. Essas
listas, conhecidas como listas reais, eram redigidas por sacerdotes,
funcionrios e escribas que tinham acesso a documentos oficiais
mais ou menos organizados.
217

Histria Antiga

Talvez os dois documentos desse tipo mais importantes que


chegaram at ns so a Pedra de Palermo e o Papiro de Turim. A Pedra
de Palermo leva esse nome porque o fragmento maior desse texto se
conserva no museu da cidade do mesmo nome, na Siclia, Itlia. Trata-se
de uma pedra de diorito gravada em ambas as faces com os nomes de
todos os faras que reinaram no Egito, desde a poca pr-dinstica at
o comeo da V dinastia, aproximadamente em 2450 a.C. Alm dos
nomes dos faras, tambm se enumeram os fatos mais destacados dos
reinados de cada um deles. Infelizmente, o documento chegou at ns
danificado e, portanto, incompleto.

Figura 8.3: Papiro de Turim.


Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Imagem:TurinPapyrus2.jpg

O segundo exemplo o Papiro de Turim, que tambm deve o seu


nome cidade onde se encontra exposto, no Museu Egpcio de Turim,
tambm na Itlia. Menos completo que a Pedra de Palermo, o papiro
apresenta uma lista completa de todos os faras, desde os primeiros
tempos at aproximadamente 1200 a.C. Se bem que quando o papiro
foi descoberto por um explorador italiano, perto de Luxor, estava em um
excelente estado de conservao, o descuido com que foi manuseado

218

Aula 8 Egito, presente do Nilo e do trabalho dos homens

Mdulo 3

por ocasio de seu transporte fez com que se despedaasse, devendo


ser restaurado. Os faras aparecem na lista agrupados em sries, e o
documento inclui o nmero de anos que cada grupo de faras reinou.
Sem dvida, ele foi uma das fontes utilizadas por Manethon para
construir a sua histria do Egito, no sculo III a.C.
Embora tenham sido de fundamental importncia para estabelecer o marco cronolgico da histria de Egito, as listas reais e
outros documentos desse tipo no do conta de inmeros assuntos
que nos interessam, como, por exemplo, a vida dos camponeses, a
vida privada, a situao das camadas mais pobres da sociedade etc.
E a abundncia desse tipo de fontes deu como resultado o fato de que
muitos livros que abordam a histria do Egito faranico se circunscrevem
a listas de reis, dinastias e conquistas militares.

Atende ao Objetivo 2
2. Leia o fragmento a seguir e responda pergunta:
Durante os trs milnios da histria do Egipto, o campons foi a espinha dorsal da
nao. Todavia, conhecemo-lo e conhecemos a sua classe social de uma forma confusa,
imperfeita e unilateral. Nada sabemos directamente, isto , atravs de documentos
redigidos na primeira pessoa que tenham chegado at ns. um facto desagradvel, mas
que no surpreende; na realidade, sendo maioritariamente analfabetos, os camponeses
egpcios no nos deixaram testemunhos escritos da sua vida e das suas pessoas, das
suas aspiraes, das suas esperanas e da sua opinio acerca da sua humilde condio
e do seu infortunado destino (CAMINOS, apud DONADONI, 1994).

219

Histria Antiga

Voc poderia mencionar alguns dos limites que apresentam as fontes escritas disponveis
para reconstruir a vida dos camponeses e outros grupos menos favorecidos da civilizao
egpcia?
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

Resposta Comentada
Como dissemos, uma parte importante das fontes escritas com que contamos para conhecer a
vida no antigo Egito tem a particularidade de que foram escritas para um propsito especfico:
imortalizar as aes de um fara ou uma importante figura da nobreza ou da burocracia
egpcia. Portanto, elas permitem observar um aspecto muito parcial da histria egpcia, e at
quando abordam aspectos relativos s camadas mais pobres da sociedade, seja em fontes
escritas ou iconogrficas, o fazem sob o olhar particular dos grupos dominantes. Portanto,
exigem que levemos em conta esse fato ao abord-las com fins de anlise histrica.

A cronologia
Apesar de as listas dinsticas criadas por Manethon no sculo
III a.C. conterem erros e inexatides, a cronologia utilizada pela
maioria dos estudiosos continua apoiando-se nelas. Como dissemos,
a histria do Egito faranico atravessou perodos em que um poder
central controlava uma parte importante do territrio alternados
com perodos de anarquia e descentralizao do poder, domnio
de povos estrangeiros e lutas internas, sociais e polticas. Assim,
geralmente se consideram quatro divises mais vastas: Reino Antigo,
Reino Mdio, Reino Novo e poca Tardia, separadas entre si pelos
chamados perodos intermedirios, caracterizados pela ausncia
de um poder central forte e pela fragmentao.

220

Aula 8 Egito, presente do Nilo e do trabalho dos homens

Mdulo 3

A seguir, oferecemos um quadro cronolgico do perodo


estudado (Cardoso, 1982):
Perodo

Dinastias de

Datas antes de Cristo

Manethon
Paleoltico e Mesoltico

Antes de 4500 (ou 5500


segundo outros)

Neoltico e Eneoltico

De 4500 (ou 5500) a

(pr-dinstico)

3000 (ou 3100)

Perodo da Unificao

De 3000 (ou 3100) a

(protodinstico)

2920

Dinstico Primitivo

I a III

2920-2575

Reino Antigo

IV a VIII

2575-2134

Primeiro Perodo

IX, X, parte da XI

2134-2040

Reino Mdio

Parte da XI, XII a XIV

2040 a 1640

Segundo Perodo

XV a XVII

1640-1550

Reino Novo

XVIII a XX

1550 a 1070

Terceiro Perodo

XXI a XXIV; parte da XXV

1070-712

Parte da XXV; XXVI a

712-332

Intermedirio

Intermedirio

Intermedirio
poca Tardia

XXX

Resumo
A antiga civilizao egpcia despertou, e continua despertando, a
curiosidade da humanidade, tanto por sua originalidade como por sua
longevidade e continuidade. O fato de ser o primeiro reino unificado
historicamente conhecido, com uma continuidade (embora com momentos
de centralizao, descentralizao e anarquia) de quase 3.000 anos,
o faz ainda mais interessante do ponto de vista histrico.

221

Histria Antiga

Informao sobre a prxima aula


Na prxima aula, abordaremos a forma em que se
desenvolveram as estruturas econmicas do Egito faranico.

222

Aula

9
Uma economia
ao ritmo da
enchente

Histria Antiga

Metas da aula
Apresentar o desenvolvimento das foras produtivas no antigo Egito;
identificar as principais atividades econmicas e as suas relaes
com outros aspectos da organizao social.

Objetivos
Esperamos que, aps o estudo do contedo desta aula, voc seja capaz de:
1. reconhecer o funcionamento da economia no antigo Egito;
2. reconhecer a inter-relao entre a economia e as estruturas poltica e social.

Pr-requisitos
Para que voc encontre maior facilidade na compreenso desta aula,
importante ter em mo um bom dicionrio da Lngua Portuguesa
e um atlas; tambm ser til consultar o quadro cronolgico
apresentado ao final da Aula 8.

224

Aula 9 Uma economia ao ritmo da enchente

Mdulo 3

Uma economia agrria


O campons passa a vida a lamentar-se,
tem a voz rouca como a do corvo.
Tem feridas ftidas nos dedos e nos braos,
Est farto de estar na lama,
e veste-se de farrapos e de trapos.
Stira dos Ofcios, Reino Mdio (In: Donadoni,1990)

A economia do antigo Egito estava baseada principalmente


na agricultura e na atividade pecuria. O desenvolvimento do pas
sempre dependeu do cultivo da terra e do duro trabalho cotidiano
do agricultor. Como afirma Donadoni,

As pirmides de Giz, (...), as esttuas colossais, os obeliscos


e os templos imponentes que surpreenderam os visitantes
gregos e romanos, tal como surpreendem ainda hoje os
turistas modernos, as jias finamente trabalhadas, os linhos
finssimos (...), as conquistas militares (...), em suma, toda a
herana deixada pelo Egito humanidade tem na sua base
o suor do rosto do campons (DONADONI, 1990, p.15).

