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fm Page 1 Thursday, May 3, 2012 1:36 PM

ISBN 978-85-225-1108-2
Copyright Angela de Castro Gomes
Direitos desta edio reservados
EDITORA FGV
Rua Jornalista Orlando Dantas, 37
22231-010 Rio de Janeiro, RJ Brasil
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Impresso no Brasil / Printed in Brazil
Todos os direitos reservados. A reproduo no autorizada desta publicao, no todo
ou em parte, constitui violao do copyright (Lei n 5.988).
Os conceitos emitidos neste livro so de inteira responsabilidade dos autores.
1 edio 2004
Reviso de originais: Maria Lucia Leo Velloso de Magalhes
Reviso: Aleidis de Beltran e Marco Antnio Corra
Capa: Studio Creamcrackers
Fotos: Dirio da Viscondessa do Arcozelo (Biblioteca Nacional)
Apoio:

Ficha catalogrfica elaborada pela Biblioteca


Mario Henrique Simonsen/FGV
Escrita de si, escrita da histria / Organizadora Angela de Castro
Gomes. Rio de Janeiro : Editora FGV, 2004.
380p.
Inclui bibliografia.
1. Cartas brasileiras. 2. Intelectuais Brasil Correspondncia.
3. Polticos Brasil Correspondncia. 4. Brasil Histria. I. Gomes, Angela Maria de Castro, 1948- . II. Fundao Getulio Vargas.
CDD 981

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Sumrio

Escrita de si, escrita da Histria: a ttulo de prlogo


Angela de Castro Gomes

Parte I
1.

Lapidrio de si: Antonio Pereira Rebouas e a escrita de si


Hebe Maria Mattos e Keila Grinberg

27

2.

Em famlia: a correspondncia entre Oliveira Lima e Gilberto Freyre


Angela de Castro Gomes

3.

Freyre: as travessias de um dirio e as expectativas da volta


Antonio Paulo Rezende

4.

O sistema intelectual brasileiro na correspondncia passiva de


John Casper Branner
93
Lcia Maria Paschoal Guimares e Valdei Lopes de Arajo

5.

Cartas de Lobato a Vianna: uma memria epistolar


silenciada pela histria
111
Giselle Martins Venancio

6.

Monteiro Lobato: estratgias de poder e auto-representao


nA barca de Gleyre
139
Tania Regina de Luca

7.

Paulo amigo: amizade, mecenato e ofcio do historiador nas cartas


de Capistrano de Abreu
163
Rebeca Gontijo

77

51

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Parte II
8. A escrita da intimidade: histria e memria no dirio da viscondessa
do Arcozelo
197
Ana Maria Mauad e Mariana Muaze
9. O dirio da Bernardina
Celso Castro

229

10. Correspondncia familiar e rede de sociabilidade


Marieta de Moraes Ferreira

241

11. Vozes femininas na correspondncia de Plnio Salgado (1932-38)


Lidia M. Vianna Possas

257

12. Ao mestre com carinho, ao discpulo com carisma: as cartas


de Jango a Getlio
279
Jorge Ferreira
13. Getlio Vargas: cartas-testamento como testemunhos do poder
Maria Celina DAraujo
14. Arquiteto da memria: nas trilhas dos sertes de Crates
Antonio Torres Montenegro

295
309

15. Cartas do Chile: os encantos revolucionrios e a luta armada no tempo


de Jane Vanini
335
Regina Beatriz Guimares Neto e Maria do Socorro de Souza Arajo
16. De ordem superior... Os bilhetinhos da censura e os rostos das vozes
Beatriz Kushnir

357

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Escrita de si, escrita da Histria:


a ttulo de prlogo
ANGELA DE CASTRO G OMES*

m breve passar de olhos em catlogos de editoras, estantes de livrarias ou suplementos literrios de jornais leva qualquer observador, ainda que descuidado, a constatar que, nos ltimos 10 anos, o pas vive uma espcie de boom de publicaes de carter
biogrfico e autobiogrfico. cada vez maior o interesse dos leitores por um certo gnero de escritos uma escrita de si , que abarca dirios, correspondncia, biografias e
autobiografias, independentemente de serem memrias ou entrevistas de histria de
vida, por exemplo. Apenas para ilustrar tal constatao e evidenciar que o fenmeno tem
dimenses quantitativas e qualitativas, vale registrar alguns exemplos do ano de 2002.
Anunciada como um clssico de todos os tempos, foi lanada a segunda edio de A vida de Lima Barreto, de autoria de Francisco de Assis Barbosa (1914-91), intelectual respeitado e pioneiro nesse tipo de escrita, j que seu estudo data de 1952.
Trata-se de uma biografia que manteve e consolidou seu apelo de pblico e seu conjunto de informaes sobre um personagem trgico e grandioso da literatura brasileira.1 Alm deste, foram muitos os lanamentos de textos que se baseavam em um tipo
especfico de escrita de si: a correspondncia. Ainda no campo da literatura, grande e
justificado destaque foi dado a Carlos e Mrio, uma aguardada e comentada reunio
das cartas trocadas pelos dois Andrades durante cerca de 20 anos. Como as matrias de
jornal salientam, o dilogo entre os dois constitui uma oportunidade para se ler e sentir o movimento modernista sob outros ngulos, para acompanhar de perto o aprendizado de Drummond com o mestre de Macunama e para repensar o lugar poltico e

* Professora titular de histria do Brasil da Universidade Federal Fluminense (UFF), pesquisadora


do Cpdoc da Fundao Getulio Vargas e doutora em cincia poltica pelo Instituto Universitrio
de Pesquisas do Rio de Janeiro (Iuperj).
1

Barbosa (2002).

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intelectual dos prprios modernistas.2 Algo semelhante pode ser dito de Cartas, de
Caio Fernando de Abreu, outro literato festejado e tambm missivista apaixonado,
que traaria o romance de sua vida em cartas que cobrem o longo perodo que se estende dos anos 1960 aos 90.3 Um rico percurso, iniciado na virada do sculo XIX com
Lima Barreto e transcorrido sobre os ombros de correspondentes, amigos sensveis,
que nos trazem at os dias de hoje. Tudo isso com o reforo de um dirio, outra igualmente atraente escrita de si, desta feita de um cronista e compositor carioca dos anos
1950: o Dirio de Antnio Maria.4
Como bvio, nem s literatos escrevem, sobretudo uma escrita de si. Comercialmente, polticos tm atrativo equiparvel, especialmente quando alcanam lugar
de mito na histria de seu pas. As cerca de 900 cartas de Lus Carlos Prestes, reunidas
em trs volumes, escritas enquanto ele era prisioneiro do Estado Novo foram por
muito tempo mantidas escondidas por sua famlia e s agora editadas. Anos tormentosos: correspondncia da priso (1936-1945) rene ingredientes de atrao infalvel, pois
a correspondncia familiar e amorosa de um prisioneiro poltico j reconhecido na
ocasio como um grande lder da esquerda do pas.5 Finalmente, cabe registrar um pequeno e lindo livro, sobretudo pelo cuidado grfico, contendo as cartas endereadas
pelo pintor impressionista Edouard Manet a seus familiares: Viagem ao Rio, cartas de
juventude (1848-1849).6
Cartas, dirios ntimos e memrias, entre outros, sempre tiveram autores e leitores, mas na ltima dcada, no Brasil e no mundo, ganharam um reconhecimento e uma
visibilidade bem maior, tanto no mercado editorial, quanto na academia. A despeito disso, no so ainda muito numerosos os estudos que se dedicam a uma reflexo sistemtica
sobre esse tipo de escritos na rea da histria no Brasil. As iniciativas que constituem excees provm muito mais do campo da literatura e, recentemente, de estudos de histria da educao.
No campo da literatura, como os exemplos anteriores claramente ilustram, so
bem mais freqentes a publicao, anotada e comentada, de correspondncia e dirios,
assim como de trabalhos que tm na escrita autobiogrfica seu objeto de investigao.
Nada surpreendente, considerando-se que o texto o centro da produo literria e suas
caractersticas semnticas e culturais so fundamentais atividade de pesquisa e ensino
nessa rea do saber. Os trabalhos de Walnice Nogueira Galvo so paradigmticos desse
esforo, quer no que diz respeito publicao da valiosa correspondncia de Euclides da
2

Frota (2002). Ver O Globo, 14 dez. 2002. (Prosa e Verso.); Jornal do Brasil, 11 jan. 2003. (Idias
e Livros.); e Isto, 22 jan. 2003. p. 82.
3 Abreu (2002). Ver Jornal do Brasil, 4 jan. 2003. (Idias e Livros.) Vale registrar tambm o interesse
suscitado pela publicao da correspondncia de Clarice Lispector.
4 Maria (2002). Ver Jornal do Brasil, 16 jan. 2003. (Idias e Livros.)
5 Prestes e Prestes (2002). Ver Jornal do Brasil, 21 dez. 2002. (Idias e Livros.)
6 Manet (2002).

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Cunha, quer na organizao de uma coletnea que se prope a analisar a escrita epistolar.
Prezado senhor, prezada senhora: estudo sobre cartas um dos poucos livros que se aplicou
a destacar a importncia e a especificidade da correspondncia, particularmente sob o
olhar literrio.7
No campo da histria da educao, as razes para se dar ateno a esse tipo de escritos tambm so bastante evidentes. Tratando-se de disciplina que se volta para o estudo de processos de aprendizagem e de ensino de leitura e escrita, prticas culturais
como as da escrita de si so um prato cheio de interesse. Escrever cartas sempre foi um
exerccio muito presente em qualquer sala de aula, alm de ser um veculo fundamental
de comunicao entre a escola, as famlias e os alunos. Alm do mais, grande parte do
professorado h muito composto por mulheres, que, por questes de constrangimento
social, tiveram seus espaos de expresso pblica vetados, restando-lhes exatamente os
espaos privados, entre os quais os de uma escrita de si. Usar essa documentao acumulada por escolas, professoras e alunos como fonte para a investigao de vivncias pedaggicas no registradas em outras fontes mais conhecidas foi um passo que se mostrou
muito produtivo. Dois livros, que interceptam pesquisas de educao e gnero, demarcam a preocupao crescente com tal linha de pesquisa: Refgios do eu: educao, histria
e escrita autobiogrfica e Destino das letras: histria, educao e escrita epistolar.8
Evidentemente, esses estudos de histria da educao esto se beneficiando de
transformaes mais amplas da rea da histria e, mais precisamente, de uma histria
cultural (tambm poltica e social) que se tem dedicado a recortar o tema das prticas da
leitura e da escrita, bem como a dar especial ateno questo de gnero. Examinandose a produo mais recente de livros e artigos, v-se que, no Brasil, forte, embora de
forma alguma exclusiva, a influncia da historiografia francesa, consagrada, por exemplo, na coleo Histria da vida privada, traduzida durante a dcada de 1990 pela Companhia das Letras. Foi seguindo o sucesso dessa iniciativa que a mesma editora publicou
quatro volumes de uma Histria da vida privada no Brasil (dois para a Colnia e o Imprio e dois para a Repblica) em 1997 e 1998.9 Os diversos historiadores e cientistas
sociais que participaram da obra, na Frana e no Brasil, indicam, de mltiplas formas, o
vnculo existente entre um novo espao de investigao histrica aquele do privado,
de onde deriva a presena das mulheres e dos chamados homens comuns e os novos
objetos, metodologias e fontes que se descortinam diante dele. justamente nesse espao privado, que de forma alguma elimina o pblico, que avultam em importncia as prticas de uma escrita de si.
7

Galvo (1997); e Galvo e Gottib (2000).


Mignot, Bastos e Cunha (2000 e 2002). Os textos dessas duas coletneas serviram de referncia
para este prlogo.
9 Os vrios volumes das colees francesa e brasileira tiveram, cada um, seu organizador, alm de
um coordenador-geral.
8

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Mas, como j se observou, ainda no so muito freqentes pesquisas histricas


que se concentrem na explorao desse tipo de escrita.10 O que compreensvel, pois,
embora tal documentao sempre tenha sido usada como fonte, apenas mais recentemente foi considerada fonte privilegiada e, principalmente, tornada, ela mesma, objeto
da pesquisa histrica. Uma inflexo que passa a requerer maiores investimentos em sua
utilizao e anlise, ou seja, maiores cuidados terico-metodolgicos. Um movimento
que deve ser articulado, no caso da historiografia brasileira, constituio de centros de
pesquisa e documentao destinados guarda de arquivos privados/pessoais, quer de homens pblicos, quer de homens comuns. A acumulao e a disponibilizao desse
vasto e diversificado material arquivstico estimularam e permitiram, ao mesmo tempo,
a sistematizao de conhecimentos e de metodologias referentes a sua guarda e a seu uso
como fonte e objeto histrico. Um exemplo dessa maior ateno foi o seminrio internacional sobre arquivos pessoais realizado em 1997 pelo Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil (Cpdoc) da Fundao Getulio Vargas e
pelo Instituto de Estudos Brasileiros (IEB) da Universidade de So Paulo, reunindo especialistas de vrias formaes para refletirem sobre o tema.11
, portanto, na confluncia dessas transformaes que abarcam prticas arquivsticas e historiogrficas, e no bojo de um interesse crescente pela escrita de si que os estudos deste livro se situam. O conjunto apresentado uma amostra expressiva de como os
chamados textos auto-referenciais vm ganhando terreno no trabalho de muitos historiadores do pas, ilustrando as vrias possibilidades e resultados de se lidar com eles. Este
prlogo deixar para o leitor a tarefa de aproximar os vrios textos deste livro e deles tirar
seus prprios achados, seus prprios caminhos. O que se pretende fixar algumas consideraes sobre esse tipo de escrita, com destaque para a escrita epistolar, devido a sua
grande presena no volume, de maneira que o leitor possa melhor se orientar em sua incurso.12

A escrita auto-referencial ou escrita de si integra um conjunto de modalidades do


que se convencionou chamar produo de si no mundo moderno ocidental. Essa denominao pode ser mais bem entendida a partir da idia de uma relao que se estabeleceu
entre o indivduo moderno e seus documentos.
Considerando-se a existncia de um certo consenso na literatura que trata da escrita de si, pode-se datar a divulgao de sua prtica, grosso modo, do sculo XVIII,
10

Algumas delas so: Gomes (2000); Pinto (1999); e Carvalho (2000).


Parte dos trabalhos apresentados no encontro, muito utilizados neste texto, foi publicada em Estudos Histricos. Rio de Janeiro, v. 11, n. 21, 1998.
12 Uma diversificada literatura ser usada na sistematizao do texto deste prlogo. Por isso, as citaes s sero feitas quando houver uma referncia direta.
11

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quando indivduos comuns passaram a produzir, deliberadamente, uma memria de


si.13 Um processo que assinalado pelo surgimento, em lngua inglesa, das palavras
biografia e autobiografia no sculo XVII, e que atravessa o sculo XVIII e alcana seu
apogeu no XIX, no por acaso o sculo da institucionalizao dos museus e do aparecimento do que se denomina, em literatura, romance moderno. Isso, atentando-se
tambm para a emergncia da figura de um cidado moderno, dotado de direitos civis
(no sculo XVIII) e polticos (no XIX). Um processo longo e complexo, que permaneceu em curso durante o sculo XX, embora sofrendo o impacto das grandes transformaes ocorridas na rea das comunicaes, primeiro com o telefone e, mais recentemente, com o e-mail.
Essas prticas de produo de si podem ser entendidas como englobando um diversificado conjunto de aes, desde aquelas mais diretamente ligadas escrita de si propriamente dita como o caso das autobiografias e dos dirios , at a da constituio
de uma memria de si, realizada pelo recolhimento de objetos materiais, com ou sem a
inteno de resultar em colees. o caso das fotografias, dos cartes-postais e de uma
srie de objetos do cotidiano, que passam a povoar e a transformar o espao privado da
casa, do escritrio etc. em um teatro da memria. Um espao que d crescente destaque guarda de registros que materializem a histria do indivduo e dos grupos a que
pertence. Em todos esses exemplos do que se pode considerar atos biogrficos, os indivduos e os grupos evidenciam a relevncia de dotar o mundo que os rodeia de significados
especiais, relacionados com suas prprias vidas, que de forma alguma precisam ter qualquer caracterstica excepcional para serem dignas de ser lembradas.
O ponto central a ser retido que, atravs desses tipos de prticas culturais, o indivduo moderno est constituindo uma identidade para si atravs de seus documentos,
cujo sentido passa a ser alargado. Embora o ato de escrever sobre a prpria vida e a vida
de outros, bem como de escrever cartas, seja praticado desde h muito, seu significado
ganha contornos especficos com a constituio do individualismo moderno. A chave,
portanto, para o entendimento dessas prticas culturais a emergncia histrica desse indivduo nas sociedades ocidentais.
Trata-se de um fenmeno que vem sendo estudado pela histria, pela sociologia e
pela antropologia, entre outras cincias, e sobre o qual algumas idias j se consolidaram,
embora sempre seja arriscado e simplificador trat-las nos estreitos limites de um prlogo como este. A idia de indivduo que aqui se deseja fixar vincula-se longa transformao das sociedades ocidentais chamadas de tradicionais por oposio s modernas.
Um processo de mudana social pelo qual uma lgica coletiva, regida pela tradio,
deixa de se sobrepor ao indivduo, que se torna moderno justamente quando postula
13

Essa datao no uma operao simples, sendo possvel estabelecer uma histria mais antiga
para a escrita de si, destacando o perodo do Renascimento. Contudo, para os objetivos deste prlogo
e dos textos contidos neste livro, o recuo ao sculo XVIII foi considerado suficiente e operacional.

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uma identidade singular para si no interior do todo social, afirmando-se como valor distinto e constitutivo desse mesmo todo.14
As sociedades modernas, nessa acepo, so individualistas porque se consagram
tendo por base um contrato poltico-social que reconhece todos os indivduos como livres e iguais, postulando sua autonomia e abrindo campo para um novo tipo de interesse
sobre esse eu moderno. Uma idia que confere vida individual uma importncia at
ento desconhecida, tornando-a matria digna de ser narrada como uma histria que
pode sobreviver na memria de si e dos outros. esse o sentido da feliz observao de
Levillain, quando assinala que, se o ato de escrever sobre vidas muito antigo, a idia de
que a vida uma histria bem mais recente. E esse fundamento que est na base do
que se considera a escrita biogrfica e autobiogrfica.15
Uma formulao que guarda um paradoxo, como a literatura de cincias sociais
aponta, delineando os conceitos de individualismo quantitativo e qualitativo, na terminologia de Simmel.16 Nessa perspectiva, a idia de individualismo moderno se impe
pela coexistncia de dois princpios concorrentes o de igualdade e o de liberdade ,
ambos caros sociedade ocidental. De um lado, a necessidade de uma eqidade moral e
poltica constri a idia de indivduo abstrato e sujeito do contrato social, alvo imediato
de crticas tanto do pensamento conservador (para o qual h desigualdade), quanto do
socialista (para o qual essa igualdade fico). De outro, o princpio da liberdade, tambm fundamental ao referido contrato, guarda a idia de indivduo singular, ao mesmo
tempo nico em relao a todos os demais e mltiplo no que diz respeito a seus papis
sociais e possibilidades de realizao pessoal. Assim, os tempos modernos so de consagrao do lugar do indivduo na sociedade, quer como uma unidade coerente que postula uma identidade para si, quer como uma multiplicidade que se fragmenta socialmente, exprimindo identidades parciais e nem sempre harmnicas. Essa tenso constitutiva
do individualismo moderno tem implicaes fundamentais para o estabelecimento das
modalidades de produo de si anteriormente referidas. Isso porque, com essa nova categoria de indivduo, transformam-se, entre outras, as noes de memria, documento,
verdade, tempo e histria.
No que se refere memria (com desdobramentos para a histria), passam a ser
legtimos os procedimentos de construo e guarda de uma memria individual comum, e no apenas de grupo social/nacional ou de grande homem (poltico, militar,
religioso). Os argumentos que sustentam as novas prticas derivam tanto da assertiva sociolgica de que todo indivduo social, quanto do reconhecimento da radical singularidade de cada um. Uma singularidade que se traduz pela multiplicidade e fragmentao
14

Nesse caso, como alguns autores advertem, a lgica coletiva das sociedades modernas seria o
individualismo. Alm disso, h graus de combinao entre a dominncia de uma lgica individualista
e de uma lgica coletiva (holista), mesmo nas sociedades modernas ocidentais.
15 Entre outros autores ver Levillain (1996).
16 Simmel (1986).

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do prprio indivduo e de suas memrias atravs do tempo, sem que tal dinmica torne
falso (muito pelo contrrio) o desejo de uma unidade do eu, de uma identidade. exatamente porque o eu do indivduo moderno no contnuo e harmnico que as prticas culturais de produo de si se tornam possveis e desejadas, pois so elas que atendem demanda de uma certa estabilidade e permanncia atravs do tempo. A iluso
biogrfica,17 vale dizer, a iluso de linearidade e coerncia do indivduo, expressa por
seu nome e por uma lgica retrospectiva de fabricao de sua vida, confrontando-se e
convivendo com a fragmentao e a incompletude de suas experincias, pode ser entendida como uma operao intrnseca tenso do individualismo moderno. Um indivduo
simultaneamente uno e mltiplo, e que, por sua fragmentao, experimenta temporalidades diversas em sentido diacrnico e sincrnico.
As prticas de escrita de si podem evidenciar, assim, com muita clareza, como
uma trajetria individual tem um percurso que se altera ao longo do tempo, que decorre
por sucesso. Tambm podem mostrar como o mesmo perodo da vida de uma pessoa
pode ser decomposto em tempos com ritmos diversos: um tempo da casa, um tempo
do trabalho etc. E esse indivduo, que postula uma identidade para si e busca registrar
sua vida, no mais apenas o grande homem, isto , o homem pblico, o heri, a
quem se autorizava deixar sua memria pela excepcionalidade de seus feitos. Na medida
em que a sociedade moderna passou a reconhecer o valor de todo indivduo e que disponibilizou instrumentos que permitem o registro de sua identidade, como o caso da difuso do saber ler, escrever e fotografar, abriu espao para a legitimidade do desejo de registro da memria do homem annimo, do indivduo comum, cuja vida composta
por acontecimentos cotidianos, mas no menos fundamentais a partir da tica da produo de si.
Os registros de memria dos indivduos modernos so, de forma geral e por definio, subjetivos, fragmentados e ordinrios como suas vidas. Seu valor, especialmente como
documento histrico, identificado justamente nessas caractersticas, e tambm em uma
qualidade decorrente de uma nova concepo de verdade, prpria s sociedades individualistas. Sociedades que separaram o espao pblico do privado, a vida laica da religiosa, mas
que, em todos os casos, afirmaram o triunfo do indivduo como um sujeito voltado para si,
para sua razo e seus sentimentos. Uma sociedade em cuja cultura importa aos indivduos
sobreviver na memria dos outros, pois a vida individual tem valor e autonomia em relao
ao todo. dos indivduos que nasce a organizao social e no o inverso.
Na cultura desse tipo de sociedade que a noo de verdade passa a ter um forte
vnculo com as idias de foro ntimo e de experincia de vida dos indivduos, ambas marcantes para as definies de conhecimento e tica prprias ao individualismo. A verdade,
nesse contexto sociocultural, no mais se esgota em uma verdade factual, objetiva, una
e submetida prova (cientfica e/ou jurdica), que continua a ter vigncia e credibilidade
e que tambm tece conexes com o individualismo moderno. A verdade passa a incor17

A categoria ttulo de famoso e citado texto de Pierre Bourdieu. Ver Bourdieu (1996).

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porar um vnculo direto com a subjetividade/profundidade desse indivduo, exprimindo-se na categoria sinceridade e ganhando, ela mesma, uma dimenso fragmentada e impossvel de sofrer controles absolutos. A verdade, no mais unitria, mas sem prejuzo de
solidez, passa a ser pensada em sentido plural, como so plurais as vidas individuais,
como plural e diferenciada a memria que registra os acontecimentos da vida.
O interesse pelo indivduo nas sociedades modernas , por conseguinte, contemporneo adoo e divulgao de muitas das prticas de adestramento de si j existentes (meditaes, exames de conscincia, memorizaes etc.), s quais se incorpora a
escrita de si e a idia de verdade como sinceridade.18 A convivncia entre o que se est
chamando aqui de dois sentidos da idia de verdade a da verdade dos fatos e a da sinceridade do indivduo viria influenciar a escrita da histria de vrias maneiras e de
forma gradativa, especialmente a partir das dcadas finais do sculo XX. Pode-se, dessa
maneira, traar relaes nem mecnicas, nem imediatas entre uma histria da subjetividade do indivduo moderno, uma histria das prticas culturais da escrita de si e
uma histria da Histria que reconheceu novos objetos, fontes, metodologias e critrios
de verdade histrica.
Um primeiro aspecto a ser observado diz respeito valorizao desse conjunto de
fontes produzidas no mbito do privado quer por grandes homens, quer por homens
comuns, e que precisaram ser recolhidas, organizadas e socializadas para a pesquisa
histrica. Um movimento que, nacional e internacionalmente, adensou-se nas trs ltimas dcadas do sculo XX e que trouxe a pblico um grande nmero de instituies de
guarda de arquivos privados, onde os documentos autobiogrficos esto sempre presentes, isto sem considerar que um arquivo pessoal pode ser tratado, ele mesmo, como uma
modalidade de produo do eu.19
Um investimento desse tipo naturalmente s se efetivou porque foi precedido de
longos debates e reflexes sobre a natureza dessas novas fontes (contedos, linguagem
etc.), sobre os procedimentos de crtica documental a elas dirigidos e sobre suas potencialidades e limites. Paralelamente, os historiadores foram levados a considerar a necessidade de incorporar novos objetos sua prtica historiogrfica, o que exigiu a construo de novas metodologias e categorias de anlise, assim como o enfrentamento da
questo da dimenso subjetiva dessa documentao.
Nesse aspecto, o tema da verdade como sinceridade, como o ponto de vista e de vivncia do autor do documento, foi situado e discutido de maneira contundente. Isso porque a escrita de si assume a subjetividade de seu autor como dimenso integrante de sua
linguagem, construindo sobre ela a sua verdade. Ou seja, toda essa documentao de
produo do eu entendida como marcada pela busca de um efeito de verdade
como a literatura tem designado , que se exprime pela primeira pessoa do singular e que
traduz a inteno de revelar dimenses ntimas e profundas do indivduo que assume sua
18
19

Sobre as prticas de adestramento de si por si mesmo ver Foucault (1992).


Ver Fraiz (1998).

