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Geografia socioambiental

Francisco Mendona
Professor Titular do Departamento de Geografia e do Programa de Doutorado
em Meio Ambiente e Desenvolvimento da Universidade Federal do Paran.
Correio eletrnico: shico10@zaz.com.br

Resumo
A geografia, desde o estabelecimento de sua condio de cincia moderna, tem no
ambientalismo uma de suas principais caractersticas. Ele reflete a riqueza da dualidade
do conhecimento geogrfico. A concepo de ambiente, todavia, mudou bastante ao
longo do ltimo sculo, pois inseriu marcos importantssimos dos distintos momentos
histricos da modernidade. At meados do sculo XX a geografia, e tambm as outras
cincias e a sociedade em geral, concebiam o ambiente exclusivamente do ponto de
vista naturalista. Nos ltimos quarenta anos a noo de ambiente tem inserido, paulatinamente, a dimenso social, pois a crise ambiental contempornea no pode mais ser
compreendida e nem resolvida segundo perspectivas que dissociam sociedade e natureza. Neste contexto, a problemtica ambiental que caracteriza o momento presente
levou a geografia a rever suas concepes, o que resultou na busca e na formulao de
novas bases terico-metodolgicas para a abordagem do meio ambiente. O envolvimento da sociedade e da natureza nos estudos emanados de problemticas ambientais,
nos quais o natural e o social so concebidos como elementos de um mesmo processo,
resultou na construo de uma nova corrente do pensamento geogrfico aqui denominada geografia socioambiental.

Palavras-chave
Geografia ambiente Geografia ecolgica Geografia socioambiental.

Terra Livre

So Paulo

n. 16

p. 139-158

1o semestre/2001
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FRANCISCO MENDONA

A crise ambiental no crise ecolgica, mas crise da razo. Os problemas ambientais so, fundamentalmente, problemas do conhecimento. Da podem ser derivadas fortes implicaes para toda e qualquer poltica ambiental que deve passar
por uma poltica do conhecimento , e tambm para a educao. Apreender a complexidade ambiental no constitui um problema de aprendizagens do meio, e sim
de compreenso do conhecimento sobre o meio.
(Leff, 2001, p. 217)

Introduo
Cenrio de intensa crise e de profundas mudanas, a mais profunda crise da humanidade (Monteiro, 1988) e de civilizao (Hobsbawn, 1995), o final do sculo XX e incio
do XXI desafia a sociedade em geral a encontrar novos rumos para a construo do presente e do futuro. Aos intelectuais e cientistas demanda, de maneira geral, um repensar a
ontologia e a epistemologia da cincia a partir do questionamento dos paradigmas que
sustentam a produo do conhecimento na modernidade. Aos gegrafos, de maneira particular, impe um profundo questionamento relativo ao estatuto da geografia contempornea diante das novas dimenses do espao e dos graves problemas sociais que se materializam na superfcie terrestre.
O presente texto foi elaborado buscando delinear especificidades da cincia geogrfica dentro do cenrio de crises e mudanas contemporneo, (...) um mundo confuso,
de geografias confusas (...), conforme Monteiro (1988, p. 128), e ao mesmo tempo
contribuir para o aprofundamento da discusso acerca da epistemologia da geografia e
apontar caminhos para o seu desenvolvimento.
A opo pelo tema central da anlise aqui transcrita geografia e meio ambiente
resulta tanto de uma reflexo construda ao longo dos ltimos vinte anos a partir de leituras, debates e experincia profissional como de inquietaes decorrentes da crescente
imerso de numerosos gegrafos em atividades tcnicas e de ensino relacionadas aos problemas ambientais do momento. Diferentes reflexes e prticas observadas evidenciaram
a necessidade do exerccio terico na perspectiva de identificar e ressaltar a histria e as
caractersticas principais de um segmento que, no mbito da geografia, parece indicar, no
presente, a constituio de uma abordagem diferenciada (uma corrente? uma linha de
pensamento?) dentro dessa cincia.
O tema muito importante no momento histrico contemporneo, mesmo estando
certos de que a origem da crise ecolgica remonta em muito modernidade, como bem
demonstrou White Jr. (1968), e toma relevncia medida que se concebe que
Um dos aspectos mais destacveis na presente crise histrica aquele advindo do estado de
carncia em que o desenvolvimento industrial tecnolgico, guiado pelo direito de veto que o

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homem se arrogou sobre a natureza, produziu na qualidade ambiental e nos recursos naturais. (...) (Monteiro, 1988, p. 134).

Tratar da problemtica ambiental e de sua abordagem na geografia significa tocar em


uma das principais discusses que marcaram o ltimo quarto de sculo (ou mesmo antes?!) dos debates de gegrafos, ou seja, a dicotomia ou dualidade entre geografia fsica e
geografia humana (Mendona, 1989, 1993 e 1998). ento necessrio adiantar, todavia,
que no mbito do presente texto tal abordagem encontra-se atrelada perspectiva da
dualidade do conhecimento geogrfico, pois acredita-se que sua maior riqueza est nessa
caracterstica (Mendona, 1998), o que ressalta tanto a natureza (...) essencialmente
transdisciplinar (...), e interdisciplinar da geografia como o fato de ser ela (...) um dos
ltimos locus do naturalismo nas cincias humanas (Moraes, 1994, p. 88) e tambm do
humanismo nas cincias naturais.
A concepo aqui adotada toma em considerao a convico de que a abordagem
geogrfica do ambiente transcende desgastada discusso da dicotomia geografia fsica
versus geografia humana, pois concebe a unidade do conhecimento geogrfico como resultante da interao entre os diferentes elementos e fatores que compem seu objeto de
estudo.

Geografia, ambiente e ambientalismo1


A geografia um saber, um saber difcil porque integrador do vertical e do horizontal, do natural e do social, do aleatrio e do voluntrio, do atual e do histrico e
sobre a nica interface da qual dispe a humanidade2
(P. et G. Pinchemel, in Trystram, 1994, p. 473).

