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Projeto ManhaTtan

Durante a Segunda Grande Guerra, os Estados Unidos criaram um programa de grande


magnitude e completamente secreto. Dirigido pelo cientista Robert Oppenheimer, o
programa perseguia um nico objetivo: produzir a primeira bomba atmica da histria
humana.
Projeto Manhattan era o nome do programa e sua base de operaes ficava em Los
Alamos, nos Estados Unidos.
O programa foi bem-sucedido: no dia 16 de julho de 1945, no deserto do Novo Mxico,
os Estados Unidos explodiram a primeira bomba atmica, um xito cientfico total. Essa
bomba era composta de duas pequenas bolas de plutnio, recobertas por nquel, e em
cujo centro estava um ncleo de berlio e urnio.
Para acionar a bomba, estavam disponveis explosivos e 32 detonadores. A primeira
bomba atmica da Histria tinha uma potncia de 18,6 quilotons. Uma torre de 30
metros de altura evaporou-se com a exploso, uma cratera de 400 metros de dimetro
foi aberta e, dentro dela, surgiu um material verde e transparente, resultado da
fundio dos minerais. A substncia foi chamada trinitita, uma referncia ao ponto do
deserto onde a exploso ocorreu, local conhecido como Trinity.
Fontes consultadas:
A Segunda Guerra Mundial, de Ken Hills, com traduo e adaptao de Jayme Brener. So Paulo, tica, 1999.
Histria - Srie Novo Ensino Mdio, de Divalte Garcia Figueira. So Paulo, tica, 2000.
Revista Veja, edio de 10/06/1998.
sites.uol.com.br/dudamol/Projeto-Manhattan.htm
sites.uol.com.br/dudamol/Bombas.htm
sites.uol.com.br/dudamol/NUCLEAR.htm
www.if.ufrj.br/teaching/radioatividade/fnebomba.html

Descoberta da bomba Atmica

No comeo da Segunda Guerra Mundial, em 1939, o maior cientista do sculo passado,


Albert Einstein, alertou o presidente norte-americano Franklin Roosevelt de que a
Alemanha nazista comeara a reunir condies de fabricar um artefato com grande
poder de destruio, a bomba atmica.
Em 1938, na Alemanha, os cientistas Hahn e Strassmann conseguiram fissionar
("quebrar") o urnio. Outros dois cientistas alemes, Frisck e Lise Meitner, analisaram

as experincias de Hahn e constataram que, se um ncleo pesado sofre fisso, obtmse tomos de massa mediana e enorme quantidade de energia.
Lise Meitner foi para a Dinamarca, saindo da Alemanha por causa do nazismo, levando
consigo informaes sobre a ciso nuclear. Esses dados foram posteriormente
divulgados em Washington, capital dos Estados Unidos, durante uma reunio de
fsicos.
Comearam a partir da diversos experimentos que constatavam a "quebra" do ncleo
de urnio atravs de nutrons, ocorrendo em virtude disso diversas reaes nucleares
simultaneamente.
Descobriu-se, ento, que essas reaes poderiam ser usadas na bomba atmica.
Fontes consultadas:
A Segunda Guerra Mundial, de Ken Hills, com traduo e adaptao de Jayme Brener. So Paulo, tica, 1999.
Histria - Srie Novo Ensino Mdio, de Divalte Garcia Figueira. So Paulo, tica, 2000.
Revista Veja, edio de 10/06/1998.
sites.uol.com.br/dudamol/Projeto-Manhattan.htm
sites.uol.com.br/dudamol/Bombas.htm
sites.uol.com.br/dudamol/NUCLEAR.htm
www.if.ufrj.br/teaching/radioatividade/fnebomba.html

Bomba V - 1

Bomba o nome genrico que se d a projteis de diferentes formas e tamanhos. Sua


constituio bsica a de um invlucro de metal, cheio de explosivo.
A misso desses projteis destruir o alvo a que se destina. Com isso, alm de atingir
o alvo, trivialmente tambm matam muitas pessoas. De uma maneira geral, as
bombas esto associadas a artefatos lanados via area.
As duas grandes guerras mundiais do sculo XX aperfeioaram rapidamente as
chamadas bombas areas. H uma classificao das bombas de acordo com a
finalidade de cada uma. Os principais tipos so: incendirias, de demolio e de
fragmentao.
Em 1944, em plena Segunda Guerra Mundial, os alemes desenvolveram um projtil
de longo alcance, poderosamente destruidor, conhecido como "bomba voadora V-1".
Sua velocidade atingia 650 km/h e seu alcance aproximava-se de 250 km/h. Sua carga
explosiva era de 840 kg. A sucessora da V-1, a bomba V-2, tambm incrementada
pelos alemes, alm de ter as mesmas propriedades da primeira, era mais rpida que
o som.
Fontes consultadas:
A Segunda Guerra Mundial, de Ken Hills, com traduo e adaptao de Jayme Brener. So Paulo, tica, 1999.
Histria - Srie Novo Ensino Mdio, de Divalte Garcia Figueira. So Paulo, tica, 2000.
Revista Veja, edio de 10/06/1998.
sites.uol.com.br/dudamol/Projeto-Manhattan.htm
sites.uol.com.br/dudamol/Bombas.htm
sites.uol.com.br/dudamol/NUCLEAR.htm
www.if.ufrj.br/teaching/radioatividade/fnebomba.html