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autoria. Um tipo de texto em que a narrativa se faz de forma introspectiva, de maneira que
nessa subjetividade se possa assentar sua autoridade, sua legitimidade como prova. Assim, a autenticidade da escrita de si torna-se inseparvel de sua sinceridade e de sua singularidade.
Ora, uma documentao construda nessas bases exige deslocamentos nos procedimentos de crtica s fontes histricas, no que envolve questes relativas ao erro ou
mentira, digamos assim, do texto sob exame. Nesses casos, est descartada a priori
qualquer possibilidade de se saber o que realmente aconteceu (a verdade dos fatos),
pois no essa a perspectiva do registro feito. O que passa a importar para o historiador
exatamente a tica assumida pelo registro e como seu autor a expressa. Isto , o documento no trata de dizer o que houve, mas de dizer o que o autor diz que viu, sentiu e
experimentou, retrospectivamente, em relao a um acontecimento. Um tipo de discurso que produz uma espcie de excesso de sentido do real pelo vivido, pelos detalhes
que pode registrar, pelos assuntos que pode revelar e pela linguagem intimista que mobiliza. Algo que pode enfeitiar o leitor/pesquisador pelo sentimento de veracidade que
lhe constitutivo, e em face do qual certas reflexes se impem. Nesse sentido, o trabalho de crtica exigido por essa documentao no maior ou menor do que o necessrio
com qualquer outra, mas precisa levar em conta suas propriedades, para que o exerccio
de anlise seja efetivamente produtivo.20

Exatamente por se reconhecer tais caractersticas na escrita de si, sua utilizao


pelos historiadores tem sido objeto de preocupaes, que acabaram por gerar saudveis e
produtivos debates sobre seu uso como fonte. Algumas advertncias tornaram-se mais
comuns, valendo uma meno, ainda que breve.
Uma delas retoma o ponto da iluso biogrfica, isto , da crtica que destaca a
ingenuidade de se supor a existncia de um eu coerente e contnuo, que se revelaria
nesse tipo de escrita, exatamente pelo efeito de verdade que ela capaz de produzir. A
sinceridade expressa na narrativa, que pretende traduzir como que uma essncia do sujeito que escreve, obscureceria a fragmentao, a incoerncia e a incompletude do indivduo moderno. O risco para o pesquisador que se deixa levar por esse feitio das fontes
pode ser trgico, na medida em que seu resultado o inverso do que prprio dessas
fontes: a verdade como sinceridade o faria acreditar no que diz a fonte como se ela fosse
uma expresso do que verdadeiramente aconteceu, como se fosse a verdade dos fatos, o
que evidentemente no existe em nenhum tipo de documento.
Outro ponto refere-se ao estatuto da escrita de si, no que diz respeito s relaes
do texto com seu autor. O debate estabelecido envolveria como que duas posies bsicas, que, de uma forma extremamente simplista, podem assim ser situadas. De um
20

J discuti essa questo em Gomes (1998).

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lado, haveria a postulao de que o texto uma representao de seu autor, que o teria
construdo como forma de materializar uma identidade que quer consolidar; de outro, o
entendimento de que o autor uma inveno do prprio texto, sendo sua sinceridade/
subjetividade um produto da narrativa que elabora. Uma dicotomia que tem sido apontada como um falso paradoxo, mas que pode ser til para se entender a dinmica prpria
da escrita de si. Nessa questo, comea a ganhar terreno a posio que considera que o
indivduo/autor no nem anterior ao texto, uma essncia refletida por um objeto
de sua vontade, nem posterior ao texto, um efeito, uma inveno do discurso que
constri. Defende-se que a escrita de si , ao mesmo tempo, constitutiva da identidade
de seu autor e do texto, que se criam, simultaneamente, atravs dessa modalidade de
produo do eu.
Tal abordagem converge com a idia de se entender a escrita de si como tendo
editores e no autores propriamente ditos.21 como se a escrita de si fosse um trabalho de ordenar, rearranjar e significar o trajeto de uma vida no suporte do texto, criandose, atravs dele, um autor e uma narrativa. Uma idia que se alimenta do entendimento
de que a escrita de si foi mobilizada pelos indivduos modernos com mltiplas intenes,
entre as quais a de permitir o autoconhecimento, o prazer, a catarse, a comunicao consigo mesmo e com os outros. Uma modalidade de ao que permitiria a seu autor uma
mudana e/ou um controle maior sobre a prpria vida, numa dimenso quer religiosa,
quer laica. Mas esse entendimento no supe nem uma presumida essncia anterior de
quem escreve, nem sua completa fatura pelo discurso que elabora, nem uma unidade
perfeita entre quem escreve e quem produzido pela escrita.
Uma terceira questo apontada pelos estudos sobre a escrita de si , ento, a da
existncia de um distanciamento entre o sujeito que escreve autor/editor e o sujeito de sua narrativa o personagem do texto , seja o texto uma autobiografia, ou um
dirio ou carta, que no possuem a ampla dimenso retrospectiva do primeiro caso. Essa
ambigidade pode ser mais bem esclarecida quando se tem em mente que a escrita de si
uma das prticas culturais que integram um conjunto de novas relaes ntimas prprio sociedade moderna que consagrou o individualismo.
Isso porque na cultura desse tipo de sociedades que novas relaes de convivncia se tornaram possveis, ao serem autorizadas a vivncia e a expresso de sentimentos,
como os da amizade e do amor, de forma mais prxima, efusiva, informal. Assim, a sociedade da sinceridade tambm a da intimidade, havendo transposies freqentes
entre tais noes, pois foi esse indivduo que se tornou sincero/verdadeiro em suas aes
e emoes, que conquistou a possibilidade de express-las para si e para outros. Uma sociedade onde o corao, at mais que a razo, passou a simbolizar a idia de produo e
expresso de um eu profundo, subjetivo, autntico, como j mencionado.
Contudo, essa mesma sociedade da intimidade, que estimulou e divulgou as prticas da escrita de si, exigiu que essas novas e espontneas formas de expresso do eu
21

A sugesto comentada por Calligaris (1998:50).

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fossem tambm codificadas. Ou seja, que a sinceridade, como os demais sentimentos,


fosse submetida a mecanismos de conteno e aceitao social. nesse sentido que a escrita de si se torna uma prtica cultural estratgica para um equilbrio, sempre precrio,
entre expresso e conteno de si, que se traduz na distncia entre autor e personagem do
texto e que se manifesta nas muitas frmulas consagradas de se escrever cartas, dirios,
memrias.

A metfora do teatro, de um teatro da memria, evidencia-se na idia do indivduo como personagem de si mesmo, sendo recorrente nos estudos sobre escrita de si.
Tal idia remete diretamente ao debate j mencionado sobre o texto como representao
e/ou inveno de si, situando esse tipo de escrita como um palco onde a encenao dos
mltiplos papis sociais e das mltiplas temporalidades do indivduo moderno encontraria espao privilegiado. A metfora interessante por permitir ponderaes sobre a
questo do(s) tempo(s), na chave da tenso e da ambigidade que vm sendo apontadas
por este prlogo.
Nesse caso, interessa ressaltar como a fragmentao do indivduo moderno pode
conduzi-lo a, por meio da escrita de si, construir para si mesmo uma identidade dotada
de continuidade e estabilidade atravs do tempo. Um esforo que transforma esse tipo
de escrita em uma prtica de domnio do tempo, que, da mesma forma que o eu,
precisa e pode ser ordenado e significado por um sujeito. Um tempo que contm possibilidades simultneas, que oferece escolhas e que experimentado de forma aberta
como presentes e futuros possveis. Um tempo que, mesmo acreditado como tal, pode
no ser vivenciado como de evoluo, progresso, aperfeioamento.
Ou seja, a fragmentao do indivduo moderno e de sua memria deixa claro que
o tempo tem ritmos e contedos diferenciados na diacronia e na sincronia; que no pode
ser entendido como linear, nico e progressivo. exatamente por isso que a sensibilidade prpria da escrita de si procura controlar a relao que se estabelece entre o tempo e o
eu do indivduo moderno, buscando conseguir estabilidade, permanncia e unidade.
Uma relao que comea a ser operada, conforme estudos que se dedicam ao assunto, a
partir dos prprios suportes materiais da escrita de si, isto , a partir do texto, situado ele
mesmo como um objeto da cultura material de uma poca.
Por isso, uma observao cara a esses estudos que procuram traar uma genealogia
dos escritos de si, e que os situam a partir do sculo XVIII, destaca as dificuldades iniciais
para o aparecimento de materiais destinados a esse tipo de escrita. Tais dificuldades
ocorreriam, inclusive, por se tratar de uma prtica cultural exercida no espao do privado, por homens comuns (entre os quais as mulheres tm forte presena). Essa uma
das razes apontadas para que o almanaque, tipo de publicao cuja leitura se popularizou na Europa dessa poca, tenha se transformado em um dos primeiros suportes materiais da escrita de si. Em parte de suas pginas impressas, que continham calendrios,
mapas astronmicos etc., as pessoas faziam registros de acontecimentos de sua vida e da

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vida de suas famlias, dando incio ao que se poderia considerar um texto de memria ou
mesmo um dirio.22 A seu lado, a correspondncia pessoal, como suporte para registros
sobre o cotidiano, o corpo (sade/doenas) e os sentimentos da alma, tambm tem
destaque. claro que, com o passar do tempo, o mercado de impressos passou a oferecer
cadernos, livros e lbuns, alm de papis de carta; enfim, toda uma variedade de artigos
destinados prtica da escrita de si, para um pblico com idades e poder aquisitivo variados.
Mas a importncia do domnio do tempo no ato de escrever sobre si estaria igualmente evidente em expedientes muito praticados para estabelecer uma ordem da escrita. Pode-se reconhecer tais expedientes em preocupaes como a de numerar folhas e/
ou pginas de um caderno de viagem ou de um dirio; de numerar os prprios cadernos
e cadernetas (nem sempre iguais) atravs dos quais um texto tem seguimento; e, no caso
de dirios e cartas, de datar e localizar aquilo que se escreve de forma que o carter eventual e descontnuo da escrita no prejudique sua ordem temporal. Do mesmo modo, no
caso de correspondncias, h colees ordenadas em caixas ou pacotes, e as guardadas em
arquivos domsticos ou de instituies. Quando se trata de fotografias ou de cartespostais, a existncia de lbuns, dos mais aos menos sofisticados, e que podem tambm
ser ordenados, comprovam a especializao da oferta de suportes para tal tipo de prtica
cultural.
Alm da questo da materialidade do objeto, a escrita de si estabelece uma relao
de domnio do tempo que est determinada por seus objetivos e pela sensibilidade que a
provoca. Embora se possa considerar que toda escrita de si deseja reter o tempo, constituindo-se em um lugar de memria,23 cabe observar que certas circunstncias e momentos da histria de vida de uma pessoa ou de um grupo estimulam essa prtica. o
caso dos textos sejam eles dirios, memrias ou cartas que se voltam para o registro
de fases especficas de uma vida, como viagens, estadas de estudo e trabalho, experincias
de confrontos militares, priso, enfim, um perodo percebido como excepcional.
H tambm os textos que procuram registrar, evidentemente no de forma exclusiva, fatos referentes a uma temporalidade basicamente profissional, assumindo caractersticas de linguagem mais distantes de uma escrita ntima, sem deixar de ser uma escrita
pessoal. E pode-se, evidentemente, encontrar uma escrita de si que busque cobrir um perodo de tempo ordinrio em suas mltiplas temporalidades: a do trabalho, da casa, dos
sentimentos ntimos, do lazer e do cotidiano. Os registros que as mulheres fazem de suas
vidas em cartas, dirios ou memrias costumam ser extremamente ricos desses
exemplos. De todo modo, o ponto que se quer destacar com tais possibilidades de escrita
de si como fundamental atentar para suas relaes com o tempo e, nessa perspectiva,
22

Entre os estudos que destacam os almanaques est Chartier (2001).


O conceito de lugar de memria de Pierre Nora, estabelecido na coleo sob sua coordenao
Les lieux de mmoire.
23

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como a anlise do suporte material do texto essencial e se articula com o contedo do


que vai ser registrado.

Como o conjunto de textos deste livro evidencia, a escrita epistolar uma das modalidades de escrita de si que mais tem sido utilizada pelos historiadores tanto como fonte, quanto como objeto de estudo. Da o interesse por algumas consideraes que, sem se
aplicarem necessariamente apenas a esse tipo de prtica cultural, a ela se referem em especial.
A correspondncia pessoal, assim como outras formas de escrita de si, expande-se
pari passu ao processo de privatizao da sociedade ocidental, com a afirmao do valor
do indivduo e a construo de novos cdigos de relaes sociais de intimidade. Tais cdigos permitem uma espontaneidade das formas de expresso dos sentimentos como a
amizade e amor; uma espcie de intimizao da sociedade. A escrita de cartas expressa
de forma emblemtica tais caractersticas, com uma particularidade: elas so produzidas
tendo, a priori, um destinatrio. Assim, tal como outras prticas de escrita de si, a correspondncia constitui, simultaneamente, o sujeito e seu texto. Mas, diferentemente das
demais, a correspondncia tem um destinatrio especfico com quem se vai estabelecer
relaes. Ela implica uma interlocuo, uma troca, sendo um jogo interativo entre quem
escreve e quem l sujeitos que se revezam, ocupando os mesmos papis atravs do
tempo. Escrever cartas assim dar-se a ver, mostrar-se ao destinatrio, que est ao
mesmo tempo sendo visto pelo remetente, o que permite um tte--tte, uma forma de
presena (fsica, inclusive) muito especial.24
Tal constatao plena de desdobramentos. Um deles que, se a escrita de si
uma forma de produo de memria que merece ser guardada e lembrada, no caso da
correspondncia, o encarregado dos procedimentos de manuteno e arquivamento dos
documentos o outro a quem se destina a carta e que passa a ser seu proprietrio. A escrita epistolar , portanto, uma prtica eminentemente relacional e, no caso das cartas
pessoais, um espao de sociabilidade privilegiado para o estreitamento (ou o rompimento) de vnculos entre indivduos e grupos. Isso ocorre em sentido duplo, tanto porque se
confia ao outro uma srie de informaes e sentimentos ntimos, quanto porque cabe
a quem l, e no a quem escreve (o autor/editor), a deciso de preservar o registro. A
idia de pacto epistolar segue essa lgica, pois envolve receber, ler, responder e guardar
cartas.
Escrever cartas exige tempo, disciplina, reflexo e confiana. H sempre uma
razo ou razes para faz-lo: informar, pedir, agradecer, desabafar, rememorar, consolar,
estimular, comemorar etc. A escrita de si e tambm a escrita epistolar podem ser (e so
com freqncia) entendidas como um ato teraputico, catrtico, para quem escreve e
24

Foucault (1992:149-50).

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para quem l. O ato de escrever para si e para os outros atenua as angstias da solido,
desempenhando o papel de um companheiro, ao qual quem escreve se expe, dando
uma prova de sinceridade. H necessidade e prazer na troca de cartas: faz tempo que
voc no me escreve, responda-me com urgncia, voc me esqueceu: no me escreve
mais.... Escrevendo, possvel estar junto, prximo ao outro atravs e no objeto carta,
que tem marcas que materializam a intimidade e, com a mesma fora, evidenciam a existncia de normas e protocolos, compartilhados e consolidados.
Cartas so, assim, um tipo de escrita que tem frmulas muito conhecidas, porque
aprendidas, inclusive nas escolas, como a datao, o tratamento, as despedidas e a assinatura, alm de um papel mais apropriado, um timbre/uma marca, um envelope, uma subscrio correta. Tm tambm um certo ritmo que descontnuo e cclico, podendo se acelerar
ou desacelerar de acordo com determinados acontecimentos e momentos da vida dos correspondentes. A escrita epistolar envolve o envio e o recebimento de mensagens entre indivduos, e uma observao bsica a que ressalta os mltiplos distanciamentos constitutivos dessa prtica cultural. O primeiro a ser notado o da distncia no espao e no tempo
entre as aes de escrever e ler cartas: a distncia entre os correspondentes que se encontram nesse lugar, fsico e afetivo, constitudo pelas cartas. Outro o distanciamento entre o
autor da carta e todos os acontecimentos narrados, principalmente os que tm nele mesmo
o principal personagem. Ou seja, no momento da escrita, os acontecimentos/personagens
narrados experimentam tempos variados, que podem se situar no passado (ontem aconteceu..., voc se lembra quando?), no presente (estou escrevendo esta carta...) ou no
futuro, nos projetos anunciados e planejados em conjunto.
A tais observaes pode-se agregar a da descontinuidade entre o tempo de produo/valorizao de tais escritos pelos indivduos, grosso modo os sculos XVIII e XIX, e o
tempo em que passam a ser considerados fontes e objetos de estudo valiosos para as cincias sociais, ou seja, a segunda metade do sculo XX. Mais uma vez vale reforar que
isso ocorre quando os pesquisadores elaboram e trabalham com a tenso entre as duas dimenses do individualismo moderno, afirmando a idia de que o indivduo social e
singular, tendo sempre escolhas, sendo um sujeito ativo/atuante e no um objeto no
qual se inscrevem desgnios de quaisquer foras; uma mera tabula rasa. As orientaes do
chamado individualismo metodolgico nas cincias sociais25 e aquelas presentes no que
se tornou conhecido como uma nova histria poltica e cultural so os melhores exemplos dessa proposta terica. Uma proposta que valora a escrita de si e a escrita de cartas,
independentemente do lugar/posio social ocupado pelos correspondentes (embora
esse fato no seja irrelevante), trazendo para o centro da anlise a documentao dos homens comuns, isto , daqueles novos praticantes da escrita de si que se beneficiaram da
difuso do ensino da leitura e da escrita propiciado pelo movimento das Luzes do sculo
25

As relaes entre o individualismo metodolgico que procura explicar os fenmenos coletivos


a partir de comportamentos e estratgias individuais e a valorizao do biogrfico so comentadas
em Levillain (1996).

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XVIII. Nesses casos, seus registros so tratados como uma estratgia eficaz de aproximao das experincias de vida de um tempo e lugar; como indcios da(s) cultura(s) de uma
poca e de uma certa configurao das relaes sociais.
No surpreende, por conseguinte, que os pesquisadores sintam que trabalhar com
cartas algo fcil e agradvel e, ao mesmo tempo, muito difcil e complexo. A correspondncia um tipo de documentao abundante e variadssima, mas tambm fragmentada,
dispersa e, muitas vezes, quase inacessvel, pelas barreiras impostas pelos segredos (familiares, polticos, profissionais) e pela invaso de privacidade que seu exame pode acarretar.
Alm disso, o pesquisador precisa estar ciente de uma srie de procedimentos metodolgicos para que sua anlise tenha maior rendimento. Trabalhar com cartas, assim como com
outros documentos, privados ou no, implica procurar atentar para uma srie de questes e
respond-las. Quem escreve/l as cartas? Em que condies e locais elas foram escritas?
Onde foram encontradas e como esto guardadas? Qual ou quais o(s) seu(s) objetivo(s)?
Qual o seu ritmo e volume? Quais as suas caractersticas como objeto material? Que assuntos/temas envolvem? Como so explorados em termos de vocabulrio e linguagem? Essas
questes podem se multiplicar, chamando a ateno do analista para as importantes relaes estabelecidas entre quem escreve, o que escreve, como escreve e o suporte material
usado na escrita.
Essa a maneira possvel de ler e ver cartas pessoais, entendidas como objeto
cultural, particularmente adequado a uma linguagem simples, despojada e prxima do
verbal/oral, que aproxima os indivduos e pode propiciar o que se entende como metfora da loquacidade.26 Ou seja, a correspondncia privada , com freqncia, um espao que acumula temas e informaes, sem ordenao, sem finalizao, sem hierarquizao. Um espao que estabelece uma narrativa plena de imagens e movimentos
exteriores e interiores , dinmica e inconclusa como cenas de um filme ou de uma
pea de teatro. Um tipo de discurso multifacetado, com temas desordenados, que
podem ou no ser retomados e desenvolvidos, deixando s vezes bem claro at onde se
diz alguma coisa. A carta pessoal diz que o segredo existe, explicitando seus limites, ou
faz crer que ele no existe e que a confisso plena.
Por essa razo, trata-se de um discurso geralmente marcado pelo cuidado no estabelecimento de relaes pessoais. Ele pode combinar com grande facilidade o que vem
do cotidiano/ordinrio com o que vem do maravilhoso/extraordinrio. De toda forma,
um espao preferencial para a construo de redes e vnculos que possibilitam a conquista e a manuteno de posies sociais, profissionais e afetivas.
A linguagem, o vocabulrio e tambm as marcas materiais (cor do papel, desenhos, inscries) que uma carta pode conter sinalizam para a afetividade e a proximidade
fsica da relao que est em jogo. Uma relao de amizade, de amor, de trabalho
que pode ser percebida pelas transformaes ocorridas nas formas de tratamento e despedidas, bem como pelo prprio volume das cartas. Duas imagens construdas por dois
26

Dauphin e Poublan (2002).

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intelectuais brasileiros, famosos como missivistas, so magistrais para traduzir essa idia,
ambos sintomaticamente trajando o ato de escrever cartas. Monteiro Lobato entende
que cartas so escritas em mangas de camisa e Mrio de Andrade fala de cartas de pijama, o que remete a um discurso sem formalidades, descontrado, ntimo. Da ele
poder ser apressado e conter erros sem culpas e at sem desculpas. Da ele poder promover a amizade a distncia, mesmo entre pessoas que no se conhecem e que nunca se
encontram, como na frmula cinematogrfica do nunca te vi, sempre te amei, bem experimentada em tempos de salas de bate-papo da internet. Cartas, como dirios, memrias e outras formas de escrita de si aproximam, sendo discursos que mobilizam a sinceridade como valor de verdade, mas no podem, por isso, ser tratadas como formas
naturalizadas e espontneas.

Finalmente, algumas breves palavras sobre a organizao dos textos no livro. Ele
est dividido em duas partes e, em ambas, procurou-se seguir uma ordem cronolgica de
apresentao. Por isso, o leitor pode percorrer um espao de tempo na histria do Brasil
que vai de meados do sculo XIX at o fim do sculo XX, descortinando questes substantivas variadas, mas sempre demarcadas pelo debate das relaes entre histria e memria, atravs da escrita de si.
A primeira parte rene sete textos que tratam de figuras de intelectuais, tendo na
escrita de si seu objeto de anlise. A maioria deles trabalha com correspondncia ativa, passiva ou ambas , havendo um dedicado a um dirio de juventude e outro que se
volta para uma reflexo comparada de quatro registros autobiogrficos do mesmo autor.
A segunda parte, composta por nove textos, tem o gnero e a poltica como centro de
preocupaes. Nela, h estudos que usam a escrita de si como fonte privilegiada para discutir uma questo da histria do Brasil e textos que elegem essa fonte como seu objeto.
O trabalho com correspondncias continua a dominar, mas existem estudos sobre dirios e textos de cunho memorialstico, cuja anlise, em alguns casos, se combina com a feitura de entrevistas de histria de vida. Finalmente, deve-se salientar que o ltimo estudo
do livro no usa, por excelncia, como fonte um tipo de texto que se enquadre como
uma escrita de si. Embora recorra tambm a depoimentos escritos e orais, seu objeto de
interesse so textos advindos de um tipo de exerccio profissional muito peculiar: os bilhetinhos enviados aos jornais pelos censores, durante o regime militar, nos anos 1960 e
70. Ele foi includo pela originalidade da fonte e interesse que desperta, alm do dilogo
que o estudo constri com outros do livro que tambm contemplam o regime militar.
Como se v h um leque de temas, questes e momentos histricos contemplados
nos textos deste livro. O que os une e constitui objetivo da organizadora a oferta de
mltiplos e frutferos exerccios de anlise, utilizando a escrita de si como fonte e/ou objeto. , portanto, para uma leitura feita na chave da metodologia da pesquisa histrica
que se convida o leitor a percorrer suas pginas.

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A ttulo de prlogo.fm Page 24 Wednesday, May 9, 2012 12:14 PM

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Parte I.fm Page 25 Wednesday, May 9, 2012 12:01 PM

PARTE I

Captulo 1.fm Page 27 Wednesday, May 9, 2012 11:27 AM

CAPTULO 1

Lapidrio de si: Antonio Pereira


Rebouas e a escrita de si
HEBE MARIA M ATTOS*
KEILA G RINBERG**

uito h que se dizer do homem lapidrio de si mesmo, ajudando a edificar


a nacionalidade nos postulados da liberdade com a argamassa do ideal. Com estas palavras,
Enas Pereira Dourado termina sua nota biogrfica sobre Antonio Pereira Rebouas
O velho Rebouas , publicada no Dirio de Notcias de 26 de agosto de 1962. De
fato, muito h que se dizer desse Rebouas. Nascido em Maragogipe, no Recncavo baiano, em 1798, filho do alfaiate portugus Gaspar Pereira Rebouas e da liberta Rita dos
Santos, o fiador dos brasileiros, como ele mesmo se autodenominava, foi, alm de pai
do engenheiro e abolicionista Andr, um dos cones do movimento pela independncia
do Brasil na Bahia e um dos maiores especialistas em direito civil do pas no sculo XIX.
Nascido pobre, ao passar a mocidade em Salvador, onde trabalhou como escritor
de comrcio, guarda-livros e escrevente de cartrio, descobriu o direito, vocao que seguiria por toda a vida.1 Sem meios para freqentar a Faculdade de Direito de Coimbra,
tornou-se autodidata e, em 1821, obteve do Tribunal do Desembargo do Pao permisso especial para advogar em sua provncia natal (e em 1847 em todo o territrio nacional). Durante os episdios da luta pela independncia na Bahia, tornou-se um dos lde-

* Professora do Departamento de Histria da Universidade Federal Fluminense (UFF) e doutora


em histria social pela UFF.
** Professora da Universidade do Rio de Janeiro (Uni-Rio) e doutora em histria social pela UFF.
1 Grinberg (2002). Sobre a possvel origem escrava de sua me, ver Spitzer (2002).

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LAPIDRIO

DE

SI: ANTONIO PEREIRA REBOUAS

E A

ESCRITA

DE

SI

res do movimento de resistncia em Cachoeira, ficando conhecido em todo o pas pelos


servios ento prestados nao.
Vrias vezes deputado provincial e membro da Cmara dos Deputados, especialista em direito civil, Antonio Pereira Rebouas tornou-se afamado pela adeso irrestrita
aos princpios do liberalismo. Tinha como mxima o pargrafo da Constituio que estabelecia que os cidados brasileiros s poderiam ser distinguidos de acordo com seus talentos e virtudes. Em seus discursos na Cmara e em suas atuaes no foro, seus principais temas foram discusses em torno do direito de propriedade (princpio que, para ele,
justificava a continuidade da escravido) e, ao mesmo tempo, da concesso de direitos
civis aos libertos.
Embora considerado um moderado em suas aes polticas pela nfase que atribua ordem, como exemplifica sua atuao contra a Revolta dos Mals e a Sabinada,2
enquanto parlamentar liberal Rebouas repudiava veementemente qualquer associao
entre cor, posio poltica ou condio social, considerando que nenhum cidado devia
ser discriminado em funo de sua origem. Isolado politicamente aps a vitria do Regresso,3 abandonou a vida pblica em 1848, passando a se dedicar exclusivamente advocacia e ao estudo da jurisprudncia, o que lhe possibilitou certo conforto material e
angariou grande prestgio na Corte, inclusive entre os membros da famlia imperial,
como atesta o ttulo que lhe foi outorgado de conselheiro do imperador o qual, alis,
muito prezava. Isso no impediu, porm, que fosse aos poucos caindo no ostracismo.
Recolhido, a partir de 1870, por conta da cegueira, faleceu na Corte em 1880.
Tamanha trajetria j mereceu a ateno de alguns bigrafos e estudiosos.4
Mesmo antes de sua morte, os contemporneos de Rebouas j imaginavam que tal
ocorreria, como comprovam as palavras do redator do peridico O Novo Mundo:
A sua biografia algum a escrever um dia, com os materiais que no temos agora;
e a inscrio mais apropriada desse trabalho sero as palavras que ele mesmo disse

Os mals designao dada aos africanos mulumanos na Bahia do sculo XIX articularam
e lideraram importante revolta urbana envolvendo escravos e libertos africanos de Salvador em incios
de 1835. Dois anos depois, a ecloso da Sabinada, revolta federalista liderada pelo mdico mulato,
liberal exaltado, Francisco Sabino, empolgou as massas de cor e livres da cidade. Ela prometia alforria aos escravos crioulos que se engajassem na defesa da revoluo, tendo sido derrotada, aps
violenta represso, pelas foras do governo central estabelecido no Rio de Janeiro em incios de 1838.
Cf. Vainfas (2002:642-5, 666-8).
3 O Regresso (1837) foi um movimento poltico no qual uma dissidncia dos liberais moderados,
diante da exploso de revoltas federalistas e levantes populares durante o perodo regencial, props
o restabelecimento da centralizao poltica da Constituio de 1824, atraindo as antigas faces restauradoras e retomando muitas das prerrogativas jurdicas da ordem estamental prevalecente no
mundo colonial. Cf. Vainfas (2002:626-8).
4 Para uma reviso dos autores que se referem trajetria de Antonio Pereira Rebouas, ver Grinberg
(2002, especialmente p. 25-6).