A histria da sociedade humana do ltimo quarto do sculo XX encontra-se fortemente marcada pelo debate acerca da questo ambiental, fato que repercute de maneira
integral no escopo do conhecimento geogrfico.
O sculo XX assistiu lenta transformao da conotao dos termos ambiente e
ambientalismo; visto que, at meados do mesmo, as discusses relativas a esta temtica
ainda tinham uma concepo majoritariamente naturalista e cientfica. A evoluo da
alterao do conceito de meio ambiente pode ser assim observada nas seguintes palavras
de Bailly et Ferras (1997, p. 115-166):

1. Parte do contedo deste item foi recentemente encaminhado para publicao sob o ttulo Crise ambiental e movimento
ecolgico: Alguns desafios contemporneos Breves notas no Boletim Goiano de Geografia da Universidade Federal de
Gois, 2001 (no prelo).
2. La gographie est un savoir, un savoir difficile parce quintgrateur du vertical et de lhorizontal, du natureal et du social, de
lalatoire et du volontaire, de l ctuel et de l historique et sur la seule interface dont dispose lhumanit (trad.: Mendona, F.).

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Em 1917, o meio ambiente, para uma planta o resultante de todos os fatores externos que
agem sobre ela. Em 1944, para um organismo a soma total efetiva de fatores aos quais um
organismo responde. Em 1964, Harant e Jarry propem O conjunto de fatores biticos
(vivos) ou abiticos (fsico-qumico) do hbitat. Em 1971, segundo Ternisien, Conjunto,
num momento dado, dos agentes fsicos, qumicos e biolgicos e dos fatores sociais suscetveis de ter um efeito direto ou indireto, imediato ou a termo, sobre os seres vivos e as atividades humanas. E a est a palavra na moda, vtima da inflao jornalstica (...)3 .

Na evoluo do conceito de meio ambiente (environment, environnement) observase o envolvimento crescente das atividades humanas, sobretudo nas quatro ltimas dcadas, mas ele continua fortemente ligado a uma concepo naturalista, sendo que o homem
socialmente organizado parece se constituir mais num fator que num elemento do ambiente. De maneira geral, e observando-se tanto o senso comum como o debate intra e
extra-academia, a impresso geral que se tem de que a abordagem do meio ambiente
est diretamente relacionada natureza, como se existisse um a priori determinante traduzido numa hierarquizao dos elementos componentes do real, onde aqueles atinentes
ao quadro natural esto hierarquicamente em posio mais importante e sem os quais no
haveria a possibilidade da compreenso ambiental da realidade .
Entretanto, notrio o fato de que o emprego do termo meio ambiente parece ter se
tornado incmodo a um segmento dos ambientalistas mais contemporneo, pois, como
evidenciou Porto Gonalves (1989), o fato de a palavra meio tambm significar metade,
parte, poro etc. denotaria a idia do tratamento parcial dos problemas ambientais. Mesmo se esta leitura crtica apresente considervel coerncia etimolgica, no deixa de ser
lastimvel o fato de os gegrafos pouco terem lutado para explicitar a especificidade e a
importncia do termo meio no que concerne sua significao cientfica, afinal seu emprego em contexto ambiental constitui-se atualmente numa derivao, ou mesmo numa
apropriao geral, do conceito de meio geogrfico. H que se atentar tambm para o fato
de que muitos gegrafos consideram o termo ambiente, ou meio ambiente, um quase
sinnimo do termo geografia, vendo no emprego de expresses tais como geografia
ambiental um reducionismo.
Este ltimo conceito meio geogrfico, empregado por Albert Demangeon e por
Elise Reclus no incio do sculo passado inaugurou uma aberta e avanada compreenso dos diferentes espaos geogrficos do planeta numa perspectiva ambientalista
globalizante. Todavia, o conceito de meio geogrfico no deve ser concebido como sinnimo de ambiente, ou de meio ambiente, conforme o emprego e significado atual deste
3. En 1917, lenvironnement, cest pou une plante the resultant of all the external factors acting upon it. En 1944, pour un
organisme the sum total effective factors to which na organism responds. En 1964, Harant et Jarry proposent Ensemble des
facteurs biotiques (vivants) ou abiotiques (physico-chimique) de lhabitat. En 1971 selon Ternisien: Ensemble, un moment
donn. Des agents physiques, chimiques et biologiques et des facteurs sociaux susceptibles davoir un effet direct ou indirect,
immdiat ou terme, sur les tres vivants et les activits humaines. Et voil le mot la mode, em proie linflation journalistique
(...). Trad.: Mendona, F.

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ltimo, pois no se trata mais somente de uma determinada concepo cientfica do objeto
de estudo da geografia, afinal o momento histrico contemporneo impregnou o conceito
atual de ambiente de considervel complexidade. Assim, a presente concepo geogrfica
de meio ambiente, portadora de uma herana de tamanha importncia, (re)assegura e ao
mesmo tempo reflete-se numa outra perspectiva da abordagem ambiental, como afirmou
Veyret (1999, p. 6), pois,
De fato para um gegrafo, a noo de meio ambiente no recobre somente a natureza, ainda
menos a fauna e a flora somente. Este termo designa as relaes de interdependncia que
existem entre o homem, as sociedades e os componentes fsicos, qumicos, biticos do meio
e integra tambm seus aspectos econmicos, sociais e culturais.

