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TEORIA DO DISCURSO E EDUCAO:

reconstruindo o vnculo entre cultura e poltica


Joanildo Burity1
RESUMO
Este trabalho interroga os vnculos entre educao e o poltico, ou seja, a dimenso instituinte da realidade, a
partir de uma perspectiva discursiva. Focaliza sobre o processo no qual a educao tornou-se objeto de um
consenso (hegemonia) quanto a seu papel constitutivo de uma nova sociabilidade assentada no vocabulrio
republicano da cidadania ou no vocabulrio liberal da competncia tcnica e autonomia individual. No curso
do argumento, exploram-se aspectos e passos analticos da teoria do discurso associada ao trabalho de
Ernesto Laclau, em busca de um outro vocabulrio e gramtica para a descrio e avaliao dos vnculos
mencionados. Para tanto, a noo de cultura e a difundida sensibilidade para o carter cultural das
identidades contemporneas, so enfatizadas. Buscando situar-se numa zona em que o campo da educao
interage com a poltica, o problema acima apontado se coloca como pertencente fronteira entre os dois
campos, radicando-se neste locus o cerne da reflexo.
Palavras-chave: discurso, hegemonia, poltica.

Um consenso em torno da educao como sada para os problemas no resolvidos da


desigualdade e da no cidadania foi paciente, insistente e estrategicamente construdo desde os anos
de 1990. Tal consenso foi simultneo a outros, como o que definiu o enfrentamento da pobreza
como impostergvel, sua massiva e duradoura evidncia um indicador cido da moralidade e
legitimidade de um sistema econmico-social que proclama a compatibilidade e a superior eficcia
do vnculo entre democracia e mercado. Juntamente com uma conjuntura de construo
democrtica assolada por incertezas econmicas e pelo efeito to insidioso quanto avassalador da
globalizao, lanou-se educao um formidvel desafio, de ser fiadora de uma nova
experincia do estar-junto. Na mesma conjuntura, e buscando sua visibilidade e legitimidade
pblica por meio da postulao de uma exigncia da democracia, mltiplas formas de articulao de
demandas vieram tona manejando a linguagem dos direitos, pedindo atendimento de carncias ou
reconhecimento de identidades. O efeito combinado desses processos foi o de intensificar a
percepo, de um lado, da instabilidade e incerteza da ordem de coisas vigente (sua crise ou sua
transio para outra situao), e de outro, da maleabilidade e abertura do real a novas experincias
do estar-junto, do vnculo social. Realidade em crise/transio realidade de desfecho imprevisvel,
as certezas tendo mais a forma de desejos ou projetos do que de sedimentao de evidncias dadas
razo e aos sentidos.

Professor da Escola de Governo e Assuntos Internacionais e do Departamento de Teologia e Religio da Universidade


de Durham, Inglaterra. Diretor do Programa Religio e Globalizao. E-mail: j.a.burity@durham.ac.uk.
Revista Teias v. 11 n. 22 p. 07-29 maio/agosto 2010

Este trabalho interroga este processo ao mesmo tempo em que se prope a explorar um
outro vocabulrio e gramtica para sua descrio e avaliao. Buscando situar-se numa zona em que
o campo da educao interage com a poltica, o problema acima apontado se coloca como
pertencente fronteira entre os dois campos, mas o modo de articul-lo situa-se no plo da poltica.
Do ponto de vista dos registros de fala e produo de sentido dos estudiosos da educao, uma
linha de interrogao que talvez parea incua ou lateral a preocupaes mais centrais. Da
perspectiva de uma interrogao sobre os lugares e formas da poltica na sociedade contempornea,
sobre a construo das evidncias que regem a normalidade das coisas, o sentimento de as coisas
estarem indo no seu devido curso, perguntar-se sobre o vnculo entre educao e poltica a
propsito do problema de como se produz um consenso em torno da centralidade da educao para
a conformao da nova ordem que pede passagem (ou a fora), faz todo sentido a estudiosos da
poltica.
Tal articulao do problema, propomos, pode ser mais rigorosamente captada se
abandonamos alguns dos protocolos dominantes do saber moderno, notadamente o objetivismo e o
cientificismo (como atitudes constativas, neutras e no posicionais). Pois para comear no ponto
pacfico que este seja um problema, ou mesmo que tamanha aceitabilidade do lugar central da
educao nos conecte questo do poltico. No podemos alegar estar falando do que todos j
sabem e vem. Mas isto vale dos dois lados do argumento, e, portanto, torna-se um problema
relativo objetividade do sensvel/sabido. Tambm se requer que problematizemos as formas de
articular a observao do mundo e a interveno nele, de modo a reconectar o sensvel/material e o
perceptvel/simblico em bases que no os oponham categoricamente, mas persigam sua
imbricao. Requer-se que no apenas afirmemos esta conexo, mas que a especifiquemos, o que
sempre demanda que se fale num contexto (cf. Dean, 2000, p. 3-5). A posio assumida neste texto
encontra (e prope-na) na abordagem discursiva uma forma de nomear e narrar o real em nosso
tempo que simultaneamente se assume descrevendo-o e intervindo sobre ele, reconfigurando-o ou
buscando faz-lo, frente a outras formas de representar o real. De modo que h, sim, uma disputa
pelo que h, pelo que est acontecendo, pelo para-onde-vo as coisas, em suma, mais do que uma
guerra de interpretaes, uma disputa hegemnica pelo mundo em que vivemos.
O percurso a ser seguido o seguinte: introduzirei uma perspectiva centrada na categoria
discurso, para interrogar-me sobre a forma de articulao entre o material e o simblico que esta
opera, e refletir, a partir dela, sobre alguns temas gerais relativos ao campo da educao, at chegar
ao ponto em que vrias modalidades de vnculo entre educao e poltica se explicitam, como parte
da tecedura (textualidade) da realidade, de nosso tempo, e no como algo fortuito ou meramente
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imaginado. Espero assim realizar um exerccio de construo de um objeto em relao constante


com os meios de sua enunciao: falar de educao enquanto se delimita um vocabulrio e uma
gramtica polticos de sua compreenso. Em procedendo desta maneira, minha fala estar
sobredeterminada em cada um dos seus dois leitmotifs discurso e educao ao referir e
pressupor um ao outro no mesmo processo.