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na Cmara em 1832: Devotado ptria, eu deponho o meu corao nas asas sagradas da liberdade, da honra e da verdade.5

Para alm da frase pomposa dita na Cmara, de se supor que o prprio Antonio
Pereira Rebouas esperasse que sua vida fosse alvo de interesse pstumo. Ele deixou nada
menos que quatro documentos biogrficos manuscritos e dois livros publicados, um
com seus principais discursos no Parlamento e outro com notas sobre sua atividade poltica (ou, como ele preferiu denomin-la no ttulo, vida patritica).6 Nesse outro sentido tambm no deixou de ser um homem lapidrio de si mesmo, j que, como se depreende da leitura de seus textos e se ver adiante , Rebouas esforou-se para
construir uma determinada imagem de si.

A coleo Antonio Pereira Rebouas


O guia das colees da seo de manuscritos da Biblioteca Nacional no informa
a origem da coleo Antonio Pereira Rebouas. A leitura do catlogo da coleo permite
perceber fortes indcios da vontade de Rebouas na organizao do material que seria
deixado posteridade, com o auxlio do filho Andr, provvel editor do volume de memrias publicado sobre as recordaes da vida patritica.7
A correspondncia passiva do conselheiro responde por 143 dos 160 documentos
da coleo. Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Bernardo Pereira de Vasconcelos, Diogo
Antonio Feij, ministros e membros do Conselho de Estado, marqueses, viscondes e outros altos dignitrios do Imprio figuram entre seus correspondentes. Esta a primeira
caracterstica da coleo a saltar aos olhos. Rebouas buscou definir-se por suas relaes.
5

O Novo Mundo: Peridico Ilustrado do Progresso da Edade. Nova York, v. 5, n. 53, 22 fev. 1875.
No de se desprezar a possibilidade de o artigo ter sido escrito por seu filho Andr Rebouas,
um dos colaboradores do peridico. Ver a respeito, Carvalho (1998).
6 Os documentos biogrficos manuscritos de Antonio Pereira Rebouas pertencentes coleo Antonio Pereira Rebouas, depositada na Biblioteca Nacional, so: Notas polticas de Antonio Pereira
Rebouas (Rio de Janeiro, 19 dez. 1868, por letra alheia e com assinatura autgrafa), Apontamentos biogrficos do conselheiro Antonio Pereira Rebouas (s.d. [dcada de 1860?], por letra
alheia), Biografia do advogado conselheiro Antonio Pereira Rebouas (s.d. [1837?]) e Nota biogrfica do conselheiro Antonio Pereira Rebouas (s.d. [dcada de 1860?], autgrafo). Os textos publicados so uma compilao de discursos Rebouas (1870) e um texto autobiogrfico
Rebouas (1879).
7 Na verso publicada de seu dirio, Andr Rebouas escreve: Continuei e terminei noite os apontamentos biogrficos ditados por meu pai (Rebouas, 1938:165). No prefcio de Rebouas (1879),
registra-se que a presente memria [foi] ditada pelo Rebouas em agosto de 1868, j ento sem
vista para ler e escrever.

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Um dos traos distintivos da imagem de si que procurou construir, os ttulos e cargos de


seus pares, daria a medida de sua estatura sociopoltica.
Alm da correspondncia passiva, a coleo rene 15 documentos classificados
como biogrficos pelo catlogo. A lgica que parece presidir a seleo de tais documentos , primeiramente, a da comprovao dos ttulos e feitos de que Rebouas se orgulhava, quase uma espcie de comprovao de currculo. Com os documentos ali reunidos, a habilitao para advogar em todo o pas, de 1847; a participao na Junta
Provisria de Cachoeira nos episdios da independncia da Bahia; a nomeao para secretrio da provncia de Sergipe em 1824; a comenda de oficial da Ordem Imperial do
Cruzeiro, de 1842; a participao no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB)
e em outras sociedades civis de que se orgulhava ficam todas devidamente comprovadas.
Alm desses, os documentos biogrficos renem quatro textos manuscritos de carter
autobiogrfico.
Dois desses documentos so declarados autgrafos, ainda de acordo com o catlogo da coleo. O primeiro e mais extenso intitula-se Biografia do advogado conselheiro Antonio Pereira Rebouas e tem 66 pginas manuscritas, provavelmente pelo biografado. Em mau estado de conservao, o documento no datado, e a narrativa
autobiogrfica encerra-se abruptamente com o relato dos eventos relativos represso da
Sabinada. Tudo indica que foi escrito durante a rebelio ou logo aps esta ter sido sufocada, com certeza ainda na regncia de Arajo Lima.
E, de tal sorte, o Rebouas veio a ter provavelmente uma no pouca importante influencia na renncia de Feij, na Regncia interina e composio do Ministrio de
19 de 8bro de 1937, na Regncia ACTUAL que se seguiu a interinidade, sendo
para ella eleito o mesmo Arajo Lima e em todos os sucessos polticos de ento at
em diante (p. 62).

Repetindo a estratgia de se definir pelo status social de seus pares, quase todos os
nomes de amigos e adversrios que cita no texto so acompanhados de uma pequena referncia sua trajetria social e poltica posterior, o que tambm ajuda a datar o documento no perodo referido.
Um certo excesso no auto-elogio e um travo de ressentimento estruturam a narrativa biogrfica. O texto parece ter sido escrito para fazer justia ao prprio Rebouas,
num esforo de entender e reverter limites impostos ao reconhecimento pblico de sua
trajetria.
O segundo texto aqui considerado recebeu o ttulo de Nota biogrfica do conselheiro Antonio Pereira Rebouas e tem apenas oito pginas, em laudas curtas e com caligrafia caprichada, exceo da ltima pgina, na qual se refere esposa e aos filhos, e
onde h vrias rasuras e mais de uma verso para uma mesma frase. Assemelha-se a um
currculo ou um memorial, dando a impresso de ter sido escrito para alguma publicao especfica. Na ltima pgina de experimentaes e rasuras, o autor parece ensaiar
um texto padro em relao memria da famlia, do nascimento dos filhos morte
da esposa. Nessa pgina, aparece riscada uma data manuscrita 14 de setembro de

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1870 ,8 data em que o conselheiro j estaria sem vista para ler e escrever, o que nos
faz duvidar do carter autogrfico do documento. Por outro lado, a letra do ltimo pargrafo, sobre a famlia, parece ser de outra pessoa que no a que escreve a maior parte do
texto, e bem mais prxima daquela que redige a Biografia; contudo, difcil fazer
qualquer avaliao precisa a respeito.
Os dois outros textos autobiogrficos so reconhecidamente escritos por letra
alheia, segundo o catlogo, tendo um deles uma assinatura autgrafa. Andr Rebouas
escreve em seu dirio sobre o trabalho de concluir os apontamentos biogrficos ditados
pelo pai e, de fato, um dos textos intitula-se Apontamentos biogrficos do conselheiro
Antonio Pereira Rebouas,9 com nove folhas escritas em laudas densas apenas no verso.
Trata-se de texto mais alentado que a Nota biogrfica, com destaque para os acontecimentos da vida poltica do biografado. O texto reelabora, de modo geral, informaes
relatadas mais detalhadamente na Biografia. As citaes especiais ao filho Andr no
parecem deixar dvidas sobre o redator.
Por fim, mais um texto manuscrito por letra alheia, aparentemente tambm de
Andr Rebouas, com o ttulo (segundo o inventrio da coleo, pois o documento propriamente no possui, como os outros, um ttulo especfico) Notas polticas de Antonio
Pereira Rebouas, datado de 19 de dezembro de 1868.10 No lugar do ttulo, encontram-se, na primeira pgina, com letras grandes, instrues quele que tomava as notas
ditadas pelo conselheiro: No Instituto Histrico h o Correio da Cmara dos Deputados
e o Echo da Cmara dos Deputados, que trazem descries e Actas da Sesso de 30 de Julho
de 1831. Na segunda pgina, uma epgrafe: "o bem que fez e o mal que evitou.
Trata-se, provavelmente, de subsdios para a organizao do volume posteriormente publicado com o ttulo de Recordaes da vida patritica do advogado Rebouas;
compreendida nos acontecimentos polticos de fevereiro de 1821 a setembro de 1822, de abril
a outubro de 1831, de fevereiro de 1832 e de novembro de 1837 a maro de 1838.11 Publicado como memrias ditadas por Rebouas em agosto de 1868 j ento sem vista para
ler e escrever, o texto no corresponde exatamente a nenhum dos manuscritos aqui referidos, embora esteja claramente neles baseado.
Recordaes da vida patritica... foi o nico texto autobiogrfico do conselheiro a
ser publicado, mesmo assim somente em 1879, um ano antes da morte do autor. Chama
a ateno no volume a cuidadosa seleo dos episdios lembrados e o significativo siln8

Nota biogrfica do conselheiro Antonio Pereira Rebouas. Coleo Antonio Pereira Rebouas,
Seo de Manuscritos, Biblioteca Nacional, I 3, 24, 63.
9 Apontamentos biogrficos do conselheiro Antonio Pereira Rebouas. Coleo Antonio Pereira
Rebouas, Seo de Manuscritos, Biblioteca Nacional, I 3, 24, 60.
10 Notas polticas de Antonio Pereira Rebouas. Coleo Antonio Pereira Rebouas, Seo de Manuscritos, Biblioteca Nacional, I 3, 24, 59.
11 Rebouas (1879).

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cio em relao a outros, relatados nos textos manuscritos, to ou mais significativos que
os escolhidos.
A seleo do material que comporia a publicao implicou, portanto, uma deciso que no se sabe se do biografado ou de seu provvel editor, Andr Rebouas 12
sobre o que deveria ser divulgado e publicado, ainda em vida do conselheiro, de seu material autobiogrfico, e o que deveria ser deixado ao possvel interesse da posteridade,
consolidado na coleo Antonio Pereira Rebouas.

Famlia e educao
A coleo Antonio Pereira Rebouas foi organizada para documentar a vida pblica do personagem. No h cartas de familiares na correspondncia passiva reunida; a
famlia e a vida domstica entram de maneira quase protocolar nos escritos autobiogrficos. No por acaso o nico texto autobiogrfico publicado em vida por Rebouas tratou apenas de recordaes da vida patritica, seguindo estrutura anunciada no manuscrito intitulado Notas polticas..., de 1868.
Apesar disso, os outros trs documentos autobiogrficos da coleo iniciam referindo-se origem humilde do autor e educao que lhe foi proporcionada pela famlia.
De fato, Apontamentos e Nota biogrfica so resumos comportados e atualizados,
construdos no ocaso da vida, daquela primeira narrativa biogrfica elaborada no final da
dcada de 1830. A valorizao do estudo na infncia de Rebouas e sua precoce vocao
para o direito figuram como elementos centrais no texto da Biografia, inteiramente escrita na terceira pessoa, e que assim apresenta essa primeira e fundamental construo de
si por nosso personagem:
Antonio Pereira Rebouas nasceu na Vila, hoje cidade de S. Bartolomeo de Maragogipe, em 10 de Agosto de 1798, filho legitimo de Gaspar Pereira Rebouas e
D. Rita Bazilia dos Santos.
Tinha seu pai a profisso de Alfaiate e como Mestre exercia grande influencia na
vila e gozava a geral estima das pessoas mais gradas.
No mesmo lugar do seu nascimento e na Cidade da Bahia aprendeu e se aperfeioou nas primeiras letras. Regressou a Maragogipe e a na Escola Publica, recentemente criada, aprendeu o latim.

12

No ltimo pargrafo do livro, l-se: no mez de maro, regressou Rebouas ao seu domiclio na
capital da Provncia com a famlia, aumentada de um filho, dado a luz em 13 de janeiro de 1838,
o bem conhecido engenheiro Andr Pinto Rebouas.

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Escasseando a seu Pai os meios de faz-lo seguir a maiores estudos teve de escolher
uma profisso para manter-se. Passou para a cidade no intuito de praticar em
um escritrio de comrcio para exercer a profisso de Guarda-livros, mas em
poucos meses resolveu-se a ser com preferncia escrevente de algum Advogado de
grande reputao e por que no houve lugar passou a empregar-se em um cartrio... (p. 1).

Destaca-se, no texto, a ausncia de maiores informaes sobre a me e sua provvel condio de liberta.
Essa forma de apresentao de suas origens repetir-se-ia nos textos manuscritos
posteriores, mesmo que com variaes, que parecem sugerir maior preocupao com o
pblico leitor a que os textos estariam destinados. Entre essas variaes, destaca-se, na
Nota biogrfica, a no-utilizao do ttulo de dona antes do nome da me Rita
Baslia , largamente utilizado no mesmo documento quando so mencionados os
nomes da esposa e das filhas do autor:
Antonio Pereira Rebouas, filho legtimo de Gaspar Pereira Rebouas e Rita Bazilia dos Santos, nasceu em 10 de agosto de 1798, na vila de Maragogipe, Provncia da Bahia. Aos 5 anos de idade, comeou o estudo de Primeiras Letras e
cumulativamente o de msica. Na cidade da Bahia, capital da Provncia, completou o estudo de Primeiras Letras entre os anos 1809 e 1810.
Regressando da dita cidade a Maragogipe a houve de estudar Gramtica e Lngua Latina, at o anno de 1813.
Em maro de 1814 tornou para a cidade Capital da Provncia, no intuito de
habilitar-se para Guarda-livros, mas, sentindo-se imprprio para a vida de caixeiro, procurava ter lugar no escritrio de algum Advogado de nomeada, e no o
havendo desimpedido, teve de acomodar-se no Cartrio de um dos Tabelies do
Judicial e Notas... (Nota biogrfica, p. 1.)

O texto dos Apontamentos biogrficos repete a mesma estrutura narrativa de


auto-apresentao, com alguma mudana de tom, talvez informado pela pena de Andr
Rebouas. Nesse caso, destaca-se a hesitao quanto ao uso do ttulo dona escrito e
posteriormente riscado antes do nome de Rita Baslia, bem como o uso da frmula
s teve... mestres at o anno de 1813, que d nfase (ausente nos textos anteriores) s
dificuldades vencidas pela capacidade de autodidata do biografado.
Nasceu Antonio Pereira Rebouas em 10 de agosto de 1798 na vila ento e atualmente Cidade de S. Bartolomeo de Maragogipe na Provncia da Bahia, filho
legitimo de Gaspar Pereira Rebouas e [D.] Rita Basilia dos Santos.

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Seu Pai era Mestre Alfaiate e por seu procedimento gozava da estima das pessoas
mais gradas do Pas.
S teve Antonio Pereira Rebouas mestres at o anno de 1813 de primeiras letras e musica em Maragogipe e na cidade da Bahia e de latim em Maragogipe.
A decorrer de Abril de 1814 comeou a ser escrevente em um Cartrio de Tabelio de Judicial e Notas na cidade da Bahia e desse passou para outro com
maior vantagem para seus conhecimentos forenses. (Apontamentos biogrficos, p. 1.)

O nexo seguinte dos trs textos faz o elogio da capacidade de aprendizagem do


autor a partir de sua experincia de escrevente de cartrio at seu provimento, por concurso, como advogado na provncia da Bahia. Segundo a Biografia, o concurso foi presidido pelo Chanceler que ento era Desembargador do Pao Jos Joaquim Nabuco de Arajo,
falecido como Senador do Imprio e Baro de Itapoam.
Novamente, a Biografia estabelece o modelo narrativo, repetido nos dois textos
posteriores. Narra com detalhes (ausentes nos demais textos) a ajuda do irmo Manoel
Maurcio, que depois se formaria mdico, na obteno do primeiro emprego, bem como
a experincia de Rebouas em cada um dos cartrios at tornar-se to hbil no conhecimento do processo em todas as suas partes e de tudo que respeita a funo de tabelio pblico
judicial e notas [que se colocou] entre os mais procurados escreventes de qualquer comarca
(p. 3).
A exemplo da Biografia, todos os manuscritos autobiogrficos esforam-se por
enfatizar a alta qualidade acadmica dos estudos de Rebouas, mesmo que realizados
como autodidata.
avantajando-se A. P. Rebouas em todos estes conhecimentos sem ter a algum
por mestre e diretor seno os prprios autos em ao e execuo as sentenas e
mandos de todas as aes e suas especiais e os livros de notas com seus respectivos
instrumentos comparando-os com a legislao compilada e extra-vagante e
com os livros prticos de jurisprudncia mais em voga, que no cessou de estudar atentamente sem prescindir de se instruir em Literatura portuguesa e Latim, estudar a lngua francesa sem auxilio de mestre algum bem como Lgica e
tica, Retrica e Potica, alguma coisa de Geografia e Historia. (Biografia,
p. 3.)
Em pouco tempo soube tudo quanto era de aprender dos ofcios de Tabelio e
Escrivo, e houve de prestar sua ateno ao que mais cumpria. Ensaiando-se
na prtica de Advocacia. Entretanto, no deixava de dar-se ao estudo das Humanidades, tendo por Mestres os livros de que geralmente faziam uso nas
Aulas do Publico Ensino os Estudantes mais bem aproveitados. (Nota biogrfica, p. 1.)

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Percebe-se novamente uma pequena inflexo no texto dos Apontamentos, ressaltando menos a similitude da qualidade da formao e mais a admirao pelo esforo
realizado pelo autodidata.
Todos os conhecimentos, que se lhe considerem possuir em Literatura, Poltica e Jurisprudncia, foram adquiridos desde 1814 estudando nos livros e nos acontecimentos sem [ter por (sobrescrito)] [o] auxilio [de] pessoa alguma (p. 9).

Excetuando-se a definio inicial da origem de Rebouas, relacionada com a memria de seu processo de formao acadmica e profissional, suas relaes com pai, me,
irmos e mesmo com a futura esposa e filhos esto totalmente ausentes dos textos considerados. Na Biografia, as menes famlia so absolutamente casuais, na medida em
que se entrelaavam com fatos da vida pblica. H algumas referncias aos irmos que se
alistaram como voluntrios e fizeram carreira militar nos batalhes patriticos, uma rpida meno ao fato de morar com a me e as irms na narrativa da fuga para Cachoeira
em 182113 e ainda uma nica referncia, assim mesmo indireta, esposa, quando informa ter sido chamado, no dia seguinte ao seu casamento (3 de abril de 1831), a uma reunio com os outros representantes da Bahia na Assemblia Legislativa para providenciar
sobre o perigo que corria a causa publica, havendo uma crescente reunio de tropa e povo na
Fortaleza do Campo do Barbalho, ... [em funo disso] teve pois o Rebouas de deixar a casa
nupcial para ir reunio indicada, tendo passado "toda a noite de 4 de abril no Palcio do
Governo da Provncia, donde teve de regressar para sua casa das 7 a 8 horas da manh do dia
5 (p. 53).
Mesmo que tanto a Nota biogrfica quanto os Apontamentos concluam com
um pargrafo inteiramente dedicado mulher e aos filhos, o carter extremamente formal dessa referncia que, em ambos os casos, se destaca. No que diz respeito elaborao
dos dois textos, pode-se afirmar com alguma segurana que Andr Rebouas reproduz,
de forma simplificada, na concluso dos Apontamentos, o texto construdo em
meio a muitas hesitaes, registradas em rasuras e correes na ltima pgina da
Nota biogrfica, tendo em vista a mudana na qualidade da letra, possivelmente do
prprio punho de Rebouas.
13

Biografia, p. 5. Esta meno fuga com a me e as irms d lugar, apenas no volume publicado
das Recordaes da vida patritica, a uma longa nota de rodap, na qual so citados os nomes de
todas elas e feito um pequeno relato dos destinos do pai e dos irmos e da trajetria do irmo
msico, Jos Rebouas. Ver Rebouas (1879, cap. 3, nota 2).

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NOTA

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SI: ANTONIO PEREIRA REBOUAS

B IO GR FI C A

Em 3 do sobredito ms de Abril de 1831


se uniu pelos vnculos sagrados do matrimonio com a Senr. D. Carolina Pinto,
filha legtima do Senr. Andr Pinto da
Silveira e da Senr. Anna Joaquinna da
Silveira. Teve de seu legitimo matrimnio
na Cidade Capital da Bahia, D. Anna
Ritta Rebouas, D. Carolina Pinto Rebouas, Andr Pinto Rebouas, Antnio
Pereira Rebouas e Ladislau Pinto Rebouas. No Rio de Janeiro, teve Pedro Pereira
Rebouas, Jos Pereira Rebouas e Maria
Carolina Rebouas. Todos os seus filhos
existem, menos o nascido na Bahia, Ladislau Pereira Rebouas, que faleceu no Rio
de Janeiro em Abril de 1861 [na idade]
aos 15 anos de idade e os nascidos no Rio
de Janeiro, Maria Carolina, [no Rio de Janeiro] que em 1865 [idade de 8 anos] deixou de existir na idade de 8 anos. [1866]
[A contar de Maio de 1865, Antnio Pereira Rebouas (escrito por cima do pargrafo)] acha-se vivo [a decorrer de 28 de
Maio de 1865, passando-se sua mulher D.
Carolina Pinto Rebouas, desta para a
vida eterna] da Senhora Carolina Pinto
Rebouas, pessoa [Rio de Janeiro, 14 de
Setembro de 1870] de nobre corao e
distinto caracter, prendada e muito boa
me de famlia.

E A

ESCRITA

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SI

A P O N T A M E N T OS
Casou-se no dia 3 de Abril de 1831 com a
Senr. D. Carolina Pinto Rebouas, filha
legitima do Senhor Andr Pinto da Silveira com a Senr. D. Anna Joaquinna da Silveira.
Teve de seu legtimo Matrimonio na cidade da Bahia duas filhas, D. Anna Rita e D.
Carolina, e 3 filhos, Andr (que nasceu na
cidade de Cachoeira em 13 de Janeiro de
1838), Antonio e Ladislau; e no Rio, Pedro, Jos e Maria Carolina. Dos nascidos
na Bahia faleceu no Rio de Janeiro em
1861 o Ladislao; e Maria Carolina, nascida no Rio de Janeiro, deixou de existir em
1866 achando-se j vivo seu pai, por ter
falecido em 28 do ms de Maio do antecedente anno de 1865 sua me, a mesma
Senr. D. Carolina Pinto Rebouas, de
nobre corao, distinto carter, prendada
e grande me de Famlia, geralmente por
tal reconhecida e respeitada.

A vida patritica
por sua vida patritica que Antonio Rebouas pretende ser lembrado. At
mesmo sua atuao como jurista pouco est presente no processo de construo de memria subjacente coleo. Praticamente no h textos ou notas jurdicas no conjunto
documental arquivado. Os muitos processos em que atuou e os importantes estudos jurdicos que escreveu merecem pouco destaque nos principais textos autobiogrficos, a

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no ser quando se imbricam diretamente com sua atuao poltica.14 Do tom quase
pico da Biografia ao texto grandiloqente, mas asctico e seletivo, de Recordaes da
vida patritica, a participao nos acontecimentos polticos ocorridos entre 1821 e
1837 que serve de base para a construo da memria de nosso personagem. Entre a rememorao imediata, que se fez quase como balano, at a construo das memrias publicadas quando os contemporneos aos acontecimentos polticos havidos na capital e Provncia da Bahia... vo se finando, e os que ainda no se passaram desta vida eterna tm de
sobreviver aos outros por pouco tempo,15 a Nota biogrfica, as Notas polticas e os
Apontamentos surgem como indcios significativos dos deslocamentos ocorridos na
imagem de si que o conselheiro procurou construir.
Em fins dos anos 1830, o velho Rebouas conclua a fase herica de sua vida pblica. Nesse mesmo perodo, a ecloso e a represso do Levante dos Mals e da Sabinada
deixavam entrever tempos difceis para os ideais liberais de igualdade entre os cidados
em que tanto acreditava.16 No parece obra do acaso que tenha ento decidido escrever
sua Biografia como uma prova viva de que essa igualdade era possvel.
Com bela folha de rosto manuscrita, a Biografia do advogado conselheiro Antonio Pereira Rebouas tem seu texto construdo em episdios diferentes e sucessivos em
termos cronolgicos, organizados a partir de um mesmo modelo narrativo, que busca,
basicamente, atestar essa possibilidade de igualdade. Na narrativa de tom quase pico,
Rebouas, o heri, desempenha aes nobres e generosas, em funo das quais injustamente perseguido ou desmerecido por seus inimigos, a quem responde com seus talentos
e virtudes, ao final plenamente reconhecidos, fazendo cair no ridculo seus adversrios.
J no incio da Biografia h um longo relato de mais de trs pginas sobre uma
situao ocorrida no cartrio em que trabalhava, na qual um colega escrevente invejoso
de seu talento tentara humilh-lo [deprimi-lo] quando pela primeira vez encaminhara
uma petio de ao.
Rebouas quis dizer ao Tabelio em presena de todos que estavam no cartrio que
o induzira a esse erro o haver acreditado ao escrevente mas no pode proferir palavra alguma. Ento A P R protestou consigo mesmo que ainda ele teria ocasio de
ensinar a ser escrevente quele desleal e invejoso companheiro.

Segue-se longussimo trecho, de difcil leitura pelo assunto e pelo estado do documento, que termina da seguinte maneira:
14

As publicaes e principais episdios da carreira jurdica aparecem moda de curriculum vitae


na Nota biogrfica e, em certa medida, tambm nos Apontamentos. Sobre a relao entre sua
atuao jurdica e a vida pblica ver, por exemplo, Rebouas (1851).
15 Ver prefcio de Rebouas (1879).
16 Sobre o assunto ver Grinberg (2002, cap. 4).

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Ento o tabelio voltando-se para ele disse que pois o Rebouas j tinha passado
um que tinha sido aceito e cumprido e ento o Rebouas acrescentou que se ele queria saber praticamente como se passa dobrasse uma folha de papel como para que
mandato que ele lho ditaria o que se verificou ditando-se com efeito a vista de todos
o precatrio que escrito e logo subscrito pelo Tabelio foi entregue ao Procurador
cumprindo assim completamente aquele ntimo protesto de que todavia no fez ostentao que desse a entender que exercia uma vingana (p. 4).

Esse mesmo modelo narrativo repetido na construo da memria dos fatos polticos, organizados no texto da Biografia a partir de uma determinada cronologia, de
certa forma retomada anos mais tarde, j com algumas supresses, no manuscrito das
Notas polticas.
De todos os textos aqui analisados, a Biografia o nico que inicia a narrativa
da vida patritica de Rebouas partindo das repercusses, na Bahia, da revoluo pernambucana de 1817, a fim de desenvolver seu sentimento patritico e de amor liberdade.
Desde o ano de 1817 em que se aclamasse uma republica em Pernambuco, e a
Bahia por essa causa esteve em um estado muito prximo a conflagrar-se e fazer
causa comum com a Provncia Irm se foi fazendo Antonio Pereira Rebouas por
seus sentimentos patriticos e denodado amor da liberdade no conceito de todas as
pessoas que com ele tinham relaes de amizade e conhecimento confiando-lhe
todos os seus segredos e vistas polticas contando com a sua discrio apesar do verdor de seus anos, tomando por base a sua exemplar vida moral e civil, tanto que em
1821 j era ouvido e consultado com interesse e ateno independentemente de
pertencer a alguma sociedade secreta, especialmente depois que se foi entendendo
como indispensvel reagir contra as pretenses que manifestaram o governo e deputados de Lisboa de recolonizarem o Brasil (p. 5).