Ainda que tendo sido ampliado e se tornado mais abrangente, o termo meio ambiente, ou ambiente (estes sim podendo ser tomados como sinnimos), parece no conseguir
desprender-se de uma gnese e uma histria fortemente marcadas por princpios naturalistas, o que leva a crer que tenha sido gerada uma concepo cultural do meio ambiente
que exclui a sociedade da condio de componente/sujeito, mas a inclui como agente/
fator. Inserir na abordagem ambiental a perspectiva humana portanto social, econmica,
poltica e cultural parece ser um desafio para toda uma gerao de intelectuais, cientistas
e ambientalistas que se encontram vinculados a tais discusses no presente, e certamente
tambm no futuro prximo.
Observa-se assim, na atualidade, diante de to importante desafio, uma forte tendncia utilizao, de forma ampla, do termo socioambiental, pois tornou-se muito difcil e
insuficiente falar de meio ambiente somente do ponto de vista da natureza quando se
pensa na problemtica interao sociedade-natureza do presente, sobretudo no que concerne
a pases em estgio de desenvolvimento complexo (Mendona, 1993). O termo scio
aparece, ento, atrelado ao termo ambiental para enfatizar o necessrio envolvimento
da sociedade enquanto sujeito, elemento, parte fundamental dos processos relativos problemtica ambiental contempornea.
Esta evoluo conceitual teve na realizao da Conferncia das Naes Unidas para
o Desenvolvimento e Meio Ambiente, tambm denominada Rio-ECO/92, um de seus
principais marcos. Os debates travados naquele evento, ou por ocasio dele, resultaram,
entre outras coisas, em mudanas de concepes relativas ao meio ambiente, pois engendraram novos elementos que resultaram em novas maneiras de se conceber os problemas
ambientais (Mendona, 1993). A importncia atribuda dimenso social desses problemas possibilitou o emprego da terminologia socioambiental, e este termo no explicita
somente a perspectiva de enfatizar o envolvimento da sociedade como elemento processual, mas tambm decorrente da busca de cientistas naturais por preceitos filosficos e
da cincia social para compreender a realidade numa abordagem inovadora. A abertura
observada no mbito da cincia social para o envolvimento da dinmica da natureza como
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integrante da complexidade da sociedade, ainda que bem menos expressiva que no caso
anterior, tambm impulsiona a constituio da compreenso socioambiental da realidade.
Todavia, o debate acerca da etimologia relativa problemtica ambiental no se
esgota com a adoo de uma ou outra terminologia, como bem alertou Moraes (1994) ao
tratar dos fundamentos epistemolgicos para o estudo do meio ambiente, quando ressaltou que um dos principais problemas atinentes a este campo de estudos diz respeito
diversidade conceitual e de linguagem que o envolve. Segundo este autor,
(...) O termo ecologia, por exemplo e ningum vai negar a sua centralidade para a discusso em foco , aparece em alguns contextos discursivos como um objeto; porm, em outros
contextos aparece como mtodo; em outros ainda como cincia, e mesmo em alguns como
questo poltica. Temos ento um termo que varia bastante, dependendo do contexto discursivo
de quem o emprega (Moraes, 1994, p. 47).

O mesmo ocorre com o termo ambiente, eivado que de uma pluralidade de concepes e conceitos, e presente em acepes tanto cientficas, polticas e culturais como em
poltico-governamentais, de movimentos sociais gerais etc. Mas num aspecto parece haver
concordncia: os termos ambiente e ambientalismo empregados na atualidade ligam-se a
concepes completamente diferentes daquelas de final do sculo XIX e incio do XX. Se
naquele momento estavam atrelados diretamente ao estudo da natureza do planeta, hoje
ligam-se mais aos graves problemas derivados da interao entre a sociedade e a natureza,
s relaes homemmeio, homemnatureza, fsicohumano, homemhomem etc.
Assim sendo, o contexto recente no qual emergem as grandes discusses e desafios
ambientais parece no mais permitir ao homem a vivncia de situaes nas quais ser
cientista, intelectual, tcnico, profissional e cidado sejam experincias desconectadas.
Para aqueles que vivem no mundo da academia e das instituies de pesquisa um cotidiano de permanente envolvimento com problemas ambientais , inmeras vezes, difcil separar o ecolgico do ecologismo, o ambiente do ambientalismo. Por seu lado, aqueles
imersos nos movimentos ambientalistas esto sempre a demandar suporte cientfico para
a defesa de suas causas.
No caso particular da geografia como cincia, o que se observa uma muito estreita
vinculao entre ela e o trato do ambiente e por conseguinte da problemtica ambiental,
sendo esta uma das mais explcitas caractersticas da geografia desde sua condio de
nascente cincia moderna oitocentista (Moraes, 1990; Mendona, 1989 e 1993).

Geografia ecolgica, geografia ambiental, geografia


socioambiental: construo histrica e particularidades
Analisada no campo do pensamento geogrfico moderno, a abordagem ambiental
pode ser concebida a partir de dois grandes momentos, conforme Mendona (1993). O
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primeiro, no qual o ambiente configurava-se num sinnimo de natureza (ambientalismo =


naturalismo), prevaleceu desde a estruturao cientfica da geografia at meados do sculo XX, sendo porm possvel ainda observ-lo como uma postura filosfica perante o
mundo por parte de muitos cientistas e intelectuais, inclusive de gegrafos. A este primeiro perodo tambm poderia ser associado o tecnicismo, a segunda postura que Moraes
(1994) identifica nos cientistas da atualidade perante a problemtica ambiental.
A terceira postura identificada por Moraes (1994), o romantismo, fortemente marcada
por perspectivas polticas extremistas na conduo de problemas ambientais, mas no se
assemelha ao segundo momento do ambientalismo geogrfico da concepo de Mendona (1993). Neste segundo momento que se observa o salto dado por alguns gegrafos ao
romperem com a caracterstica majoritariamente descritiva-analtica do ambiente natural
ainda muito presente , passando a abord-lo na perspectiva da interao sociedadenatureza e propondo, de forma detalhada e consciente, intervenes no sentido da recuperao da degradao e da melhoria da qualidade de vida do homem.
Neste segundo momento do ambientalismo geogrfico nota-se uma expressiva diferena da corrente ambientalista em relao a outras correntes do pensamento geogrfico a
ela coetneas, e de maneira muito particular corrente da geografia crtica. Se para esta
ltima a derrocada do socialismo real e o questionamento da perspectiva marxista como
prisma necessrio para a leitura do real se enfraqueceram, para a corrente ambientalista o
impacto no foi to profundo, afinal tornou-se mais explcito que a busca para a soluo
dos problemas socioambientais do planeta deve estar acima de quaisquer ideologias, mesmo que possa ser por todas apropriada.
Todavia, e de maneira geral, tanto na Frana como no Brasil, no se pode afirmar que
tenha havido uma total semelhana entre geografia crtica e geografia ambiental, ou mesmo que no mbito da geografia crtica brasileira a abordagem da questo ambiental tenha
se dado de maneira ampla e satisfatria. Para muitos gegrafos, tanto num pas como no
outro, a perspectiva ambiental parece no ter configurado expresso marcante para caracterizar um novo segmento ou uma nova corrente do pensamento geogrfico, como se pode
detectar nas seguintes palavras de Bailly e Ferras (1994, p. 47): Depois de 1975 a nova
geografia se aprofunda em muitas correntes que se reforam: geografia crtica, geografia
das representaes, geografia poltica, geografia terica, geografia cultural, geografia humanista. (...)4. Note-se que a geografia ambiental a no aparece, sendo o mesmo tambm
observado na concepo de uma boa parte daqueles mais vinculados aos aspectos humanos da geografia no Brasil.
Tal descaso por parte de alguns gegrafos, atitude que se assemelha a uma tomada de
posio tecnocentrista (Foladori, 1999) diante da problemtica ambiental atual, pode ser
atribudo a vrios fatores, entre os quais cabe destacar:
4. Depuis 1975 la nouvelle gographie sapprofondit em de multiples courants Qui se renforcent : gographie critique, gographie
des reprsentations, gographie politique, gographie thorique, gographie culturelle, gographie humaniste. (...). (trad.:
Mendona, F.).