DO DISCURSO COMO OBJETO AO DISCURSO COMO ONTOLOGIA SOCIAL


A partir de fins dos anos de 1960, no campo da lingustica, a anlise do discurso penetrou
como um furaco, suscitando adeses entusisticas, mas tambm, recusas indignadas. Do
iconoclasmo que trazia para o cerne da compreenso espontnea e expressiva do uso da
linguagem as questes da ideologia e do inconsciente, consolidao como um campo de saber
srio muita gua passou por baixo da ponte. Acusaes de idealismo, irracionalismo ou
superpolitizao foram muitas vezes feitas e demandaram esforos de contra-argumentao ou
especificao. No Brasil este um processo que se faz sentir em seus efeitos a partir de fins dos
anos de 1970, com as primeiras publicaes resultantes da recepo dos debates europeus
(notadamente franceses) dos anos anteriores. Tanto no caso europeu como brasileiro, a sombra do
movimento estruturalista nas cincias humanas provia muitos dos recursos analticos e orientao
geral dessa forma particular de articulao entre linguagem, subjetividade e realidade social.
A anlise do discurso desmontava toda uma ideia de elevao associada ao cultivo das
letras linguagem aqui solidamente ancorada nos dispositivos formais e pragmticos da
comunicao e da lngua. O discurso atravessava a distino entre usos eruditos e usos populares da
linguagem. Apontava no tanto para a quase obviedade do carter social da linguagem, mas para a
topologia dos seus usurios, diretamente imbricados nas relaes sociais de produo, circulao
e troca de bens materiais e simblicos, num determinado tempo e lugar. Relaes sabidamente
assimtricas e definidoras de posies cujo adensamento (em termos de controle de recursos para
originar, regular e modificar a configurao daquelas relaes) conferiria privilgios e vantagens
aos seus ocupantes. Assim, de um lado, a linguagem no podia ser separada da vivncia social, de
modo que seria necessrio dar conta de sua eficcia especfica na experincia da realidade seja do
que aporta constitutivamente realidade, seja do que reflete como elemento constituinte da
realidade. De outro lado, a linguagem possui uma dimenso de opacidade que opera efetivamente
entre o querer-dizer, o dito e o compreendido, voltando-a a uma permanente propenso ou
suscetibilidade errncia do sentido (disseminao do sentido para reas distantes de sua

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correspondncia a um referente prprio e distoro do sentido dada a inter-incompreenso


constitutiva que se estabelece entre seus usurios).
Desta forma, a anlise do discurso realava uma dupla dimenso do processo de
construo da realidade social que as anlises convencionais de vrios campos cientficos
ignoravam (por desateno ou por desconsiderao deliberada):
1. A materialidade do real penetrada pelo simblico, de modo que a realidade social ,
como no adgio popular, dita-e-feita, no h distncia nem sequncia entre um mundo duro dos
objetos e um mundo etreo dos signos; o mundo dos objetos sempre-j significao, pois por
meio da mesma que temos acesso materialidade do mundo (se restringirmos esta afirmao s
coisas sociais, tal materialidade , em larga medida, simblica). A desateno para a imbricao
entre a construo simblica da realidade e sua conformao material no indicaria apenas um lapso
de interesse, mas implicaria num esquecimento produtor de efeitos de poder, legitimadores da
ordem vigente.
2. O sujeito da ao social no detentor de uma autonomia ou soberania que lhe confira
plena liberdade de vontade, iniciativa e realizao. Tais caractersticas, quando explicitadas, tero
sido sempre o resultado de processos sociais e histricos de construo de posicionalidades.
Autonomia e soberania sero efeitos relacionais, produtos ex-post de construo de subjetividade;
logo, por definio, relativas, quer refiram-se a pessoas ou a organizaes/sistemas. No somente o
estar posicionado permite ao sujeito certas coisas e veta-lhe ou condiciona outras, mas tambm
processos inconscientes de relao com o (desejo do) outro (humano, cultural, social, ambiental)
fazem com que a agncia humana (individual e coletiva) se d num contexto em que elementos
impulsionadores ou refreadores da ao lhe escapam. Originam-se em outro lugar, ainda quando
tm lugar na subjetividade do agente. Tambm demandam negociao ou enfrentamento, uma vez
que a ao nunca se constitui num vazio relacional: h sempre posies previamente constitudas,
com as quais se conta, pelas quais se luta ou contra as quais se confronta. O sujeito est
posicionado, delimitado: por instituies, pelos coletivos dos quais participa, pela temporalidade da
sua formao social, pela incompletude de seu domnio sobre o mundo e pela intransparncia de sua
prpria experincia de si. O discurso, como lugar de produo de sentido, um lugar no qual essas
duas dimenses se articulam.
Mais do que de linguagem, a anlise do discurso falava de discurso. E por isto queria
significar, dentro do debate lingustico, que o sentido socialmente produzido produz-se e circula no
interior de sequncias lingusticas articuladas por meio de duas operaes bsicas:
substituio/deslocamento e associao/condensao. Portanto, mais do que das palavras e de seu
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encadeamento lgico, tratava-se do funcionamento do discurso, do modo como este constri uma
situao na interao com outros. Cedo se percebeu que o discurso ia alm.2 Pode-se ter um
discurso expresso por meio de cones, smbolos, ndices (como distinguia Charles Pierce), ou
investindo diferentes matrias significantes, como o filme ou a moda (como insistia Roland
Barthes): da lingustica semiologia/semitica3. O discurso pode, alm disso, ser objeto de lutas
pelo poder, ou seja, pelo controle da enunciao, envolvendo a concepo e implementao de
tticas, estratgias, repertrios de ao, gestualidade, ritualizao, etc., que so parte integrante das
formaes discursivas como lugares de hegemonia. O discurso uma prtica na qual se constituem
instituies, procedimentos, comportamentos; delimitam-se esferas de competncia ou jurisdio;
disputam-se posies de enunciao que so tambm lugares de disciplinamento ou controle de
feixes de prticas sociais (ou, visto de uma outra tica, lugares de capacitao para manter ou
transformar a ordem vigente num dado campo social, numa dada formao social, num dado
perodo histrico). Assim, nunca se est s com as palavras, falas, intenes manifestas ou veladas.
Simplesmente, no h ao social sem significao, mas toda significao est inscrita ainda que
nunca plena ou definitivamente num discurso.
O contexto terico destes desenvolvimentos tambm ressaltava o carter analtico, no
emprico, do discurso. Enquanto um construto analtico, um discurso pode ser sempre, e de fato o ,
articulado a outros discursos quando aproximamos o foco em qualquer direo seja a do agente
individual, seja a de grupos especficos de pessoas identificadas por atributos ou prticas, sincrnica
ou diacronicamente. No possvel demarcar objetiva, rigorosa e estavelmente os limites do
discurso, porque os discursos concretos no se mantm em relao de mera contiguidade uns aos
outros. Atravessam-se, articulam-se, enfrentam-se, transformam-se, morrem.
Discurso, enquanto categoria analtica, tambm pode ser tratado em termos de tipos,
gneros, modalidades. Mas isto ainda tenderia a manter-nos presos a uma definio que, embora
analtica, funda-se na dimenso lingustica da produo de sentido. A despeito das mltiplas

ocioso discutir aqui se mesmo por trs de objetos semiticos que no recorrem s palavras, a linguagem no
estaria implcita, como quase-infraestrutura de compreenso ou decodificao. De um lado, isto bvio: no h
experincia humana sem linguagem. De outro, o termo em si ambguo, pois no certo que se restrinja aos
mecanismos e contedos fnicos e escritos que reconhecemos como lingusticos. Se linguagem for pensada como um
sistema de signos, como corrente encontrar em expresses cotidianas (linguagem verbal/no-verbal, linguagem
spera, linguagem dos sentidos, linguagem do amor, linguagem didtica, etc.) e como j se construiu
conceitualmente (cf. Wittgenstein, 2005; Barthes, 1974; Barker e Galasinski, 2003; Charaudeau, 2008), se
compreender por que o discurso vai alm do lingustico.
3