Nos demais textos, em especial no volume publicado, a origem dos sentimentos


patriticos de Rebouas estaria desde sempre vinculada monarquia constitucional, tomando o juramento da Constituio votada em Portugal em 10 de fevereiro de 1821
como data inaugural da narrativa.
De todo modo, a partir da eleio de uma junta governativa em Salvador, subordinada s Cortes de Lisboa e no ao Rio de Janeiro, que tem incio a principal narrativa pica da Biografia. Nessa primeira narrativa dos acontecimentos de 1821 e 1822,
alguns eventos se cristalizam, fazendo-se presentes em todos os textos biogrficos produzidos pelo conselheiro. Pode-se, assim, sintetiz-los:

A oposio de Rebouas tentativa malograda dos patriotas de deporem pela fora a


Junta Governativa pr-Lisboa em 3 de novembro de 1821.

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teria evitado que fosse to mal sucedido o movimento popular manifestado nesse dia se j
tivesse a necessria autoridade que de ordinrio inspiram os anos e a diuturna experincia
para ser atendido e seguido. (Biografia, p. 5.)
Sem prestgio por famlia e riqueza, achando-se na idade de 23 anos, apenas advogado
por proviso do Tribunal do Desembargo do Pao, era o advogado Rebouas to somente
acreditado por poucas pessoas que o conheciam de perto. No foi, pois, atendido nem estava em posio de dar eficcia sua reclamao (...). (Recordaes da vida patritica,
3-11-1821.)

A defesa do acerto da deciso de sair de Salvador com a famlia em direo a Cachoeira, no Recncavo, aps a tomada da cidade pelo general Madeira durante as lutas
pela independncia.
Assenhorando da Capital as tropas lusitanas previu A P Rebouas que s do Recncavo
que poderia haver uma reao eficaz de restabelecimento da dignidade e da honra dos
Brasileiros [to cruelmente deslustrada/sobrescrito] e nesse intuito imediatamente no
dia 21 se passou com toda a sua famlia, que ento se compunha de sua Me e quatro irms, por se acharem ausentes seus irmos Jos e Manoel Maurcio, para a vila da depois
Cidade de Cachoeira, primeiro no Engenho da Ponta e depois na Vila de Maragogipe.
(Biografia, p. 6.)
Ao fazer o barco de vela, com a mais intensa dor, de que poderia ser capaz um patriota no
maior ardor de sua juventude, voltou o advogado Rebouas suas vistas para a cidade, capital donde emigrara, e invocando a Deus por testemunha, fez o mais pungente protesto
de que no tornaria a ela sem que se achasse expurgada dos lusitanos, que a haviam hostilmente ensangentado. (Recordaes da vida patritica, 21-2-1822.)

A primazia da vila de Cachoeira na aclamao da regncia de d. Pedro no Rio de Janeiro, com a criao da Junta de Conciliao e Defesa, para a qual foi nomeado secretrio, e que praticamente assume o governo do movimento revolucionrio at a
tomada da barca lusitana a viva fora na noite de 28 de junho de 1822.
foi eleger-se por aclamao a Antonio Pereira Rebouas, a fim de ditar as clusulas fundamentais da ata, o que ele cumpriu prevendo que nenhuma autoridade daquele termo
obedeceria nenhuma outra da capital da Provncia ou fora dela que no reconhecesse ou
tivesse reconhecido solenemente a chamada regncia do prncipe D. Pedro...
Neste dia [26] reuniram-se os principais patriotas e resolveram eleger um governo que dirigisse a revoluo que entretanto se achava acfala combinando politicamente em dar-selhe a denominao de Junta Interina Conciliatria de Defesa para corresponder ao seu
justo fim de proteger os naturais de Portugal contra as reaes hostis dos mais exaltados
Patriotas chamando-os ao grmio brasileiro evitando sua imigrao violenta e ao mesmo

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tempo empregando as mais enrgicas medidas para submeter os sublevados e refratrios...


e vencer as agresses lusas da Capital. (Biografia, p. 8.)
Promovendo na Vila de Cachoeira a reao contra o Poder lusitano existente na Capital
sendo a propaganda poltica dos patriotas a Aclamao da Regncia do Prncipe D. Pedro
dAlcantara,(...)
Eleito pelo voto geral dos cidados presentes ao ato solene da aclamao para indicar o
modo por que seria expressa a ata indicando que nela houvesse a clusula de se no reconhecer poder que no reconhecesse a aclamao da regncia e oficiasse em conformidade...
Fazendo valer a necessidade de remediar o estado acfalo em que se achava a Revoluo
pela criao efetiva de uma Junta Provisria de Governo e indicando com a aceitao
geral dos patriotas a denominao que ficou tendo de Junta Conciliatria de Defesa, tomando dela parte como membro secretrio, nesta razo praticando tudo quanto melhormente desempenhava a denominao da mesma Junta evitando toda e qualquer represlia aos naturais de Portugal e nos meios de defesa efetuando a tomada hostil da barca
Canhoneira lusitana a viva fora na noite de 28. (Notas polticas, 24 a 28-6-1822.)

H ainda elementos basicamente comuns nas narrativas consideradas: a adeso


dos outros municpios iniciativa dos patriotas de Cachoeira; a mudana de nome da
junta por exigncia destes e conciliao de Rebouas; a eleio do Conselho Interino de
Governo, que substituiu a junta em setembro de 1822; a participao de Rebouas na
organizao dos batalhes patriticos. Apesar disso, aps a tomada da canhoneira portuguesa, recomeam as discrepncias entre a narrativa pica de 1837 e sua cristalizao nos
textos posteriores. Reclamaes contra o esprito aristocrtico das cmaras de Santo
Amaro e So Francisco, bem como uma mal disfarada decepo em no ser eleito para a
Junta Governativa desaparecem das narrativas posteriores.
O texto da Biografia assim narra esses eventos:
a fora da unio ameaava-se com a separao das ditas vilas irms de S. Amaro e
S. Francisco da Cachoeira, de que a Junta Interina Conciliatrio de Defesa no
mudasse sua denominao que indicava supremacia governativa, para a de Comisso Administrativa Militar (...) Semelhante procedimento no pouco escandalizou os patriotas da Cachoeira que to srias provas haviam dado e continuaro
dar de sua dedicao patritica, quando os patriotas de S. Amaro e S. Francisco
pareciam dar preferncia s suas injustificveis pretenses aristocrticas; mas o patriota Ant.o Pereira Rebouas, procedendo de fato prprio, no hesitou em adoar
os nimos fazendo com que se aceitasse a proposta de mudana de nome da Junta
Interina Conciliatria de Defesa para Comisso da Caixa Militar empregando
toda a sua populao... (Biografia, p. 17.)

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Rebouas declara na Biografia ter desistido da indicao pela vila de Cachoeira


por motivos polticos, em apoio a Francisco G de Acaiaba Montezuma, mulato como
ele, baiano como ele, advogado como ele.17 Rebouas usa, no entanto, algumas pginas
s para demonstrar que outros grandes nomes da poltica do Recncavo no haviam
conseguido se eleger por suas respectivas vilas, no se furtando tambm em destacar as limitaes de Montezuma para o cargo.18 A verso que se consolida nos escritos posteriores assumiria a interpretao de que ele desistira da indicao por considerar, em acordo com o que seria posteriormente aprovado pela Constituio Imperial, com a necessidade de renda prpria para que um cidado pudesse assumir um cargo eletivo no governo do pas.
Abstendo-se de ser membro do Conselho interino do Governo como representante
pela Prpria Vila da Cachoeira Capital da Prov. no Recncavo e concorrendo
para que fosse eleito o Patriota Dr. Montezuma e mais no querendo que a Eleio
lhe recasse pela Vila da Pedra Branca para que outrem por ela fosse eleito. Dando
exemplo da Independncia que deve ter um Patriota no aceitando empregos de
Governo quando no tenha ordenado ou renda de bens patrimoniais que bastem a
sua cngrua subsistncia. (Notas polticas, p. 4.)

As memrias escritas na dcada de 1860 interrompem a a narrativa pica da


participao de Rebouas nos episdios da independncia da Bahia. A Biografia de
1837 continua, entretanto, relatando sua insatisfao crescente com os procedimentos
eleitorais da Junta Governativa, que interferia no colgio eleitoral das vilas do interior,
exceo da capital, ainda tomada pelos portugueses. Rebouas envolve-se, como advogado, numa representao dos eleitores de Itapicuru contra a anulao da eleio do
capito-mor Joo Dantas, episdio encerrado com violenta pancadaria. Desgostoso
com os rumos dos acontecimentos, decidiu partir para o Rio de Janeiro, juntamente
com o coronel Joo Dantas, filho do capito-mor, a fim de levar representao contra
a Junta Governativa Assemblia Nacional Constituinte que se iria reunir no Rio de
Janeiro.
17

Sobre Francisco G de Acaiaba Montezuma, nascido Francisco Gomes Brando, ver o verbete
correspondente em Vainfas (2002:291-2).
18 Depois de ter sido escolhido secretrio da Junta de Governo de Cachoeira, Montezuma foi incumbido de viajar ao Rio de Janeiro para expor a situao da provncia ao prncipe d. Pedro. Como
chegou aps a independncia, acabou aclamado representante da vitria da independncia na Bahia,
o que, se lhe rendeu muitos dividendos polticos, tambm lhe causou inmeros constrangimentos
na volta Bahia, pelas inmeras distines que recebera. Alm das observaes que fez na Biografia,
Rebouas tambm tornou pblico seu ressentimento para com Montezuma, que, segundo ele, lhe
havia roubado o lugar de secretrio da Junta de Governo, no livro Requerimento dirigido ao imperador
d. Pedro I.

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A viagem ao Rio de Janeiro no rende mais que um pargrafo nos textos manuscritos da dcada de 1860, com nfase na condecorao de Rebouas como cavalheiro da
Ordem Imperial do Cruzeiro. Na Biografia de 1837, d incio a um novo ciclo narrativo de mais de oito pginas, no qual nosso intrpido heri vence as dificuldades que lhe
vo surgindo no caminho, em uma Bahia ainda conflagrada e, ao chegar ao Rio de Janeiro, mesmo tendo sido recebido pelo imperador, discriminado por conterrneos baianos, que se recusam a convid-lo para um jantar a fim de no ofenderem seus convidados brancos e nobres. Como no poderia deixar de ser, Rebouas tem a revanche da
humilhao. Os que o discriminaram so obrigados a se encontrar com ele em situaes
sociais de muito maior prestgio que o convite para jantar que lhe fora negado, alm de
assistirem, abismados, a sua condecorao, pelo imperador em pessoa, como cavalheiro
da Ordem do Cruzeiro. Apesar de reconhecer a popularidade ento gozada por d. Pedro,
assim como as qualidades do texto da Constituio outorgada em 1824, Rebouas presencia e se indigna com o episdio do fechamento da Constituinte, agradecendo aos cus
no estar em Salvador, evitando assim se envolver nos movimentos de oposio medida
ali desencadeados. Na concluso da narrativa, deixa o Rio de Janeiro plenamente vitorioso, nomeado pelo imperador secretrio da provncia de Sergipe.
Sobre o perodo que passou em Sergipe, ainda maior o silncio que se faz nos
textos biogrficos da maturidade. O assunto merece, entretanto, mais de cinco pginas,
em letras midas e praticamente sem pargrafos, da Biografia, engendrando uma nova
saga do secretrio Rebouas contra a aristocracia local. Segundo a narrativa de Rebouas,
os poderes locais de Sergipe no aceitaram bem a chegada do presidente de provncia nomeado pelo imperador, juntamente com seu secretrio, que era quem de fato governava
a Provncia. Juntos, presidente e secretrio, juraram a Constituio, lida no adro da
igreja matriz por Rebouas, e atraram a ira dos antigos poderes locais, incluindo a oficialidade de primeira linha. Segundo a narrativa, com o apoio da tropa e um pouco de astcia, Rebouas conseguiu frustrar um plano para derrubar o presidente da provncia.
Em funo disso, se viu envolvido, nada mais nada menos, em uma acusao de haitianismo, assim relatada na Biografia.19
no Termo de Santo Amaro das Brotas anexo ao Regimento de Milcias uma companhia de Henrique Dias, da qual o Tenente tinha servido no Exrcito pacificador
durante a Guerra de Independncia e entusiasmado disso no deixava de fazer ostentao da prtica militar que dizia ter adquirido durante a guerra. Esse tenente,
que era um crioulo moo e de maneiras um tanto desembaraadas veio a Capital
da Provncia apresentar-se ao Presidente e ao Secretrio que dera pouca importn-

19

Segundo autores que tratam do episdio, Rebouas era chamado pelos proprietrios rurais de Sergipe de miservel neto da rainha Jinga. Ver Grinberg (2002:92, nota 33).

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cia s vistas de reforma militar da qual ele falava: todavia provvel que voltando
ao lugar de sua residncia inculcasse esperana de realizar as inculcadas reformas.
Isso serviu de pretexto a alguns inimigos dele para divulgarem que o dito oficial
pretendia alistar gente para uma revoluo haitiana e levaram isto ao ponto de denunciar ao Presidente da Provncia. Este com o Secretrio reconheceu que semelhante denncia no tinha srio fundamento e contudo combinaram em expedir
instrues s autoridades competentes providenciando como se alguma coisa houvesse de real e digno de ser acautelado. De fato as participaes oficiais que se renderam ao Presidente ao cumprimento de suas ordens verificaram que nada havia
que autorizasse a mencionada denncia; contudo, um Juiz ordinrio da faco
procedeu a uma devassa e nela compreendeu ao Rebouas Secretrio do Governo
da Provncia como compreendido em um plano de haitianismo. O Escrivo desta
devassa era sim parente do Presidente (...) e nessa razo lhe levara a prpria devassa com um papel avulso em que se achava de letra de um Travassos os nomes das
pessoas que tinham de ser designadamente pronunciadas propondo esse mesmo Escrivo inutilizar um semelhante processo se ele fosse servido assim o determinar em
ateno ao seu Secretrio. O Rebouas por essa ocasio leu tudo quanto se achava
escrito e no hesitou no dever de declarar ao Escrivo que levasse o Processo ao seu
Juiz para ele escrever a pronncia como lhe tinha indicado o seu assessor, e deixasse
a ele a sua defesa nos termos ordinrios. J ento o Rebouas tinha pedido a sua demisso...

A volta por cima ocorreria mais uma vez, desta feita j de volta Bahia, onde provaria sua inocncia e se tornaria chefe do Partido Constitucional, principal opositor das
tendncias absolutistas do presidente da provncia. Rebouas tornar-se-ia famoso na
defesa de causas sobre a liberdade de imprensa, tornando-se proprietrio do jornal da
oposio liberal O Bahiano. Nessa nova aventura, narrada em mais de 10 pginas manuscritas, nosso heri seria at mesmo levado priso na luta pelas liberdades constitucionais, temeria por sua vida quando chamado a transferir-se de priso durante a noite,
mas tambm se consagraria como poltico incontornvel na Bahia.
Foi nessa conjuntura que Rebouas acabou sendo eleito deputado Assemblia
Geral Legislativa, conselheiro de Governo da provncia e membro do Conselho Geral da
Provncia na mencionada eleio de 1830, segundo consta na Biografia (p. 43).
Esses episdios continuaram a ser registrados, se bem que com menos emoo,
nos textos manuscritos posteriores, mas ficaram de fora das Recordaes da vida patritica. como se toda a paixo pelas liberdades constitucionais que o moveu no incio da
carreira devesse ser expurgada de sua imagem pblica para se registrar apenas sua faceta
de homem da ordem e da conciliao.
Essa faceta aparece mais claramente aps a abdicao e a vitria dos liberais moderados. Para Rebouas, liberdade constitucional, igualdade de direitos e ordem social
no deviam ser conceitos dissonantes. Em nome das liberdades constitucionais, Rebouas se oporia s perseguies aos portugueses, atuaria ativamente para abortar levantes fe-

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deralistas, discursaria contra o banimento do imperador na Assemblia Geral, defenderia


os direitos de tutor imperial de Jos Bonifcio, discorreria contra a pena de morte e
mesmo no destacando o assunto no texto da Biografia sobre o direito dos libertos
ao ingresso no oficialato da Guarda Nacional.
De fato, naqueles primeiros anos do perodo regencial, Rebouas chegou muito
perto do centro do poder. Repetidamente eleito deputado Assemblia Nacional e Provincial, revezava-se entre o Rio de Janeiro e a Bahia e salientava isso em sua Biografia. Segundo sua narrativa, recusou convite de Diogo Feij para assumir o Ministrio
da Justia, ocupado ento por Montezuma, e sentiu-se parcialmente responsvel pela renncia do regente.
O Rebouas duvidou de aceitar a nomeao de Ministro da Justia, que se lhe oferecia, aguardando ser parte da administrao do Imprio depois que o Imperador
assumisse pessoalmente o exerccio de Chefe supremo do Poder executivo, adquirindo entretanto mais instruo e conhecimento dos pblicos negcios, que melhor o
habilitassem para ser incorporado com utilidade ao pas. Assim foi que o Reg. Feij, no conseguindo reforar a composio do ministrio, como tinha em vista, desesperou de ser til ao Pas no lugar que ocupava aproveitando para renunci-lo.
(Biografia, p. 61.)

Apenas parte desses eventos aqueles diretamente ligados sua ao no sentido


de abortar movimentos federalistas ou republicanos foi selecionada para constar das
Recordaes da vida patritica. A imagem de si como ativista liberal, combatente pela liberdade e pela igualdade de direitos constitucionais para a qual se oferecia como
exemplo vivo e que central na Biografia , cede lugar imagem do monarquista
constitucional, antes de tudo amante da ordem, em Recordaes da vida patritica.
A abordagem da Sabinada, que serve de fecho a ambos os textos, bem ilustra continuidades e descontinuidades nesse sutil deslocamento de sentido. Na Biografia, a
abordagem incompleta e surpreende por praticamente no mencionar o movimento
rebelde propriamente dito. Rebouas traa quase que um paralelo entre sua atitude de
constituir um governo alternativo ao poder lusitano em Cachoeira, nos episdios da independncia, e sua atitude de, juntamente com um dos vice-presidentes da provncia e o
secretrio de Fazenda, transferir o governo constitucional da Bahia novamente para Cachoeira, quando Salvador foi tomada pelos revoltosos. Procura, assim, caracterizar-se,
ainda e principalmente, como liberal e defensor das liberdades constitucionais ameaadas pela tirania de muitos ou de poucos.
Por que, 30 anos mais tarde, em meio a tantos silncios ampliados sobre o seu
passado no texto das Recordaes da vida patritica, a represso Sabinada continuou
sendo escolhida para encerrar suas memrias publicadas? Especialmente neste segundo
texto, a figura de Sabino aparece mais claramente caracterizada, assim como o decisivo
apoio de Rebouas ao novo presidente da provncia, Barreto Pedroso, enviado pelo Rio
de Janeiro para substituir o vice-presidente Paim, que assumira o governo provincial em

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Cachoeira com o apoio do Rebouas.20 Toda a correspondncia passiva de Barreto Pedroso com o conselheiro, enquanto comandava de um navio a derrota militar da Sabinada, est registrada na coleo Rebouas da Biblioteca Nacional. No texto das Recordaes ou na coleo Rebouas, a imagem de si como defensor da ordem, aliado de Barreto
Pedroso e opositor a Sabino torna-se fundamental para o conselheiro.
Qual o sentido desse deslocamento sutil mas importante no projeto de Rebouas
de construo de uma imagem pblica de si mesmo? Por que, logo aps a ecloso da Sabinada, o conselheiro resolveu escrever sua biografia? Por que a interrompeu? Para responder a essas questes, vale retomar a polmica entre nosso personagem e Francisco
Gonalves Martins, chefe de polcia da Bahia poca do movimento e maior adversrio
poltico do conselheiro na provncia, pelo menos desde o Levante dos Mals.
Em 1838, um ano aps a ecloso da Sabinada, Antonio Pereira Rebouas publicou o livro Ao sr. chefe de polcia, responde o Rebouas. Nele, Rebouas relata em detalhe,
pela primeira vez, sua atuao na represso Sabinada e, principalmente, refuta a suposta grande atuao do chefe de polcia Francisco Gonalves Martins frente da segurana
pblica da cidade. Uma polmica que mais tarde repetiria, em discusses com o prprio
Gonalves Martins, na Assemblia Nacional. Para Rebouas, Gonalves Martins gozava,
injustamente, de dividendos polticos pela violenta represso ao Levante dos Mals,
quando, de fato, era o verdadeiro responsvel pela grande desordem ocorrida em Salvador em 1835:
a insurreio de Janeiro de 1835, que enlutaria para sempre o Brasil se no fosse
denunciada pouco antes de seu rompimento (). Eu no trato da falta de conhecimento antecipado da trama dessa insurreio, de que a polcia ignorasse absolutamente a iniciao do islamismo, sua propagao entre essa raa brutal. Trato da
maneira miservel por que se portara a polcia21

J naquela ocasio, Rebouas acusava o chefe de polcia de no ter agido preventivamente, perdendo a oportunidade de evitar que o levante acontecesse. Apesar da referncia aos africanos rebelados como raa brutal, o conselheiro estava mais perto do que
gostaria dos rebelados de 1835.
20

Ambos os textos destacam que o vice-presidente Paim chegou a hesitar a entregar o poder ao
novo presidente nomeado pelo Rio, mas Rebouas o teria feito desistir da idia. A Biografia praticamente se encerra logo aps esse episdio: E que nesta cidade do recncavo como em outras do
litoral mais ou menos predominava o esprito de ex-centralizao ainda mesmo que da parte de muitos
dos adversrios da rebelio dominante na Capital e tanto que o prprio Vice-Presidente Paim afetado
de semelhante idia ao saber que o Presidente Barreto ... chegou a consultar ao Rebouas se, chegado o
Presidente Cachoeira, lhe daria posse e cederia desde logo o exerccio do Governo da Provncia; proposio
que lhe ouviu e repeliu Rebouas com estranhura....
21 Anais do Parlamento brasileiro, sesso de 27 de abril de 1843.

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Muito bem sabe o Sr. Chefe de Polcia Gonalves que a meu Sogro foi que a liberta
Africana revelou o segredo da insurreio iminente; que meu Sogro logo que a
ouviu fez repetir tudo s Pessoas que com ele se achavam (como era costume das 7
s 10 e 11 horas da noite); que a participao foi logo a Palcio; que o Juiz de Paz
do Distrito ouviu a Africana circunstanciadamente; e, se no me engano, tambm
a ouviu o Comandante do Corpo Policial.

A liberta Guilhermina era inquilina e vizinha do sogro de Rebouas, e o conselheiro a considerava (pelo menos em sua resposta ao chefe de polcia) muito impertinente. Mesmo assim ela parecia t-lo em boa conta, pois no deixou de lhe mandar
aviso para que fizesse acautelar os seus escravos, informando que os revoltosos estavam
reunidos em uma casa perto da Igreja de Nossa Senhora de Guadalupe. Por causa desse
aviso, Rebouas dirigiu-se ao local com muitos cidados armados, mas a ao lenta do
chefe de polcia teria permitido que os africanos furassem
o cerco; intimidassem a Guarda de Palcio; contivessem em respeito o Batalho de
Artilharia matando sua vista um sargento nacional; obrigassem a fechar um
Corpo de Polcia; corressem a Guarda do Colgio; e fossem s achar resistncia e
destruio onde se achava o Chefe de Polcia Gonalves.

Rebouas no protestava contra a brutal represso que se abateu, sob o comando


de Gonalves Martins, sobre os revoltosos. Porm, claramente o acusava de negligncia,
que teria agigantado o levante, assim como a ao repressiva necessria para esmag-lo.
Em 1838, Rebouas novamente acusa Gonalves Martins de no ter agido com
presteza quando soube da conspirao liderada por Sabino, aproveitando-se ainda para
explorar a contradio de suas boas relaes de amizade com o lder revoltoso, um mulato e liberal exaltado:
a rebelio de 7 de Novembro abortaria se o magistrado de que trato [Gonalves
Martins] tivesse prevenido a sada dos conspiradores quando os observou no seu
club. Bastava t-los em custdia, e faz-los sair ao amanhecer do dia seguinte.
Tudo ficaria descoberto; eles cuidariam de se desculpar como pudessem, e o pas
no passaria pelo experimento de uma revoluo que ameaou dissolver e perder o
imprio!!!22

De fato, eram bem conhecidas a amizade entre Sabino e Gonalves Martins e a recusa deste de prender o primeiro quando teve incio a revolta.23 Da as denncias de Re22
23

Anais do Parlamento brasileiro, sesso de 27 de abril de 1843.


Ver Souza (1987:49 ss.) e Rebouas (1838).

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bouas nesse episdio: por sua omisso, Francisco Gonalves Martins seria culpado pelo
prolongamento da Sabinada.
Em resposta, em reunio na Assemblia Provincial, o chefe de polcia reclamou
do fato de Rebouas, ao mesmo tempo, ser mulato e querer construir uma imagem de
defensor da ordem, j que, segundo seu raciocnio, haviam sido negros e mulatos os responsveis pelos tumultos por que havia passado a Bahia no passado recente. Embalado
pelo temor da boa sociedade baiana aos levantes de escravos, Gonalves Martins fez
deslanchar sua carreira poltica, propondo medidas repressivas para conter a populao
de cor.
Do outro lado, os rebeldes, liberais exaltados, no recusaram de todo as interpretaes do chefe de polcia:
mas enfim eles nos esto fazendo a guerra porque so brancos, e na Bahia no
devem existir negros e mulatos, principalmente para subirem a postos, salvo quem
for muito rico, e mudar as opinies liberais, defendendo ttulos, honras, morgados,
e todos os princpios da fidalguia... quem no for mulato rico como Rebouas, e
como ele enfatuado peru, tendo sido dos trancafiados, no pode ser coisa alguma...24

A estigmatizao da Sabinada como uma revolta de mulatos faria crescer ainda


mais a reputao do chefe de polcia Gonalves, enquanto isolava perigosamente Rebouas, que insistia em sua posio de que a cor dos cidados brasileiros simplesmente no
vinha ao caso.
Nesse contexto, a deciso de escrever a Biografia surgiu provavelmente como
tentativa de reverter a situao. Para Rebouas, era crucial que a Sabinada fosse compreendida apenas como mais um movimento contra a ordem monrquica constitucional
que devia ser combatido com eficcia algo que faltara ao chefe de polcia , mas no
qual a cor dos envolvidos simplesmente no importava.
Na Biografia, em toda a narrativa sobre a Sabinada, o nome de Sabino sequer
mencionado, bem como se silencia quanto a qualquer tenso de tipo racial no discurso
dos rebeldes ou no da represso. Para Rebouas, naqueles episdios, mais uma vez as liberdades constitucionais e a integridade do Imprio haviam estado ameaadas e, por sua
ao resoluta e oportuna, mais uma vez o governo constitucional da provncia se refugiara em Cachoeiras at chegar a ajuda do Rio de Janeiro. Para o conselheiro, era assim
que os eventos de 1837 e 1838 na Bahia deveriam ser lembrados pela posteridade.
Mas, para a causa que Rebouas tanto perseguia, parecia j ser tarde. A fulgurante
carreira poltica de Gonalves Martins e o relativo ostracismo em que lentamente caiu o
conselheiro o comprovam. As diferentes qualidades dos brasileiros, moda do Antigo
24

Novo Dirio da Bahia, 26 dez. 1837. p. 2.