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1) a opo pela concepo de que a geografia uma cincia eminentemente social para
a qual o suporte fsico-natural (mesmo alterado) parece ser secundrio ou sem importncia, tanto na estruturao espacial da sociedade como na influncia da natureza sobre ela
ou vice-versa;
2) o distanciamento voluntrio da problemtica ambiental do planeta o que pode revelar
a crena de que a tecnologia que gerou os problemas ambientais tambm encontrar as
solues para eles e que, portanto, no constituem objetos de primeira ordem para o interesse geogrfico; e
3) o desconhecimento e a recusa da compreenso da dinmica da natureza e de sua importncia na constituio do espao, do territrio e da sociedade.
Neste aspecto, e sem querer polemizar quanto a diferenas de capacidades entre gegrafos fsicos e gegrafos humanos, mesmo concordando com os argumentos de Massey
(1999), h que se reconhecer o considervel esforo de numerosos gegrafos fsicos na
compreenso e insero dos processos sociais em sua interao com a natureza das paisagens e nos problemas ambientais, o que ainda bastante nfimo em relao aproximao
de gegrafos humanos no que concerne apreenso da natureza no estudo da sociedade.
A explcita posio ideolgica da corrente crtica no Brasil e o seu vnculo ao mtodo
marxista (materialismo histrico e materialismo dialtico) como base para a elaborao
do estudo do espao e do ambiente permitiram somente abordagens parciais deles, ainda
que uma infinidade de trabalhos de excelente qualidade tenham sido elaborados sob esse
enfoque. O fato ocorrido no Brasil nos anos 70 e 80, quando entre os militantes da corrente da geografia crtica se encontravam alguns gegrafos fsicos, parece lembrar um pouco
o que ocorreu nos anos 50 e 60 na Frana. Naquele pas um grupo de gegrafos fsicos
(Jean Dresch, Jean Tricart etc.) militava no partido comunista e/ou em partidos de esquerda e, ao mesmo tempo, estudava fenmenos ligados ao quadro natural do planeta; no
Brasil pode-se citar, numa sequncia cronolgica que vai dos anos 60 aos anos 90, gegrafos como Aziz AbSaber, Claudio de Mauro, Dirce Suertegaray, Wanda Sales, Francisco
Mendona, Walter Casseti, entre outros.
O aprendizado com a militncia poltica de esquerda em muito ensinou a estes gegrafos quanto a novas perspectivas de anlise do espao e do ambiente, sendo que os
considerveis avanos por eles introduzidos no estudo da paisagem so certamente decorrentes da vivncia poltica. Quanto geografia por eles produzida, todavia, pode-se afirmar que foi arrojada e inovadora ao superar as caractersticas da geografia clssica ou
tradicional, e ao inserir a perspectiva analtica e crtica geral aos modelos vigentes na
sociedade e na cincia natural, mas que foram incapazes de inserir o marxismo, enquanto
mtodo, na dinmica processual dos elementos da natureza na evoluo das paisagens.
No se pode, ento, admitir tal produo geogrfica como pertencendo integralmente corrente da geografia crtica, ou que tenha sido produzida em completa conformidade
com os princpios da corrente crtica brasileira, pois a cincia produzida por aqueles gegrafos revestida de uma importantssima postura crtica diante da produo do conheci120

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mento, mas no de uma aplicao da perspectiva marxista na anlise detalhada da evoluo da paisagem e dos problemas ambientais. O mtodo de investigao cientfica utilizado por tais gegrafos explicita diferenas fundamentais entre postura crtica geral e postura crtica marxista. Soares Pontes (1999, p. 38), ao discutir a natureza/sociedade na viso
marxista, oferece argumentos importantssimos para a compreenso desta distino ao
considerar que
A histria da natureza precederia a histria da humanidade, mas uma vez que esta ltima
houvesse atingido um elevado grau de desenvolvimento tecnolgico e agisse cada vez mais
eficazmente no sentido de modificar a natureza, a histria natural ficaria subordinada histria social e seria parte integrante desta.
A grande preocupao dessa linha interpretativa no evidentemente o estudo da natureza
em si 5, mas a fundamentao do socialismo como continuao lgica do capitalismo, como
etapa histrica posterior e mais avanada, numa interpretao evolucionista.

A natureza no deve mesmo ser enfocada a partir de mtodos especficos aos estudos
da sociedade, assim como a sociedade no o deve ser a partir de mtodos das cincias
naturais, ainda que a abordagem da problemtica ambiental parta de uma tica social.
Neste aspecto, e para enriquecer essa discusso, interessante e elucidativo observar a
interpretao de Leff (2001, p. 49), para quem
(...) a partir do momento em que a natureza se transforma, num processo geral, em objeto de
uma cincia a evoluo biolgica, a dinmica dos ecossistemas , esses objetos biolgicos
devem incluir os efeitos das relaes sociais de produo que os afetam. E esses efeitos
devem ser considerados em suas determinaes scio-histricas especficas, no na reduo
do social e da histria em processos naturais ou ecolgicos. Desde que a natureza se transforme em objeto de processos de trabalho, o natural absorve-se no materialismo histrico. Isto
no nega que operem as leis biolgicas dos organismos que participam no processo6, inclusive o homem e sua fora de trabalho; mas o natural se transforma no biolgico
superdeterminado pela histria. Nem o recurso natural nem a fora de trabalho se referem ao
metabolismo biolgico ou ao desgaste energtico dos organismos vivos. O recurso natural e
a fora de trabalho no so entes naturais existentes independentemente do social, mas so j
o biolgico determinado pelas condies de produo e reproduo de uma dada estrutura
social.

Essa ltima interpretao, mesmo que explicitamente atrelada a uma viso de mundo
e do ambiente a partir de uma perspectiva marxista, no deixa de chamar a ateno para a
5. Grifo do autor.
6. Grifo do autor.