Esta passagem claramente no cronolgica: Pierce foi contemporneo de Saussure e, portanto, sua semitica
antecede toda a problemtica da AD em dcadas. Mas refiro-me aqui a desenvolvimentos internos AD que levaram
descoberta da semitica pierceana, inclusive ao abandono do termo saussureano semiologia.
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definies possveis e em parte aceitveis de discurso que assim se delimitam, o discurso, num
entendimento amplamente difundido por e em torno de Foucault, remeteria antes a um conjunto de
regras de produo e circulao de sentidos que a contedos indicativos, que teriam que ser
encontrados nas distintas instncias qualificveis como exemplos ou casos de um determinado
discurso. Obviamente, h contedos discursivos, no entanto, estes no provem a unidade mnima
identificadora de uma prtica como pertencente a um discurso x. No preciso compartilhar
sequer a maioria dos termos, proposies, nfases, formas de agir presentes num discurso para
reconhecer-se nele ou reivindic-lo (essa sendo precisamente a questo de toda heterodoxia).
Enfim, um amplo (e contencioso) territrio das prticas significantes, enquanto
socialmente determinadas e constitutivas da realidade, foi descortinado por esse campo de saber.
Em face desse entendimento, grande parte do uso corrente da palavra discurso como fala
atribuda a algum, ou como conjunto de posicionamentos oriundos de pessoas, grupos,
organizaes, governos reflete um entendimento empiricista, limitado e contraditrio das prticas
discursivas.
A sntese hiper-simplificada oferecida acima que abstrai de toda meno trajetria de
desenvolvimento da AD (como chamaremos daqui por diante), s diferentes correntes tericas e aos
debates que foram conformando um modo de pensar e de fazer, em contextos acadmicos nos
prov uma base mnima para uma notvel transposio que teve lugar nos anos de 1980. Tal
transposio levou emergncia de uma distinta problemtica do discurso especificamente
ancorada nas cincias sociais, notadamente na cincia e filosofia polticas. A teoria do discurso
(TD) veio a ser assim chamada a partir do trabalho seminal de Ernesto Laclau e Chantal Mouffe,
Hegemonia e estratgia socialista: por uma democracia radical e plural (1985). Ali, a centralidade
da categoria discurso ainda no nomeava um campo novo, mas o invocava e ensaiava passos nessa
direo: ps-marxismo, teoria da hegemonia, teoria do discurso so termos que aludem a distintas
dimenses dessa interveno intelectual e poltica que suscitou intenso debate em vrias partes do
mundo, embora permanea marginal nas cincias humanas e sociais brasileiras (cf. Torfing, 1993;
Laclau e Zac, 1994; Howarth, Norval e Stavrakakis, 2000; Mouffe, 2005; Laclau, 2005; Critchley e
Marchart, 2008; Mendona e Rodrigues, 2008).4
A transposio a que me referi resultou na emergncia de uma problemtica do discurso
nas cincias sociais. Ela foi operacionalizada pela repetio do gesto formalizante que j havia
4

Por falta de espao e em vista das questes centrais deste trabalho, no me alongarei sobre esta caracterizao da
teoria do discurso/da hegemonia. Remeto o(a) leitor(a) interessado(a) a outros textos nos quais procurei caracteriz-la
em maior detalhe (cf. Burity, 1994; 1997; 2007; 2008).
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sido to produtivo no campo da lingustica (no caso das escolas de Praga e de Copenhague), e pela
radicalizao de uma das caractersticas j encontradas na AD de linha francesa (ponto de partida de
boa parte das questes at aqui indicadas): sua preocupao com o discurso poltico, ou com a
dimenso poltica das prticas discursivas.
preciso bem compreender a operao formalizante que retira o conceito de discurso do
campo de referncia lingustico. Pois no se trata de um formalismo abstrato: para Laclau no h
teoria da hegemonia possvel sem relao ao particular, ao contextual (cf. 2000, p. 188-189). O que
a formalizao permite tirar consequncias da descontinuidade j estabelecida pelas correntes
citadas entre as substncias fnicas e conceituais da linguagem e as categorias lingusticas. Em
outras palavras: o que foi proposto como especfico da estrutura e funcionamento da lngua no lhe
especfico ou intrnseco, mas distribui-se a outras regies ontolgicas da realidade, na exata
proporo de seu carter social. Produz-se uma semiologia generalizada, de que Barthes foi um dos
pioneiros, mas que vai muito alm do que ele pde elaborar (idem, p. 189-190). Transforma-se,
alm disso, o contedo dessas categorias lingusticas por recontextualizao em um outro campo de
saber. Mas afirma-se a utilidade da construo conceitual feita para os fenmenos lingusticos em
terrenos efetivamente distintos do universo estrito dos mesmos, invertendo a compreenso da
linguagem como fenmeno social para afirmar a operao, por exemplo, de mecanismos retricos
ou de articulao do sentido enquanto lgicas sociais e polticas. Para usar uma derivao
etimolgica pertinente: da linguagem do texto, tessitura/tecedura (natureza/processo) do real, a
categoria textualidade vai alm da lingustica e sociologiza-se. Muito haveria que reconhecer da
mediao da filosofia nessa passagem.
Por outro lado, a teoria do discurso promove uma radicalizao dessa perspectiva, em direo
postulao de uma ontologia poltica do social. Que conceito de discurso emerge da repetio
formalizante e por que dizer que ele alude a uma concepo poltica da ontologia? Um trecho em que
elabora o assunto luz da contribuio wittgenteiniana, Laclau articula uma srie de definies:
Entendo por gramtica o conjunto de regras que governam um jogo de linguagem
especfico (o conjunto de regras que definem o que o jogo de xadrez, no exemplo de
Wittgenstein). Por lgica, ao contrrio, entendo o tipo de relaes entre entidades que
possibilita o funcionamento de fato daquele sistema de regras. Enquanto a gramtica
meramente enuncia quais so as regras de um jogo de linguagem particular, a lgica
responde um outro tipo de questo: como tm que ser as entidades para que aquelas regras
sejam possveis. () enquanto a gramtica sempre ntica, a lgica ontolgica.
Que dizer do discurso? () O conjunto das regras mais as aes que as
implementam/distorcem/subvertem o que chamamos de discurso (2000, p. 284).
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Em A razo populista encontramos mais uma especificao desta radicalizao do


discurso:
O discurso o terreno primrio de constituio da objetividade como tal. Por discurso,
como j tentei esclarecer vrias vezes, no quero dizer algo que seja essencialmente
restrito s reas da fala e da escrita, mas qualquer complexo de elementos no qual as
relaes cumpram um papel constitutivo. Isto quer dizer que os elementos no preexistem ao complexo relacional mas se constituem atravs dele. Assim, relao e
objetividade so sinnimos (2005, p. 68).