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Regime e bem distantes das convices liberais de nosso personagem, terminariam por
se impor, at mesmo a ele prprio.
Ainda discutindo com Gonalves Martins, Rebouas acabaria reivindicando para
si, j na dcada de 1840, o papel de fiador dos brasileiros, no porque sua cor no importasse, mas exatamente por sua qualidade de mulato.
[Francisco Gonalves Martins] interpretou mal ter eu dito na Assemblia Provincial da Bahia que me considerava um fiador dos brasileiros. De fato eu disse, e o
digo (). E se sou fiador da unio, proveio nestas circunstncias calamitosas de
1837 (); provei eficazmente, nessa conjuntura difcil, que a minha qualidade
de mulato valia muito, como um grande elemento de ordem e de mtua confiana
entre todos os brasileiros; porquanto, figurando no partido rebelde, da maneira a
mais saliente, um homem de igual qualidade minha, amigo do chefe de polcia
Gonalves, foi muito vantajoso achar-me eu, meus irmos, meus parentes, meus
amigos e muitos homens honrados da nossa qualidade no lado da ordem, desfazendo com o nosso exemplo e nossa devotao constitucional as intrigas desse homem de
furor. assim que fui, sou e serei um fiador da unio geral da famlia brasileira.25

Nos anos seguintes, apesar de mulato, por sua postura em prol da ordem e da legalidade, demonstrada nos eventos de maior importncia ocorridos em sua provncia,
Rebouas continuou dispondo de bom conceito entre as altas autoridades do Imprio,
como se pode comprovar pela carta que lhe enviou Pedro de Arajo Lima pouco depois
do episdio:
Amigo e Sr. Rebouas ()
H de ter sofrido com a desordem que a apareceu. Estou certo de que no h de
ter sido indiferente aos negcios pblicos, que h tais que obrigam a todo o
homem a tomar parte neles. Aonde iremos sem um centro comum, meu caro
Amigo? Enfim o seu juzo claro, e conto com a sua cooperao para o restabelecimento da ordem.26

Rebouas procurou, no limite de suas foras, corresponder s expectativas do regente, mas depois da Sabinada sua carreira poltica entrou em lento declnio. Ele ainda
seria eleito uma vez, em 1843, representante da provncia de Alagoas. Mas isso no era
nada se comparado projeo obtida por seu adversrio, que, baseado na importncia de
25

Anais do Parlamento brasileiro, sesso de 13 de maio de 1843.


Carta do marqus de Olinda sobre poltica, com data de 16 de novembro de 1837. Ver tambm
a carta de Maciel Monteiro, de 31 de dezembro de 1837, na qual ele reitera sua confiana na lealdade
de Rebouas, principalmente quanto pacificao de Salvador. Biblioteca Nacional, Seo de Manuscritos, docs. I 3, 23, 62 e I 3, 23, 29, respectivamente.
26

Captulo 1.fm Page 49 Wednesday, May 9, 2012 11:27 AM

HEBE MARIA MATTOS

KEILA GRINBERG

49

se perceber a diferena de qualidade dos sditos do Imprio, j havia sido juiz de direito e chefe de polcia, e da s continuou a subir.27
A racializao das tenses polticas e sociais no pas na dcada de 1830 teve,
portanto, considervel influncia na trajetria de Antonio Pereira Rebouas. Apesar de
se afirmar o tempo todo como defensor da ordem, mostrando que sua cor nada tinha a
ver com a adeso aos princpios monrquico-constitucionais, e de sempre reforar o
compromisso total com a legalidade, Rebouas acabaria considerado como aquele que,
justamente por sua visibilidade, defendia idias perigosas.
No por acaso que Rebouas salienta sua atuao na represso Sabinada em
seus textos biogrficos, o que ainda ganha mais destaque nas Recordaes da vida patritica. Em sua tentativa de sobreviver politicamente ascenso dos conservadores, ele precisava legitimar seu discurso de defesa da ordem e da monarquia constitucional. Precisava desesperadamente ser identificado com o grupo dos moderados.
Ao reforar essa posio, no entanto, Rebouas silencia sobre boa parte de seu
passado. Entre o episdio da denncia do haitianismo em 1824 e o da represso Sabinada em 1837, fica com esta ltima. Entre a defesa radical das idias liberais da dcada
de 1820 e a virada conservadora dos liberais moderados da dcada seguinte, retomando
noes do Antigo Regime portugus (como a das diferentes qualidades dos sditos do
Imprio), Rebouas opta por esta segunda. E como ele, o Imprio brasileiro.
Nada disso estava totalmente claro para ele prprio quando da derrota da Sabinada em 1838. Ao decidir escrever sua biografia ainda se esforava para fazer de si metro e
exemplo. Enquanto escrevia loas a si mesmo, lutava arduamente para sobreviver politicamente s revoltas que sacudiram a Bahia na dcada de 1830 e, principalmente, poltica encampada pelos regressistas.
A leitura de sua Biografia deixa claro, porm, que, nem por um segundo, a convivncia com a realidade da escravido e a experincia individual e cotidiana do racismo
deixaram-no esquecer sua condio de pardo (j que, no Brasil, o termo negro restringiase praticamente a escravos e ex-escravos). Nesse sentido, Rebouas um indivduo paradigmtico de um novo sujeito social produzido no contexto das lutas contra a escravido
africana e da racializao progressiva a ela associada ao longo do sculo XIX: o do intelectual no-branco formado nos quadros da moderna cultura ocidental no seio de uma
sociedade ainda escravocrata. Bastante estudado no contexto da Amrica anglo-saxnica,
em funo dos processos de reificao de identidades raciais polarizadas associados
continuidade e superao da escravido negra no mundo de lngua inglesa, esse tipo social se fez presente, mesmo que de formas culturalmente especficas e diferenciadas, em
toda a Afro-Amrica.
Tambm no Brasil imperial, a experincia do racismo e a insero no ambiente
das revolues liberais e de suas promessas de igualdade civil e liberdade produziram intelectuais negros dilacerados por uma dupla conscincia. No caso de Rebouas, de
27

Sobre a trajetria de Francisco Gonalves Martins, ver Grinberg (2002, cap. 4).

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50

LAPIDRIO

DE

SI: ANTONIO PEREIRA REBOUAS

E A

ESCRITA

DE

SI

homem pardo e de cidado brasileiro. O homem que discursou e viveu tentando negar a
racializao das justificativas para a continuidade legal da escravido no pas com a
qual concordava ou para qualquer restrio ao acesso a direitos civis e polticos dos
novos cidados brasileiros paradoxalmente viveu e construiu para a posteridade uma
imagem de si antes de tudo de ser racializado. Apesar de orgulhoso da condio de advogado e poltico, a identidade de homem pardo que d nexo e sentido ao esforo autobiogrfico de nosso personagem.

Referncias bibliogrficas
CARVALHO, Maria Alice Rezende de. O quinto sculo: Andr Rebouas e a construo do Brasil. Rio de Janeiro: Revan, Iuperj, 1998.
GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros: cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antonio Pereira Rebouas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.
O NOVO MUNDO: Peridico Ilustrado do Progresso da Edade. Nova York, v. 5, n. 53, 22 fev.
1875.
REBOUAS, Andr. Dirio e notas autobiogrficas. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1938.
REBOUAS, Antonio Pereira. Requerimento dirigido ao imperador d. Pedro I. Rio de Janeiro:
Typographia Nacional, 1823.

. Ao sr. chefe de polcia, responde o Rebouas. Bahia: Typographia de Manoel Antonio da


Silva Serva, 1838.

. Exposio por parte do visconde da Torre Garcia dvila Assemblia Geral Legislativa do
Imprio... Rio de Janeiro: Typographia Brasiliense de F. M. Ferreira, 1851.

. Recordaes da vida parlamentar do advogado Antonio Pereira Rebouas: moral, jurisprudncia, poltica e liberdade constitucional... Rio de Janeiro: Laemmert, 1870.

. Recordaes da vida patritica do advogado Rebouas; compreendida nos acontecimentos


polticos de fevereiro de 1821 a setembro de 1822, de abril a outubro de 1831, de fevereiro de
1832 e de novembro de 1837 a maro de 1838. Rio de Janeiro: Typographia G. Leuzinger & Filhos, 1879. 105p.
SOUZA, Paulo Csar. A Sabinada: a revolta separatista da Bahia, 1837. So Paulo: Brasiliense,
1987.
SPITZER, Leo. Vidas de entremeio: assimilao e marginalizao na ustria, no Brasil e na frica
Ocidental, 1780-1945. Rio de Janeiro: Uerj, 2002.
VAINFAS, Ronaldo (Org.). Dicionrio do Brasil Imperial (1922-1889). Rio de Janeiro: Objetiva,
2002.

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CAPTULO 2

Em famlia: a correspondncia entre


Oliveira Lima e Gilberto Freyre
A NGELA DE CASTRO G OMES

O que uma pessoa de bem no esquece a inspirao


recebida doutra e sua vida e sua alma e sua amizade quase paternal tm sido para mim forte inspirao.
Gilberto Freyre a Oliveira Lima, 1923

convvio entre intelectuais, como a leitura, fundamental para o desenvolvimento de idias e sensibilidades. Para escrever, pintar, compor etc., o intelectual precisa estar envolvido em um circuito de sociabilidade que, ao mesmo tempo, o situe no
mundo cultural e lhe permita interpretar o mundo poltico e social de seu tempo. Por
isso afirma-se que no tanto a condio de intelectual que desencadeia uma estratgia
de sociabilidade e, sim, ao contrrio, a participao numa rede de contatos que demarca a especfica insero de um intelectual no mundo cultural. Intelectuais so, portanto,
homens cuja produo sempre influenciada pela participao em associaes, mais ou
menos formais, e em uma srie de outros grupos, que se salientam por prticas culturais
de oralidade e/ou escrita.
Por isso, avulta em importncia a troca de correspondncia, pois ela pode abarcar
tanto os intelectuais reconhecidos como sociveis, quanto aqueles cuja preferncia a
vida mais reclusa dos gabinetes de estudo e pesquisa. As cartas so, pois, uma prtica de
escrita que integra a produo de textos de muitos intelectuais, especialmente aqueles
que viveram at meados do sculo XX, quando outros meios de comunicao, como o
telefone, ainda no estavam disponveis. A correspondncia pessoal entre intelectuais ,
sobretudo nesses casos, um espao revelador de suas idias, projetos, opinies, interesses

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E M F AMLIA: CORRESPONDNCIA

ENTRE

OLIVEIRA LIMA

GILBERTO F REYRE

e sentimentos. Uma escrita de si que constitui e reconstitui suas identidades pessoais e


profissionais no decurso da troca de cartas.
Acompanharemos aqui um dilogo epistolar construdo entre dois intelectuais
hoje muito conhecidos e respeitados no campo do pensamento social brasileiro: o historiador Manoel de Oliveira Lima e o socilogo Gilberto Freyre. Para tanto, ser examinada a correspondncia trocada entre ambos durante as dcadas de 1910 e 20, como forma
de aproximao do tipo de relacionamento tecido entre eles no interior de uma rede de
sociabilidade maior. A anlise uma estratgia que pe em foco algumas questes. Primeiro, ela possibilita conhecer melhor as tramas do campo intelectual brasileiro do incio do sculo XX, bem como suas articulaes com um sistema intelectual internacional,
identificando alguns autores que funcionavam como referncias acadmicas e institucionais. A figura de Oliveira Lima e as condies em que atua como intelectual oferecem
pistas para se pensar os mltiplos interesses e questes que eram debatidos, ao mesmo
tempo, em vrios lugares do mundo. Dessa forma, o exame da correspondncia permite
relativizar um pouco uma perspectiva presente na literatura que trata do tema e que situa
os intelectuais brasileiros mais como subordinados do que como participantes da rede
internacional de idias.
Segundo, o estudo dessa escrita epistolar uma forma de se recuperar as relaes
existentes entre o que se conformava como a moderna produo de estudos histricos
e os novos estudos sociolgicos e antropolgicos, ambos ganhando terreno em todo o
mundo. Nesse caso, a figura de Freyre, estudante que realizava sua formao nos Estados Unidos, que possibilita a construo de pontes previsveis, mas pouco freqentadas,
no que se refere historiografia brasileira.1 nesse marco, por exemplo, que ganha destaque o tratamento que Freyre dispensa a Lima como seu mestre e como um historiador
socilogo. Finalmente, a troca de cartas entre esses dois intelectuais permite o delineamento de uma amizade marcada tanto por escolhas afetivas, que se consolidam ao longo
do tempo, quanto pelos tradicionais laos de parentesco e clientelismo, to prprios sociedade brasileira. Uma amizade marcada pelas formas de expresso caras ao individualismo moderno, que ento comeava a se afirmar no Brasil, e que produz um tipo de
rede de parentesco eletiva, situando os correspondentes em famlia.

O pano de fundo
O trabalho com correspondncia e com correspondncia privada de intelectuais
vem crescendo entre os historiadores e outros estudiosos da histria de intelectuais, na
medida em que tal fonte/objeto apontada como um lugar de sociabilidade fundamental e revelador da dinmica do campo cultural de um dado perodo. O conceito de lugar
de sociabilidade, entendido como espao de constituio de uma rede organizacional
1

Ver Gomes (2001:29-44).

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ANGELA

DE

CASTRO GOMES

53

(que pode ser mais ou menos formal/institucional) e como um microcosmo de relaes


afetivas (de aproximao e/ou de rejeio), tem-se afirmado como de particular utilidade
para tais anlises. Isso se deve ao fato de os intelectuais terem evidenciado que a atividade
epistolar era uma prtica disseminada e exercida com afinco e prazer pela maioria deles,
que no s escreviam muitas e muitas cartas, como se aplicavam em guardar as que recebiam, para alegria dos pesquisadores que hoje sobre elas se debruam. Dessa forma, a
correspondncia assegura uma aproximao das formas de estruturao do campo intelectual em um dado momento e lugar, permitindo que se investigue como funciona esse
pequeno mundo e como se deve entender a prpria noo de intelectual.
Mas no fcil trabalhar com cartas. Em geral, alm de serem fontes dispersas e
fragmentadas, que precisam ser analisadas em sries, so de difcil leitura, sobretudo
quando manuscritas, como o caso do universo de cartas deste estudo. A correspondncia tambm exige vrios cuidados e nveis de anlise, que considerem desde sua materialidade papel, letra, protocolos de leitura da carta , os cdigos que definem o gnero epistolar saudaes, despedidas e assinatura , at observaes sobre suas
formas de circulao e guarda, reveladoras da identidade de seu destinatrio. Tudo isso
para alm das questes que remetem montagem da rede de relaes organizacionais e
afetivas presente na correspondncia.
O conjunto de cartas examinado como os dirios e as memrias so textos
ntimos, mas, diferentemente desses, so relacionais; textos nos quais o sentido do que
escrito s pode ser apreendido em funo de um outro e um outro singular. A prtica
epistolar estabelece assim uma espcie de circuito retroalimentado de significao, sendo
importante reter que, depois de escrita, a carta j no mais de quem escreve (de seu autor, o remetente), mas de quem a recebe (o destinatrio), que se torna seu proprietrio.
Nesse caso, as cartas de Oliveira Lima foram recuperadas na documentao existente na
Fundao Gilberto Freyre, no Recife, e as cartas de Gilberto Freyre foram localizadas na
documentao da Oliveira Lima Library, da Catholic University of America (CUA), em
Maryland.2
Trata-se de um conjunto de 180 cartas, sendo 100 de Freyre e 80 de Lima. A
troca de correspondncia se estende de abril de 1917 a junho de 1927, cobrindo cerca de
uma dcada. Dcada esta que se inicia sob o impacto da I Guerra Mundial, com todas as
2

Quero agradecer a Maria ngela Leal, atual curadora da Oliveira Lima Library (OLL), que colaborou comigo para a microfilmagem de um conjunto de cartas, entre as quais as de Gilberto Freyre,
e a Francisco Rogido, que preparou o material para tal microfilmagem. Tambm quero agradecer
a meus bolsistas, Ana Carolina Huguenin e Luigi Bonafe de Felice, cuja ajuda tornou esse trabalho
possvel. Esclareo que parte das cartas de Freyre (pois localizei vrias inditas) foi publicada em
Freyre (1978). Do mesmo modo, parte das cartas de Lima (tambm localizei algumas inditas) foi
publicada em Freyre (1970), sendo o levantamento completo feito na documentao da Fundao
Gilberto Freyre (Fundaj). Neste estudo usarei as siglas OLL e Fundaj na referncia das cartas que
foram submetidas atualizao ortogrfica, mantendo a pontuao original.

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E M F AMLIA: CORRESPONDNCIA

ENTRE

OLIVEIRA LIMA

GILBERTO F REYRE

transformaes e desiluses intelectuais que ela gerou, encerrando-se antes da chamada


Grande Depresso de 1929, que foraria novas reorientaes polticas e culturais. Antes
tambm, considerando os objetivos do estudo, da organizao do grupo de historiadores
dos Annales, na Frana. Ou seja, antes da afirmao, na Europa, das idias que levariam
a uma reviso dos modelos consagrados internacionalmente desde o sculo XIX, com a
adeso a uma histria social e econmica que passaria a valorar a dimenso privada da realidade social.3
Nessa correspondncia h um perodo inicial de poucas cartas que vai de 1917 a
1920 e que se adensa durante os anos de 1921, 1922 e 1923 (num total de 129 cartas), o
que ocorre depois da partida de Lima para os EUA, onde Freyre j se encontrava como
estudante. Finalmente, a partir de 1923, quando Freyre j retornou a Pernambuco, depois de viajar pela Europa, as cartas comeam a declinar. A despeito disso, em 1926
ocorre uma certa retomada (22 cartas), devido a uma estada de Freyre nos EUA, em funo de um congresso de jornalistas. De toda forma, em 1927 quase no h mais cartas
(apenas cinco) e, em 1928, Lima morre. As datas e locais, portanto, so instrumentos
que permitem delimitar o ritmo prprio dessa correspondncia, bem como refletir sobre
suas razes.
Um dos recursos analticos mais usados para se tratar uma troca de correspondncia observar o lugar social de quem escreve: a posio ocupada pelo missivista, num
dado momento, no campo intelectual e poltico. Isso porque a correspondncia pode
estar voltada para um certo objetivo especfico, embora no exclusivo, ou combinar de
forma mais equilibrada algumas intenes. Michel Trebitsch identifica e prope duas
grandes categorias de correspondncia que podem ser teis para se pensar as funes
dessa prtica de escrita entre intelectuais, no havendo a necessidade de entend-las
como mutuamente excludentes.4 Haveria a correspondncia como instrumento de construo de redes, menos interessante e importante pelos contedos/temas que envolve do
que pela possibilidade de se traar, atravs dela, um conjunto de relaes que evidenciam
um grupo organizado. Esse grupo pode se estruturar em torno de uma ou mais figuras
referenciais e ter objetivos comuns, que so mais ou menos discutidos nas cartas. E haveria um segundo tipo de correspondncia, a de amizade intelectual, que permitiria uma
aproximao com circuitos informais de sociabilidade e que evocaria sentimentos, alm
da troca de idias e favores. Essa correspondncia em geral efetuada ou por intelectuais
da mesma gerao e de posies aproximadas no campo cultural, ou por intelectuais distintos entre si no que se refere a tais questes. Mas, em todos os casos, a amizade e o de3

Mello (2001) observa como a cultura anglo-norte-americana, nessa poca, era mais sensvel que
a europia (a francesa, em especial) a um interesse pela histria social, inclusive em dilogo com
a sociologia e a antropologia.
4 Trebitsch (1992:83). Ao trabalhar com a tipologia de Trebitsch estou fazendo uma traduo livre
da idia contida em suas categorias. Em francs elas so: correspondance-rseau e correspondance-laboratoire.

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ANGELA

DE

CASTRO GOMES

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bate intelectuais so, ao mesmo tempo, condio e produto do trabalho entre os correspondentes.
As cartas de Oliveira Lima e Gilberto Freyre so claramente um exemplo desse segundo tipo, nelas ficando evidente as relaes desenvolvidas entre um intelectual bem
mais velho e reconhecido no campo intelectual, nacional e internacional (embora no se
possa entend-lo literalmente como um vencedor), e um jovem estudante, que est
sendo ajudado em sua formao. Nela tambm se pode observar como o investimento
na construo da amizade extrapola o adjetivo intelectual, transbordando para relaes
pessoais e familiares de intimidade e afetividade e abarcando outros elementos do ncleo
familiar de ambos os correspondentes, mais especialmente o de Oliveira Lima, como sua
esposa e seus amigos.
Alm disso, essa uma correspondncia que guarda muito bem o esprito de escrever cartas em mangas de camisa, como definiu Monteiro Lobato. Toda ela, sem exceo, manuscrita, sendo composta maciamente por cartas, embora haja alguns cartes-postais e pequenos bilhetes. Tanto Freyre quanto Lima assumem-se desarmados,
evidenciando uma forma de escrita nomeada por eles mesmos como descuidada, pelas
marcas de oralidade e descontrao de uma conversa. As muitas abreviaes e a constante utilizao de termos em ingls e francs ilustram no apenas um hbito, que devia ser
comum a intelectuais que se relacionavam com culturas estrangeiras, como uma atitude
de intimidade. inclusive devido a tais caractersticas que essa correspondncia permite
uma anlise interessante das estratgias de construo da identidade intelectual de parte
a parte: como cada um dos missivistas vai se delineando nas cartas e sendo visto/lido por
seu destinatrio; como vo se colocando um diante do outro com o passar do tempo.
Nesse percurso, necessria uma certa localizao dos missivistas no tempo da
troca das cartas. Esta se inicia quando ambos esto em Pernambuco. Freyre era um
jovem estudante do Colgio Americano de Recife, com 17 anos, e, segundo ele mesmo,
j havia conhecido e se impressionado com Oliveira Lima quando de sua posse no Instituto Arqueolgico, Histrico e Geogrfico de Pernambuco em 1913.5 Lima, nascido
em 1867, era um senhor de 56 anos cujo fsico impressionava pela altura e principalmente pela gordura.6 Chamava a ateno de todos pela obesidade, s esquecida quando
a palavra e a inteligncia o moviam, como a energia de um motor possante move pesadas mquinas.7 Lima era um diplomata aposentado que fizera inimizades entre os poderosos (como o baro do Rio Branco) e que dera apoios polticos desastrosos para sua
carreira, como o que contemplara Rui Barbosa e no Hermes da Fonseca na campanha
presidencial de 1909. Mas, sobretudo, Lima era um intelectual reconhecido, nacional e
internacionalmente; autor de vrias obras histricas, particularmente D. Joo VI no Brasil, saudado por crticos como Jos Verssimo e Joo Ribeiro como o melhor livro sobre a
5
6
7

Freyre (1970:52).
Para uma biografia do autor, ver Malatian (2001) e Lima Sobrinho (1971).
Campos (1944).

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E M F AMLIA: CORRESPONDNCIA

ENTRE

OLIVEIRA LIMA

GILBERTO F REYRE

formao da nacionalidade brasileira.8 Alm disso, sempre fora, para o bem e para o
mal, um jornalista atuante, tendo escrito para o Jornal do Commercio e o Jornal do Brasil
(ambos do Rio) e para O Estado de S. Paulo, alm de ser, desde muito, colaborador do
Dirio de Pernambuco, o mais importante de seu estado natal e com o qual sempre se
manteve em contato.
O perfil intelectual de Lima demarcava algumas inseres comuns intelectualidade de sua poca. Contudo, se a associao da diplomacia com os estudos histricos era
entendida como natural e proveitosa, a combinao da diplomacia com um jornalismo de combate, inclusive sobre questes polticas polmicas (como o pan-americanismo, a anexao do Acre etc.), tornava Lima uma espcie de estranho no ninho do Itamarati, tanto de antes, quanto de depois de Rio Branco.
Quando Lima e Freyre se encontram e do incio correspondncia, o ex-diplomata est na casa-grande de sua sogra, em Parnamirim, onde gostava de se repernambucanizar, como dizia. Isso porque, tendo vivido a juventude em Portugal e exercendo
seu ofcio fora do Brasil, sempre fora um homem do mundo (Alemanha, Sucia, EUA,
Inglaterra, Japo, Venezuela, Blgica), requintado e relativamente desiludido, uma vez
que no tivera em sua carreira o sucesso que almejara e, particularmente, de que se julgara merecedor. Durante suas viagens, em especial pela Europa, comprara livros, folhetos e documentos sobre o Brasil, alm de objetos de arte, sobretudo pinturas, sendo possuidor de uma brasiliana considerada das melhores e mais valiosas do mundo. Nisso
investira o grosso de seus recursos, financeiros e emocionais, at porque no tinha filhos.
Mas, durante a maior parte do tempo da correspondncia, Lima j havia se mudado
para Washington, definido como seu exlio voluntrio. Uma deciso curiosa para um intelectual brasileiro, cuja explicao talvez se encontre em uma espcie de conjuno de fatores: a desiluso com a carreira diplomtica, a experincia de vida fora do pas e a existncia
de um projeto que extrapolava os crculos intelectuais brasileiros. Um projeto que fora acolhido pela Catholic University of America, em Maryland, qual doou sua biblioteca para a
montagem de um centro de estudos ibero-americanos. Enquanto isso, Freyre se graduava
em Baylor, Texas, e logo depois fazia o mestrado em Colmbia, Nova York. As cartas so
assim um excelente material para o exame da vida cotidiana desses dois homens to distintos em idade e to prximos pela amizade que vo construindo entre si.

Uma amizade em trs tempos


O ritmo da correspondncia trocada por 10 anos entre Lima e Freyre permite
uma certa periodizao do trabalho de construo da amizade intelectual que iria uni8

A primeira edio de 1908, quando das comemoraes do Centenrio da Abertura dos Portos
no Brasil. Entretanto, o reconhecimento do autor e dessa obra esteve longe de ser unnime. Capistrano de Abreu, um de seus desafetos, considerou-o um livro inferior, que podia ser comprado,
mas no lido. Malatian (2001:223).