A constituio do Estado faranico, aproximadamente em


3000 a.C., produziu-se num momento de grande desenvolvimento
das atividades econmicas. Mesmo quando, como aconteceu com a
Mesopotmia (ver Aula 5 do Mdulo 2), alguns historiadores tentaram
utilizar a hiptese causal hidrulica para explicar o processo de
concentrao de poder e organizao estatal, os trabalhos mais
recentes indicam que a irrigao no pode ser vista como a causa do
surgimento do Estado no Egito. Pelo contrrio, apesar de ser um fator
de peso, entre outros como a conquista militar, a guerra, os fatores
ecolgicos, polticos e demogrficos, o surgimento de um sistema de
irrigao centralizado foi uma conseqncia, e no uma causa, da
existncia de um Estado poderoso.
225

Histria Antiga

Foi justamente nesse momento, aproximadamente entre 3200


e 2700, que se fixaram algumas inovaes tecnolgicas que se
manteriam com poucas alteraes at o final do perodo estudado.
Mesmo constatando-se que existia certo atraso tecnolgico do Egito
em comparao com a Mesopotmia, isso no implica que se possa
falar, de modo simplista, em estagnao tecnolgica, como o
fazem alguns pesquisadores. De fato, a civilizao egpcia encontrou
formas inovadoras para resolver os diversos problemas que iam se
apresentando, mesmo quando utilizasse algumas descobertas, como
a escrita, provenientes de outros grupos humanos.

Como vimos na Aula 5, Mdulo 2, os antroplogos e historiadores


chamados formalistas consideram que nas civilizaes antigas j
existiam elementos que poderamos identificar como capitalistas.
Portanto, os estudiosos que aderem a essa viso costumam analisar
o desenvolvimento da tecnologia no antigo Egito utilizando a idia de
uma estagnao tecnolgica que seria fruto de uma psicologia particular
que no geraria mudanas, mas que simplesmente aceitaria emprstimos
de outras civilizaes. Isso contestado pelos autores que se enfileiram
sob a perspectiva denominada substantivista ou primitivista. Segundo essa
viso, considerar a idia de estagnao tecnolgica para o antigo
Egito implica realizar uma comparao anacrnica com o capitalismo
desenvolvido de nossos dias. Segundo Cardoso (1982, p. 28):
Em todas as sociedades pr-capitalistas, o que temos so
fases de "revoluo tecnolgica", de surgimento de nova
tecnologia, s quais seguem perodos mais ou menos longos
em que o nvel tcnico explorado e aperfeioado.
Tomando em considerao isso, comparar o antigo Egito com o
capitalismo industrializado do sculo XIX resulta inaceitvel do ponto
de vista metodolgico.

226

Aula 9 Uma economia ao ritmo da enchente

Mdulo 3

A inexistncia de uma quantidade significativa de fontes


escritas que permitam reconstruir as atividades econmicas do Egito
faranico compensada, de certa forma, pelo importante volume de
fontes iconogrficas (pinturas de camponeses e artesos trabalhando,
imagens nas quais se identificam ferramentas etc.).
A economia agrcola era totalmente condicionada pela cheia
anual do Nilo, que irrigava e fertilizava a terra. Os principais cultivos
eram o trigo, utilizado basicamente para produo de po e diversos
tipos de bolos, a cevada, com a qual se produzia a cerveja, e o
linho, utilizado para a fabricao de tecidos. Alm desses cultivos,
as hortas produziam gro-de-bico, vagens, cebola, alho-por, alface,
alho e pepino, entre outras leguminosas e verduras, produtos que
complementavam a dieta. Tambm se cultivavam nos pomares
rvores de tmaras, figos, nozes de sicmoro. O cultivo da videira,
localizado principalmente no delta e em alguns osis, permitia a
produo de una variedade de vinhos.

Figura 9.1: Campons arando mural na tumba do funcionrio Senedjem (1200 a.C.)
Fonte: Wikipedia (http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Maler_der_Grabkammer_des_Sennudem_
001.jpg)

227

Histria Antiga

As atividades agrcolas relacionadas com a produo de


cereais e linho tinham um ciclo curto e estavam fortemente marcadas
pelas trs estaes definidas pela cheia anual do Nilo. Entre julho e
outubro, durante o vero, acontecia a inundao, fruto das copiosas
chuvas na frica subtropical e do degelo das altas montanhas na
Etipia. Em aproximadamente trs semanas, a cheia que acontecia
em Assu chegava at Mnfis. A gua superava as margens do rio
e chegava a cobrir a terra at dois metros de altura. De meados de
agosto at setembro, o vale permanecia inundado, sendo visveis
s as cidades e aldeias construdas em terrenos mais altos. A partir
desse momento, as guas comeavam a descer e, no incio de
novembro, o rio voltava ao seu nvel normal. Entre novembro e
fevereiro acontecia a sada, isto , o reaparecimento das terras
cultivveis que marcava o incio da semeadura. A terra ficava muito
umedecida e sobre ela se assentava uma camada de lama com sais
minerais e detritos orgnicos altamente fertilizantes. Alm disso, a
enchente deixava poas de gua espalhadas em depresses ou
bacias, aproveitadas mediante a construo de diques e canais
para conformar o sistema de irrigao chamado de irrigao por
bacias, utilizado a partir do perodo pr-dinstico. A terceira estao
do ciclo agrcola, a colheita, acontecia entre maro e junho. Como
afirma Cardoso (2004, p. 29),

(...) considerando que a colheita finalizava antes que


ocorresse a nova cheia do rio, vemos que o ciclo da agricultura bsica durava pouco mais de meio ano apenas. Isto
quer dizer que era possvel dispor de abundante mo-de-obra
para as atividades artesanais da aldeia, para trabalhar nas
instalaes de irrigao, e para as grandes obras estatais
(templos, palcios, sepulcros reais, monumentos diversos).

228

Aula 9 Uma economia ao ritmo da enchente

Mdulo 3

As semanas posteriores cheia eram um perodo de muito


trabalho. Os camponeses no tinham muito tempo para perder,
deviam trabalhar com rapidez para lavrar e semear antes de a terra
secar por completo, j que ambas as tarefas resultavam mais fceis
enquanto a terra estivesse mida e enlameada. Em algumas ocasies
a terra era semeada antes que as guas se retirassem totalmente,
fazendo-se com que cabras, ovelhas e porcos andassem sobre a
lama para enterrar as sementes.
No caso de a semeadura ocorrer quando a terra j estava
seca, os instrumentos utilizados eram o arado e a enxada. O arado do
campons egpcio era uma ferramenta de madeira bastante simples:
constava de uma relha de madeira, s vezes revestida de metal, que
penetrava na terra e que estava sujeita a uma longa estaca de madeira
em cuja extremidade havia um jugo transversal, tambm de madeira,
que se atava com uma corda aos chifres dos bois. Posteriormente,
fixou-se estaca uma ou duas peas de madeira, a rabia, que
permitia que o agricultor tivesse maior controle da direo do arado
(ver Figura 9.1). Nem sempre o arado era tirado por bois, s
vezes a pesada tarefa ficava por conta de outros homens. Alm do
campons que conduzia o arado, outros o assistiam, guiando os bois
e incitando-os a avanar mediante um chicote e gritos.
Outro instrumento muito utilizado era a enxada, ferramenta feita
com um pedao de madeira que servia de lmina incrustado num
cabo tambm de madeira e sujeita a ele com uma corda. As enxadas
serviam para desfazer os grandes torres de terra. Outras enxadas
tinham o formato da letra A, com uma perna mais curta do que a outra
(ver Figura 9.2). Assim como o arado, tratava-se de uma ferramenta
muito grosseira.

229

Histria Antiga

Figura 9.2: Pintura mural do tmulo do vizir Rekhmir, c. 1500-1450 a.C.


Fonte: Wikipedia (http://pt.wikipedia.org/wiki/Antigo_Egipto)

As cenas que mostram o trabalho agrcola se repetem em


muitos tmulos, podendo observar-se, alm das diversas etapas do
trabalho, a presena do proprietrio do tmulo, de um funcionrio do
fara ou do intendente de uma propriedade ou das terras de algum
templo controlando e inspecionando o andamento das tarefas.
Nos quatro a cinco meses que separavam a semeadura da
colheita, alguns cultivos quase no demandavam cuidado algum.
Outros requeriam irrigao permanente, como verduras e legumes.
A gua era conduzida at os campos mais elevados utilizando-se
pesados cntaros de barro que eram carregados nos ombros dos
agricultores ou dependurados numa vara. A partir do sculo XV a.C.,
comeou a utilizar-se o shaduf, um aparelho mecnico muito simples que
permitia tirar gua utilizando um sistema de contrapeso e que tinha sido
usado pelos agricultores da Mesopotmia desde seis sculos antes.
Entre a semeadura e a colheita, os camponeses deviam
ocupar-se tambm de cuidar dos cultivos afugentando os pssaros e
evitando que rebanhos de campos vizinhos acabassem devorando os
cultivos. Alm disso, depois do descenso das guas, era o momento
em que se fazia a manuteno e o conserto das obras de irrigao.