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necessria distino entre leis naturais (dinmica da natureza) e processos sociais (dinmica da sociedade) envolvidos na gnese da problemtica ambiental contempornea. A
geografia socioambiental no deve prescindir desta perspectiva.
Ao tratar da corrente ecolgica e sua derivao no mbito da geografia, o que teria
originado uma geografia ecolgica, Andrade (1987, p. 119) afirma que ela tem como
um de seus marcos importantes a publicao da proposta da ecogeografia de Jean Tricart
et Jean Kilian (1979). Na sua concepo esta corrente se construiu a partir do momento
em que
Os gegrafos passaram tambm a preocupar-se seriamente com o problema do meio ambiente, observando-se que na rea de Geografia Fsica muitos evoluram de trabalhos especficos sobre morfologia, clima, hidrologia etc. para realizar pesquisas mais amplas a respeito
do meio ambiente, ou, continuando os trabalhos em suas reas especficas, passaram aplicar
os conhecimentos especializados, levando em conta o impacto dos elementos naturais quando influenciados pela sociedade sobre o meio ambiente. (...).

No Brasil, o desenvolvimento de uma abordagem consoante com a perspectiva de


uma geografia ecolgica teria, segundo a compreenso de Andrade (1987), sido iniciado
por Hilgard ORailly Sternberg, Aziz Nacib AbSaber e Carlos Augusto de Figueiredo
Monteiro, em finais da dcada de 1960 e incio da de 70. Considerando os avanos que
esta corrente significa para a evoluo do pensamento geogrfico, o referido autor parece
explicitar alteraes de sua concepo ao evidenciar, em obras mais recentes (Andrade,
1994 e 1999), o envolvimento de gegrafos mais afetos s humanidades, no tratamento do
meio ambiente. Segundo ele
Hoje, com a aceitao dos problemas do meio ambiente, quer face explorao desordenada
dos recursos, nem sempre renovveis, quer em consequncia da poluio da gua e da atmosfera, os estudos ambientais vm tendo uma grande aceitao e vm se difundindo tanto em trabalhos propriamente geogrficos como em trabalhos interdisciplinares (Andrade, 1999, p. 31).

Observam-se assim avanos considerveis no tratamento da questo ambiental nos


anos 80 e 90 at o presente, ou seja, de uma fase predominantemente caracterizada pelo
enfoque ecolgico, em que ressaltava a vertente naturalista, para uma outra centrada no
ambiente, na qual sociedade e natureza compem as duas partes de uma interao dialtica.
Esta perspectiva geogrfica do enfoque ambiental no , todavia, nova, podendo ser
identificada nas idias de Elise Reclus produzidas h cerca de cem anos e que, mesmo
tendo sofrido um hiato de mais de meio sculo na sua difuso e aplicao, foram retomadas e aprimoradas no momento contemporneo. Nesta corrente a problemtica ambiental
na geografia deixa de ser identificada apenas como ligada geografia fsica e passa a ser
geogrfica. Esta fase atual do desenvolvimento do pensamento geogrfico parece atender
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ao seguinte clamor de Monteiro (1984, p. 24-25), um dos principais precursores da corrente socioambiental da geografia, lanado h cerca de vinte anos:
Que os gegrafos dedicados aos aspectos naturais no deixem de considerar o homem no
centro deste jogo de relaes, e que aqueles dedicados s desigualdades sociais no as vissem fora dos lugares seriam meros pontos superficiais de uma convergncia que pode ser,
como tem sido, desatada a qualquer momento. O verdadeiro fio condutor de uma estratgia
capaz de promover a unicidade do conhecimento geogrfico advir de um pacto mais profundo que s pode emanar de uma concepo filosfica propcia.

Uma concepo filosfica propcia abordagem cientfica da problemtica ambiental atual pode tanto ser encontrada em vrias proposies filosficas produzidas desde a
Grcia clssica como, na insuficincia delas, demandar novas formulaes, como bem
postularam Capra (1987), Morin e Kern (1995), e Leff (2001), entre outros. No mbito da
geografia os estudos relacionados a esta problemtica tanto tem sido desenvolvidos segundo os mais diferentes matizes filosficos usualmente empregados por esta cincia , e
a os extremismos que exacerbam o enfoque para o natural ou para o social so bastante
peculiares como demandado rupturas da configurao atual da produo geogrfica.
Tais rupturas tem sido marcadas em relao a concepes tanto tericas como metodolgicas e tcnicas de investigao da dimenso espacial da referida problemtica, j que,
como reconheceu Moraes (1994, p. 46), ao introduzir uma discusso relativa epistemologia para o estudo do meio ambiente, trata-se de (...) uma questo nova, (...) arredia aos
padres tradicionais. (...)7.
Se na sociedade em geral o termo meio ambiente, ou ambiente (environment,
environnement), vitimado que foi pela inflao jornalstica, banalizou-se, como bem apontaram Bailly et Ferras (1997), no mbito acadmico-cientfico ele no passou impune a
esse processo. Tais termos tm sido utilizados das mais diversas maneiras mas, em boa
parte das vezes, tm sido empregados como num processo industrial em que se colocam
rtulos novos em produtos ultrapassados ou que no correspondem ao texto ali expresso.
Assim, preciso ter muito cuidado, pois os rtulos podem embelezar os produtos e expressar a sua vanguarda, mas podem tambm ser fortemente enganosos.
ento necessrio ter muita cautela e discernimento, pois nem tudo que geogrfico
ambiental. Neste mesmo sentido tambm preciso assinalar que nem tudo que produzido na perspectiva da geografia fsica deve receber o rtulo de ambiental, pois muitas
contribuies no se configuram como tais, ainda que importantes. A caracterstica de
ambiental de um estudo no o faz melhor ou pior que nenhum outro elaborado em conformidade com outras correntes, quer sejam da geografia ou de outra cincia o faz apenas
distinto dos demais.
7. Grifos do autor.

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Na concepo aqui defendida, um estudo elaborado em conformidade com a geografia socioambiental deve emanar de problemticas em que situaes conflituosas, decorrentes da interao entre a sociedade e a natureza, explicitem degradao de uma ou
de ambas. A diversidade das problemticas que vai demandar um enfoque mais centrado
na dimenso natural ou mais na dimenso social, atentando sempre para o fato de que a
meta principal de tais estudos e aes vai na direo da busca de solues do problema,
e que este dever ser abordado a partir da interao entre estas duas componentes da
realidade.
Por outro lado, preciso tambm insistir, toda a produo emanada da geografia
pode ser muito til para a abordagem de estudos ambientais, afinal uma das mais importantes dimenses da problemtica ambiental sua manifestao espacial. Geografia ecolgica e geografia ambiental constituem, assim, especificidades de uma mesma corrente,
aqui concebida como geografia socioambiental; a primeira reveste-se de uma caracterstica mais marcadamente naturalista, enquanto na segunda se destaca a abordagem que
toma a natureza e a sociedade em mesma perspectiva, sendo o socioambiental empregado
para evidenciar esta viso, como colocado anteriormente.

