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O autor Fernando A.

Novais, professor Emrito da Universidade de So


Paulo (USP), doutorado em Histria pela mesma universidade (1973), onde
tambm lecionou Histria Moderna e Contempornea entre 1961 e 1986 no
Departamento de Histria da FFLCH. Atualmente Novais leciona na Faculdade
de Cincias Econmicas da FACAMP. Novais responsvel pelo livro
"Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial" que considerado uma
obra clssica da historiografia brasileira cujo qual ser analisado nesta
resenha.
Iremos analisar esta obra a partir do segundo captulo, o qual fala
sobre a crise do colonialismo mercantilista e j de incio Novais aponta os
meios para analisar esta crise. O autor relata que o desenvolvimento
contraditrio caracterstica chave da explorao colonial, a concentrao da
renda o que possibilita seu funcionamento: na parte econmica depende
diretamente do sistema capitalista europeu e nas relaes socioeconmicas
dependente da produo escravista que gera a concentrao de renda nos
senhores escravistas.
A anlise da economia colonial de Novais expe que nem havia
capitais disponveis, nem a estrutura escravista era favorvel ao progresso
tcnico o que resulta na baixa produo, pois ao produzir para o mercado
europeu ela trabalha com escassez de capital. A produo mercantilescravista impossibilita "inverses tecnolgicas", ou seja, para que se
mantenha o escravo tende-se a mant-lo a "nveis culturais infra-humanos", o
que o impede de aprender "processos tecnolgicos mais adiantados" (NOVAIS,
1981, p. 108).
Segundo Novais a economia colonial, escravista-mercantil, uma
economia predatria, pois desperdia recursos da natureza e isto restringe a
expanso colonial. Com estas afirmaes de Novais vemos onde se
estabelecem as contradies do sistema, como afirma o autor: de um lado, o
escravismo determina um baixo grau de produtividade e pois de rentabilidade
na produo das colnias (NOVAIS, 1981, p.109).
Em contrapartida a este baixo grau de produtividade houve um
desenvolvimento da expanso colonial com a colonizao. Segundo o autor a

colonizao do Novo Mundo na poca Moderna, ou antes, a explorao


colonial ultramarina organizada nas linhas do antigo sistema colonial, configura
um poderoso instrumento de acelerao da acumulao primitiva no contexto
do capitalismo mercantil europeu (NOVAIS 1981, p. 114). Este sistema colonial
revela-se na interveno das duas exigncias essenciais da passagem para o
capitalismo industrial: do mesmo modo que acumula capital para a classe
empresarial com a explorao ultramarina; da mesma forma amplia o mercado
consumidor de produtos manufaturados (NOVAIS 1981, p. 114). o que o
autor determina como chegada ao ncleo da dinmica do sistema: ao operar
justamente como deveria, possibilita sua crise e superao.
De acordo com Novais, pouco foi preciso para dar incio crise, em
suma no foi preciso que o capitalismo industrial atingisse seus mais altos
graus de desenvolvimento e expanso para que o sistema colonial
colonialismo-escravista entrasse em crise; bastou o primeiro arranque. Foram
suficientes os primeiros passos da revoluo industrial. (NOVAIS 1981, p.115).
REFERNCIA
NOVAIS, Fernando Antonio. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema
Colonial (1777-1808). 2 Edio. Editora Hucitec: So Paulo, 1981. p. 106-116.