230

Aula 9 Uma economia ao ritmo da enchente

Mdulo 3

Em efeito, canais e diques deviam ser reparados ou bem reconstrudos caso tivessem sofrido danos ou estivessem obstrudos pela
lama. medida que se aproximava o momento da colheita, os
camponeses recebiam a visita ingrata dos inspetores de impostos e
seus assistentes, escribas etc., que avaliavam o valor do imposto a
ser pago ao proprietrio da terra, caso fossem terras particulares,
ao fara, se fossem terras da Coroa, ou ao templo, caso as terras
pertencessem a determinada instituio religiosa.
A colheita era um perodo de trabalho rduo. Os talos de
cevada e trigo eram cortados utilizando-se uma foice de cabo curto
que possua dentes de slex. A partir do Reino Novo, a lmina era
de bronze, e na poca tardia comeou-se a usar o ferro. Atrs dos
ceifadores vinham outros trabalhadores. Nas pinturas, geralmente
eram mulheres e crianas que colhiam as espigas e as acumulavam
numa extremidade do campo para depois colh-las em cestas ou
redes. As espigas eram levadas para a eira, onde eram pisoteadas
pelo gado para separar o gro da palha. Posteriormente, o cereal
era peneirado, guardado em sacos e armazenado em celeiros de
forma cnica.

No sculo I antes de Cristo, o historiador grego Diodoro Sculo viajou para o


Egito e fez a seguinte descrio do trabalho do campons egpcio, destacando
a facilidade com que faziam a semeadura e a colheita:
A maior parte deles lana apenas as sementes, leva os rebanhos para os campos e
eles enterram as sementes: quatro ou cinco meses depois, o campons regressa e faz
a colheita. Alguns camponeses servem-se de arados leves, que removem apenas a
superfcie do solo umedecido e depois colhem grandes quantidades de cereais sem
grande despesa ou esforo. De uma forma geral, entre os outros povos, todo tipo de
trabalho agrcola comporta grandes despesas e canseiras; s entre os egpcios que
a colheita se faz como poucos meios e pouco trabalho (CARDOSO, 1982).

231

Histria Antiga

Como afirma Donadoni (1990), essa viso cor-de-rosa estava errada e se deve ao fato
de Diodoro ser oriundo de um territrio onde o solo era rochoso e hostil e, portanto,
exigia grande esforo para se obter uma magra colheita. Assim, ele ficou deslumbrado
ao ver uma terra irrigada por um grande rio, com bom clima e uma grande variedade
de produtos agrcolas.

Embora o clima no fosse muito adequado para a cria de


gado, j que os pastos encontravam-se freqentemente em reas
pantanosas, demasiado midas, a atividade tinha grande importncia
para os egpcios. De fato, eles experimentaram a domesticao de
diversos tipos de animais, inclusive gazelas, antlopes, hienas e at
gruas, embora essas prticas tenham sido abandonadas pelos
resultados desalentadores.

Figura 9.3: Gato egpcio mumificado Museu do Louvre.


Fonte: Wikipedia (http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Louvre_egyptologie_
21.jpg)

232

Aula 9 Uma economia ao ritmo da enchente

Mdulo 3

O gado menor inclua ovelhas, cabras e porcos. Os bois, asnos


e cavalos gado maior s comearam a difundir-se a partir do Reino
Novo. Esses animais eram usados, principalmente, para arrastar o
arado, separar o gro da palha e puxar carros. Bois e vacas tambm
eram utilizados para alimentao, no podendo faltar a sua carne nas
mesas dos cidados mais notveis e nas oferendas aos deuses.

Os antigos egpcios obtiveram especial sucesso na domesticao


de dois animais africanos: o asno, utilizado no para montar seno
como animal de transporte, e o gato domstico. Sabe-se que o gato foi
domesticado aproximadamente em 2000 a.C. e que, durante o Reino
Novo, a sua presena comea a ser mais freqente em cenas domsticas
pintadas em tumbas. Os gatos tambm eram considerados figuras com
qualidades misteriosas e relacionadas com a superstio. Embora nunca
chegassem a ter status de divindades "oficiais", como outros animais
encontrados nos murais dos templos, os gatos foram cultuados como uma
forma moderada das deusas ameaadoras (YOYOTTE, apud MOKHTAR,
1980). Sem dvida, foram os animais domsticos mais populares do antigo
Egito, chegando a ser mumificados e enterrados junto aos seus donos para
que os acompanhassem por toda a eternidade.
Muitos dos nossos gatos domsticos atuais so descendentes dos gatos
domesticados pelos antigos egpcios.

233

Histria Antiga

Atende ao Objetivo 1
1. Alguns papiros recuperados so coletneas de textos didticos utilizados durante o
Reino Novo para a instruo dos escribas. Um desses textos compara a vida do escriba
com a vida do campons. Leia o fragmento a seguir e responda as perguntas:
S escriba. No ters canseiras e ficars preservado de outros tipos de trabalho. No
ters de transportar a enxada a picareta e o cesto. No ters de guiar o arado e
sers poupado a todos os tipos de canseira. Deixa que te recorde o estado miservel
do campons quando chegam os funcionrios para fixar a taxa da colheita e as
serpentes levaram metade do cereal e o hipoptamo comeu o resto. O pssaro voraz
uma calamidade para os camponeses. O trigo que restava na eira desapareceu, os
ladres levaram-no. No pode pagar o que deve pelos bois que pediu emprestados:
alm disso, os bois morreram de tanto lavrarem e debulharem. E j o escriba atraca
margem do rio para calcular o imposto sobre a colheita com um squito de servos
armados de bastes e de nbios com ramos de palmeira. Dizem: Mostra-nos o trigo!
Mas no h nenhum trigo e o campons espancado sem d nem piedade. preso
e lanado de cabea para baixo num charco, ficando ensopado em gua. A mulher
presa na sua presena e os filhos so agrilhoados. Mas o escriba manda em todos.
Quem trabalha escrevendo no paga impostos; no obrigado a pagar. Lembra-te
bem disto (DONADONI, 1990).

a. Quais as desvantagens e problemas que sofria o agricultor, segundo o autor do


texto?
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________

234

Aula 9 Uma economia ao ritmo da enchente

Mdulo 3

____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________
b. Releia o boxe de curiosidade da pgina 15, realize uma breve comparao entre o
fragmento de Diodoro Sculo e o texto que aparece nesta atividade. Se houver vises
divergentes, qual poderia ser o motivo?
___________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________

Respostas Comentadas
a. O fragmento mostra que a vida do agricultor era muito sacrificada. O trabalho mostrado
como excessivamente duro e cheio de problemas. Alm dos animais que comiam uma parte
do gro, serpentes, hipoptamos ou gado, como vimos anteriormente na aula, os pssaros
provocavam grandes perdas, especialmente na semeadura. O texto tambm indica a existncia
de ladres que roubavam o gro recolhido. A meno ao pagamento pelos bois demonstra
que, muitas vezes, os agricultores mais pobres no possuam animais prprios e deviam
alug-los para arar e para ajud-los a separar o gro da palha. Finalmente, o texto chama a
ateno para o papel do cobrador de impostos, que determinava o valor que correspondia
pagar ao rei e os castigos brutais aplicados aos camponeses que, por algum motivo, no
pudessem pagar o devido.
b. Contrapondo-se ao texto que destaca as vantagens do trabalho do escriba, em que
o trabalho do agricultor descrito como muito duro e ingrato, o texto de Diodoro Sculo
apresentado no boxe da pgina 15 fala da grande facilidade do trabalho agrcola no Egito.
O motivo que Diodoro estava habituado ao trabalho agrcola na Grcia, onde a obteno
de uma colheita bem mais magra exigia um trabalho muito duro. Portanto, Diodoro estava
pensando em termos comparativos, mas a realidade do campons no antigo Egito era muito
dura, como o indicam diversas fontes textuais e iconogrficas.