Na medida em que no h um contedo ltimo definidor da realidade, da sociedade, da


comunidade, a construo de representaes que, em sua particularidade, preenchem parcial e
temporariamente o lugar vazio do universal, implica no carter discursivo da realidade. O fato de
que este processo s tem lugar na medida em que um significante, um discurso ou uma fora social
(intercambiveis neste contexto) particulares so capazes de representar (num sentido poltico, que
corresponde operao de uma prtica articulatria, produtora de equivalncias entre posies
diferentes) um nmero indefinido de outras particularidades, ao mesmo tempo em que logra tal
equivalncia ao construir uma diviso social em relao a um outro antagonistico, estamos diante
do carter poltico dessa lgica discursiva.
Por outro lado, se os objetos sociais se constroem no interior de sistemas de relaes (ou de
diferenas) e tm suas identidades condicionadas pela forma especfica como se configuram e
transformam estas relaes, na medida em que nenhum desses sistemas constitui-se de forma
distinta ou seja, tambm fazem parte de outros sistemas o que temos em resultado uma lgica
de constituio que corresponde ao conceito lingustico de discurso. Mais do que nos
questionarmos sobre estarmos forando este conceito, uma outra linha de indagao seria: em que
medida o discurso tal como definido na teoria da linguagem especfico do funcionamento da
lngua? Em que medida no estamos apenas diante da manifestao lingustica de um fenmeno,
ou antes uma forma, mais geral, cujo carter social e histrico a lngua, enquanto fenmeno social e
histrico, herda e aciona? A TD assume o que est indicado nestas perguntas afirmativa e
sistematicamente.
Essa repetio formalizante e radicalizao da dimenso poltica do discurso foram
possveis em vista de problematizaes e inflexes de fontes tericas (oriundas da filosofia, da
lingustica, das cincias sociais e da psicanlise, principalmente) que poderiam ser talvez
sintetizadas em duas filiaes: ps-marxismo e desconstruo. No vamos detalh-las aqui, pois
nosso foco outro. O que se trata de delimitar aqui como o vnculo entre cultura e poltica, como

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proxies do simblico em inextricvel relao com o material, pode ser explorado em relao com o
tema da educao5. Assim, voltamo-nos a seguir para ilustrar esse vnculo, construindo-o em termos
analticos e ilustrando-o com dois casos contemporneos.

PRTICAS CULTURAIS, PRTICAS EDUCATIVAS E O POLTICO


A conjuntura terica e poltica de emergncia da TD (anos de 1970 e 1980) marcada por
um nmero de intervenes crticas que visaram a problematizar as concepes e prticas herdadas
como modernas e vistas em sua cumplicidade mutuamente reforadora. Intervenes que
retomavam e reconstruam, aprofundavam ou desconstruam contribuies de pensamentos
anteriores, at mesmo milenares (a para alm do Ocidente). Mltiplas formas de interrogao foram
lanadas s manifestaes voluntrias ou no dessa cumplicidade, tematizando as instituies
polticas e sociais modernas (Estado-nao, aparatos governamentais, parlamentos, judicirio,
educao escolar, a sade pblica, etc.); as representaes histricas, filosficas e sociolgicas dos
processos de implantao e expanso da modernidade (modernizao, mas tambm colonialismo,
imperialismo e guerras); a constituio dos saberes modernos (as disciplinas, a epistemologia, a
metodologia, os distintos gneros do terico e do aplicado, do analtico e do descritivo,
etc.). Discursos crticos vrios foram articulados de modo tal que, entre outras dimenses,
realaram-se as seguintes:
O terror (jacobino, socialista, nazi-fascista, ditaduras militares) como experincia limite do
moderno seja em termos da dissoluo dos marcadores de certeza (Lefort) que
instaurariam a democracia como experincia do lugar vazio do poder como lugar do
povo, deixando no entanto aberta a possibilidade de reativao da fantasia do Povo-Uno
(totalitarismo, autoritarismo); seja em termos da derivao entre um certo saber
cientfico da realidade e uma poltica exclusivista ou autoritria. A experincia de ou a
sensibilidade para os excessos e traumas da poltica moderna foi em muitos casos o que
desencadeou a resistncia intelectual e poltica que levou a essas novas formas de
pensamento crtico da modernidade;
Afirma-se cada vez mais amplamente a pluralidade irredutvel, a diferena, o mundo
5

Esforos nessa direo, informados pela teoria do discurso, tm sido propostos. No caso brasileiro, eles esto,
sobretudo, no campo dos estudos sobre currculo e de democratizao da/na educao. Ressalto, por exemplo, os
trabalhos de Lopes (2005); Cavalieri (2008); Macedo (2009); Barreto (2009); e Marques (2008; 2009). Abordagens
prximas, normalmente articuladas em linha foucaltiana, e no necessariamente equivalentes ou concordantes com a
perspectiva da teoria do discurso, podem ser encontradas em Veiga-Neto (1995); Silva (2003); Tenrio (2004); Fischer
(2001); Gallo (2007). Uma tentativa de mapeamento da penetrao (ou contgio) das perspectivas ps-crticas no
debate educacional brasileiro pode ser encontrada em Paraso (2004).
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pensado como construo ex-post, resultante de embates entre projetos antagnicos, e


no como um ponto de partida dado, ainda que aberto para a variao. Tal pluralidade
tambm seria interna a cada um desses projetos; de fato, seria a diferena, no a unidade
ou a identidade, que estaria no princpio; so estas duas ltimas que h que se explicar,
no a diferena. Por outro lado, a partir de fins dos anos de 1960, a afirmao dessa
pluralidade sob a forma de direito diferena permitiu a politizao de uma srie de
demandas por reconhecimento e reparao, para alm das reivindicaes clssicas do
movimento operrio, que trouxe de vez a questo da cultura para o cerne do debate
poltico;
A contingncia da ordem estabelecida e do sujeito que a ela se contrape: a ordem ,
como o mundo, um efeito de simplificao da pluralidade, por fora de um
fechamento que pretende restringir a mobilidade e variveis articulaes dos seus
elementos e ocultar as decises contingentes que fundaram seu estabelecimento. Tal
fechamento expresso de um projeto, de uma vontade de poder, que jamais consegue
eludir inteiramente as decises, escolhas e excluses realizadas para que viesse a se
constituir como ordem, mas busca insistentemente isso (a hegemonia expressa-se no
sucesso em faz-lo: garantindo a aquiescncia, produzindo o apoio ativo, derrotando ou
neutralizando a oposio). No somente no h uma objetividade subjacente que
prescreva irresistivelmente o que ser, como os prprios sujeitos da ordem e de suas
alternativas se constituem contingentemente, no processo de responder aos desafios,
ameaas e oportunidades que se abrem em cada contexto6;
As dimenses subjetiva e simblica da prtica poltica so constitutivas a poltica no
pode ser fundada cientificamente, nem sua verdade est em outra parte (a economia).
Onde quer que uma experincia antagonstica ou um deslocamento na estrutura (ordem
das coisas, discurso hegemnico, status quo institucional, identidade grupal, etc.)
produzam uma demanda articulada de tal forma que seu atendimento torna-se impossvel
nos limites da ordem estabelecida sem alterar esta ltima, sem por em xeque sua
6

Uma anlise oblqua sobre este ponto ressaltaria o aspecto da deciso e da responsabilidade que cerca uma situao
cujas linhas de fora constitutivas no prescrevem direta, inequivoca e irresistivelmente o(s) curso(s) de ao a seguir.
Assim, a hegemonia se constri a partir de decises tomadas num terreno indecidvel, entendendo-se por este ltimo
termo no uma impossibilidade de agir (o que seria no apenas logicamente contraditrio, mas efetivamente falso como
afirmao geral), mas a condio de agir, isto , decidir, escolher, incluir/excluir, fazer/omitir-se, sem que
ontologicamente existam fatores irreprimveis guiando ou impondo tal ao. Fica patente como aes tomadas num
terreno indecidvel trazem a marca indelvel da responsabilidade o que nos remete a toda uma tematizao da tica e
de seu vnculo com a ao e a poltica, a que s podemos remeter o(a) leitor(a), sem poder desenvolver (cf. Connolly,
1995; Derrida, 1996; Critchley, 1999; Laclau, 2008).
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conformao hegemnica, estaremos em presena do poltico. Na medida em que


demandas particulares, sem deixar de s-lo, podem transformar-se em pontos nodais de
articulao de vontades coletivas mais amplas, h um trabalho da articulao a ser
realizado, que no dado pela situao nem vem de graa pela boa vontade de outras
demandas. Articulao, portanto, termo chave: fala da construo de uma vontade
coletiva pela transformao de uma demanda particular num objeto de investimento
simblico universal ou representativo da comunidade em geral; e fala das operaes
simblicas que precisam ser realizadas para tal7. Perguntando-se sobre onde e como se
constitui o sujeito da mudana histrica, Laclau (2000, p. 49), amparando-se na leitura
de Gramsci por Bobbio, afirma:
Quais so os lugares e lgicas de sua constituio que tornam as aes que se espera
que o sujeito realize compatveis com o carter contingente dessa interveno? Como
Bobbio j indicou, esses movimentos pressupem: (a) a construo ativa da primazia
do momento do partido (no no sentido sociolgico usual, mas como outro nome para
a primazia da superestrutura sobre a estrutura); (b) a primazia do momento da
hegemonia (que equivalente prevalncia do ideolgico sobre o institucional).