A geografia socioambiental e o problema


metodolgico: rompendo com paradigmas
da cincia moderna
A crise ambiental a crise de nosso tempo. O risco ecolgico questiona o
conhecimento do mundo. Esta crise apresenta-se a ns como um limite no real,
que ressignifica e reorienta o curso da histria: limite do crescimento econmico
e populacional; limite dos desequilbrios ecolgicos e das capacidades de
sustentao da vida; limite da pobreza e da desigualdade social. Mas tambm
crise do pensamento ocidental (...)
(Leff, 2001, p. 191).

Uma das caractersticas principais da cincia moderna a partir da fase mais evoluda da modernidade (conforme Berman, 1986) , o emprego de mtodos de investigao
na produo do conhecimento cientfico. Os postulados positivistas que condicionam a
estrutura da cincia ainda aprisionam mesmo no presente , a leitura da realidade a
fileiras disciplinares, reduzindo portanto sua apreenso a perspectivas separativas, estanques e empobrecedoras. A abordagem da problemtica ambiental num tal contexto deixa
sempre a desejar.
A evoluo da geografia, vista de maneira genrica nestes cerca de 150 anos na condio de cincia, um espelho que reflete diretamente os postulados positivistas que impem a adoo de mtodos especficos a correntes distintas do pensamento. Assim,
geografia clssica (ou tradicional) associou-se o positivismo, new geography o neoposi124

GEOGRAFIA SOCIOAMBIENTAL

tivismo, geografia da cultura e da percepo o humanismo, geografia crtica o marxismo etc., entre vrias correntes, momentos e derivaes de anlises cientficas.
E geografia socioambiental, qual mtodo se associa?
Essa questo aponta, primeiramente, para a constatao de que (...) No h apenas
um mtodo na cincia e urge entender as possibilidades de cada um no equacionamento
da temtica ambiental. (...) (Moraes, 1994, p. 47), sobretudo diante das caractersticas
desta corrente, revestida que de uma caracterstica multi e interdisciplinar.
A abordagem da problemtica ambiental, para ser levada a cabo com profundidade e
na dimenso da interao sociedade-natureza, rompe assim com um dos clssicos postulados da cincia moderna, qual seja, aquele que estabelece a escolha de apenas um mtodo
para a elaborao do conhecimento cientfico. Tal abordagem demanda tanto a aplicao
de mtodos j experimentados no campo de vrias cincias particulares como a formulao de novos. Mas esta caracterstica no uma peculiaridade somente da abordagem
ambiental, ela reflete a identidade prpria da geografia em muitas de suas experincias,
pois, conforme Trystram (1994, p.475),
(...) Interface, a palavra escolhida por Phillippe Pinchemel, reveladora. A geografia tem a
ver com tudo, mas nem por isso deixa de dar conta do recado. Ela est na encruzilhada de
numerosos caminhos que vo da antropologia sociologia, da natureza ecologia, das cincias da terra s estatsticas. (...)8 .

A superao do positivismo na geografia no , entretanto, um desiderato muito recente. Vrias foram as propostas que buscaram interagir mtodos de ramos da prpria
geografia ou de disciplinas diferentes em um mesmo estudo. No que concerne ao estudo
do ambiente destacam-se as perspectivas da produo de uma geografia fsica global a
partir da interao de mtodos que tomam a perspectiva vertical (ecossistema) e horizontal (geossistema) das paisagens, abarcando tambm as atividades humanas enquanto fator
da dinmica da paisagem. Ressaltam-se na histria recente da geografia as contribuies
de Sotchava (geossistema) bastante melhorada por Georges Bertrand , e de Jean Tricart
(ecodinmica e ecogeografia), entre outras (Mendona, 1989, 1993 e 1998; Christofolleti,
1999).
As aludidas propostas metodolgicas baseiam-se na TGS (Teoria Geral dos Sistemas), largamente empregada nas cincias naturais, fato que tem vinculado o tratamento
do ambiente no mbito da geografia atravs das referidas metodologias a uma perspectiva muito mais naturalista que social. Isto decorrente, como bem apontou Gregory (1992,
p. 238), do fato de que

8. (...) Interface, le mot choisi par Philippe Pinchemel est rvlateur. La gographie nest ni une touche tout ni une bonne
rien. Elle est la croise des nombreux chemins qui mnent de lanthropologie la sociologie, de la nature lcologie, des
sciences de la Terre aux statistiques. (...). (trad.: Mendona, F.).

125

FRANCISCO MENDONA

O perigo de se adotar a abordagem sistmica acriticamente que se presume que seja suficiente apenas identificar as estruturas do sistema e delinear as inmeras variveis envolvidas
em um sistema particular, que ento refora a primeira lei da Ecologia, conforme foi graficamente enunciada por Commoner (1972), segundo a qual tudo est relacionado a tudo. (...).