235

Histria Antiga

Outras atividades econmicas


A caa e a pesca eram atividades complementares agricultura e
ocupavam um lugar na dieta dos antigos egpcios. O Nilo, os canais e
os pntanos ofereciam diversas espcies de peixes que eram pescados
mediante redes de arrasto, anzol, cestos e arpo. O consumo de
peixe era grande entre a populao menos favorecida, mas os grupos
privilegiados tinham certas limitaes de tipo religioso. A nobreza
praticava a caa nos pntanos e nos desertos, como esporte, mas
tambm como meio de variar a alimentao nas mesas dos poderosos.
Nas expedies de caa usavam-se cachorros domesticados, arco e
lao, alm da utilizao de redes para a captura de aves selvagens.
Outra atividade importante era a minerao. Em geral, a
minerao e as pedreiras eram atividades sob a organizao do
monarca. O deserto Arbico oferecia diversos recursos minerais, desde
as tinturas verdes e pretas que serviam para tratar e embelezar os olhos
at pedras slidas utilizadas pelos escultores e construtores. Tambm se
obtinham pedras semipreciosas como a turquesa, proveniente do Sinai,
e a ametista, proveniente da Nbia. Como o processo de vitrificao
se desenvolveu rapidamente, houve uma grande produo de objetos
com aparncia de turquesa. Com uma forte influncia asitica, durante
o Reino Novo se desenvolveram as tcnicas de fabricao de vidro.
No deserto Arbico e da Nbia extraa-se ouro que, mesmo
sem desempenhar um papel econmico significativo, era smbolo
de status e riqueza. Embora houvesse jazidas de cobre, o Egito
era dependente da importao do mineral proveniente da sia.
O desenvolvimento da metalurgia sempre foi tardio em comparao com
a Mesopotmia. Tanto a Idade do Bronze como a Idade do Ferro foram
tardias (Yoyotte, In: Mokhtar, 1980), e os artefatos de metal eram
raros e muito valorados. Como vimos no ponto anterior, a madeira e a
pedra eram os materiais comumente utilizados nas tarefas agrcolas.
No referente ao artesanato, duas atividades se destacavam: a
produo txtil e o papiro. Os tecidos eram obtidos a partir da fiao

236

Aula 9 Uma economia ao ritmo da enchente

Mdulo 3

e tecelagem do linho, do qual se obtinham produtos de qualidade


excelente. Alm de diversos produtos que se obtinham a partir do
papiro, como a confeco de cordas, velas, calado e roupas, ele
proporcionava um excelente e flexvel suporte para a escrita.

O papiro, principal suporte da escrita no Egito faranico e elemento


exportado para diversos pases do Mediterrneo oriental com a
difuso da escrita alfabtica e utilizado pelos hebreus, gregos e
romanos, entre outros povos, era fabricado a partir de uma planta
perene da famlia das ciperceas. O papiro se produz a partir das fibras
alongadas do talo da planta que, depois de um tratamento destinado a
eliminar o acar, estendiam-se em fileiras horizontais e verticais sobrepostas.
As lminas formadas, separadas por um tecido de algodo, eram prensadas
durante seis dias at se misturarem e formarem um papel amarelado.
Posteriormente, o papiro era submetido a um processo de encolamento para
ganhar resistncia e, finalmente, era enrolado.

Figura 9.4: Lmina de papiro.

Fonte: Wikipedia (http://es.wikipedia.org/wiki/Papiro)

Figura 9.5: Papiro com texto hierglifo.


Fonte: Wikipedia (http://es.wikipedia.org/wiki/Papiro)

237

Histria Antiga

Segundo Cardoso (1982, p. 35) o artesanato egpcio estava


dividido em dois nveis:

Nas propriedades rurais e nas aldeias existiam oficinas


que produziam tecidos grosseiros, vasilhas utilitrias, tijolos,
artigos de couro, produtos alimentcios (po, cerveja) etc. J
o artesanato de luxo, de alta especializao e qualidade
excepcional ourivesaria, metalurgia, fabricao de vasos
de pedra dura ou de alabastro, faiana, mveis, tecidos finos,
barcos, pinturas e esculturas etc. , concentrava-se em oficinas
mais importantes, pertencentes ao rei e aos templos.

O pequeno comrcio local se desenvolvia desde o Reino Antigo


por meio de trocas de produtos. Mas o grande comrcio exterior, tanto
por terra quanto por mar, era controlado pelos funcionrios reais.

A presena do Estado na economia


Corvia real
Este termo designa um
tipo de trabalho de

O nvel mais visvel do sistema econmico egpcio era o estatal.


A economia estatal baseava-se na obteno de excedentes por meio

carter compulsrio

de tributo em produtos, como gro, ou na forma de trabalho, ou

exigido aos sditos

corvia real, tanto em tarefas agrcolas nas terras da coroa como

no antigo Egito e em

em expedies comerciais ou extrativas, militares ou na construo

outros Estados orientais


na

Antigidade.

Os

sditos

eram

obrigados a trabalhar
na construo de obras

de grandes obras como canais, templos e palcios.


As fontes indicam que uma parte altamente significativa da
produo e da distribuio encontrava-se nas mos do Estado.

pblicas, na construo e

A impresso geral que tudo passava pelo rei, seus funcionrios

manuteno dos sistemas

e os templos. Inclusive, aquelas atividades econmicas que no

de irrigao, a prestar
servio no exrcito, nas

se enquadravam no monoplio estatal eram fiscalizadas de perto

minas e pedreiras e

pelos representantes do fara. O Estado controlava tanto o cultivo

no trabalho agrcola e

de grandes extenses territoriais como os rebanhos, a produo de

artesanal.

artesanato, as expedies comerciais e de explorao de minerao.

238

Aula 9 Uma economia ao ritmo da enchente

Mdulo 3

O rei e os templos, por sua vez, funcionavam como uma estrutura de


redistribuio desigual da riqueza entre um nvel superior, formado
por burocratas, sacerdotes e militares, que recebiam remuneraes
substanciosas, e um nvel inferior, formado por camponeses, artesos
e trabalhadores, que participavam das grandes obras pblicas, que
recebiam raes no nvel de subsistncia.
Alm das terras controladas pelo rei, os templos tambm
possuam grandes extenses territoriais. Mas, como afirma Cardoso
(1991), as terras dos templos devem ser vistas como parte do
domnio do Estado, mesmo possuindo considervel autonomia e
gozando s vezes de muitas isenes. s vezes essas terras eram
administradas por sacerdotes e s vezes por outros funcionrios, sem
que existissem diferenas entre os funcionrios civis e religiosos.
A macia interveno do Estado na economia exigia a
organizao de uma importante burocracia, capaz de desempenhar
com efetividade tarefas complexas como o clculo dos tributos a
serem recolhidos, a distribuio de corvias, sistemas administrativos
de registro, alm de chefes de equipes de trabalho agrcola, nas
canteiras ou na construo de grandes obras.
Mais isso no implicava que o Estado simplesmente controlava

Canteiras
Pedreira da qual se
extrai pedra de cantaria,

de forma total e absoluta a totalidade da atividade econmica.

mina que se lavra a

A presena de terras pertencentes a templos ou em mos de

descoberto, sem galerias

particulares aparece indicada nas fontes desde o Reino Novo. Como


afirma Yoyotte (apud MOKHTAR, 1980, p. 105): Na verdade, em

nem poos (Dicionrio


Aullete Digital).

todos os perodos o monoplio real dos meios de produo era


mais terico do que prtico. De fato, do lado dessa estrutura estatal
existia um segundo sistema econmico composto basicamente por
camponeses, organizados em unidades domsticas ou comunais,
em aldeias que contavam com formas de organizao prprias e
diversas, com pouca ou nenhuma interveno estatal.

239

Histria Antiga

Atividade Final
Atende ao Objetivo 2

Leia o fragmento a seguir e responda a pergunta:


Seja em forma de colheitas, rebanhos, produtos artesanais e matrias-primas provenientes
de seus prprios campos, oficinas e expedies de minerao ou comrcio, seja na
qualidade de impostos em espcie que taxavam a quase totalidade das terras e
atividades, a maioria absoluta do excedente econmico disponvel era cada ano
concentrada pelo rei e pelos templos. Estes agiam, em seguida, como gigantescos
mecanismos de redistribuio da riqueza assim concentrada: nos nveis superiores,
fazendo viver uma aristocracia burocrtica, sacerdotal e, no Reino Novo, tambm
militar; nos nveis inferiores, remunerando o trabalho dos artesos especializados e
alimentando os trabalhadores que executavam as obras pblicas.

De que forma a interveno econmica do Estado dava forma e sustentava uma sociedade
hierarquizada?

Resposta Comentada
No Egito faranico, o Estado sustentava uma sociedade altamente hierarquizada por meio
do mecanismo da distribuio. A forte participao em quase todos os setores produtivos lhe
conferia a capacidade de apropiar-se de uma poro significativa do excedente econmico
pela percepo de impostos (cereais, linho, gado, etc.) e beneficiando-se do trabalho na
forma de corvia. A interveno do Estado na organizao social dava-se mediante o
mecanismo da redistribuio, que era muito desigual. Os funcionrios estatais, os sacerdotes,
os militares (no Reino Novo) e as famlias importantes das provncias constituam o grupo mais
beneficiado, recebendo terras para explorao e outras importantes concesses, alm do
fato de que no pagavam impostos. Por sua vez, a grande massa de trabalhadores braais,
analfabetos na sua grande maioria, s recebia raes que lhes permitiam subsistir.