Captulo 2.fm Page 57 Wednesday, May 9, 2012 11:36 AM

ANGELA

DE

CASTRO GOMES

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los. O comeo de tudo, como mencionado, estaria em Pernambuco, em meados do ano


de 1917, quando Freyre escreve pela primeira vez: Excelentssimo Senhor Dr. Oliveira
Lima. Respeitosas saudaes. Era uma carta na qual o jovem o consultava, para um inqurito da escola, sobre sua opinio a respeito do ensino obrigatrio, uma questo que
certamente mobilizava os estudantes, os professores e tambm os polticos (estaduais e
federais) durante a Primeira Repblica. A resposta de Lima, intelectual adepto do pacifismo e por isso criticado, sugestiva. H trs anos no teria dvidas em responder afirmativamente, mas nas circunstncias em que as naes mais civilizadas davam provas de
inconseqncia, para que saber ler? (...) Pode ser que o meu otimismo renasa inteiro
com a paz.9
Apenas um ponto de partida, j que a correspondncia s tem incio de fato quando Freyre est em Baylor, em 1918, fazendo sua graduao e dirigindo-se a Lima como
Meu caro Dr. Oliveira Lima. Nas despedidas, ele envia cumprimentos muito respeitosos a d. Flora, esposa de Lima, o que indica ter havido, no Recife, uma aproximao
entre ambos. Na carta, v-se a distncia e a admirao de Freyre por Lima, considerado
a mais completa e melhor inteligncia que a Amrica do Sul possui presentemente,
sendo mesmo superior a Rui Barbosa, que podia ser mais enciclopdico, mas em quem
faltava um no sei qu (...) de harmonia, de poder de sntese. My Godness!10
So poucas as cartas desse curto perodo que se est tratando como o do estabelecimento dos contatos iniciais. Mesmo assim, nele fica inteiramente caracterizado que a
correspondncia iria cumprir o papel fundamental de espao de troca intelectual entre
eles, estabelecendo o perfil bsico de cada um dos missivistas: de um lado, um mestre e
orientador de estudos, afetuosamente discreto; de outro, um estudantinho um tanto
pretencioso, seu admirador e amigo sincero.11
No segundo tempo de construo dessa amizade h uma intensa correspondncia
(mais de 80% do total), que tem incio com a chegada dos Lima em Washington, em setembro de 1920, e se prolonga at o retorno de Freyre a Pernambuco, em abril de 1923.
o perodo de formao de Gilberto Freyre, passado na maior parte em estudos em
Nova York e em viagens pela Europa, percebendo-se em todo o trajeto, de forma mais
ou menos direta, a presena de Oliveira Lima. esse o perodo em que os dois patrcios,
como se chamam, desenvolvem uma aproximao intelectual e afetiva que desliza para
uma relao paternal, em que os Lima cumprem um papel de substitutos funcionais da
famlia de Freyre nos Estados Unidos. O exame das cartas permite acompanhar a evoluo dessa relao de filiao/orientao intelectual, na medida em que nos aproxima do
dia-a-dia de cada um desses homens e, em o fazendo, da rede de instituies e pessoas
com as quais preferencialmente se relacionam.
9

Carta de Lima de 27-4-1917, Fundaj.


Carta de Freyre de 4-10-1918, OLL.
11 A frmula de Freyre (1970:89).
10

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E M F AMLIA: CORRESPONDNCIA

ENTRE

OLIVEIRA LIMA

GILBERTO F REYRE

Assumindo-se o ponto de vista da trajetria intelectual de Freyre, o caminho percorrido muito proveitoso. Tem incio em dezembro de 1920, quando ele est concluindo seu curso em Baylor e dirige-se a Lima com um pedido de orientao: Tomo a
liberdade de importun-lo com meus planos de estudo e de vida.12 Esses planos so os
de estudar em Colmbia, Nova York, para o que pede o apoio de Lima e seu aconselhamento quanto a um assunto de tese. O tema deve envolver material virgem, mas ser do
interesse dos americanos, pois Freyre quer estar habilitado a um professorado nos
EUA, embora seu desejo seja voltar ao Brasil e servir da melhor maneira o meu pas. A
discusso do tema da tese d partida a uma conversa intelectual entre eles, o que evidencia o lugar que Lima iria decididamente assumindo na vida do estudante Freyre.
Importa observar o mapeamento de temas considerados relevantes por ambos e
tambm pelo professor Harding Shepherd, que viria a ser o orientador de Freyre em
Colmbia. Lima concorda de imediato que, em histria da Amrica do Sul, h de
fato muito material interessante para uma tese, e d alguns exemplos: a evoluo
constitucional, com destaque para a questo presidencialismo x parlamentarismo; o
problema do elemento servil no Brasil e a questo social, ou antes racial nas 2 Amricas e o desenvolvimento econmico.13 J instalado em Nova York e tendo conversado com Shepherd, que lhe sugeriu um estudo sobre a abolio da escravatura no
Brasil, Freyre est em dvida, pois acha o assunto pouco original, preferindo se dedicar s revolues brasileiras. Lima concorda com a sugesto do orientador, mas informa que, em Stanford, um aluno j a tomara para tese. Isso induz Freyre a tender
para as revolues, com o aval de Lima, que ento sugere a Revoluo de 1817, considerada a mais simptica da Amrica Latina.14 Fica evidente nessa conversa a trs o
interesse por dois temas o das revolues e o da questo servil/racial , muito embora nenhum deles tenha sido escolhido por Freyre para seu trabalho final.
Assim, ao mesmo tempo em que Freyre se muda para Nova York e entra em contato com Colmbia, Lima procura se estabelecer em Washington, primeiro morando no
Hotel Grafton e, s aps nove meses, mudando-se para sua casa na 13th Street, 3.536.
Um endereo que se converte em salo brasileiro nos EUA durante os anos 1920, sendo
freqentado por intelectuais americanos e de outras nacionalidades, alm de ser local de
hospedagem de brasileiros. exatamente essa casa que permite um acompanhamento
rpido e seguro do tipo de relao que se constri entre Freyre e Lima, e que pode ser
percebida na linguagem cada vez mais carinhosa das cartas e nos assuntos do cotidiano
de cada um que elas passam a registrar. Em junho de 1921, por exemplo, logo aps a
mudana dos Lima, Freyre escreve: um prazer encontrar de sua parte, atravs dessa
carta e de outras, carinhoso interesse por um moo compatriota, seus trabalhos e seu futuro
(...). Ele est desvanecido com o convite de Lima para hosped-lo em sua nova casa, e se
12
13
14

Carta de Freyre de 15-12-1920, OLL.


Carta de Lima de 25-12-1920, Fundaj.
Carta de Freyre de 8-2-1921, OLL, e cartas de Lima de 18 e 20-2-1921, Fundaj.

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confessa como Amicis ante Victor Hugo, ou como Novalis ante Hegel, muito embora
gostasse de dizer que Lima era o seu Fradique Mendes.15
A timidez de Freyre vai se desfazendo com o passar do tempo, com as visitas a
Washington e com o estabelecimento de uma srie de prticas de troca intelectual e pessoal, claramente explicitadas pelos pedidos que permeiam toda a correspondncia e que
evidenciam uma mobilizao de servios mtua, embora muito desigual no que diz respeito ao capital cultural, social e poltico que cada um desses homens possua. V-se que,
sobretudo nos anos de Nova York, Freyre instado por Lima a realizar uma srie de tarefas que incluam desde localizar nmeros de jornais e revistas que lhe interessavam,
conseguir o endereo de uma instituio, arrumar um local para a publicao de sua
foto, at comprar um remdio para sua bronquite ou um caf venezuelano do gosto de
d. Flora.
Alis, o espao reservado s fotos, chamadas de clichs ou instantneos na correspondncia, merece uma observao parte. Pelo empenho de Lima em ter seu retrato publicado, v-se o valor desse procedimento como mecanismo de divulgao de
imagem. Alm disso, as fotografias eram presentes valiosos, sobretudo quando autografadas, sendo enviadas e recebidas com carinho. Os pedidos de Lima no so poucos, o que chega a preocup-lo um pouco: Desculpe tanto pequeno mando, com o que
lhe estou talvez roubando tempo precioso para os seus estudos.16 Mas, pelo ngulo das
cartas, Freyre assumia com naturalidade os encargos; como um jovem estudante diante de um mestre mais velho, amigo e poderoso: Para o que desejar em Nova York e que
estiver ao meu alcance, queira dispor com a maior liberdade de quem seu grande admirador.17
Mas, como normalmente ocorre, esse um sistema de mo dupla e Freyre igualmente fazia pedidos a Lima: conselhos, livros emprestados, cartas de recomendao e,
com a maior aproximao, a apresentao de amigos. Estes desejavam conhecer Lima e
sua biblioteca, procurando Freyre como intermedirio, que ento reproduzia o esquema
ritual de que era grande beneficirio. Vale notar que alguns dos pedidos de Lima tinham
uma dupla face, pois podiam interessar bastante a Freyre. Esse o caso das incumbncias
de traduo de textos (dele mesmo ou no) e sobretudo da redao de resenhas de seus livros. Evidentemente uma estratgia de promoo de ambos, mas sem dvida mais valiosa para Freyre, que dessa maneira era introduzido no mundo das publicaes acadmicas
no Brasil e no exterior. O melhor exemplo dessa prtica a resenha do livro Histria da
civilizao, escrito sob encomenda para as escolas normais de So Paulo, estado que
Lima considerava ter papel inovador no ensino pblico do Brasil. O livro foi publicado
15

Cartas de Freyre de 14-4, 2 e 21-6-1921, OLL. Fradique Mendes um personagem sofisticado


e bomio, criado pelo literato portugus Ea de Queirs, que Oliveira Lima conheceu em Paris e
muito admirava. Ea era freqentador da casa/salo do intelectual Eduardo Prado naquela cidade.
16 Carta de Lima de 3-5-1921, Fundaj.
17 Carta de Freyre de 27-5-1921, OLL.

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em 192118 e Lima arranjou para que Freyre escrevesse e publicasse sua resenha nada
menos do que na Revista do Brasil, dirigida por Monteiro Lobato e considerada a melhor, por ser o nico peridico existente com muitos leitores: Muito estimaria que a debutasse ocupando-se do meu livro.19
Os trmites desse arranjo, desenvolvidos no comeo de 1922, so esclarecedores
do tipo de amizade e de debate que j se estabelecera entre eles. Lima envia o livro e pede
a Freyre sua impresso no laudatria (j passei da idade disso). Ele quer saber se Freyre
acha o texto bastante claro e apropriado para o fim didtico. Como o assunto comportava,
dei-lhe uma feio mais literria (...).20 Freyre recebe o livro com que me honrou sua
lembrana, qualificando-o como notvel, especialmente por ensinar a estudar histria.
Vinha, na frase usadssima, preencher uma lacuna na nossa literatura didtica (...) que l
[no Brasil] o ensino de histria , em geral... uma histria. Na longa carta,21 no se faz de
rogado e tece uma srie de consideraes que evidenciam a quantas andavam suas leituras e tambm sua desenvoltura crtica. A essa altura, o discpulo j se sentia capaz de tambm dar conselhos, ganhando a correspondncia um sentido mais eqitativo. Por isso,
mesmo avisando que no pudera ler o livro com vagar, por estar em vsperas de exame,
escreve:
Do que tenho lido minha impresso esta: que est escrito num estilo que prende a
ateno qualidade essencial s histrias; que, em geral, foi o material organizado e resumido (...) de acordo com excelente senso de proporo excetuo aqui a
pouca importncia dada Idade Mdia; que no foi esquecido o lado social da histria, nem a expresso literria e artstica dos povos, porm muito pouca ateno
na verdade nenhuma foi dada ao econmico. Advirto-lhe de que no aceito,
exclusivamente, a interpretao econmica de Marx e escola; porm como esquecer,
quase, o fator econmico ao traar um quadro da civilizao?(...) Como incluir
um historiador de segunda mo como Fiske (...)?

Lima, tudo indica, recebe e discute as observaes com tranqilidade, obstando


algumas, como a crtica insero de John Fiske. Ele o considera um bom historiador
americano, que trabalha sobre histria estrangeira e que sabe onde procurar, pois lera
Varnhagen e conhecia nossa literatura. Alis, essa certamente fora a razo (o que Freyre
devia desconhecer) que levara Lima a propor seu nome como scio correspondente da
Academia Brasileira de Letras.22 Freyre recua ante a objeo, explicando que no estava
18

O livro teria 16 edies, sendo a ltima de 1967.


Carta de Lima de 15-2-1922, Fundaj.
20 Carta de Lima de 7-1-1922, Fundaj.
21 Todas as citaes so da carta de Freyre de 18-1-1922, OLL.
22 John Fiske era amigo de Lima e publicara, em 1898, The discovery of America with some account
of ancient America and the Spanish conquest. Ver Malatian (2001).
19

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minimizando seu estilo, esprito filosfico ou faculdade crtica, mas apenas apontando
que seu trabalho era baseado no de outros. Ou seja, o aprendiz de socilogo acusava a
falta de pesquisa documental prpria como indicador de menor mrito historiogrfico,
enquanto o historiador insistia na defesa de Fiske, embora considerando saudvel que o
jovem tivesse personalidade de vistas.23 Freyre escreve de fato a resenha, que enviada
a Lobato, praticamente no momento em que defende sua tese em Colmbia. Este se espanta com o texto do jovem desconhecido, perguntando a Lima: Quem esse Gilberto
Freyre? Esses comentrios so transmitidos ao jovem, dado o peso de quem os faz, o que
evidencia a circulao de cartas entre uma rede de correspondentes que mutuamente reforam suas posies entre si, independentemente de estarem ou no no Brasil.
Freyre consideraria, logo depois, essa resenha um tanto injusta, em funo de
crticas que passa a ver como excessivas, confessando-se um tanto arrependido e menos
amargo do que quando a escreveu, embora ainda no creia em Progresso com P maisculo.24 De toda forma, o episdio como um todo, inclusive a aceitao das crticas de
um recm-ps-graduado por parte de um velho professor, evidencia uma certa tolerncia de Lima, e principalmente seu empenho no trabalho de introduo de Freyre,
cujo talento acreditava estar ajudando a deslanchar. Nesse ponto, vale registrar tambm que Freyre comea a se construir como autor/escritor, na qualidade de leitor (no
sentido medieval de crtico) de trabalhos de histria de Oliveira Lima.25 Ele escreveria
outros textos em funo dessa sua convivncia, entre os quais um artigo sobre a casa de
Lima, publicado no Dirio de Pernambuco e considerado pelo anfitrio discreto e sem
exageros, o que atribui a uma educao intelectual feita um pouco distante dos meios espirituais brasileiros.26
As cartas deixam ver como ele se sente realmente feliz com o sucesso de Freyre e
como investe nessa sua funo de apresent-lo ao mundo poltico-intelectual a que pertencia. Isso iria acontecer nos EUA, pois Lima conhecia vrios dos mestres de Freyre em
Colmbia, tendo sido um de seus textos indicado em lio inaugural do professor Inman. Justamente por isso que escreve carta recomendando Freyre a Shepherd e insiste
para que faa bons contatos e se beneficie do conhecimento de, por exemplo, Angel
Cesar Rivas, em Nova York, e do gelogo John Casper Branner, em Stanford.27 Explica
tambm que os favores prestados, a seu pedido, a Estanislao Zeballos eram um bom
23

Cartas de Freyre de 31-1-1922, OLL, e de Lima de 7-2-1922, Fundaj.


Carta de Freyre de 20-11-1922, OLL.
25 A distino medieval entre autor (aquele que produz) e leitor (aquele cuja produo consiste em
falar da obra de outros) lembrada por Bourdieu (2001:232).
26 Carta de Lima de 21-10-1921, Fundaj.
27 Angel Cesar Rivas foi professor de direito internacional da Universidade de Caracas e consultor
jurdico do Ministrio das Relaes Exteriores da Venezuela, pertencendo tambm Academia de
Histria de Caracas. Sobre John Casper Branner, ver captulo 4 deste livro.
24

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meio de obter o apoio do diplomata na Argentina, deixando clara a dinmica de trocas


pela qual o sistema intelectual funcionava.
Mas quando da partida de Freyre para a Europa, em meados de 1922, e aps a
bem-sucedida defesa de tese que a tarefa de Lima alcana seu apogeu. Nesse momento,
ele parece municiar Freyre com um conjunto de contatos nomes, endereos, apresentaes em vrios pases, destacando-se os consulados, que conhece to bem e
que podem dar suporte ao jovem. Eles seriam um meio de Freyre fazer conhecimentos
e ganhar visibilidade e prestgio: Bem sabe quanto folgo em que se esteja fazendo conhecido e apreciado. Prepare-se para as invejas e no perca o bom humor.28 Freyre, sempre
com pouco dinheiro, conhece autoridades diplomticas, janta em consulados e recebido por intelectuais importantes, que com ele se encantam, para jbilo de Lima, que
o acompanha de longe, primeiro dos EUA e, a partir de setembro de 1922, da prpria
Europa, para onde se deslocou a fim de fazer um tratamento de sade.
Tais comentrios tm como objetivo assinalar que, ao lado dos pedidos, constitutivos da dinmica de qualquer sistema poltico e intelectual, brasileiro ou no, as cartas tambm so reveladoras de um cotidiano nada fcil de parte a parte. No caso de
Freyre, vem-se suas dificuldades financeiras durante toda a estada fora do Brasil. Uma
situao conhecida por Lima, pois Freyre fala das aperturas da famlia (pai e irmo principalmente) para mant-lo estudando. Alguns acontecimentos, por esse motivo, so
marcantes na correspondncia, como a movimentao para a obteno de uma bolsa de
estudos em Colmbia, o que ocorre pela primeira vez com um brasileiro. Mas as aperturas no cessam, renovando-se quando do desejo de Freyre de viajar Europa, algo necessrio complementao de sua formao. Uma viagem bastante desejada por Freyre e
que considerada fundamental por Lima: era preciso confrontar os EUA com a velha
Europa para se ganhar amplitude de viso.
No dia-a-dia tem-se um estudante deslumbrado com Nova York, particularmente com seu circuito artstico de msica, teatro e artes plsticas. A rotina, contudo, a dos
estudos e a do trabalho, pois ele logo se engaja em uma publicao El Estudiante Latinoamericano e se esfora para escrever para jornais brasileiros, a fim de, talvez, receber algo em troca. A opo que se lhe oferece , naturalmente, o Dirio de Pernambuco,
para o qual manda artigos, passando a uma posio melhor quando regressa ao Brasil,
para finalmente desligar-se por questes diversas. As atividades de traduo, algumas arranjadas por Lima, so remuneradas, ficando sempre evidente a preocupao em ganhar a vida, de imediato e no futuro. Ficar nos EUA ou voltar ao Brasil? E para onde ir
no Brasil? So perguntas constantes e compartilhadas com Lima, muito descrente de
uma possvel adaptao de Freyre ao meio estreito e cheio de invejas de Pernambuco.
Da parte de Lima, a correspondncia particularmente preciosa para sondar a
vida cotidiana de um ex-diplomata transformado em intelectual em tempo integral. Alguns aspectos se impem reflexo. O primeiro o lugar ocupado por Lima no campo
28

Carta de Lima de 20-9-1922, Fundaj.

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intelectual que ele articulava a partir dos EUA. Fica evidente que tem prestgio, pois recebe convites para viagens, conferncias etc. de governos (como o do Mxico) e de instituies, como a American Society of International Law, da qual participava o ex-secretrio norte-americano Elihu Root. De modo geral, Lima demonstra ter vontade de
comparecer, mas nem sempre pode faz-lo, por uma combinao de motivos de sade
com dificuldades de ordem financeira. Lima, como se sabe, um homem obeso e com
constantes problemas de sade (bronquite, rins), o que prejudica sua mobilidade, ainda
agravada pelo cmbio. Ou seja, fica claro que Lima, apesar de receber seus rendimentos
de diplomata aposentado do Brasil, precisa trabalhar para ter um certo padro de vida
nos EUA, o que fundamental para a manuteno de uma posio de relevo no mundo
poltico e intelectual a que pertencia. Mais do que isso, impressiona o quanto ele de fato
trabalha, a ponto de, algumas vezes, agravar seu estado de sade.
Nesse sentido, preciso ressaltar o enorme esforo despendido na instalao de
sua biblioteca, tarefa que o envolveu de corpo e alma, sem metforas. Os trabalhos comearam em meados de 1921, mas a biblioteca s seria inaugurada em 5 de fevereiro de
1924 e, durante todo esse tempo, Lima se encarregou pessoalmente de tarefas como desencaixotar volumes, providenciar a instalao de estantes, arrumar salas e organizar os
livros, o que incluiu a elaborao de catlogos. Ele fez tudo isso s com a ajuda da famlia
e de amigos, entre os quais Freyre, encantado em poder tirar de caixas de madeira tantas
preciosidades e de poder trabalhar com elas para sua tese: seu research work. Um dos destaques so os livros de viagens, comentados por seu nmero, e que seriam, como se sabe,
muito utilizados por Freyre em seus textos futuros.29
As cartas de Lima permitem perceber que ele mesmo vai se dando conta do tamanho e da riqueza de sua biblioteca medida que arranja os livros nas estantes. Confessa
que o job era maior do que calculava e que j se havia esquecido da quantidade e da qualidade do que possua. Chega a ter crises de cansao e de desnimo, pois seus planos de
inaugurao vo sendo sistematicamente adiados: do Natal de 1921 para a Pscoa de
1922 etc. Em certo momento, escreve: Ando atrasado com a minha vida, isto , com o que
faz hoje a substncia dela, a minha biblioteca.30 Lima est absolutamente consciente que
ele (e ser) sua biblioteca, que, ao lado de sua casa/salo, materializa e impe seu poder
de atrao e seu papel de centro de referncia a todos aqueles que, nos EUA ou no mundo, se interessam por estudos ibero-americanos. Compreende-se, pois, a dedicao de
Lima tarefa, cuja importncia prontamente detectada pelo crculo intelectual que, na
poca, girava em torno desse campo de estudos. A correspondncia atesta o interesse de
estudantes e pesquisadores em visitar a biblioteca antes mesmo de sua abertura pblica, e
29

O uso da literatura dos viajantes como fonte tem sido apontado como uma das caractersticas de
Freyre, mas bom notar que vrios historiadores, como Lima, Capistrano de Abreu e outros, enfrentavam o desafio de localizar, editar e trabalhar com tal documentao desde o incio do sculo XX.
30 Carta de Lima de 21-10-1921, Fundaj.

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em conhecer ou reencontrar Lima, o cicerone que iria conduzi-los por entre mares de livros, folhetos, mapas etc.
Uma tarefa suficiente, convenhamos, para um cinqento, gordo, doente e com
pouca ajuda. Qual nada! Nesse aspecto , no mnimo, incrvel a disposio desse homem, e dois trechos de cartas podem, mais do que qualquer considerao, dar uma idia
de suas atividades. Uma de janeiro de 1922, quando Lima, aps a publicao de Histria da civilizao, expe seus projetos futuros:
Tambm agora, basta de livros. Quero ultimar um que tenho muito adiantado
sobre D. Pedro e D. Miguel, isto , de 1821 a 1831, porque ser o complemento do
D. Joo VI (1808-1821), da Independncia (1821-1822) e do Reconhecimento
do Imprio (1823-1825). E tambm quero em vida publicar 1 volume ou 2 de
memrias para gozar do efeito de verdade, sempre exciting, embora nem sempre
agradvel.31

Um bom tempo depois, em novembro de 1925, aps sua estada na Europa para
tratamento de sade, escreve:
Continuo na minha vida dando aulas, acabando a reviso do catlogo de raridades (at a Pscoa prxima estar impresso), esperando provas do 1 volume do
Dom Miguel, j tendo iniciado o 2 (com ttulo diverso, pois de fato so obras independentes), e escrevendo duas vezes por ms para La Prensa. Isto, com um ou
outro dia de pouca sade (no geral boa sade felizmente) d para encher a vida.32

Anote-se que Lima, em 1925, publicou Dom Pedro e dom Miguel: a querela de sucesso e que, em 1927, saiu O Imprio brasileiro. Contudo, ele faleceu antes da edio de
Dom Miguel no trono, 1828-1833, de 1933, e tambm da impresso de suas memrias,
organizadas por d. Flora e lanadas em 1937. Memrias: estas minhas reminiscncias parecem ter sido de fato exciting, pelo menos para alguns dos citados na obra. Tudo isso,
alm da dedicao a duas outras atividades: Lima dava aulas e escrevia para jornais a fim
de complementar seus rendimentos. As aulas j no eram apenas ciclos de conferncias
ou palestras, mas um curso regular de direito internacional na Catholic University of
America, em Maryland, e que o fez at pensar em abandonar a histria para se dedicar
apenas ao direito.
A atividade jornalstica constitui, provavelmente, um captulo parte e pouco estudado da produo desse intelectual. Alm de ser colaborador regular e por anos de La
Prensa, grande jornal de Buenos Aires, onde cultivava amigos como o chanceler Estanislao Zeballos, ele tambm escrevia para jornais brasileiros, como j mencionado. Esse fato
31
32

Carta de Lima de 7-1-1921, Fundaj.


Carta de Lima de 18-11-1925, Fundaj.

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aponta o papel que Lima ocupava como observador brasileiro e latino-americano dos
acontecimentos internacionais, particularmente norte-americanos, bem como sua capacidade de se manter bem informado sobre poltica brasileira, a respeito da qual tambm
escrevia. Esse material, que no nem pequeno nem desinteressante, ressalta a importncia desse tipo de insero dos intelectuais e, no caso de Lima, do exerccio da escrita
de uma histria imediata, ainda pouco considerada pelos estudos de historiografia.
Mesmo porque, o uso do jornal como veculo de divulgao de imagens e idias, alm de
provedor de recursos, era complementado pela colaborao em vrias revistas, como The
Pan-American Magazine e La Revue, de Genebra, por exemplo.
Esse tipo de correspondncia, pelos relatos mais minuciosos do cotidiano, pelas
questes de sade discutidas, pelos planos para o futuro revelados e pela afetividade que
dela transparece, permite que se acompanhe a construo de uma amizade intelectual,
ela prpria o principal produto do trabalho epistolar. E, nesse caso, a linguagem das cartas um ponto a ser observado, no que se refere tanto a sua forma material, quanto a sua
dimenso subjetiva. O uso despreocupado de abreviaes um acelerador da escrita
muito praticado por Lima, cuja letra , segundo seus destinatrios (e pesquisadores),
um desafio leitura. Contido e cuidadoso, ele foi se confessando a Freyre vagarosamente. J Freyre, durante o dilogo, transita com desenvoltura da posio de um estudante inseguro para a de um jovem pesquisador de talento, que a estima de Lima aceita e
estimula.
Da parte de Freyre, a amizade sempre mais clara, manifestando-se nos conselhos
e opinies que pede, assim como nas deliciosas narraes que faz de suas experincias de
vida, particularmente as de viagem. Essa correspondncia pode, por isso, ser visitada
como o relato de uma grande viagem de Freyre, ento j possuidor de um sensvel olhar
sociolgico, igualmente bem municiado de histria. Embora um captulo de livro no se
preste a maiores citaes, no h como resistir a pelo menos dois exemplos. O primeiro,
de Munique, quando escreve:
Achei felizmente bom amigo num jovem de famlia nobre daqui, o qual fala bem
o ingls e conversa com inteligncia. Quer imigrar para o Brasil. Que excelente
oportunidade para ns de lucrarmos com estes bons elementos que na Europa Central o movimento dos inferiores em massa deslocou dos poleiros, no acha? Vicente33 e eu temos visitado inmeras exposies aqui. E, claro, a Pinacoteca. Que interessante o Expressionismo alemo! A meu ver mais sincero que os ismos que
agitam a Frana.

O segundo, apenas 20 dias depois:


33

Vicente do Rego Monteiro (1899-1970) era pernambucano, pintor, escultor e professor, sendo
consagrado como um dos melhores artistas integrantes do movimento modernista no Brasil.