Mas, ainda que parciais e limitadas e duramente criticadas por Soares Pontes (1999)
, h que se atribuir grande mrito s supramencionadas metodologias de perspectiva
globalizante na geografia fsica, pois buscaram interagir sociedade e natureza numa mesma abordagem, e de alguma maneira o fizeram sendo alguns exemplos dignos de nota,
como o trabalho exemplar de Monteiro (1987) relativo ao Recncavo Baiano. Elas contriburam tambm tanto para o aprimoramento da geografia fsica como para a construo da
geografia socioambiental aqui discutida.
Mesmo que se observe o registro da preocupao com o enfoque de carter global na
vertente fsico-geogrfica desde os anos 50, o que lhe atribui a condio de ambiental
ainda que o enfoque seja parcial, a seguinte argumentao de Richard H. Briant (citado
por Derruau, 1996, p. 12) complementa as afirmaes aqui desenvolvidas de que (...)
No suficiente, para ser claro, de definir a geografia fsica como sendo o estudo integrado do meio (ambiente) natural superfcie proximidade imediata da superfcie da terra, pois por mais abrangente que ela possa ser ainda toma o homem e a sociedade como
fator e no como elemento da paisagem.
Situando a origem e o desenvolvimento da geografia ecolgica como ligados geografia fsica, Andrade (1987, p. 121) reconhece a abertura vivenciada por tais gegrafos
ao se lanarem a uma nova concepo e produo do estudo do ambiente do ponto de vista
geogrfico pois, segundo ele, em muitos pontos, eles (especialistas em geografia fsica) 9
se aproximam do grupo dos chamados gegrafos crticos ou radicais, enquanto em outros
se contactam com o grupo que faz a geografia da percepo e do comportamento. Esta
constatao reflete, entre outras coisas, a insuficincia dos mtodos disciplinares individualizadamente inerentes cincia moderna para o tratamento da realidade e dos problemas ambientais. Revela, ao mesmo tempo, a necessria aplicao de uma perspectiva
multi e interdisciplinar intrageografia, e desta com outras cincias, pois (...) a discusso
sobre a questo ambiental dever trafegar nos limites de marcos disciplinares. (...) (Moraes, 1994, p. 50).
Mesmo se aproximando dos gegrafos crticos, como afirmou Andrade (1987), os gegrafos fsicos no puderam inserir o marxismo como metodologia central de sua anlise nem
nos estudos fsico-geogrficos nem naqueles socioambientais que elaboraram, pois
(...) uma abordagem marxista da questo ambiental vai encar-la como uma manifestao
de processos sociais, pelos quais uma dada sociedade organiza o acesso e uso dos recursos
9. Expresso do prprio autor em outra parte do mesmo pargrafo.

126

GEOGRAFIA SOCIOAMBIENTAL

naturais disponveis, organizao que se articula na prpria estruturao social constituindo


parte do processo global de sua reproduo (...) (Moraes;1994, p. 78).

Ainda que a perspectiva marxista seja um instrumento de inestimvel valor na anlise da dinmica social particularmente a partir do materialismo histrico e dialtico , ou
mesmo que outros mtodos como o estruturalismo, o funcionalismo etc., contribuam em
muito para a compreenso da sociedade, a abordagem ambiental ser ainda elaborada de
forma parcial e estanque se enfocada a partir de somente um deles, pois que o social
compe apenas uma parcela do ambiente. Os elementos da natureza no devem ser reduzidos somente a recursos, pois antes de assim transformados constituem-se em bens e
elementos naturais que possuem dinmica prpria e que independe de sua apropriao
social; como tal desempenham papel fundamental na estruturao do espao geogrfico.
Mesmo integrantes de espaos apropriados pelo homem e sua sociedade, no escapam ao
controle do fluxo de matria e energia que rege a existncia do sistema solar, do planeta
Terra e de seus componentes. bem verdade que em muitos lugares como as grandes
cidades e seu cotidiano, por exemplo , tem-se a falsa impresso de que o homem o
grande regente, de que a natureza e suas foras ou no existem ou foram subjugadas aos
desgnios humanos. mesmo incrvel que, numa abordagem geogrfica, sejam esquecidos o relevo que forma o suporte existncia da cidade, da gua e do ar que sustentam a
vida de seus habitantes, do alimento que produzido no solo os nutre etc.
Enfocando a vertente ambiental da geografia e a necessria abertura metodolgica
que ela encerra, Monteiro (1980) j esclarecia, em final da dcada de 1970 e justamente
no momento em que a geografia brasileira passava a ser fortemente marcada pela corrente
da geografia crtica, ser ela constituda
(...) por gegrafos que, mesmo considerando o prisma antropocntrico da geografia, vem
nela principalmente a cincia dos lugares. Embora considerando que aumenta cada vez mais
o poder de deciso e a capacidade de alterao antrpica, os Sistemas organizados na superfcie da Terra comportar-se-o sempre como sistemas naturais e como tais, devem ser
pesquisados. Isto sob o impacto ideolgico universal da cruzada pr meio ambiente, sob o
lema de s temos uma terra. (...) (Monteiro (1980, p. 48).

Mas, sabiamente, apontava ele tambm para o fato de que a vertente ambiental no
deveria ser pensada como predominante na geografia, mas ser apenas uma possibilidade a
mais para reflexo dos gegrafos sobre o mundo, j que Os vetores conduzindo a noo
de Geografia como cincia social sero predominantes (2 vrtices do tringulo). (...).
Para ele, o ambientalismo na geografia no apagaria
(...) o desenvolvimento ou continuao de linhas centrais de pensamento (em relao
figura abstrata do tringulo mobilizado para esse raciocnio), como, muito provavelmente

127

FRANCISCO MENDONA

no impedir (impediria)10 os avanos setoriais mais extremos at que cheguem a ultrapassar


os limites de demarcao da investigao geogrfica para desenvolver-se autonomamente.
(...) (Monteiro, 1980, p. 48-49).

O objeto de estudo da geografia socioambiental, constructo contemporneo da


interao entre a natureza e a sociedade, no pode ser concebido como derivador de uma
realidade na qual seus dois componentes sejam enfocados de maneira estanque e como
independentes, pois a relao dialtica entre eles que d sustentao ao objeto.
A corrente da geografia socioambiental est ancorada na concepo de que talvez o
maior ponto de relevncia epistemolgica para a Geografia esteja na atitude fenomenolgica
de no considerar nem a Natureza (matria da experincia) nem o Homem (corpo que
percebe) como fundantes (Monteiro, 1984, p. 26). , indubitavelmente, uma identificao inovadora da e na geografia ambiental , que possui sua originalidade mas que no
se coloca como excludente a nenhuma das outras possibilidades de realizao do conhecimento geogrfico. Nas seguintes palavras deste ltimo autor, emprestadas de Merleauponty, possvel identificar os traos mais gerais, mas no exclusivos, da perspectiva
metodolgica dessa corrente da geografia, em sua fase contempornea aqui nominada
corrente socioambiental da geografia,
O homem e a sociedade no esto exatamente fora da natureza e do biolgico distinguemse deles por reunirem as apostas da natureza, arriscando-as todas juntas. nesse particular
que o ambiental no deve ser visto apenas no nvel do biolgico ou ecolgico, mas sobretudo pelo que contm de construo holstica.