240

Aula 9 Uma economia ao ritmo da enchente

Mdulo 3

Resumo
O antigo Egito possua uma economia agrria altamente
dependente das enchentes do Nilo. O baixo nvel tecnolgico fazia
com que a economia fosse muito instvel. Em situaes adversas,
como no caso de uma enchente insuficiente, ocorria a fome, com a
morte de milhares de pessoas. Por sua vez, a baixa produtividade
era compensada com o uso macio de trabalhadores que estava
garantido por uma alta densidade de populao. O Estado era um
ator onipresente em todos os setores econmicos, concentrando os
excedentes e redistribuindo-os de forma desigual. Dessa forma, dava
sustento a uma sociedade altamente hierarquizada.

Informao sobre a prxima aula


Na prxima aula, estudaremos a forma de governo e a
organizao da burocracia no Egito faranico.

241

Aula

10
Monarquia divina
e organizao
burocrtica no
Egito faranico

Histria Antiga

Meta da aula
Apresentar a organizao poltica e burocrtica do Antigo Egito e os mecanismos
polticos e administrativos particulares em que se apoiava o Estado no antigo Egito.

Objetivos
Ao final do estudo desta aula, voc dever ser capaz de:
1. reconhecer a forma de governo do Egito faranico;
2. reconhecer as estruturas e mecanismos burocrticos em que se baseava o Estado.

Pr-requisitos
Para que voc encontre mais facilidade na compreenso desta aula, importante ter
em mos um bom dicionrio da Lngua Portuguesa e um atlas; tambm importante
consultar o quadro cronolgico apresentado ao final da Aula 8.

244

Aula 10 Monarquia divina e organizao burocrtica no Egito faranico

Mdulo 3

INTRODUO
O primeiro reino unificado da Histria
Um dos elementos distintivos do Egito faranico o fato de
que ele foi o primeiro reino unificado da Histria. Sua estabilidade
e sua permanncia ao longo de quase 3.000 anos, embora
alternando perodos de um poder central forte, com momentos de
anarquia e descentralizao, fazem com que as bases do poder
real e o funcionamento do eficiente aparelho burocrtico tenham
sido assuntos que despertaram e continuam despertando grande
interesse entre os pesquisadores.
Diferentemente da Mesopotmia, cujo desenvolvimento se
caracterizou por uma fragmentao do territrio em diversas cidadesEstado, como voc viu ao longo do Mdulo 2, o que prevaleceu no
Egito foi um poder central forte, concentrado na figura do fara, e
uma burocracia eficiente capaz de organizar e distribuir a produo
agrcola, bem como de manter a ordem pblica e de supervisionar
um amplo leque de atividades.
Mesmo vivendo diversos momentos de crise, durante mais de
trinta sculos, a instituio da realeza egpcia nunca foi contestada.
Como afirma Hornung (in: DONADONI, 1994) ao falar do fara,
nunca se fez uma crtica a esse cargo, e juzos acerca da pessoa
do soberano s foram expressos em fontes tardias.

O processo de unificao
O fim da Era Glacial na Europa provocou mudanas climticas
significativas na regio situada ao sul do Mediterrneo. O processo
de ressecamento decorrente da diminuio do volume de chuvas
fez com que as populaes nmades da frica saariana migrassem

245

Histria Antiga

para o vale do Nilo, procurando uma fonte permanente de gua.


Provavelmente foi essa a origem do primeiro povoamento do vale
do Nilo, no perodo conhecido como pr-dinstico ou eneoltico (de
4500 ou 5500 a 3000 ou 3100 a.C.). A grande conquista dessa
etapa foi o controle da terra mediante a limpeza do terreno em volta
do Nilo, a drenagem de pntanos e a construo de diques para
evitar os danos provocados pelas enchentes, tornando as terras
prprias para o cultivo.
Essas tarefas exigiram um trabalho organizado. De fato, a
arqueologia revela uma associao entre as comunidades administrativas provinciais do Egito faranico os nomos e os sistemas
locais de irrigao desde o IV milnio. Portanto, como afirma Cardoso
(1982, p. 47),
a agricultura baseada no controle e uso da inundao
anual do Nilo parece ter estado vinculada passagem da
disperso tribal formao de confederaes firmemente
enraizadas em territrios definidos.

A reconstruo do processo de unificao do Egito faranico


se fez tanto por meio de dados arqueolgicos como da interpretao
de mitos posteriores ao perodo, j que se trata de um perodo
pr-literrio. Por meio de um processo que no conhecemos muito
bem, mas que parece ter includo sucessivas guerras, os nomos se
uniram em duas confederaes ou reinos, identificados pelos deuses
a quem adoravam. Os nomos do vale reconheciam Hrus como
deus dinstico e os nomos do delta, por sua vez, estavam ligados
pelo culto ao deus Hrus.
A arqueologia confirma que a unificao definitiva produziu-se
por meio de uma conquista militar que avanou desde o sul em direo
ao norte, ou seja, do vale para o delta. Uma primeira unificao foi
realizada por certo rei ou chefe de uma confederao tribal conhecido
como Escorpio, que chegou a controlar desde Hierakmpolis at
Tura (onde depois surgiria a cidade de Mnfis), mas que no chegou
a controlar o delta.

246

Aula 10 Monarquia divina e organizao burocrtica no Egito faranico

Mdulo 3

Mas a unificao do Alto e do Baixo Egito associada pela


tradio ao sucessor do Escorpio, um rei denominado Men (ou
Menes), que muitos pesquisadores identificaram com o rei Narmer,
que aparece com esse nome nas fontes arqueolgicas. Esse rei
teria fundado a primeira dinastia, impondo o seu domnio em todo
o territrio e instalando a sua capital em Mnfis, cidade prxima
ao limite entre as duas regies. O processo de unificao teria
acontecido entre 3000 ou 3100 e 2920 a.C.
A partir desse momento, o Egito passou a ser um territrio
unificado, sendo que as primeiras dinastias do perodo conhecido
como Dinstico Primitivo (ver quadro cronolgico na Aula 8) foram
marcadas por um esforo significativo de consolidao para que o
Estado adquirisse estabilidade. Foi nesse momento, e provavelmente
com a finalidade de impor um poder nico sobre os dois territrios,
quando se elaborou a ideia da divindade do fara, segundo a qual

o rei egpcio era considerado sobre-humano, um verdadeiro


deus a reinar sobre os homens. (...) Poder-se-ia dizer que a
partir da III dinastia, o chefe do Estado no era um egpcio
do norte ou do sul, mas um deus (ABU BAKR, p. 75, apud:
MOKTHAR, 1980).

247

Histria Antiga

Figura 10.1: Paleta de Narmer (aproximadamente 3.150 a.C.).

A paleta de Narmer
A paleta de Narmer uma placa cerimonial de ardsia,
em forma de escudo, de uns 64cm de altura, que representa
a unificao do Alto e do Baixo Egito. Ela foi achada em
1897-1898, em Hierakmpolis, pelo arquelogo britnico Quibell.
O rei Narmer, ou Menes, aparece em ambas as faces da paleta com
coroas diferentes. Na face anterior direita, acima, representa-se
o rei Narmer com a coroa vermelha do Baixo Egito. O rei pode ser
reconhecido pelo seu tamanho, sendo a figura maior que o resto dos
homens representados. Os portadores de estandartes com smbolos
reais ou das regies do reino antecedem o rei. direita, uma fila de
cadveres decapitados representa os inimigos derrotados de alguma
regio conquistada. Na parte inferior, representam-se dois animais
fantsticos com as suas cabeas entrelaadas. Segundo algumas
interpretaes, isso poderia representar a unificao do Alto e do
Baixo Egito.
Na face posterior, esquerda, o rei aparece como a figura
preponderante e usa a coroa branca do Alto Egito. Aos seus ps,
uma figura representando um inimigo ajoelhado simboliza a derrota
das regies conquistadas.