Assim, no havendo um contedo previamente determinado que preencha a falha na


estrutura (percebida como necessidade insatisfeita ou como desestruturao da plenitude
comunitria demanda ou crise orgnica [Gramsci]), faz-se necessrio um investimento simblico,
uma identificao com uma formulao particular que se apresente como capaz de preencher tal
falha. este o sentido da sobreposio entre cultura e poltica aludida acima, que realiza a primazia
da organizao e da hegemonia sobre a determinao estrutural (sem que devamos entender
primazia como mera inverso polar no interior de um jogo dual; precisamente da desconstruo
7

Neste contexto, nem tudo poltico. O poltico remete dimenso instituinte e universalizante de toda prtica, mas o
que se poderia chamar de o dia-a-dia da formao hegemnica, seu momento de estabilizao, institucionalizao,
no qual as posies esto relativamente definidas e articuladas, podemos falar de poltica, mas no do poltico. Segundo
Laclau, s h hegemonia se a dicotomia universalidade/particularidade for superada; a universalidade s existe
encarnada em e subvertendo alguma particularidade, mas, contrariamente, nenhuma particularidade pode ser
politizada sem se tornar o locus de efeitos universalizantes (2000:56; v. tb. 2005:139, 142). Se demandas so
apresentadas e atendidas nos limites da ordem, permanecendo assim isoladas, ainda que para tanto tenham sido objeto
de mobilizao, presso, manifestao pblica de seus defensores, h apenas gesto da necessidade, do conflito ou do
descontentamento (cf. Laclau, 2005:9, 97-99). Estaramos aqui no mbito do que desde Foucault (embora o conceito
seja muito mais antigo, como este prprio analisou) se tem chamado de polcia cf. Foucault, 1990; Rancire, 1996
e que em Laclau e Mouffe teorizado em termos da distino entre o poltico e a poltica cf. Laclau, 1990;
Mouffe, 2005. No entanto, nada h de intrnseco a qualquer demanda, ou ao seu lugar de enunciao, que a impea de
tornar-se um lugar de antagonismo, de articulao hegemnica, no curso do que pode comear como uma inocente
reivindicao. Uma resposta negativa recebida dos poderes estabelecidos, pelo rechao, promessa de atendimento nocumprida ou pelo atendimento apenas parcial, pode politizar uma demanda ao mant-la insatisfeita, levando-a a
assumir uma funo hegemnica numa dada situao (cf Laclau, 2005, p. 153, 161).
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do terreno que funda tal oposio que se trata, mas esta significa primariamente que se h
objetividade, e h, ela to espectral como material e no vem a existir seno por atos de
construo que so materiais e simblicos);
Por fim, as vrias intervenes crticas ao discurso cannico da modernidade (iluminista)
apontam para um cenrio da transformao no qual as representaes da totalidade e da
refundao social recuam incontrolavelmente para o horizonte. Aqui trs caminhos se
separam (mantendo-se heterogneos entre si e internamente a cada um, como se ver nos
exemplos que darei): um, que desespera de qualquer possvel articulao e aposta na
proliferao das lutas e demandas, sem denominador comum possvel (Foucault, Negri,
ps-modernos); outro, que busca precisamente gerir de forma negociada e resignada as
mudanas possveis em nome da necessidade de vencer a tradio por uma nova
articulao do moderno (Habermas, terceira via); e um terceiro, que assumindo a
necessidade e a impossibilidade de uma transformao plena do social, aposta na
hegemonizao parcial e temporria do(s) espao(s) social(is) por parte de
particularidades articuladas por meio de relaes de equivalncia entre suas diferentes e
irredutveis demandas (Laclau, Rancire).
Sendo as prticas culturais indissociveis da poltica,8 como j foi dito acima isto , das
mltiplas e contingentes formas de estabilizao de sentidos em disputa ou em fluxo no social, de
modo a produzir efeitos de ordem , velhos e novos temas podem ser reinscritos nesses discursos
dissidentes ou ps-crticos. Em realidade, qualquer matria significante, para usar uma expresso
cara AD, pode ser investida politicamente. Alm disso, deslocamentos sofridos pelo discurso
hegemnico numa dada situao9 podem repercutir ou disseminar-se sobre diferentes dimenses e

O que no significa que tudo seja poltico ou que a poltica esteja a todo tempo em toda parte. Antes, a natureza deste
vnculo aponta para a forma como os processos culturais se estruturam, e os atos de constituio poltica do social se
delineiam por meio de contedos e processos culturais. Em outras palavras, cultura e poltica so indissociveis no
porque sejam dois nomes para a mesma coisa ou estejam sempre contguas em todo fenmeno, mas porque se requerem
numa definio do mundo como construo histrica e hegemnica de ordens: porque no h ato sem significao, e
no h sentido sem formas de encarnao contextuais e performativas.
9