Fisso nuclear e bomba atmica


Bombardeando urnio com nutrons, os cientistas tentavam obter elementos transurnicos.
Foi desta forma que, em 1938, Hahn e Strassmann, na Alemanha, acabaram por fissionar
(quebrar) urnio (235U).
Frisck e Lise Meitner interpretaram as experincias de Hahn afirmando que, se um ncleo
pesado sofre fisso, obtm-se tomos de massa mediana e enorme quantidade de energia.
A fsica Lise Meitner saiu da Alemanha por causa do nazismo. Ela foi para a Dinamarca
levando consigo algumas informaes sobre a ciso nuclear. Essas informaes foram
posteriormente divulgadas em Washington durante uma reunio de fsicos.
Com isto, outros cientistas executaram experimentos e constataram a "quebra" do ncleo do
urnio atravs de nutrons.

235U + 1,0n => 141,56Ba + 92,36Kr + 3 1,0n

Nessa quebra, vrios produtos de fisso so possveis, ou seja, temos diversas reaes
nucleares ocorrendo simultaneamente.

Em qualquer quebra so liberados nutrons (2 ou 3), que como desencadeantes da fisso


provocam novas cises nucleares (reao em cadeia). Essas reaes podem ser usadas na
bomba atmica. A primeira bomba atmica foi detonada em uma regio desrtica do Novo
Mxico (julho de 1945), comprovando-se sua incrvel potncia.
Porm, suas conseqncias desastrosas se fizeram sentir em 6 de agosto de 1945.
Nessa ocasio, contrariando a posio de um conjunto de cientistas, os Estados Unidos
detonaram a bomba em Hiroshima e logo depois em Nagasaki (Japo).
A bomba de Hiroshima ocasionou a morte de aproximadamente 70 000 pessoas e devastou
completamente 9 quilmetros quadrados.
Na bomba de Hiroshima foi usado o 235U e na de Nagasaki o 239Pu. Porm, em qualquer
dos casos h formao de novos elementos, os quais tambm podem ser radioativos.
Devido aos efeitos nocivos das radiaes, os habitantes de Hiroshima e Nagasaki foram
vitimas de vrios problemas de sade. Houve inmeros casos de crianas que nasceram
defeituosas em conseqncia de alteraes genticas e muitos casos de leucemia, s para
citar alguns exemplos.
A bomba de Hiroshima tinha potncia equivalente a 20 000 toneladas do explosivo qumico
TNT (trinitrotolueno) - 20 quilotons.
A fisso nuclear pode ser controlada e empregada em usinas nucleares.

As Duas Tragdias Atomicas

A Segunda Guerra Mundial teve o seu desfecho, na Europa, nos dias 7 e 8 de maio de
1945, quando oficiais do alto-comando do Exrcito alemo assinaram a rendio.
Entretanto, na sia, o Japo, que pertencia ao chamado Eixo, junto com a Alemanha e
a Itlia, ainda resistia. As foras aliadas acreditavam, ento, que a continuao da
guerra com o Japo, pelos moldes tradicionais, acarretaria a morte de muitos homens.
Comeavam a as presses junto ao presidente Truman, dos Estados Unidos, para que
lanasse em algum ponto do Japo uma bomba atmica, forando a rendio do
oponente. Vale lembrar que alm do artefato atmico testado no deserto do Novo
Mxico, os Estados Unidos haviam fabricado outros dois.

No dia 6 de agosto de 1945, os Estados Unidos lanaram contra a cidade japonesa de


Hiroshima a bomba atmica batizada de Little Boy (Garotinho). Uma grande parte da
cidade desapareceu, matando 70.000 pessoas. Mesmo diante de uma tragdia de tal
magnitude, os japoneses no se renderam.
A prxima vtima foi a populao da cidade de Nagasaki. L, no dia 9 de agosto, foi
despejada outra bomba atmica, esta apelidada de Fat Man (O Gordo). Nagasaki e
seus 80.000 habitantes foram riscados do mapa.
A rendio do Japo se deu em 14 de agosto de 1945, por ordem do Imperador
Hiroto. As duas tragdias atmicas marcaram o fim da Segunda Grande Guerra do
sculo XX.

Fontes consultadas:
A Segunda Guerra Mundial, de Ken Hills, com traduo e adaptao de Jayme Brener. So Paulo, tica, 1999.
Histria - Srie Novo Ensino Mdio, de Divalte Garcia Figueira. So Paulo, tica, 2000.
Revista Veja, edio de 10/06/1998.
sites.uol.com.br/dudamol/Projeto-Manhattan.htm
sites.uol.com.br/dudamol/Bombas.htm
sites.uol.com.br/dudamol/NUCLEAR.htm
www.if.ufrj.br/teaching/radioatividade/fnebomba.html