248

Aula 10 Monarquia divina e organizao burocrtica no Egito faranico

Mdulo 3

O fara
Para os antigos egpcios, o rei encontrava-se no topo da
pirmide social da humanidade. Ele estava mais prximo dos
deuses, a quem estava intimamente ligado. Em certos casos, ele
se apresentava perante os homens como um deus que devia ser
cultuado. Em primeiro lugar, o fara era o administrador do culto
e o representante dos homens perante os deuses. A iconografia ao
longo de mais de 3.000 anos fornece milhares de imagens nas quais
o fara aparece representado em cenas de culto, fazendo oferendas
e orando diante das divindades. Dessa forma, ele se fazia presente,
simbolicamente, na sua principal funo. Dada a impossibilidade
de estar presente fisicamente em todos os templos, o fara devia
delegar as suas funes de culto aos sacerdotes.
O fara ocupava o lugar central no s no domnio da
religio, mas tambm da histria e da arte. De fato, a prpria
subdiviso da histria do Egito faranico se apoia nas dinastias
de reis. Da mesma forma, na arte e na literatura tambm possvel
observar a centralidade da figura do fara. Como afirma Hornung
(apud DONADONI, 1994),
se nos detivermos a observar o mundo das pessoas, as
camadas sociais mais baixas, tambm a, como pano de
fundo onipresente encontramos a figura do fara: para ele
que se trabalha, dele que se recebem os meios de sustento,
nele que se apoiam todas as esperanas religiosas.

249

Histria Antiga

A palavra fara provm da expresso per-ao, que no Antigo


Imprio designava a Grande Casa, isto , a casa do prncipe,
incluindo a sua residncia e seus ministrios. No Novo Imprio, o termo
passou a designar a prpria pessoa do rei. Porm, a palavra fara no
era utilizada nos documentos oficiais, nos quais monarca era referido como
nesu (rei), neb (senhor) ou hemef (majestade), mas pelo povo, e o seu uso foi
bastante tardio, ocorrendo s a partir do sculo XIV a.C.

No momento da coroao, o fara era associado a uma lista


de cinco ttulos, que se fixou definitivamente no Antigo Imprio.
O primeiro a identificao do rei com o deus Hrus (que se
representa como um falco). O segundo o elemento Nebti, as
duas senhoras, que representa as duas deusas protetoras do Alto
e do Baixo Egito, a deusa-abutre, Nekhbet, e a deusa-cobra, Uto.
O terceiro ttulo o nome de ouro (ou nome de Hrus de ouro),
sendo que o ouro representa a matria de que so feitos os deuses
e as suas imagens. O nome do trono constitui o quarto ttulo,
Nesut-biti, rei do Alto e do Baixo Egito, cuja unificao vista
pelos antigos egpcios como o incio da Histria. O quinto e ltimo
ttulo era o nome de nascimento do rei.
Os ttulos e apelativos anteriores eram complementados por
outros elementos que reforavam a funo do soberano. O fara
tambm se distinguia do resto dos homens por suas insgnias reais.
De forma similar aos deuses, os reis apresentavam uma longa barba
cerimonial fixada ao queixo mediante uma fita atada em volta da
cabea. Mas, sem dvida, um dos elementos mais importantes que
identificam os faras so as coroas. Apesar das mudanas de forma
e de material ao longo do tempo, elas constituem um claro elemento
de continuidade.
As coroas aparecem representadas desde tempos muito antigos,
como possvel observar na paleta de Narmer (Figura 10.1) e em
muitas outras imagens. A coroa branca, uma tiara alta que parece

250

Aula 10 Monarquia divina e organizao burocrtica no Egito faranico

Mdulo 3

fabricada em couro, simboliza o Alto Egito. Por sua vez, a coroa


vermelha do Baixo Egito achatada e guarnecida, na parte superior,
por uma espcie de espiral. A unio das duas coroas a dupla
coroa, que simboliza o controle de todo o territrio. No Novo
Imprio a iconografia mostra a utilizao de outra coroa em forma
de elmo, a chamada coroa azul. Alem dessas, possvel observar
nas imagens coroas feitas com materiais variados, como plumas,
placas de metal, chifres etc. Devemos mencionar que at hoje no
foram encontradas coroas originais. Portanto, a nossa informao se
apoia s nas reprodues encontradas (Figura 10.2).
Outra importante insgnia do fara era o basto curvo de
pastor, denominado aoite, atributo que tambm identificava
os deuses. s vezes o fara utilizava outros paramentos, como
uma cauda de touro sujeita em volta da cintura (que representava
a soberania, associada com esse animal), ou vestia uma pele de
pantera, quando assumia funes sacerdotais.
Aos ttulos e paramentos, devemos adicionar um cerimonial muito
preciso na corte, do qual s temos algumas menes espordicas.

Figura 10.2: Da esquerda para a direita: coroa do Alto Egito, coroa do Baixo Egito, dupla
coroa e coroa Azul (Ilustraes).

A pessoa do fara encontrava-se submetida funo que tinha


de desempenhar, portanto, s podemos conhecer alguns aspectos da
personalidade dos faras por textos isolados. Na maioria das vezes,
tanto nos textos como nas imagens, os soberanos se apresentam por

251

Histria Antiga

meio de figuras ou descries idealizadas e pouco realistas. Assim,


se bem que as inscries oficiais digam que o rei nunca dorme,
outras poucas fontes alternativas indicam que os faras eram bem
mais humanos e sentiam tdio, curiosidade etc.
Pode-se observar as opinies pessoais de certos faras
analisando com detalhe algumas fontes, como o texto conhecido
como Ensinamento para Merikara, em que o rei Kethi III (X dinastia,
finais do III milnio) escreve uma srie de conselhos sobre o bom
governo para o prncipe herdeiro, Merikara. Mesmo quando grande
parte do texto fala de assuntos de Estado, certas passagens se focam
na noo de justia e na relao com o mundo divino, assuntos que
escapam ligeiramente aos ensinamentos de um rei ao seu prncipe
herdeiro para situar-se no relacionamento entre pai e filho. Da mesma
forma, podemos obter informao relacionada com a personalidade
dos faras a partir de algumas cartas que se conservaram pelo fato
de terem sido gravadas em tmulos ou estelas.
Afortunadamente, a pesquisa arqueolgica tambm permitiu
obter importante informao estudando as mmias dos faras. Assim,
foi possvel conhecer desde a altura e o aspecto fsico dos reis at
as doenas de que padeceram e as causas da morte.

Mesmo sabendo que, como afirma Hornung,


a pele vazia das mmias nada revela acerca dos
pensamentos e dos sentimentos do homem, as
pesquisas arqueolgicas efetuadas nas mmias dos
faras permitiram obter informao til e at, de certa forma,
humanizar os reis do antigo Egito, desprovendo-os da sua
imagem estereotipada. Assim, por exemplo, podemos saber
que Tutms III media 1,62m de altura e que morreu com
setenta anos de idade. Por sua vez, os estudos revelaram que
Amenfis III sofria de obesidade e, na sua velhice, padecia de

252

Aula 10 Monarquia divina e organizao burocrtica no Egito faranico

Mdulo 3

fortes dores de dentes. Alguns faras padeceram de artrite,


paralisia infantil e outras doenas. s vezes essa informao
serviu para confirmar ou desmentir fatos duvidosos, como a
discusso entre estudiosos a respeito da causa da morte do
fara Tutancmon (acontecida em 1352 a.C.), famoso no
pelo seu reinado, mas devido sua tumba, que foi descoberta
intacta. Efetivamente, alguns pesquisadores sustentavam a
teoria de que o fara teria sido assassinado. Pesquisas feitas
na mmia de Tutancmon, em 2005, determinaram que,
apesar de ter morrido jovem (com dezenove anos), a causa
da morte no teria sido um golpe recebido na nuca, mas
algum tipo de complicao relacionada com uma fratura na
perna ou outra causa indeterminada.

Figura 10.3: Mscara funerria de Tutancmon


(Museu do Cairo).
Fonte: http://es.wikipedia.org/wiki/Tutankamon

253

Histria Antiga

A realeza tinha um carter fortemente masculino e teve tambm


a flexibilidade suficiente para admitir mulheres em seu seio. Na
primeira dinastia, a rainha Meritneit foi regente at seu filho atingir
a maioridade. Durante esse perodo, ela usufruiu de uma srie de
privilgios prprios do rei. Quatro mulheres tornaram-se faras.
As duas primeiras, Nitcris e Sebeknefru, assinalam o final de uma
dinastia. As duas ltimas, Hatshepsut e Tauosr, passaram histria
como usurpadoras.
Entre todos os deuses, o fara era identificado mais
habitualmente com Ra, o deus solar. Assim como a luz, considerava-se
que os faras davam forma ao mundo por meio da sua luz criadora,
afugentavam os inimigos e iluminavam o seu povo. Esse carter
criador estava relacionado com uma das aes que caracterizavam
o rei: as grandes construes, que podiam ser esttuas, obeliscos,
palcios, templos etc. Essa caracterstica fazia com que os faras se
sentissem na obrigao de criar algo novo, algo que os diferenciasse
dos outros monarcas, uma obra que superasse todas as anteriores.
Inclusive, em momentos de menos abundncia, muitos reis se contentavam em ampliar templos que j existiam ou, simplesmente, colocar
inscries em monumentos criados por outros.
Outro elemento que caracterizava o comportamento do fara
era o aspecto militar. O fara era o senhor da guerra. Segundo
Hornung (p. 256),
Muitas das campanhas militares que nos foram transmitidas
no exprimem uma real necessidade poltica ou econmica,
mas apenas uma necessidade de derrotar o inimigo
meramente ritual; de fato, o fara, a partir do preciso
momento em que assumia o Poder, devia afirmar-se de
imediato como triunfador dos seus inimigos.