Ao dizer situao, reduzo a um significante uma enorme discusso que no posso fazer aqui sobre o escopo da
hegemonia. Seria ela coextensiva aos limites do Estado (como superestrutura juridico-poltica ou como circunscrio
territorial da nao)? Seria ela relativa a cada esfera da vida social? A feixes de campos institucionais relacionados por
afinidade de suas identidades e formas de ao? Ou abrangeria todo o horizonte de percepo e durao de uma
poca, atravessando fronteiras identitrias e territoriais? Dependeria de modulaes analticas ou se definiria
empiricamente? Abstenho-me de sequer ensaiar uma resposta aqui, no por no julg-la pertinente e estrategicamente
importante, mas por ser impossvel articul-la de modo minimamente compreensvel e rigoroso nos limites que temos.
Assim, contento-me em demarcar a precariedade da soluo e insistir em que situao, lida contextualmente e
reconhecida em sua instabilidade e incompletude, possa nos apontar um caminho provisrio para a continuidade da
conversa.
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espaos sociais, suscitando a verses da crise que reclamam sadas a partir do registro prprio
daquelas dimenses e espaos, mas que podem vir a produzir efeitos de equivalncia produtores de
uma nova hegemonia.
O campo da educao um caso instrutivo dessas reinscries. Quer tomado como campo
disciplinar da educao como discurso acadmico, quer como prtica pedaggica, quer como objeto
de aes do poder pblico (as polticas educacionais), a educao tornou-se na histria da
modernidade pela iterao globalizada da forma nacional gerada pelo efeito combinado do
colonialismo, do imperialismo, das ideologias polticas (principalmente os liberalismos,
republicanismos, e socialismos ps-Revolues Americana e Francesa), dos discursos religiosos e
do ativismo anti-estatal um dos mais formidveis loci e meios de produo de identidades e de
prticas hegemnicas.
Em torno da educao, o ideal construtivista da modernidade, de produzir uma
humanidade liberada das peias da tradio, da heteronomia, da sujeio (arbitrria ou voluntria),
tomou corpo de inmeras maneiras. Como tambm fracassou, dando lugar a seu oposto em muitos
momentos (e nem sempre por conta de adversrios desse projeto!). Reconhecido o fracasso de
muitas propostas modernas em realizar tais ideais, a educao continuou animando a utopia de,
enfim, humanizar ou emancipar, em permanente tenso e conflito com as anti-utopias de
docilizao e eficientizao dos sujeitos em nome de objetivos ou ameaas maiores. Lugar por
excelncia de cultivo do universalismo moderno, o campo da educao experimentou, na sua
regionalizao/institucionalizao enquanto escola/universidade, ou na sua sublimizao enquanto
fora/ideologia de transformao por meio das luzes do conhecimento, todas as mutaes das
mltiplas modernidades constitudas ao longo do tortuoso e ambivalente descentramento do
Ocidente moderno em escala global. Ponto de convergncia das grandes linhas de fora da cultura,
seria perfeitamente possvel escrever-se uma histria da educao, quer local, quer transnacional,
nos ltimos 150 anos, luz da dinmica poltica entre universalidade e particularidade, equivalncia
e diferena, hegemonia e resistncia, que grosso modo traamos acima.
Mas sejamos mais modestos, que o tempo e o espao nos faltam. A competncia para tal
exerccio tambm nos escapa. Falando desde fora do discurso disciplinar da educao, parece-nos
mais razovel e modesto refletir sobre a zona de fronteira entre uma problemtica poltica do
discurso e algumas das questes da educao, zona que delineia um locus de antagonismo e disputa
hegemnica. Ao modo de uma reflexo, antes que de uma aplicao, tratar-se-ia de compreender
como, no contexto recente das disputas em torno da reconfigurao da ordem social (capitalismo
global, derrocada do socialismo, crise ambiental, incremento das ideias de participao e cidadania
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democrticas, avanos do neoliberalismo e da terceira via, etc.), emergiram demandas que no


cabiam no script da poltica de interesses. Que no se regiam pela lgica da representao desses
interesses num espao distinto do de sua constituio, as instituies estatais (governo e
parlamento). Resistindo ou respondendo afirmativamente quele contexto. Demandas que
requeriam, para seu atendimento, reconfiguraes da ordem vigente donde seu carter poltico,
mais do que meramente reivindicatrio. Demandas que, no entanto, no tinham como alvo ou
motivao a captura do estado portanto, no-polticas, no sentido convencional deste termo
mas diziam respeito a formas de construir culturalmente o vnculo social, o estar-junto,
reconhecendo e reposicionando diferenas existentes/emergentes10.
Enquanto clssico discurso sobre o estar-junto como compartilhamento de uma cultura
(identidade nacional, regional, de classe, tnico-racial, de gnero, religiosa, etc.) para alm da
diversidade ou da pluralidade que constituem os entes sociais modernos, a educao veio a ser parte
importantssima dessas demandas, alm de locus de sua articulao. Nas ltimas dcadas, surgiram
demandas por educao universalizao do acesso, ensino de qualidade, enfrentamento dos
efeitos da desigualdade e da excluso por meio de novas prticas pedaggicas, novos contedos
educativos e novos modelos de gesto da institucionalidade educacional existente. Surgiram ainda
demandas no interior do campo da educao por novas formas de relao entre professores e
alunos; pela inverso de modelos educativos baseados na transmisso de conhecimentos e
correspondentes formas de aferio da aprendizagem por modelos baseados em diferentes formas
de raciocnio crtico e complexo voltado ao desenvolvimento de uma capacidade de aprender; por
reconhecimento de diferenas tradicionalmente invisibilizadas ou de identidades emergentes no
currculo escolar. A lista meramente sugestiva. O ponto que, a tendncia a apresentar-se a
educao como projeto supraideolgico, supraclassista, de produo de sujeitos livres e
competentes ou crticos raramente conseguiu conter ou disfarar os embates polticos pelo controle
da enunciao nas sociedades contemporneas. Mesmo que o escopo da disputa tenha variado
basicamente entre diferentes e contraditrias concepes de liberdade surgidas com a modernidade,
o campo da educao nas ltimas dcadas foi politizado tanto enquanto contedo de demandas
como enquanto ambiente de sua articulao.
Alm disso, o campo da educao enquanto discurso analtico e prtica pedaggica em
contextos institucionalizados sustenta-se precisamente no cruzamento entre objetividade e

10

Desenvolvi em outros lugares anlises sociologico-polticas desse cenrio, s quais remeto aqui para poder avanar
em direo a uma reflexo sobre o campo da educao enquanto espao-tempo discursivo, ou, o que d no mesmo,
poltico (cf. Burity, 2005; 2006a; 2006b).
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subjetividade, entre o descritivo e o normativo. O aparente neutralismo da descrio cientfica