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De Munique fui a Nuremberg. (...) Encantou-me logo Nuremberg com seu ar medieval e suas gordas torres. O rio que a corta a meio mais um canal. beira de
guas quase paradas, casas pensativas, um arvoredo tambm pensativo. (...) Ao p
da Igreja de Nossa Senhora um mercado de frutas manchas de cor ao sol. (...)
Em cada canto de rua, quase, um nicho com um santo. Minha boa estrela quis que
eu apanhasse Nuremberg em noites de lua. E passeando sob a grande lua amarela,
pelas ruas em ziguezague da velha cidade de Drer cuidei de ver fadas, e no rio,
homens de barbas verdes e outros tantos encantos de que o idealismo nevoento da
alma germnica povoa a sua paisagem. (...) No Museu Nacional de Nuremberg vi
o quadro de certo pintor holands paisagem pernambucana.34

Pode-se sentir claramente, na leitura das cartas, como a afetividade entre os amigos
vai crescendo e sendo expressa no perodo que se estende de 1921 a 1923. Para tanto,
fantstica a carta que Freyre escreve aos Lima de Lisboa, em fevereiro de 1923, preparando-se para o retorno ao Brasil e consciente de que, naquele momento, uma fase de sua vida
estava se encerrando e que ela fora feita, em grande parte, sob os auspcios do casal:
No sei como agradecer tanta gentileza de sua parte. (...) Sabe que, por motivo
de educao um tanto hirta que recebi (...) no sou efusivo nem quando escrevo,
nem quando falo. Creio mesmo que o outro extremo, o que lamento. Porm
creia, meu caro amigo, que o amo com todo corao ao senhor e a D. Flora
(...). Isto pondo parte os obsquios recebidos. Simples obsquios no criam uma
grande estima; no se o faz a mera gratido. (...) O que uma pessoa de bem no
esquece a inspirao recebida doutra e sua vida e sua alma e sua amizade
quase paternal tm sido para mim forte inspirao.35

A amizade, claramente revelada, lamenta-se pelos cdigos de conteno aprendidos na infncia e adolescncia, obstculos a demonstraes mais efusivas de sentimentos
que se desejam mostrar profundos e sinceros, verdadeiros.
Poucos dias depois, Freyre recebe uma resposta de Frankfurt, onde Lima estava
em tratamento de sade: No me agradea: no h motivos para isso. O Sr bastante efusivo pelos seus atos, no precisa s-lo pelas palavras. Os atos valem mais. (...) Ns o estimamos
muito e desejamos de corao v-lo feliz.36 A amizade retribuda e confirmada na mesma
chave da subjetividade, da verdade da sinceridade, do corao. Assim, no incio de
maro do mesmo ano, Freyre embarca no Flandria, chegando em meados do ms a Recife. Ento, um terceiro e ltimo tempo se inicia nessa troca de cartas entre amigos declarados.
34
35
36

Cartas de Freyre de 1 e 24-10-1922, OLL.


Carta de Freyre de 5-2-1923, OLL.
Carta de Lima de 17-2-1923, Fundaj.

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Pode-se dizer que esse o tempo das despedidas entre os amigos, afastados pela
maior distncia. Entre maro de 1923 e a morte de Lima, em maro de 1928, as cartas
vo escasseando, s havendo uma ativao quando Freyre vai aos EUA, em 1926, representando O Dirio de Pernambuco, em razo de um congresso de jornalistas. Essa a
ocasio de rever professores e amigos de Nova York e matar as saudades dos Lima, hospedando-se em sua casa, onde fica mais de um ms. A pequena carta de Lima, feliz com
a vinda de Freyre, toda carinho de pai para filho, evidenciando o ponto timo e final
da amizade entre os dois:
O seu quarto de costume est pronto para receb-lo, forrado de papel novo e com
retratos de D. Manuel e de Luiz Felipe, que at chega a parecer detalhe de um romance de Ea. Queira avisar da chegada (dia e hora) para esper-lo em casa, no
direi com um mungunz, que no h milho verde, mas com um arroz de forno ou
qualquer prato digno do Nordeste.37

Nesse tempo em que Freyre se encontra em Pernambuco, a correspondncia dominada pela narrao de seus esforos para encontrar um lugar profissional e intelectual no Brasil. Ele oscila entre o desejo de sair do meio estreito do Recife, onde se sente
como em uma priso, e a vontade de a permanecer em razo da famlia, da paisagem ou,
em seus termos, de um certo provincianismo. Acaba se decidindo, mas s em 1926, a ficar: Por mim s sairei daqui expatriado. Deciso que precisa justificar perante Lima,
que o estimulou a procurar outras plagas, escrevendo vrias cartas de apresentao para
uma viagem a So Paulo, como o caso da que o recomenda a Washington Lus, o ento
presidente do estado, ou ao jornal O Estado de S. Paulo, sem descuidar do apoio familiar,
na pessoa de um sobrinho. Contatos polticos e intelectuais importantes e atualizados,
como se v.
Apesar disso, Freyre vai ficando no Recife e se envolvendo com atividades no Dirio de Pernambuco, primeiro escrevendo crnicas ou providenciando a publicao de artigos, que sempre envia a Lima, e finalmente encarregando-se da preparao do Livro do
centenrio (1825-1925). Nele, Lima logo encarregado de redigir o primeiro texto,
sobre um sculo de relaes internacionais do Brasil, alm de conseguir cartas de peridicos americanos e argentinos parabenizando o jornal. Ou seja, o sistema de troca de pedidos e de apresentaes continua a pleno vapor e com dupla direo.
No que se refere a Lima, toda a sua ateno est na biblioteca, instalada com prestigiada festa no incio de 1924, tratando-se ento de elaborar os catlogos para facilitar
sua consulta. O sonho j se convertera em realidade, isto , a biblioteca era um locus de
referncia para os estudos ibero-americanos nos EUA, sob a tutela pessoal de seu organizador. Para alm disso, em carta de 2 de dezembro de 1927, ele d uma mostra de seu
ritmo de atuao, com o comentrio:
37

Carta de Lima de 22-3-1926, Fundaj.

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No tenho trabalhado muito. Tenho posto em dia minhas lies de direito internacional (50); conclu quase o livro sobre o Imprio; tenho posto em dia minha colaborao [para jornais]; revisto provas do catlogo e os novos verbetes etc. A
mesma vida. (...) Vou para o ano concluir o 2 volume de D. Pedro e D. Miguel e
as Memrias. Aos 60 anos (25 de dezembro de 1927) aposento-me de escritor.

Lima no chegou a ver os dois livros que menciona publicados. Ele morreu em
maro de 1928, logo aps completar 60 anos, findando-se a troca de cartas, mas no a
amizade por ela construda.

As tramas de uma amizade intelectual e as pontas


de um iceberg
Uma das possibilidades que essa correspondncia oferece o estudo da constituio de uma rede de contatos que permite situar alguns intelectuais brasileiros Oliveira Lima, por exemplo como integrantes de um sistema de produo cultural que extrapola as fronteiras nacionais e que se estrutura em funo dos interesses pelo Brasil e
pelas Amricas. Entender a posio de Oliveira Lima nesse campo poltico e cultural
algo chave. Para tanto, preciso lembrar que ele, como diplomata, vivera em Washington entre 1896 e 1899, seguindo para experincias na Europa, no Japo e na Amrica
espanhola (Venezuela) que lhe permitiram uma reflexo circunstanciada e registrada
(so vrios os seus livros de impresses de viagem38), bem como o acmulo de um enorme e valioso acervo de livros e folhetos, alm de obras de arte, durante as primeiras dcadas do sculo XX.
Assim, quando decide se auto-exilar em Washington em 1920, l chega com a esposa, com fama de historiador e um enorme capital cultural, materializado em sua biblioteca, que deveria ser aberta consulta na Catholic University of America, em Maryland,
sob seus auspcios. No era pouco como passaporte, pois o identificava como biblifilo e
mecenas, disposto a tornar sua biblioteca um lugar de memria, vale dizer de sua memria, mas tambm de uma memria da Amrica Latina. Nesse aspecto, o prprio
Lima, em comentrio em uma de suas cartas, oferece uma pista segura do circuito que
estava sendo pensado quando da montagem da biblioteca.39 Ele explica a Freyre que ela
no era, nem pretendia ser, uma brasiliana tout court, estando voltada para o que chamava de estudos ibero-americanos.
Portanto, apesar de sua casa ser efetivamente identificada a uma segunda embaixada
do Brasil em Washington, hospedando viajantes e abrindo-se a festas e reunies, essa no
38

Lima (1899, 1953 e 1997).


Sobre a biblioteca valioso e esclarecedor o captulo Tessitura da memria: a Oliveira Lima
Library de Malatian (2001).
39

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era a ambio da biblioteca. Com ela, Lima sinalizava para um sistema intelectual que, reunindo brasileiros, latino-americanos, norte-americanos e europeus (portugueses e espanhis, com destaque), se voltava para o estudo de temas e questes referentes s Amricas,
entendidas em funo de um sistema tripartite. Nele, o poder hegemnico (reconhecido
por Lima) dos EUA era contrabalanado pelas Amricas portuguesa e espanhola, segundo
uma concepo original de pan-americanismo postulada desde o sculo XIX. Nesses termos, a biblioteca se inseria em um circuito pan-americano que era to poltico quanto
intelectual e que, beneficiando-se do interesse dos Estados Unidos pela Amrica Latina,
propunha a afirmao, no norte, das pesquisas e da visibilidade do sul.
Um circuito que, como todos os circuitos intelectuais, no se organizava por fronteiras nacionais (embora elas pudessem ter seu peso) e nem mesmo por fronteiras disciplinares, frgeis nos anos iniciais do sculo XX. Nesse perodo, vrias universidades dos
EUA se dedicavam a estudos latino-americanos, quer de histria natural, quer de cincias sociais e histria, especialmente a diplomtica, por motivos bem compreensveis. A
biblioteca de Oliveira Lima dialogava com a de outras universidades, como a do Texas, a
de Harvard e a de Stanford, por exemplo.
Quanto a essa questo, a correspondncia bastante valiosa, por permitir a localizao de pessoas, instituies e peridicos que parecem cumprir um papel-chave na organizao da rede que ento se articulava. Um elenco dos nomes das revistas que so citadas, e
como so citadas ao longo da correspondncia, esclarecedor. O enfraquecimento da The
South American, dirigida por Char Evers, comentado, bem como seus planos de fazer
uma revista s sobre o Brasil, com possveis recursos do Servio de Propaganda do Caf.
Um projeto que Lima considera infactvel, quer em funo dos recursos (que no viriam),
quer porque acreditava que uma revista totalmente dedicada ao Brasil teria vida efmera,
ou seja, que era preciso alargar a abrangncia de uma publicao como essa nos EUA.40
Uma trajetria de altos e baixos constatada na Hispanic American Historical Review, considerada muito boa, mas quase inexistente em fins de 1923, reaparecendo nas ltimas cartas como a nova revista do Alexander. Isso porque o peridico era dirigido por um dos
intelectuais mais prximos a Lima, James Alexander Robertson, amigo e freqentador de
sua casa em Washington. Foi essa revista, por exemplo, que deu uma nota elogiosa sobre a
tese de Freyre, bem como sobre uma festa da lngua portuguesa realizada em Nova York,
sob a coordenao do mesmo Freyre. Nessa linha de interesses, so mencionadas a Inter
America, onde sara um artigo de Estanislao Zeballos, traduzido por Freyre a pedido de
Lima, The American Historical Review e The Pan American Review, pertencente a The Pan
American League, o que indica a existncia de um bom nmero de peridicos tratando de
assuntos ibero-americanos durante os anos 1920 nos EUA.
Isso sem mencionar El Estudiante Latinoamericano, revista editada pelo Comit
de Relaes Fraternais entre Estudantes Estrangeiros de Nova York, do qual Freyre fazia
parte e que chegou a reunir, em 1921 e para a surpresa de Lima, cerca de 4 mil latino40

Cartas de Freyre de 7-7-1921, OLL, e de Lima de 10-7-1921, Fundaj.

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americanos. Seu diretor, o chileno Oscar Gacitura, seria introduzido por Freyre no crculo de Lima, assim como um outro colega de Colmbia, o alemo Rdiger Bilden. Esse
era um estudioso da escravido nas Amricas, donde seu interesse em pesquisar na biblioteca de Lima e viajar ao Brasil, o que fez em 1926.41 V-se, pelas cartas, como Freyre foi
se integrando a essa rede latino-americana nos EUA, tanto por meio dos contatos entre
estudantes (foi o orador da Pan American Student League na festa de inaugurao da esttua de Simon Bolvar42), quanto das intermediaes de Lima.
Pode-se, portanto, acompanhar numerosas articulaes, como o caso do interesse de Lima nos contatos pessoais de Freyre com Angel Cesar Rivas, sabendo-se, posteriormente, que Rivas foi cumpriment-lo por ocasio da defesa de tese. Lima tambm
insiste para que Freyre conhea John Casper Branner, que doara Universidade de Stanford uma brasiliana de livros (sobretudo de histria natural) e era uma das figuras referenciais do circuito, por seu poder nos EUA e por seu amplo conhecimento sobre o Brasil, onde estivera em expedies. A seu respeito, Freyre acaba escrevendo um artigo, o
que evidencia a construo do lao pretendido por Lima, que gostava de se referir a
Branner como um amigo do Brasil.43
Outro norte-americano aparece tambm em posio de destaque nesse circuito.
Isaac Goldberg, judeu de Boston que trabalhava na rea de literatura e foi contactado
pessoalmente por Freyre, que com ele se encantou, assim como com o grupo intelectual
judaico, alcanado por meio da casa/salo de David Punski. Lima j conhecia os livros
de Goldberg e passaria a se relacionar mais com ele. Essa ligao deve ter-se estreitado,
pois em livro sobre literatura hispano-americana, cujos originais Freyre teve a oportunidade de ler na casa do prprio Goldberg, h um captulo dedicado a Oliveira Lima.44 Finalmente, ao lado de latinos e norte-americanos, dois portugueses merecem incisivas indicaes de Lima, quando Freyre est em viagem pela Europa. Trata-se do historiador
Joo Lcio de Azevedo e do literato Fidelino de Figueiredo, do qual Freyre especialmente se aproximou.45
Outra possibilidade oferecida por essa correspondncia a de explorar o circuito
de leituras que emerge das cartas entre os amigos. Isso pode ser feito a partir de uma
orientao presente nos estudos de histria da leitura que considera o ato de ler uma prtica de articulao e, no, de reconstituio do sentido de um texto. Uma prtica
que, sendo individual, orienta-se pelas opes coletivas disponveis em certo contexto
41

Ver Sobre as idias gerais de Rdiger Bilden em Freyre (2001).


Festa em que comparecem vrias autoridades diplomticas e que tem repercusso na imprensa.
Cartas de Freyre de 14 e 21-4-1921, OLL.
43 Carta de Freyre de 24-3-1922, OLL.
44 Este captulo, segundo Freyre, foi publicado no Dirio de Pernambuco. Carta de Freyre de 86-1923, OLL.
45 Ver: O livro de (Isaac) Goldberg. Revista do Brasil, n. 89, p. 43-9, maio 1923; e Um crtico
portugus (Fidelino Figueiredo). Revista do Brasil, n. 111, p. 279-82, mar. 1925.
42

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poltico-cultural, o que permite verificar que todo texto lido em funo de outros e em
funo de algumas idias que mobilizam mais um indivduo ou grupo, constituindo
uma certa tradio que se segue ou rejeita.
No caso da correspondncia examinada, pode-se tanto indicar alguns textos que
apontariam principalmente para uma biblioteca do leitor Gilberto Freyre, quanto delinear algumas pontas do iceberg que era o debate sobre a questo racial/servil no incio
da dcada de 1920. Nesse sentido, a ampla literatura que trata desse tema convergente,
pois assinala que foi a partir de meados dos anos 1910 que o paradigma racial, lenta e solidamente construdo desde o sculo XVIII, comeou a perder fora internacionalmente.
A dcada de 1920 , assim, um momento estratgico nesse debate poltico-intelectual,
pois, sem que a matriz racial fosse negada, nela se introduziam e se acomodavam novos
sentidos, que, em boa parte, deslocavam e mesmo invertiam os esquemas interpretativos
por ela consagrados. Um processo de mudana que pode ser entendido a partir do que
Richard Morse chama de diletica da tradio, querendo destacar um tipo de dinmica tensa e difcil que se faz por dentro de uma matriz cultural (sempre poltica e social)
e que dificilmente detectada, exatamente por no sinalizar rupturas radicais e de fcil
percepo.46
Voltando s cartas trocadas por Freyre e Lima, til observar mais atentamente
os livros mencionados, isto , verificar como os correspondentes estavam lendo uma
certa biblioteca. Um primeiro comentrio, nada surpreendente, o de que Freyre era
um sistemtico leitor de Oliveira Lima, tornando-se, nesses anos, um de seus crticos autorizados. H, na correspondncia, registros de que, alm de acompanhar os artigos que
Lima escrevia para revistas e jornais, Freyre leu e teceu comentrios sobre os livros Histria da civilizao, Aspectos da literatura colonial brasileira e O movimento da Independncia. Sobre o primeiro, ele escreveu uma resenha e discutiu com o autor antes e depois
de t-la publicado. Sobre os dois outros, ele teceu observaes de leitor atento e elogioso
que interessam aqui por destacarem um aspecto do texto de Lima que poderia ser chamado de seu estilo narrativo. Explicando melhor: Freyre se declara encantado pela habilidade de Lima em conseguir uma narrao minuciosa, documentada e cheia de vida.
Uma citao ilustrativa. Referindo-se a O movimento da Independncia, ele escreve: A
descrio do Rio de 1822 deliciosa. Tenho lido e relido com especial deleite, provavelmente
porque no gnero que mais me seduz.47
Freyre reconhece posteriormente a influncia de Oliveira Lima em sua vida intelectual e destaca que a ele deveu muito de seu modo de escrever. Isso precisa ser ponderado em funo do fato de uma das maiores crticas feitas a Lima, por seus contemporneos, dizer respeito a seu estilo prolixo, de frases longas e excessivas. Amores e
desamores parte, certamente Lima era prolixo e, como o prprio Freyre reconhece, no
era um estilista. Mas, e esse o ponto, era um escritor que sabia no ser solene e
46
47

Morse (1988).
Carta de Freyre de 8-1-1923, OLL.

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que descrevia a ambincia social de um lugar e de uma poca com maestria e mincia,
recorrendo documentao comprobatria adequada. Ou seja, Lima era um historiador
socilogo,48 como Freyre iria design-lo: cuidadoso do mtodo crtico, da cincia social
e da narrativa gostosa.
Um elenco de qualidades que apontavam para o bom exerccio da moderna histria, a que Freyre estava certamente atento, e que combinava com leituras diversas. Alis,
o Freyre das cartas l muito, tanto quando est em Colmbia, quanto quando est descansando no lago George ou de passagem por Oxford, na Inglaterra. Sempre h livros a
serem comentados em suas cartas: os que j leu ou vai ler, os que vai receber do Brasil ou
os que pretende escrever. A literatura a tnica constante, sendo citados como leituras
prediletas Oscar Wilde, Sorojini Naidu, Amy Lowell (poetisas indiana e norte-americana), Sudermann (novelista alemo) e Ea de Queirs, entre outros. Por outro lado, vale
notar que no so muitas as referncias a livros que tinha que ler para seu curso em Colmbia.
Nesse aspecto, os comentrios so efetivamente poucos e, quando feitos, envolvem a preparao da tese: o tema e seu desenvolvimento. Os dois grandes temas inicialmente cogitados as revolues brasileiras e a abolio da escravido seriam abandonados em prol de um estudo sobre aspectos sociais do Brasil em meados do sculo
XIX. Um sculo que o historiador Oliveira Lima vinha pesquisando muito e de que
Freyre iria tratar recorrendo a um tipo de documentao indita, comentada e aprovada por Lima: papis e cartas particulares que seu pai enviava do Brasil, reminiscncias de
contemporneos do perodo etc. Tudo que lhe permitisse traar um quadro dO Brasil
dos nossos avs, uma histria social da famlia no sculo XIX, que idealizou, mas abandonou pela necessidade de maior aprofundamento, impossvel na tese, que recebeu o ttulo: Vida social no Brasil em meados do sculo XIX. De toda forma, sua ambio, planos e
interesses apontavam para o lugar que a famlia vinha ganhando em suas reflexes, ao
lado da questo racial.
Isso se deveu ao debate sobre a sugesto inicial de Haring Shepherd, logo descartada sem maiores comentrios na correspondncia. Entretanto, a busca de razes que explicassem a situao do Brasil, ou seja, seu atraso permanece presente nas cartas e nas
leituras de Freyre trocadas com Oliveira Lima. Percebe-se como Freyre vai se ocupando
de livros que discutem a questo racial e como fica cada vez mais preocupado com a
mistura das raas. Quanto mais estudo o problema do ponto de vista brasileiro, mais alarmado fico. Estive a notar outro dia a tripulao do Minas: a gente de cor deve ser mais de
75%.49 difcil acompanhar o desenvolvimento dessa troca de idias, que existe mas
48 Essa designao e o reconhecimento da importncia da escrita de Lima esto muitas vezes presentes

em Freyre (1970).
49 So citados dois livros: The rise of the color tide e The passing of a great race. Carta de Freyre
de 18-2-1921, OLL.

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no evidente, surgindo aqui e acol em referncias esparsas, evidenciando um lento trabalho de bastidores.
Fica claro, contudo, que o sobressalto de Freyre era antigo companheiro de Lima
e de sua gerao, marcados pela crena cientfica de que o elemento negro era inferior e a
miscigenao podia ser uma ameaa ainda maior. Tal concepo ficara muito explicitada, inclusive, no livro que escrevera reunindo suas impresses sobre os EUA, publicado
em 1899 e intitulado Nos Estados Unidos: impresses polticas e sociais. Porm, em 1921,
ele parecia ter mais dvidas que certezas e respondia a Freyre, ponderando:
A questo de raa no Brasil uma questo muito delicada, em que dificilmente
se pode mexer. Eu mesmo no sei e s o futuro o poder dizer se a soluo
que estamos inconscientemente ou antes instintivamente dando ao problema no
mais acertada do que a que deliberadamente lhe tm dado os americanos.
claro que o imigrante branco que nos convm. Mas no ser prefervel dar-lhe
o espetculo da fuso ao de dar-lhe o da excluso? A inferioridade da raa ser
real e ser ela causada pelo elemento africano, j bastante diludo nalguns pontos ou antes pela educao. Eu reputo educao francesa (...) a desgraa da
Amrica Latina. Teramos tido um outro progresso no fosse essa miragem rubra. No meu livro sobre os Estados Unidos, escrito quando tinha 29 anos, tenho
um captulo sobre o Problema negro, mas no sei se hoje penso exatamente do
mesmo modo. Pelo menos penso com mais largueza e com mais detalhe.50

Uma citao valiosa, que permite que se acompanhe para onde a largueza de vistas conduz Oliveira Lima e tambm Gilberto Freyre. Assim, mais ou menos nesse momento que Freyre se impressiona com outro livro, de um autor francs, Cabanes, que se
propunha a explicar a histria pela medicina, o que fez o jovem pensar em escrever um
captulo de sua tese discutindo a influncia sanitria sobre os hbitos de vida do Brasil de
1850. Algo que no impressionou Lima, que considerou o autor preconceituoso, embora de certa utilidade. Por isso, comenta em tom ctico: Se a medicina explicasse a histria, resolvia-se muita coisa. Do mesmo modo, s a que Franz Boas, o professor de antropologia de Freyre, citado nas cartas, para ser recomendado por Lima, que j o
conhecia e pergunta por sua sade. Depois disso, ele no mais mencionado.51
Pode-se considerar que um dos pontos de chegada das reflexes de Lima, no que
diz respeito questo racial, so as conferncias que profere na Universidade de Williamstown em meados de 1922. Receber convites para falar em universidades americanas
50

Carta de Lima de 20-2-1921, FGF. O livro fora muito bem recebido tanto nos EUA, quanto
no Brasil, onde a admirao pelos Estados Unidos era lida na chave de uma adeso ao novo regime
republicano, em relao ao qual Oliveira Lima, um recm-contratado do Itamarati, fazia profisso
de f.
51 Cartas de Freyre de 28-7 e 19-10-1921, OLL, e de Lima de 3-8 e 21-10-1921, Fundaj.

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era honra distinta, que Joaquim Nabuco e Oliveira Lima j haviam experimentado.52
Dessa feita no foi diferente, e Lima preparou-se organizando uma srie de conferncias
sobre cuja repercusso as cartas tambm do notcia. Alis, Bilden, o amigo alemo de
Freyre, que envia para a Europa os recortes do The New York Times, dando conta do teor
e do impacto que elas causaram. Em sntese, o ttulo da matria: Dr. Lima for race mixture. Em outros termos, nas conferncias, Lima no condena a miscigenao. E faz isso
nos EUA, pas que se orientava, em sua definio, por um princpio de excluso racial e
que, at os anos 1930, esteve na vanguarda da aplicao de prticas eugnicas.53
As conferncias de Willianstown podem assim ser consideradas um marco no
pensamento de Lima, que pede a Freyre que as traduza para sua publicao no Brasil,
acertada com Monteiro Lobato. com essa perspectiva, que no se cumpriria, que
Freyre as l com encanto quando est em Paris. As conferncias s seriam publicadas,
numa verso revisada e condensada, com o ttulo de Aspectos da histria e da cultura do
Brasil, aps serem proferidas, em junho de 1923, na Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, onde tambm tiveram repercusso. As cartas, naturalmente, no fornecem
muitos elementos para se falar do contedo dessas conferncias. Permitem apenas situar
o contexto de sua produo e recepo, isto , o empenho de Lima em prepar-las, a
curiosidade e o prazer de Freyre em l-las e a repercusso que produziram, especialmente
nos EUA.54
interessante observar que Freyre, no livro que organiza muitos anos depois em
louvor a Oliveira Lima, por ocasio das comemoraes de seu centenrio de nascimento,
em 1967, no as comenta, nem estabelece relaes entre seu pensamento e o de Lima no
que se refere ao tema da questo racial. As dvidas mencionadas so muitas, mas no passam por esse ponto. Isso, obviamente, no minimiza o papel de guardio da memria de
Oliveira Lima que Gilberto Freyre ento decididamente assume. Segundo ele, Lima fora
alvo de um autntico trabalho de detrao da pessoa fsica, poltica e intelectual, mesmo
em vida, e, depois de morto, no era reconhecido como devia. Talvez, ainda segundo ele,
por viver quase sempre fora do Brasil, o que facilitava os ataques e o esquecimento. Uma
52

Em 1912, antes de se mudar para Washington, Lima fez conferncias em Stanford e em outras
universidades americanas.
53 Tais prticas chegavam a comportar at a esterilizao de indivduos. Uma boa sntese sobre a
questo encontra-se em Luca (1999, cap. 3).
54 Os ttulos das quatro conferncias publicadas so: A independncia do Brasil como movimento
a um tempo conservador e revolucionrio, Carter da evoluo histrica brasileira, Feies da poltica
externa e do desenvolvimento econmico do Brasil e O Brasil como potncia americana. Na segunda
delas, Oliveira Lima discute, brevemente, a questo da cor. Em um trecho diz: Desde que, segundo os etnlogos, as raas puras so um erro luz da histria, devendo ns ento considerar Gobineau, o apologista da raa branca, um filsofo devaneador, devemos admitir que a soluo iberoamericana, isto , a da fuso das raas mais promissora, mais benfica e especialmente mais humana
do que a da separao ou a da segregao praticada pelos Estados Unidos. Lima (1923:59).

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vida aparentemente distante do pas, porque sempre muito prxima, sobretudo pela bibliofilia, que o levara a acumular uma rica memria sobre si, sobre o Brasil e sobre a
Amrica Latina. Algo que Freyre desejava consolidar com a criao da imagem de um
Dom Quixote gordo. Dessa forma, estaria dando continuidade amizade que nascera
tantos anos antes e que encontrava caminhos para permanecer.