Ela se configura, pela caracterstica de multi e interdisciplinaridade e da perspectiva


holstica na concepo da interao estabelecida entre a sociedade e a natureza, como um
campo profcuo ao exerccio do ecletismo metodolgico, pois enquanto abstraes humanas da realidade os mtodos e tcnicas devem ser considerados como no sendo de
domnio de nenhum conhecimento particular, mas que so momentaneamente requisitados por uma cincia ou outra (Fernand Joly, citado por Mendona, 1998, p. 65). Ecletismo
no , h que se assinalar, sinnimo de pot-pourri ou, numa linguagem coloquial, no
significa fazer o samba do crioulo doido; a lgica, a seriedade, e a coerncia na escolha
de metodologias e tcnicas condizentes com o objeto de estudo so atributos necessrios
para a obteno de resultados concisos em estudos de carter socioambiental.

Sintetizando a abordagem
Ao identificar a corrente do pensamento geogrfico geografia socioambiental a partir do delineamento de sua construo histrica, mesmo que aqui genericamente pontuada
10. Alterao feita pelo autor.

128

GEOGRAFIA SOCIOAMBIENTAL

numa condio introdutria e de contribuio discusso da epistemologia da geografia


contempornea, levantam-se mais argumentos para a constatao de que a geografia
mesmo um savoir difficile, como o apontou P. et G. Pinchemel (epgrafe deste texto).
Ao se identificar esta corrente como um campo particular de anlise do gegrafo, entre
vrios outros, no se est propugnando pela sua excelncia em relao aos demais, dado
que a riqueza do pensamento geogrfico reside na sua prpria pluralidade de enfoques.
Essa nova corrente aqui delineada no se encontra, todavia, com as caractersticas
totalmente definidas, mas um conjunto destas permite distingui-la no conjunto da cincia
geogrfica contempornea, como se viu. A natureza cambiante do mundo contemporneo, e da intensidade da velocidade que o qualifica, impe a necessria simultaneidade de
novos olhares, novas tcnicas e novas perspectivas sobre o objeto de estudo da geografia.
Impe sobretudo a abertura das mentes para se criar o novo, o diferente, o que superar o
estgio de dificuldades e limitaes de apreenso do real que to marcadamente ainda
caracteriza o presente. Um novo pensamento, desencadeador de mudanas, no se consolida se no exercitar um dilogo de saberes distintos e sem demover resistncias, mas
estes acabam por lapid-lo, pois lhe proporcionam a experimentao de ousadias e profundo repensar de formulaes. Se ele no se mostrar capaz de inserir os ganhos do processo e tornar-se velho mais rpido que as projees de longevidade lanadas, mesmo
melhor que tenha uma vida curta ou que nem a experimente.
Contudo, a crise ambiental contempornea crise de civilizao, crise da razo e
crise histrica , como se apontou ao longo deste texto, est a demandar de toda a sociedade, e da cincia em particular, uma reflexo profunda acerca de sua trajetria. Num tal
contexto preciso ser aberto, criativo e ousado o suficiente para propor alteraes e criar
as possibilidades para o nascimento de novas propostas, como a geografia socioambiental
aqui delineada.
No preciso ser partidrio de radicalismos ambientalistas ou ecologistas para se
compreender a importncia dos elementos da natureza na constituio da sociedade humana, sobretudo ante os extremismos de degradao desta mediante sua apropriao pela
sociedade segundo o projeto da modernidade, como bem assinalou Serres (1988, 1994)
ainda que seja ele um partidrio da ecologia radical. geografia se impe, ento, um
papel fundamental nesta construo de um mundo novo, de uma vida nova. Tomada do
ponto de vista da problemtica ambiental contempornea sua contribuio ser muito
mais eficaz e aprofundada se elaborada em conformidade com a corrente da geografia
socioambiental, neste texto esboada.11

11. Agradecimentos ao colega Bernardo Manano Fernandes pelo convite para a produo deste texto, e ao colega Nilson Csar
Fraga pela leitura crtica dele.

129

FRANCISCO MENDONA

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RESUMEN
La geografia, desde el estabelecimiento de su condicin
de ciencia moderna, tiene en el ambientalismo una de
sus principales caractersticas. El refleja la riqueza de la
dualidad del conocimiento geogrfico. La concepcin de
medio ambiente, con tudo, cambi bastante a lo largo
del ltimo siglo, porque inserti marcos importantssimos de los distintos momentos histricos de la modernidad. Hasta la mitad del siglo XX, la geografia y tambin
las demas ciencias y la sociedad en general, conceban el
medio ambiente exclusivamente del punto de vista naturalista. Em los ltimos quarenta aos, la nocin de medio ambiente inseri, progresivamente, la dimensin social, porque la crisis ambiental contempornea no puede
ms ser entendida, ni resuelta en conformidad com las
perspectivas que separan sociedad y naturaleza. En este
contexto, la problemtica ambiental presente llev la
geografia a rever sus concepciones, lo que result en la
busqueda y en la formulacin de nuevas bases tericometodolgicas para el enfoque del medio ambiente. El
envolvimiento de la sociedad y de la naturaleza en los
estudios originados de problemticas ambientales, em las

ABSTRACT
The geography, since its established as a modern science, has in the environmentalism one of its principal characteristics. It reflects the richness of duality of the geographical knowledge. The conception of environment,
however, changed a lot during the last century, because
its inserted very important frames from different historical moments of modernity. Since the twenties middle the
geography, and also the other sciences and society in
general, conceived the environment exclusively on the
natural perspective. On the last forty years the notion of
environment has incorporated, progressively, the social
dimension, because the contemporary environmental crisis cant be understood and neither resolved by the perspectives that separates society and nature. In this context, the environmental problematic which characterizes
the present moment leads the geography to revise its conceptions, and it resulted on the search and on the formulation of new theory-methodology bases do the environment approach. The involvement of society and nature
in the studies emanated from environmental problematic, in which the natural and social are conceived as ele131

FRANCISCO MENDONA
cuales lo natural y lo social son concebidos como ele- ments belonged to a same process, resulted in a new curmentos de un mismo proceso, resulti em la construcin rent of geographical knowledge here called socio-envide una nueva corriente del pensamiento geogrfico, en ronmental geography.
el presente texto llamada geografia socio-ambiental.

PALABRAS-CLAVE
KEY WORDS
Geografa medio ambiente Geografa ecolgica Ge- Geography environment ecological Geography soografa socio-ambiental.
cio-environmental Geography.

Recebido para publicao em 8 de junho de 2001.

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