(metodologias e tecnologias de ensino, aprendizagem e avaliao; pesquisa educacional acadmica;
diagnsticos voltados interveno das polticas governamentais) encontra-se com a urgncia dos
objetivos educativos regulados por inmeros modelos e tcnicas justificadas e prescritas em nome
de sua eficincia intrnseca, de exigncias de poca ou de projetos polticos especficos, ou ainda
dos meta-objetivos da educao-em-geral indicados acima. No difcil perceber como este
precisamente o terreno da construo simblica de uma poltica da educao: entre o cientfico e
sua aplicao delineia-se uma zona opaca do tico-poltico, da deciso tomada em terreno
indecidvel, que a TD tematiza sem cessar. O que afirmado como concluso lgica de uma teoria,
como recomendao inevitvel de uma descrio ou diagnstico empricos antes o efeito
retroativo de um salto entre a constituio de um argumento (terico ou emprico) e as mltiplas
possibilidades de interpretao e de aplicao do mesmo. Nessa zona opaca, discursos sobre a
educao, seus objetivos, modalidades e lugar social constituem-se, circulam e debatem-se. A
opacidade dada pelo hiato entre as prticas de produo de saber e sua fora performativa (seu
dever-fazer e dever-crer), entre o discurso cientfico da educao e o raciocnio tcnico
prescritivo da pedagogia, por exemplo, uma das formas especficas como se exprime a hegemonia
no campo da educao.
A poltica da educao, neste sentido, se faz pelo apagamento da distncia entre o
cientfico e o pedaggico, quer pela pretenso de objetividade do discurso cientfico quer pela
presso de projetos de sociedade que conclamam a educao a produzir os sujeitos necessrios
constituio e reproduo da (nova) ordem, a mostrar a relevncia social do pensamento
educacional, a apresentar modelos prticos de sistemas ou tecnologias educacionais. Em ambos os
casos, a educao v-se cruzada por disputas nas quais o terico e o poltico, o prtico e a injuno
normativa tornam-se ndices de politizao, parte integrante da conflitividade de nosso tempo, e no
exatamente um espao ao abrigo dos rudos, asperezas e impureza dos discursos que se alam
pretenso de estabilizar o social, dando-lhe direo, hegemonizando-o.
Tal lgica pode ser aplicada tanto ao exterior do discurso acadmico da educao (ex. a
realidade social das comunidades onde se implementam aes educativas, o circuito das polticas
governamentais de educao, o campo dos discursos no-governamentais da educao) quanto ao
seu interior (ex. as disputas tericas, as oscilantes nfases na educao como prtica da liberdade
ou como profissionalizao e desenvolvimento de competncias para o mercado, as prticas de
construo institucional do campo e os alinhamentos e composies de foras constitudas em
torno de saberes e especialidades terico-temticas). No h, portanto, um fora da educao que a
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possa manter ao abrigo das disputas hegemnicas, com repercusses diretas e profundas tanto sobre
seus contedos como sobre sua forma, tanto sobre sua autocompreenso como sobre a figurao de
seu lugar e funo sociais.
Por fim, o campo da educao torna-se uma espcie de fractal da estrutura formal do
discurso como ontologia poltica do social. Num sistema de diferenas, o destino de cada
elemento articulado pe em questo o conjunto da estrutura, no sentido de que replica seus
princpios estruturantes e de que pode tornar-se o locus de recomposio da mesma ou de sua
subverso (na medida em que traga para seu interior [fragmentos d]o que a ameaa ou junte-se
ao inimigo, desertando-a e ou atacando-a de dentro). Mudanas na fora dos vnculos entre as
diferenas que constituem o discurso, a incluso de novas diferenas ou a interveno antagonstica
de outros discursos deslocam a hegemonia em vigor, desafiando-a ou derrotando-a.
Dentre vrias maneiras de construir este ponto, gostaria de fixar-me numa: aquela que
atribui educao o lugar universal de sutura das mltiplas falhas da ordem capitalista e/ou
democrtica em assegurar igualdade de condies (Tocqueville) a todos, independentemente de sua
posio na estrutura das relaes sociais: quer igualdade de oportunidades (fairness) quer igualdade
substantiva em termos de mximos ou mnimos sociais (equality). Em outras palavras, refiro-me ao
discurso absolutamente difundido, e neste sentido, amplamente hegemnico, de que a educao a
sada em ltima anlise para a pobreza, a marginalidade, o emprego desqualificado ou o
desemprego, a aquiescncia resignada diante do poder estabelecido, a existncia de discriminaes
e preconceitos raciais e de gnero, a incivilidade e a violncia urbanas, a falta de assertividade
cidad ou o desconhecimento dos direitos assegurados legalmente, a dificuldade de compreender e
aprender a viver com a complexidade estrutural e a diferena cultural. Nos anos de 1990, em escala
mundial, constituiu-se uma formao discursiva em torno dessa posio, que atravessou
divergncias ideolgicas, por exemplo, sobre a reestruturao produtiva, a redefinio das relaes
entre Estado e sociedade na proviso dos bens e servios pblicos, ou o impacto da globalizao nas
realidades nacionais e locais. Da Unesco e do Banco Mundial a organizaes e governos nacionais
e locais, nas instituies representativas, na mdia e na academia, diferentes discursos articularam
um mesmo ponto, divergindo em vrias medidas sobre como melhor realiz-lo: a educao a
soluo. Aparentemente todos davam por bvio e acima de discusso a necessidade de valorizar a
educao como meio de ascenso social, enfrentamento da desigualdade e do preconceito, e
preparao para a cidadania ativa. Neoliberais e republicanistas, capitalistas e socialistas engrossaram o coro, todos pela educao.

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No questiono aqui os indicadores lastimveis do acesso, qualidade do ensino e


permanncia no sistema escolar para milhes de brasileiros. Nem minimizo a nobreza tica do
compromisso com a universalizao deste recurso que em muitos sentidos uma das maiores
invenes da modernidade. O que ressalto a operao da lgica poltica da hegemonia no que
aparentemente se trataria de um programa acima das divises prevalecentes em outros domnios do
social. Por sob este consenso, acirradas disputas se deram no equacionamento ou satisfao de
demandas relativas diferena cultural (p.ex. adotar ou no cotas para afrodescendentes no sistema
pblico de ensino? Inserir ou no o ensino religioso no currculo escolar?) ou na definio da
macro-estrutura do campo educacional (ex. direcionar a experincia escolar no sentido da formao
para o mercado ou formar cidados crticos e participativos? Estimular a ampliao da oferta
privada da educao ou investir mais pesadamente na educao pblica? Desinstitucionalizar a
educao como prtica de diferentes agncias ou reforar o sistema escolar como seu ncleo duro?).
Mas tais embates, na medida em que se inseriam num campo hegemnico, afetavam apenas a
dimenso do como fazer, no a concepo estratgica da educao como instrumento por
excelncia de mudana social. Neste sentido, o consenso em torno da educao replicava processos
de despolitizao em curso em outras esferas do social, que tendiam a tornar a poltica uma megaprtica gerencial, de alocao de recursos regida pela lgica da eficincia (custo-benefcio) e do
atendimento pontual de demandas esvaziando-as de suas conotaes potencialmente sistmicas e
premiando o comportamento colaborativo (parcerias, redes).
Nesse diapaso, a educao torna-se fundamental ao enfrentamento da crise percebida por
tantos e to variados atores sociais desde crises tcnicas (relativas transio de novas formas de
produo preparao de uma nova fora de trabalho e novas relaes de produo adequadas quelas)
at crises civilizacionais (a questo ambiental, a percepo de conflitos entre civilizaes/culturas
dispostas num mosaico geopoltico ps-Guerra Fria, reavaliao ou reforo do lugar social da cincia e
da tecnologia na estruturao capilar da vida social). Mas no tal entendimento j uma expresso da
primazia do partido e da hegemonia, como afirmou Laclau, ou seja, da culturalizao do fazer
social e poltico que constitui e transforma a ordem social? Se a educao a sada a forma, o meio, o
contedo para a crise de nosso tempo e a resposta para o que nos distancia ainda da soluo dos
problemas herdados do passado, a senha para nossa entrada no novo mundo que j se estaria
desenhando sob nossas vistas, para qualquer um ver, no h aqui um reconhecimento da primazia do
cultural e do poltico sobre o dado, o determinado, o objetivo? Sob a prpria lgica da educao como
soluo se estaria espraiando precisamente a operao do discurso como prtica constitutiva do real. A
educao um fractal da estrutura discursiva da realidade social.

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Aparentemente, este processo estaria regido por uma lgica dual, polarizada, de novo para
qualquer um ver, como se pode encontrar na formulao abaixo, tomada de um blog portugus a
propsito de disputas entre professores portugueses, seus sindicatos e o Ministrio da Educao:
De um lado, aquilo que apareceu referido nos cartazes como a Escola Pblica e a que
os nossos colegas franceses chamam, talvez com mais propriedade, a Escola
Republicana, que se define pelo acesso de todos ao melhor que a nossa civilizao
oferece. Do outro lado, o inimigo: a escola tecno-burocrata, para a qual no h
civilizaes, mas sim economias, e cujo projecto consiste em ensinar uma
pequena elite econmica, ficando reservado a todos os outros aquilo a que Maria de
Lurdes Rodrigues chama qualificao (Sarmento, 2008).