Todo o mrito de derrotar o inimigo era do rei, o que fica


evidente em textos como os Anais de Tutms III, quando se relata
a vitria das tropas egpcias frente a uma coligao de inimigos:

254

Aula 10 Monarquia divina e organizao burocrtica no Egito faranico

Mdulo 3

"Ento, a pujana de Sua Majestade passou para a cabea


das tropas e quando [os inimigos] viram a imponncia de
Sua Majestade, fugiram desordenadamente para Megido,
com os rostos aterrorizados."

Figura 10.4: Esttua do fara Tutmsis III (Museu de Luxor).


Fonte: http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:TuthmosisIII.JPG

Como afirma Yoyotte (apud MOKHTAR, 1983), a sucesso


real cerca-se de algum mistrio. Se bem que era costume que o filho
homem sucedesse ao pai no trono, essa transmisso hereditria no
era o nico fundamento da realeza. Cada soberano, alm de ter sido
escolhido pelo pai como herdeiro, tambm era escolhido pelo deus
da sua cidade de origem. Assim, a legitimidade apoiava-se tanto na
transmisso hereditria como no direito divino, segundo o qual cada
reinado era considerado como um novo incio, uma renovao.

255

Histria Antiga

O Estado faranico
As teorias que se desenvolveram a respeito do Estado antigo
so muitas e muito diversas. Porm, um elemento que subjaz a todos
eles a constituio de uma lgica social nova, que j no se baseia
no parentesco, e implica a existncia de uma classe governante que
se apropria do excedente mediante a tributao. Tambm implica a
presena de um grupo de funcionrios que dependem dessa classe
e que dispem de mecanismos de registro escrito. Para que essa
nova lgica funcione, deve existir o que Max Weber identificou como
monoplio legtimo da coero, isto , sendo a classe governante a
parcela minoritria da populao, a imposio da sua vontade s
maiorias bem como a extrao regular de um tributo e a manuteno
de um corpo de burocratas e especialistas ao seu servio no seriam
possveis sem o mencionado monoplio sobre a coero.
Segundo Campagno (2006), o Estado no antigo Egito podia
ser reconhecido a partir de trs grandes capacidades: a de coero,
a de criao e a de interveno. Vejamos como o autor caracteriza
cada uma dessas capacidades.
Em primeiro lugar, diz o autor, o Estado se faz presente na
sua capacidade de coero, sendo essa capacidade visvel em
duas frentes: a externa e a interna. De fato, conhecido o carter
militar do Estado no Egito faranico, mesmo desde a sua expanso
inicial, no IV milnio a.C. Como voc j viu, o rei um guerreiro,
e suas vitrias garantem a ordem e mantm afastadas as foras
do caos. Qualquer grupo organizado que exera a violncia
independentemente do Estado se transforma automaticamente em
inimigo. Alm do fato de que ningum pode utilizar a coero fora
do Estado, necessrio manter a ordem interna, misso que tambm
fica por conta do soberano e para a qual organiza milcias internas
para garantir a segurana. Por uma parte, essa coero permite que
o grupo dominante fique mais coeso, seja pela sua participao no
mando do exrcito ou por pertencer ao grupo social liderado pelo
rei. No outro extremo, os campesinos sentem o peso da coero

256

Aula 10 Monarquia divina e organizao burocrtica no Egito faranico

Mdulo 3

pelo fato de ter de fazer parte do exrcito, por meio da instituio


da corveia real, bem como no momento da tributao. As fontes
so eloquentes a respeito do que acontece com o campons que
no consegue pagar o tributo exigido.

Figura 10.5: Templo da rainha Hatchepsut (Deir el-Bahari).


Fonte: http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Tempel_der_Hatschepsut_(Deir_el-Bahari).jpg

Com relao segunda capacidade, a de criao, Campagno


diz que justamente o poder de dispor da tributao, seja em gro,
seja em trabalho, permite que o Estado disponha de uma grande
fora de trabalho e de importantes recursos para realizar obras de
grande porte que iriam deixar a sua marca na paisagem no vale do
Nilo. Essa potncia criadora no s se observa nos monumentos,
alguns realmente impressionantes, como as pirmides de Giz,
mas tambm na fundao de ncleos urbanos, como Mnfis.
A capacidade de construir grandes obras fortalece a imagem de
estabilidade do Estado.
A ltima capacidade de que nos fala Campagno a
capacidade de interveno no tecido social egpcio. Junto com
seu poder para impor pela fora e criar, o Estado demonstra a

257

Histria Antiga

capacidade de interferir, monopolizar, recodificar e reorientar


(CAMPAGNO, 2006, p. 34). E essa capacidade se expressa a partir
da prtica burocrtica, com a criao de um corpo administrativo
independente das relaes de parentesco: o burocrata um
representante do Estado e como tal, deve ser obedecido. por
intermdio dos seus funcionrios que o Estado consegue efetivar suas
capacidades, construir, conduzir exrcitos, organizar a religio.

Figura 10.6: Pirmides de Giz.


Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Pir%C3%A2mides_de_Giz%C3%A9

258

Aula 10 Monarquia divina e organizao burocrtica no Egito faranico

Mdulo 3

Atende ao Objetivo 1
1. Observe com ateno as Figuras 10.4 e 10.5, leia o fragmento a seguir e responda
pergunta:
(...) a solidez e permanncia material das estruturas [ajuda a] convencer o espectador a
respeito da fora que surgiu (...) o esplendor desses edifcios proclama, e, portanto, refora
os status dos governantes, dos seus deuses protetores e do Estado (...). Ainda mais, por
participarem na construo dos monumentos que glorificam o poder das classes altas, os
trabalhadores camponeses esto habilitados para reconhecerem seu status subordinado e
seu sentido da prpria inferioridade reforado (TRIGGER, 1990).

Segundo Campagno (2006), uma das capacidades fundamentais do Estado


antigo a de construir. Que benefcios concretos trazia para o Estado no antigo Egito
a construo de monumentos e prdios imponentes, como as pirmides de Giz e o
templo da rainha Hatchepsut?

_________________________________________________________________
_________________________________________________________________ _
_________________________________________________________________
_________________________________________________________________
_________________________________________________________________
_________________________________________________________________
_________________________________________________________________
_________________________________________________________________

Resposta Comentada
A construo de monumentos e prdios de grandes dimenses conferia diversos benefcios
ao Estado no antigo Egito. Por uma parte, eles davam legitimidade ao domnio da classe
governante transmitindo uma imagem de poder e estabilidade. De um lado, neles se
materializava o Estado, uma organizao poderosa capaz de executar obras impensveis

259

Histria Antiga

para outros tipos de organizaes menores, como a aldeia e at os nomos de forma individual.
De outro, a participao dos prprios camponeses nas construes, por meio da corveia real
(ver Aula 9), reafirmava a sua submisso ordem estabelecida.

A estrutura burocrtica
Como dissemos anteriormente, o Estado no teria conseguido
controlar com eficincia o extenso territrio sem contar com a colaborao
de uma organizao administrativa, independente dos laos familiares
tradicionais. Nas palavras de Kemp (apud CAMPAGNO, 2006), um
sistema burocrtico uma maneira passiva e ordenada de exercer o
poder em contraste com a coero direta.
Mesmo sendo o fara o mais absoluto dos monarcas, a
mxima autoridade militar, civil, religiosa e judiciria, j desde
o Reino Antigo a crescente complexidade da administrao fez
com que ele tivesse de delegar uma parte das suas funes aos
sacerdotes e diversos funcionrios. Uma anlise das listas de ttulos
dos funcionrios que conformavam a burocracia estatal nos permite
ter uma noo razovel da organizao governamental:
governo dos nomos, hierarquia do clero e distribuio das
obrigaes religiosas dos sacerdotes, administrao real
ou sacerdotal das terras arveis, dos rebanhos, das minas,
dos silos, dos tesouros, do transporte fluvial, da justia etc.
(YOYOTTE, apud MOKTHAR, 1983).

Como se pode ver, o Estado exercia de forma abrangente a


capacidade de interveno no interior da sociedade, em mbitos
bem diversos.
A existncia de organogramas rigorosos prova que a
administrao atingiu um alto grau de especializao. Como afirma
Yoyotte (ibidem):

260

Aula 10 Monarquia divina e organizao burocrtica no Egito faranico

Mdulo 3

Provavelmente o poder do Egito no exterior dependia


mais da sua organizao avanada do que de sua
agressividade e os monumentos que resistiram ao tempo,
seguramente devem sua existncia percia dos escribas
na manipulao em grande escala do trabalho humano e
dos materiais pesados.

O funcionrio mais importante da administrao estatal era o


tjati ou vizir, cujas funes e atribuies lembram as de uma espcie
de primeiro-ministro. Ele era responsvel pela ordem pblica, era
chefe da Justia, da administrao central, dos celeiros e tesouros
reais (CARDOSO, 1982). Depois do fara, era a maior autoridade
legal na terra. s vezes, o tjati, igual a outros grandes funcionrios,
provinha da prpria famlia do fara. Alguns deles, inclusive,
serviram a mais de um fara de forma consecutiva.
O tjati no era o nico assessor do fara e, s vezes, nem
era o mais importante. Muitas figuras importantes eram escolhidas
pelo soberano para misses diversas. De fato, a estrita hierarquia
administrativa nem sempre refletia o poder real, sendo que em
determinadas ocasies alguns funcionrios menores, como escribas
de recrutamento, eram promovidos ocupando funes de grande
importncia, at maior que as dos vizires.
Os censos, que se realizavam periodicamente, permitiam
conhecer o nmero da populao, a rea das terras cultivadas e o
nmero de cabeas de gado, informaes que permitiam calcular o
potencial de arrecadao de tributos e corveias devidos ao fara.
O governo das provncias se organizava segundo as unidades
criadas na pr-histria a partir da agricultura irrigada, os nomos.
O rei nomeava os governadores, ou nomarcas, cujas funes
principais eram arrecadar impostos, ocupar-se das obras de irrigao,
organizar as corveias e ocupar-se de administrar justia.

261

Histria Antiga

Uma das fontes mais importantes para


conhecer a organizao da burocracia egpcia o
chamado Onomasticon de Amenemope, uma espcie
de manual ou dicionrio, escrito aproximadamente
em 1300 a.C., que enumera uma lista completa de ttulos e
cargos, denominaes de profisses etc., e que inclua desde
o herdeiro do trono at jardineiros, agricultores, sacerdotes,
artesos, militares etc. Trata-se de uma das poucas obras
desse tipo da qual conhecemos o autor, Amenemope, um
escriba de livros sagrados.

Os funcionrios que prestavam servios na casa do rei


eram mantidos pelo Estado. O palcio repartia habitualmente trigo,
roupas, vasilhas do tesouro real, po e cerveja entre os integrantes
da estrutura administrativa. Mas no era s isso que recebiam os
funcionrios: nas tumbas de altos funcionrios e outras pessoas que
gozavam dos favores do rei se encontraram diversas imagens de
propriedades pessoais, isto , aldeias inteiras, gado e escravos.
Essas propriedades particulares eram concedidas pelos reis em
compensao pelos servios prestados.
A contribuio dessa camada social cultura egpcia foi
importante. Desde os conjuntos monumentais at a literatura e
a matemtica, os funcionrios deixaram marcas significativas
na cultura.

Os escribas
Todas as sees da administrao estatal contavam com um
nmero significativo de escribas. J no III milnio, os escribas cumpriam
a importante funo de criar, aprimorar e desenvolver a escrita. Com

262

Aula 10 Monarquia divina e organizao burocrtica no Egito faranico

Mdulo 3

o transcurso do tempo, eles se transformaram numa engrenagem


indispensvel da burocracia. Podemos verificar a importncia de seu
papel se observamos que, na poca menfita, criou-se uma iconografia
prpria para represent-los. Tanto nos relevos como nas pinturas e nas
esttuas, o escriba aparece estereotipado, sentado no cho, com os
joelhos cruzados, o tronco ereto, um papiro desenrolado no cho e,
habitualmente, o pincel na mo direita. De fato, a do escriba a nica
reproduo nobre de um ofcio que se registra no III milnio (ROCATTI;
DONADONI, 1990). At a ampliao parcial do domnio da escrita,
que aconteceu no Mdio Imprio, uma das funes principais do
escriba era a de servir de intrprete das palavras esculpidas para a
grande massa iletrada.
Alm de sua funo de inventor da escrita, o escriba muitas
vezes se convertia em criador de textos. De fato, ele no s redigia
textos sagrados, mas tambm certa literatura de passatempo,
incentivada pelo palcio. Apesar de que em certas ocasies
exercia a sua discricionariedade para criar, em geral a escrita era
rigidamente codificada.
No segundo milnio, os textos se multiplicaram e diversificaram,
surgindo desde manuais cientficos (mdicos, geomtricos, teolgicos
etc.) at rolos com diversas figuras como jogos, ilustraes religiosas,
mapas topogrficos, figuras humorsticas etc.
Na medida em que em que a profisso de escriba ia se
tornando cada vez mais indispensvel para a administrao do
Estado, ela ia sendo cada vez mais ambicionada como uma carreira
de futuro. De fato, se exercer a profisso de escriba no era suficiente
para ser considerado como integrante da classe social mais elevada,
sem dvida era uma forma de iniciar uma carreira promissria na
burocracia. Um dos motivos que explicam isso que, ao longo da
sua formao, o escriba obtinha um conhecimento profundo de
diversos temas religiosos, administrativos etc.

263

Histria Antiga

Figura 10.7: Escriba sentado (IV ou V dinastia, 26002350 a.C.). Museu do Louvre.
Fonte: http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Egypte_louvre_285_
scribe.jpg

No Novo Imprio, os escribas, de certa forma, ganharam a


sua independncia com relao burocracia: eles se tornaram uma
autntica casta intelectual, com diversos privilgios. Uma prova disso
que as cpias de textos literrios passaram a ser assinadas por eles.
Nesse perodo, possvel que os escribas tenham desempenhado
tambm funes de mediadores e intrpretes.

264

Aula 10 Monarquia divina e organizao burocrtica no Egito faranico

Mdulo 3

Atividade Final
Leia o fragmento a seguir e responda pergunta:
Os feitos materiais dos estados antigos pirmides, riqueza evidente, palcios, templos,
conquistas todos dependeram de uma habilidade particular: administrao de recursos
(KEMP, 1987).

Qual foi o papel da burocracia no antigo Egito com relao administrao de recursos?
______________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________
______________________________________________________________________________

Resposta Comentada
A burocracia ocupou um papel-chave no Egito faranico. A capacidade de interveno do
Estado exigiu a criao de um corpo de funcionrios administrativos profissionais que se
ocupavam de assuntos to diversos como a percepo dos tributos, a organizao das obras
pblicas, os sucessivos censos de populao e a administrao da Justia, entre outras. Esse
corpo administrativo permitia que os recursos naturais e a mo de obra fossem aproveitados
segundo os interesses do grupo dominante, concentrando e distribuindo riqueza, garantindo
a continuidade e o controle de um Estado onipresente sobre as mais diversas atividades.

265

Histria Antiga

RESUMO
A partir do momento da unificao do Alto e do Baixo Egito,
o Estado foi se desenvolvendo at atingir um nvel de refinamento e
eficcia que lhe permitiu manter o controle de um importante territrio
e de um numeroso contingente de sditos. Se bem que o Estado
no manteve o seu poder de forma ininterrupta, mas atravessou
crises profundas, os denominados perodos intermedirios, com seus
respectivos efeitos de fragmentao e fortalecimento dos poderes
locais em detrimento do poder central, a organizao apurada
de uma importante burocracia permitiu que os sucessivos faras
mantivessem o controle e desenvolvessem diversas atividades,
desde campanhas militares at a construo de grandes obras
como templos, palcios, obras hidrulicas e monumentos.

Informao sobre a prxima aula


Na prxima aula, estudaremos alguns aspectos relacionados com
a composio da sociedade no antigo Egito, bem como a sua
produo cultural.

266

ISBN 978-85-7648-591-9

9 788576 485919