Na verdade, as coisas no so to ntidas assim. Um texto recente de Macedo ilustra esta


dinmica ao mesmo tempo em que mostra como o que parece ser um processo coordenado e
controlado de modo inelutvel, desde uma agncia neoliberal-global-tecnocrtica, abriga disputas e
responde ao avano de discursos alternativos (ainda que devamos evitar entender por este ltimo
termo uma singularidade plenamente constituda em oposio a outra). Analisando o discurso da
qualidade da educao, ela comenta:
Em minhas anlises, tenho considerado que a noo de qualidade da educao vem
funcionando como ponto nodal que organiza os discursos pedaggicos e justifica a
necessidade das reformas curriculares. Essa noo, tal como acontece com qualquer
ponto nodal, um significante vazio que lutas hegemnicas tentam preencher. Nesse
processo, a presena de um exterior constitutivo, representada pela ineficincia do
sistema educacional (pela ausncia de qualidade), articula discursos vrios e cria um
hbrido de diferentes posies de sujeito. Argumento que cadeias de equivalncias so
criadas, incluindo fragmentos de diferentes discursos, como soluo para a propalada
crise educacional (Macedo, 2009, p. 92).

E, mais adiante:
O argumento que espero ter construdo at aqui que as demandas da diferena tm
acirrado uma cadeia de equivalncias entre discursos universalistas que visam a
preencher o significante vazio qualidade da educao. Em relao aos currculos, essa
cadeia tem se alicerado sobre a defesa de contedos tradicionalmente neles presentes,
frequentemente associados ideia de que os campos de conhecimento tm algo que
lhes prprio. No entanto, esse discurso tem de negociar sua existncia com as
demandas da diferena que tambm tm conquistado seu espao nos currculos. Para
manter sua hegemonia nessa conjuntura, as cadeias universalistas tm lanado mo de

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uma srie de estratgias para se apresentar como soluo para a atual (e de sempre)
crise do sistema educacional (idem, p. 95-96).11

Se tomarmos o campo da educao como parte de uma configurao do social que inclui
outras prticas e loci de agncia coletiva, possvel tirar pelo menos trs concluses deste quadroi
a) para que a educao emerja como a demanda e o ambiente universal para enfrentamento
dos problemas estruturais e conjunturais brasileiros num mundo globalizado (no mbito
do qual mega-jogos hegemnicos esforam-se por fazer circular discursos que inscrevem
a instrumentalidade da educao num horizonte ainda mais abrangente de
funcionamento: o do mercado), obliteram-se outros recursos de mudana social, como os
que classicamente apostam na cidadania ativa como critrio ltimo de ordenamento
virtuoso do social, e aposta-se na aquisio de conhecimentos orientados tecnicamente
como desencadeadores de melhoria; em que medida pode-se por outro lado tomar tal
discurso como desprovido de uma hegemonizao poltica que lhe d contedo e
direo, parece-me incompatvel com tudo o que foi dito at aqui. Resta ento a tarefa de
pacientemente reconstituir o processo poltico de constituio desta hegemonia, o que
revelar o que ela teve que excluir para adquirir tamanho senso de naturalidade;
b) esse movimento no sem precedente nos discursos universalizantes da modernidade,
possuindo uma slida tradio tanto no liberalismo como no republicanismo: da educao
como projeto de produo de indivduos livres, autointeressados e autocentrados escola
republicana da educao como formao tico-poltica de cidados ativos comprometidos com
o bem da comunidade poltica, desde h muito espera-se deste domnio de prticas sociais
modernas no mnimo uma mediao indispensvel na passagem da ordem tradicional ordem
emancipada. Ocorre que em cada poca tal demanda por/ educao articulou-se a distintos
elementos co-constitutivos, modulando e especificando seus limites e possibilidades. Hoje
parece novamente ser o caso de um confronto entre o modelo de educao voltado ao
indivduo e o modelo voltado coletividade, mas no apenas a fronteira entre ambos os plos
foi borrada em vrios pontos, como vigora um sentimento de relativa recusa da comunidade
indivisa, valorizador da pluralidade e mesmo do conflito produtivo, ainda que tendente a
recompor mecanismos de autoimunidade frente expanso dessa pluralidade, especialmente
em face da incerteza e insegurana trazidas pela experincia contempornea da globalizao;
11

Outras anlises, com distintas orientaes, sobre distintos atores e suas intervenes nessa disputa hegemnica pelo
lugar e sentido da educao na construo de uma nova ordem (neoliberal, republicana, social-democrata, socialista, so
nomes associados a ela no que se refere ao debate poltico) podem ser encontradas, por exemplo, em Lombardi (2003);
Gros (2004); Marrach (2009).
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c) no obstante, a hegemonia do discurso da educao como prtica de reconfigurao do


social abriga flutuaes de sentido que no esto definitivamente resolvidas: seja em
decorrncia das numerosas contraevidncias dessa virtualidade transformadora
(ineficincias, ausncia de impacto positivo e reversibilidade de tendncias, geralmente
explicadas em termos de uma temporalidade ao final da qual o parcial e o ambivalente se
resolvero no plenamente realizado), seja porque o que hoje se coloca como lutas
isoladas por uma configurao mais crtica da educao pode dar lugar a radicalizaes
que reposicionem a educao como diferena num novo bloco histrico no qual ela
esteja hegemonizada por outro princpio articulador. O campo da educao tambm um
dos cenrios das disputas por reconhecimento, por afirmao do carter tcnico da
educao, por uma formao para a cidadania crtica e participativa, por novas formas de
estruturao do vnculo social no contexto da globalizao. Neste sentido, tambm a
no est predeterminado qual o contedo universal da educao a emergir dos processos
em curso: haver, sim, sempre fixaes parciais deste sentido, com maior ou menor
capacidade de extenso espao-temporal (maior ou menor poder), mas em todo caso se
trataro de particularidades erigidas ao lugar do universal.
Desde dentro do discurso hegemnico (ou seja, desde sua lgica do no h um fora da
hegemonia que no seja uma ameaa) improvvel, irresponsvel ou mesmo quixotesco imaginar
tais cenrios alternativos. Mas se a objetividade de fato, como quer a teoria do discurso, um
resultado da poltica, surpresas nos aguardam. O prprio do evento poltico sub-sistir em sua
emergncia quase imperceptvel, at que novas circunstncias por vezes lhe conferem a chance de
interromper a ordem das coisas, em meio a deslocamentos e antagonismos. No caso da educao,
coextensiva a nossa prpria experincia da modernidade, j abrigamos foras crticas que podem vir
a cumprir esse papel. Algum duvida?

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ABSTRACT
This article interrogates the links between education and the political, that is, the instituting dimension of
reality, from a discursive perspective. It focuses on the process whereby education has become a consensual
(hegemonic) object as to its constitutive role in a new sociability rooted in the republican vocabulary of
citizenship or the liberal vocabulary of technical expertise and individual self-reliance. In the course of the
argument aspects and analytical steps are explored of the Laclauian theory of discourse, in search of another
vocabulary and grammar for the description and evaluation of the above mentioned links. To this effect, the
notion of culture is stressed, as well as the enhanced sensitivity towards the cultural character of
contemporary identities. The problem highlighted is seen as situated in the buffer zone between the frontier
line of the fields of education and politics, it dwell in that zone to ponder on the nature of such interaction.
Key-words: discourse, hegemony, politics.

Recebido e avaliado em outubro de 2010

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