Referncias bibliogrficas
BOURDIEU, Pierre. A leitura, uma prtica cultural. In: CHARTIER, Roger (Org.). Prticas da
leitura. So Paulo: Estao Liberdade, 2001.
CAMPOS, Humberto. A Manh, 16 abr. 1944. (Autores e Livros).
FREYRE, Gilberto. Oliveira Lima: Don Quixote gordo. Recife: Massangana, 1970.
. Cartas do prprio punho sobre pessoas e coisas do Brasil e do estrangeiro. Seleo e organizao de Silvio Rabelo. [Braslia]: MEC, 1978.
. Antecipaes. Recife: Edupe, 2001.
GOMES, Angela de Castro. Gilberto Freyre e Oliveira Lima: Casa-grande & senzala e o contexto
historiogrfico do incio do sculo XX. Histria, So Paulo: Unesp, v. 20, p. 29-44, 2001.
LIMA, Oliveira. Nos Estados Unidos: impresses polticas e sociais. Leipzig: Broockhaus, 1899.
. Aspectos da histria e da cultura do Brasil. Lisboa: Livraria Clssica, 1923.
. Impresses da Amrica espanhola: 1904-1906. 2. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1953.
. No Japo: impresses da terra e da gente. 3. ed. Rio de Janeiro: Topbooks, 1997.
LIMA SOBRINHO, Barbosa. Oliveira Lima: sua vida e sua obra. In: LIMA, Oliveira. Obra seleta. Rio de Janeiro: INL, 1971.
LUCA, Tnia R. de. A Revista do Brasil: um diagnstico para a (n)ao. So Paulo: Unesp, 1999.
MALATIAN, Teresa. Oliveira Lima e a construo da nacionalidade. Bauru: Edusc; So Paulo:
Fapesp, 2001.
MELLO, Evaldo Cabral de. O ovo de Colombo gilbertiano. In: FALCO, J.; ARAJO, Rosa
Maria. O imperador das idias. Rio de Janeiro: Topbooks, 2001.
MORSE, Richard. O espelho de Prspero. So Paulo: Cia. das Letras, 1988.
TREBITSCH, Michel. Correspondances dintelectuels: le cas de lettres dHenri Lefebvre Norbert Guterman (1935-1947). Les Cahiers de lIHTP, n. 20, mars 1992.

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CAPTULO 3

Freyre: as travessias de um dirio


e as expectativas da volta
A NTONIO P AULO REZENDE*

O homem no tem uma nica e mesma vida. Tem


vrias arranjadas de ponta a ponta, da a sua infelicidade.
Chateaubriand

Os caminhos de Freyre
As trilhas abertas pelas distncias deixam sempre espao para idealizaes. O controle sobre o tempo, as surpresas, o lado mgico da vida tm marcas da incerteza, por
mais racionalizaes que se possa arquitetar. O tempo dos calendrios, que responde s
demandas das instituies sociais, no d conta das instabilidades do tempo subjetivo,
formado por ansiedades e buscas constantes. No seu discutido dirio de adolescncia,
Gilberto Freyre descreve suas travessias cotidianas com muita informalidade. Ficam dvidas, para quem l, sobre se era possvel tanta clarividncia para algum que esboava
suas escolhas e procurava determinar sua trajetria profissional. Era apenas um comeo,
que anunciava uma construo que, agora, se pode visualizar com mais profundidade.
Os traos desse tempo em que Freyre volta para o Recife, depois de sua estada nos
Estados Unidos e rpida passagem pela Europa, so o que pretendo redesenhar, como

* Professor do Departamento de Histria da Universidade Federal de Pernambuco e doutor em histria pela Universidade de So Paulo.

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FREYRE:

AS

TRAVESSIAS

DE UM

DIRIO

E AS

E XPECTATIVAS

DA

VOLTA

ponto principal deste texto, que mais um dilogo com os escritos de Freyre em Tempo
morto e outros tempos, onde esto trechos de um dirio de adolescncia e primeira mocidade. A epgrafe acima uma forma de lembrar a multiplicidade de cada um e as dificuldades que existem para govern-la. No caso de Gilberto Freyre, no parece que isso represente a infelicidade, mas um jogo que cabe exercitar sem perder a fora da auto-estima.1
Nos dirios, o pblico e o privado terminam por se misturar, tornando claro
quanto difcil delimitar as fronteiras entre o nosso eu e os outros, como complexa a
nossa identidade. Freyre, no prefcio do dirio, assinala que esses seus registros revelam:
a conversa de um homem consigo mesmo. De um homem desdobrado em dois: ele e
o seu dirio. De um homem analtico e, ao mesmo tempo, com uns instantes to
antianalticos de devaneio potico que o dilogo parece adquirir, por vezes, aspectos quase lricos. H nas notas um misto de lirismo anrquico e de tentativa de organizao: a dum adolescente e depois de um jovem na sua primeira mocidade a
buscar dar alguma ordem aos comeos do seu pensar, do seu sentir, do seu viver, do
seu existir.2

Ele escreveu essas notas em 1975, pouco antes da publicao do livro, com o distanciamento de quem estava lidando com memrias, com espelhos de seu passado, de valia
inestimvel, e com saudosas recordaes. Mesmo em sua obra mais analtica, o passado para
Freyre alvo de muitos olhares ternos e positivos, com a marca do lirismo que acentuou acima. Ele nunca negou sua estima pela arte, nem tampouco a possibilidade de entrela-la
com o saber cientfico, suavizando os impactos positivistas que tanto o incomodavam.
Depois das discusses trazidas pela psicanlise, no restam dvidas de que os tempos possuem uma mobilidade extraordinria, no sendo exagero salientar que o passado
uma inveno do presente. Mudamos nosso olhar sobre o que aconteceu, na medida
em que mudam as questes que formulamos sobre o mundo e ns mesmos. A prpria
histria vive, no sentido mais coletivo, essas travessias inesperadas do tempo e da memria. No seria diferente com Gilberto Freyre. A memria tem uma dimenso seletiva que
fortalece essa afirmao de que o presente um tempo de sntese, que produz dilogos
diversos com as outras faces do tempo. Ela possui ritmos, dissonncias, harmonias, contrapontos. No h, portanto, como procurar no dirio a memria exata do que aconteceu.3 Alis, a histria uma interpretao do que sucedeu, no o fato em si, como foto1

A epgrafe foi retirada de Auster (2002). As circunstncias de vida das personagens do romance
so efetivamente outras, mas a reflexo me chamou a ateno.
2 Freyre (1975:xiii).
3 Enfim: primeiro estava quase sem imagens, agora tinha imagens demasiado fortes. Tive de esperar que
se afastassem um pouco esbatidas na memria; tive de deixar amadurecer cada vez mais as reflexes, os
significados que delas se irradiam, como uma seqncia de ondas ou crculos concntricos. Essa reflexo
de Italo Calvino sobre a relao tempo, memria e imagens encontra-se em Calvino (2002:88).

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grafia de um autor annimo e onipotente, fixa e inaltervel. Em As cidade invisveis, Italo


Calvino expressa, em vrios trechos, essa flexibilidade como fundamento da memria.
Falando de Zora, uma das cidades-sntese de tantos smbolos, destaca: Mas foi intil
minha viagem para visitar a cidade; obrigada a permanecer imvel e imutvel para facilitar
a memorizao, Zora definhou, desfez-se e sumiu. Foi esquecida pelo mundo.4
No h uma explicao ou recordao que esgote o acontecimento. Apesar de
construirmos as periodizaes, ele se estende e engana nossos anseios de exatido. Lembremos das hermenuticas, das reflexes de Dilthey sobre a reatualizao da histria,
onde se destaca a compreenso como uma viagem decifradora de enigmas e, ao mesmo
tempo, inventora de outros, como bem reflete Paul Ricoeur nas descries sobre o contedo da compreenso e sua trajetria: A questo: em que condio um sujeito que conhece
pode compreender um texto, ou a histria? substituda pela questo: o que um ser cujo ser
consiste em compreender? O problema hermenutico torna-se assim uma provncia da Analtica desse ser, o Dasein, que existe ao compreender.5
O dirio de Freyre desenha um caminho da compreenso que buscava de um
tempo da sua vida e minhas interpretaes so uma tentativa de aproximao desse caminho, atravs de uma leitura mais atenta. Esse sempre lacunoso trabalho de interpretao o que Ricoeur sintetiza como o trabalho de pensamento que consiste em decifrar o
sentido escondido no sentido aparente, em desdobrar os nveis de significao implicados na
significao literal; mantenho assim a referncia inicial, exegese, isto , a interpretao dos
sentidos escondidos.6
No mergulharei numa discusso sobre se Freyre acrescentou alguns comentrios
posteriores ao momento em que escreveu o dirio, o que teria tornado o texto bastante intelectualizado para algum to jovem. O real e a fantasia acabam se misturando. Convm
no esquecer de Castoriadis nas complexas e importantes elucubraes presentes nos densos volumes das Encruzilhas do labirinto e mesmo na Instituio imaginria da sociedade.
Estamos no territrio da construo das memrias, atualmente tema muito visvel nas discusses da historiografia, mas polmico e aberto a inmeras enunciaes. A memria seletiva, est articulada com o ritmo das nossas lembranas e dos nossos esquecimentos.
Toda obra de Freyre tem forte travessia nas peripcias da memria. David Lowenthal, em Como conhecemos o passado, faz uma citao do historiador Jan Vasina
que cabe nas reflexes que fao: O estudo da memria nos ensina que todas as fontes
histricas esto desde o princpio banhadas de subjetividade.7 Alm disso, nas viagens
de Gilberto Freyre por suas memrias, no existe apenas o encontro com suas aventuras
intelectuais e sua insistncia na precocidade de suas concluses com relao s obras de
tantos autores que leu, mas tambm um dilogo constante com as cartografias e os cos4
5
6
7

Calvino (1991:20).
Ricoeur (s.d., p. 8).
Ibid., p. 14-5.
Lowenthal (1998:104).

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tumes dos lugares, onde o Recife se torna uma referncia destacada: a cidade maior dos
seus encontros e desencontros, todos representativos dos seus (des)encantamentos. Fica
evidente seu lado proustiano, to lembrado por seus intrpretes. E mais uma vez recorro
a Lowenthal, que cita Marcel Proust, numa perspectiva muito presente da idealizao do
passado registrada nos saudosismos freyrianos, nesse jogo dialtico das lembranas e dos
esquecimentos. Afirma Proust:
medida que o hbito tudo enfraquece, aquilo que melhor nos faz lembrar de
uma pessoa exatamente o que havamos esquecido. graas to-somente a esse esquecimento que conseguimos de tempos em tempos recuperar a pessoa que fomos,
colocar-nos em relao s coisas assim como aquela pessoa se colocava (...) Devido
ao do esquecimento, a memria que retorna (...) nos faz respirar um novo ar,
um ar que novo precisamente porque o haviam respirado no passado, (...) uma
vez que os verdadeiros parasos so os parasos perdidos.8

Esses devaneios arquitetam, portanto, uma compreenso da obra de Gilberto


Freyre que foge das exaltaes desmedidas, como tambm das crticas cidas que demolem tudo, fixando rtulos. importante ter claro que sua obra volta a ser debatida com
mais intensidade por sua contemporaneidade, como j afirmei em outro texto.9 Em seu
dirio, sinais de sua atualizao com os temas do seu tempo so visveis. Ele mostra conhecer os vanguardismos da poca, assumindo uma postura crtica e, muitas vezes, irnica. Sua escrita testemunho do quanto assimilou dos modernistas; o mesmo se podendo dizer de suas escolhas na pesquisa e na montagem de seu esquema de compreenso do
que foi a sociedade brasileira e na construo de seus significados singulares, que, para
ele, concretizam uma identidade rica, cheia de multiplicidade e de abertura para a histria. A complexidade do seu pensamento se acentua na forma pela qual teceu as combinaes do tradicional com o moderno, como uma marca inseparvel da sua obra.
Nesse dilogo com o tempo em que vivia, Freyre fez da cidade do Recife uma
contnua referncia, sempre reafirmando, exaustivamente, que era o seu lugar de viver
no mundo. Como ele mesmo ressalta, os registros de um dirio so fontes de elucidao
para o historiador. Segundo Freyre,
at os registros de um simples colegial podem ser documento de considervel importncia para a transmisso do que imortal nos tempos que em parte morrem, uns
mais, outros menos do que os homens. Vrios so aqueles dirios que, no sendo
obras-primas, tm contribudo para um sempre maior conhecimento do Homem
pelos homens.10

Lowenthal (1998:19).
Ver Rezende (2001).
10 Freyre (1975:viii).
9

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A forma pela qual esses registros so valorizados pelo autor revela uma concepo
de histria presente na sua obra que foge das linhas mestras do positivismo e busca novos
temas e fontes. Nessa perspectiva, Freyre foi renovador, com grande proximidade com a
Escola dos Annales e despertando, atualmente, a ateno de seus seguidores.11

Os territrios do dirio
Minhas incurses pelo dirio de Freyre fazem parte de tentativas de construir leituras diferentes da sua obra. Verifiquei, em pesquisa minuciosa, a riqueza de suas afirmaes e a variedade de temas que aborda, esboando os alicerces de sua obra posterior e
nos fornecendo dados para melhor compreender sua polmica personalidade. Nada, no
caso de Freyre, como dialogar com suas prprias observaes, em vez de inventar suposies. Deixar o autor conversar consigo mesmo, ser seu prprio espelho, uma revelao surpreendente, sobretudo para quem se afirmou, no entender de seus adversrios,
como um narcisista sem limites. Freyre se situa com relao ao narcisismo logo na introduo do dirio:
Relendo o que escreveu h anos, o autor no deparou com nenhum auto-elogio, ostensivamente, deselegante, que o escandalizasse. Nem com excessos de complacncia
do introspectivo para com sua prpria pessoa. O que h, no dirio, de deselegante
e, s vezes, ridculo, o registro de muito louvor de pessoas importantes ao adolescente inseguro e ao jovem tambm incerto acerca de suas aptides e de seus rumos
(...) A adolescncia um misto de insegurana tmida e de vaidade, por compensao, enftica.12

Depois de tantas aventuras da psicanlise, o eu no deixa de ser visto tambm


como uma inveno. A subjetividade no isenta das fantasias do seu tempo, do ritmo
de cada poca, como bem registra Peter Gay nas anlises da poca vitoriana, mantendo
laos estreitos com Freud, para compreender os traos complexos da histria. Freyre usa
muito a meno aos seus feitos intelectuais, no dirio, citando outras pessoas, seus admiradores, como o professor Armstrong, que, em 1920, lhe aconselhou: O que V. deve
fazer tornar-se escritor em lngua inglesa. Seus laos com o Brasil devem continuar apenas
sentimentais. No h futuro para um grande escritor em lngua portuguesa lngua obscura e tome nota das minhas palavras: em voc h o germe de um grande escritor.13 As pa11 Vrios autores assinalam essas proximidades de Freyre com

uma concepo de histria renovadora.


Pode-se lembrar Jos Carlos Reis e Peter Burke como exemplos.
12 Freyre (1975:viii).
13 Ibid., p. 40. Nas citaes seguintes do dirio, Tempo morto e outros tempos, sero colocadas entre
parnteses as iniciais TM, acompanhadas do nmero da pgina, para evitar acmulo de notas de
rodap.

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lavras reforam as estratgias de Freyre na construo de sua imagem de adolescente


precoce, das invenes compartilhadas com os orientadores de sua trajetria intelectual e
na sua perseguio, com muita vontade, da trilha de no ser apenas mais um. Alis, seu
crculo de admiradores era amplo.14 O historiador Oliveira Lima colaborava muito com
essa construo de elogios que deixavam Freyre envaidecido e, aparentemente, perplexo.
Foi, talvez, seu grande mestre. O prprio Freyre no tem muita censura em suas fantasias narcsicas e registra, fazendo comparaes e previses interessantes:
Ao comparar-me com a maioria dos ianques, sulistas e latino-americanos, meus colegas na Universidade de Baylor, senti-me, um fato, superior. No digo propriamente gnio a palavra gnio soa de modo quase mstico aos meus ouvidos
mas superior. Deve haver em mim alguma coisa de antibanal, anticomum, antimedocre. (...) Apenas inteligncia, talento, genialidade tm vrios graus, e se Poe
foi gnio no foi um Shakespeare ou um Cervantes. E se William Butler um
gnio no ser exatamente um Dante (...) possvel que no futuro eu me aproxime
da genialidade sem atingi-la (TM, 77).

claro que essas afirmaes de Freyre estariam presentes em outros momentos de


sua vida, pois gostava de se apresentar como o homem dos paradoxos, que desafiava a lgica dos bem-comportados, com elaboraes intuitivas e, para ele, pouco comuns e
longe dos cartesianismos.15 Os artigos que escreveu nos anos 1920 no Dirio de Pernambuco tambm focalizam essas suas incurses pelos territrios labirnticos da auto-imagem
e seus problemas de adaptao aos hbitos norte-americanos. O sonho dele era ter ido
para a Inglaterra, onde sua conexo com a cultura seria mais tranqila, pois no via com
muita simpatia o utilitarismo e as renovaes tcnicas vividas pelos norte-americanos. As
circunstncias trazidas pela I Guerra Mundial impediram que firmasse seus devaneios
acadmicos no campo da tradio europia, mais do que no da modernizao acelerada
dos Estados Unidos. Foi uma frustrao.
Alm disso, no se pode esquecer os dilogos de Freyre com Freud, marcantes at
mesmo na escolha do ttulo de seu dirio. Considerava-se adepto de um como que psfreudismo ou transfreudismo como, alis, de um ps-marxismo ou transmarxismo (TM, x).
Mas o que seria esse ps-freudismo ou transfreudismo? A resposta de Freyre era clara:
Por esse ps-freudismo ou transfreudismo compreende-se que todo homem, ao voltar-se para
o tempo vivido, procure rejeitar parte dele: mat-lo at (TM, x). Nesse ponto, Freyre enfatiza o contedo seletivo da memria, afirmando que toda memria de homem parece
reter, a contragosto, recordaes que esse homem vivo preferiria que no o acompanhassem (TM, x). Esse conflito com as lembranas constituinte para a construo da memria de cada um. Mas o que chama a ateno tambm como Freyre nomeia, como
14
15

Sobre esse tema, ver Rezende (2000a:11-20).


Em Rezende (2001) deixo mais claras essas concluses, assim como em Rezende (1997, cap. 4).

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usa os artifcios da linguagem de forma quase ldica. O trans e o ps possuem um


significado para quem est mais habituado com as leituras das obras do autor. Com isso,
ele almeja reafirmar a originalidade do seu pensar. Vale lembrar o verbo por ele criado,
gilbertizar, para mostrar que no assimila de forma passiva o pensamento dos outros,
mas com registros de reinveno, que assinala sua admirao por seus feitos intelectuais.
Seu pensamento no , portanto, fechado aos outros, cria singularidades que fortalecem sua identidade. Sua leitura dos autores contemporneos era um espao de crticas e de escolhas, de compreender como seu olhar para os clssicos era bem marcante e
como desconfiava dos vanguardismos e seus abalos. No deixava de assinalar os perigos
que representava a perda das tradies. Da inclusive o olhar nostlgico que atravessa sua
obra, mas que no significa o seu repdio absoluto mudana trazida pela modernidade
como projeto civilizatrio. O intrprete deve ser cuidadoso para no cair em armadilhas
dualistas e enfrentar os paradoxos sem preconceitos, o moderno dialogando com o tradicional, com os sentidos da hermenutica que Paul Ricoeur assinalou, ou mesmo com
toda elaborao que o mtodo freudiano firmou sobre os sentidos manifesto e latente
dos sonhos e desejos.16
Se construirmos uma cartografia mais minuciosa do dirio, veremos como a diversidade est presente de modo surpreendente. A ponte com a forma literria outra
marca dos escritos de Freyre. No h rigidez nas fronteiras entre os saberes, nem tampouco uma hierarquizao que faa da cincia a produtora da verdade nica. So sinais
de uma metodologia que afirma a importncia da cultura, numa perspectiva ampla. Em
Tempo morto..., Freyre desenha a vida que viveu com seus traos curvos e retilneos, no
desvendamento de suas vontades e de suas frustraes, de seus projetos intelectuais, de
seus autores prediletos, de suas controvrsias, de suas escolhas polticas, de seus sentimentos regionalistas, do seu olhar sobre o Brasil, de suas insatisfaes com os Estados
Unidos, de seus primeiros brinquedos e de tantas outras coisas que ajudam a compreender com mais intimidade sua viso de mundo e a continuidade de sua obra. As revelaes
de um dirio tendem em geral para a diversidade, mas h tambm temas recorrentes e,
dependendo de cada pessoa, uma obsesso por certas viagens radicalmente impressionistas. Os registros de Tempo morto... ultrapassam as dimenses mais recnditas do eu para
buscar uma conexo direta com o mundo.
Se na inveno do eu h muito da inveno da solido e de conversas obrigatrias
com a memria, o texto de Freyre lembra algumas reflexes que Paul Auster ousa fazer
com a maestria dos grandes escritores em A inveno da solido, citando inclusive Santo
Agostinho. Enquanto o personagem de Auster v a memria como um quarto, como um
16

Freud (2001). A interpretao dos sonhos por demais conhecida como bsica para se pensar a
psicanlise, assim como decifradora de linguagens e ordenadora de verdades transitrias que marcam
a busca de equilbrio do ser humano. Ricoeur (s.d.) tece consideraes sobre o contedo hermenutico das obras de Freud.

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crnio que encerra o quarto ou, como afirma o prprio Auster, o espao em que uma
coisa acontece pela segunda vez,17 no entender de Santo Agostinho:
O poder da memria prodigioso. um santurio vasto e incomensurvel. Quem
pode sondar suas profundezas? E no entanto uma faculdade da minha alma. Embora seja parte de minha natureza, no posso compreender tudo o que sou. Isto significa, portanto, que a mente estreita demais para conter a si mesma. Mas onde
est essa parte da mente que no est contida nela mesma? Estar em algum ponto
fora dela e no em seu interior? De que modo, portanto, pode ser uma parte da
mente, se no est contida nela?18

Nas reflexes de Santo Agostinho, nas incurses contemporneas de Paul Auster e


na arquitetura das memrias de Gilberto Freyre, aqui comentadas, h encontros entre
tempos muito heterogneos, com linguagens que firmam diferenas de concepes, mas
no desprezam o insondvel que reside na construo da memria. Auster nomeia um
captulo de A inveno da solido de Livro da memria, Santo Agostinho escreveu as
Confisses um mergulho profundo na construo de seu passado e de suas inquietaes e Freyre sempre teve zelo em dar nitidez a sua identidade, para ele singular, to
entrelaada com suas memrias, que atravessam seus textos e seus depoimentos; so evidncias da importncia de se promover leituras dessas incurses e se possvel articul-las,
no perdendo de vista as continuidades da histria. So as riquezas das cartografias das
memrias.

O paraso perdido
A imagem do paraso perdido forte para as mitologias e para as religies. A modernidade quis secularizar a idia ao inventar suas utopias polticas, sobretudo no sculo
XIX, com a vitria da burguesia se ampliando pelo mundo ocidental e descortinando sonhos imperialistas grandiosos. As utopias representam contrapontos, formas de resistncia, denncias, tentativas de equilibrar a sociedade. A modernidade pensou no paraso
perdido no passado, inspirou-se nele, mas foi em busca do futuro, de projetos civilizatrios construdos sob a iluminao da cincia, e fortaleceu inicialmente o discurso da ruptura. Nem por isso os tempos histricos deixaram de se comunicar, de efetivar suas trocas. Nem por isso outros movimentos dentro da modernidade, como o romantismo,
deixaram de criar suas nostalgias, criticando o racionalismo cartesiano e procurando reencantar o mundo. Segundo Peter Gay, os romnticos acusavam o Iluminismo de ter da17
18

Auster (1999:96).
Apud Auster (1999:101).

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nificado a vida interior do homem quase definitivamente, e trabalharam para desfazer a secularizao do mundo uma realizao melanclica da gerao de seus pais.19
Gilberto Freyre no foi um adepto dos racionalismos, porm tinha muita simpatia pelos autores romnticos, registradas em seu dirio e em outras obras mais ligadas a
sua vida intelectual. Sua desconfiana em relao ao futuro, s promessas do tecnicismo,
insuspeita, e em seu livro Alm do apenas moderno isso ganha uma clareza singular e polmica, em se considerando a poca em que foi escrito.20 Mais uma vez, no ttulo da
obra, o autor evidencia como trabalha com os conceitos e expressa suas singularidades.
Discute o ps-moderno, os significados que lembram sua articulao contnua com a
tradio, sem se desligar das travessias do moderno.
O retorno de Freyre ao Brasil ganha, em Tempo morto..., sinais de um reencontro
quase obrigatrio com um destino previamente traado. No havia como abandonar
suas razes, mesmo com as sedues intelectuais estrangeiras. O paraso estava aqui, com
seus limites. Sua obra destinava-se a interpretar essa sociedade, que, grvida de hibridismos e de fascnios inusitados, merecia, para ele, uma leitura que instigasse o otimismo e
no lamentasse as heranas perversas. O Recife, sua cidade, , na verdade, uma cidade
profunda. Densa. De sua profundidade podem vir tona as mais inesperadas realidades. Algumas s parecem possveis pelo que nelas h ao mesmo tempo de europeu e de mais do que europeu (TM, 223).
Analisaremos as inquietaes desse retorno, assinalando os contrapontos, to caractersticos da obra freyriana e, ao mesmo, formulando a estrutura de suas compreenses tericas que se seguiram a Casa-grande & senzala.
A possibilidade de retornar ao Recife e ao Brasil foi motivo de anotaes vrias no
dirio de Freyre. A questo no vista apenas pela perspectiva emocional da saudade. Ele
cria tambm todo um modelo de interpretao que procura responder aos seus desejos
pessoais, a partir de uma perspectiva intelectual mais sofisticada. O Brasil no um pas
qualquer, nem o Recife uma cidade como as outras, nem mesmo Freyre se coloca como
um pensador comum. Da o esboo de um complexo quadro terico que se consolidaria
posteriormente, depois dos anos 1930, e que permanente em sua obra. Em anotaes
feitas j em 1921 conta uma conversa que teve com o professor De Onis, em Nova York,
sobre assuntos hispnicos: Ele se espanta do fato de eu no s aceitar como desenvolver uma
concepo de civilizao que pe o Brasil do mesmo modo que Portugal no conjunto de naes (TM, 54). Segue tecendo uma defesa significativa de pensar o entrelaamento das
trs culturas brasileira, espanhola e portuguesa com grande riqueza. Ressalta, sobretudo, os valores da cultura hispnica, perguntando:
19

Gay (1999:49).
Rezende (2001, nota 14). No artigo, procuro analisar essa relao de Freyre com o passado como
um dos eixos de sua obra. Mesmo quando acena para o futuro, ele no abandona as tradies, as
referncias do passado como inspiradoras das possveis mudanas, como um freio nas ousadias do
moderno.
20

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Por que deixamos de ser hispanos para nos julgarmos completos e suficientes como
um Gil Vicente, um Cames, um Frei Lus de Sousa, e mesmo um Ferno Lopes e
um Ferno Mendes que a um moderno Ea, que no bastam de modo algum para
darem, sozinhos, a uma cultura, a grandeza que a hispnica possui, quando a esses
valores junta os supremos pela sua universalidade: Lulio, Cervantes, El Greco, Vives, Velsques, Gracin, Frei Lus de Len? (TM, 55.)

A admirao pela cultura hispnica pode ser considerada um dos pilares do pensamento de Gilberto Freyre. No caso, os dilogos que o Brasil estabelece com essas culturas a lusa e a hispnica so fundamentais para firmar suas singularidades; para
compreender essas reflexes, basta consultar sua vasta bibliografia e ver como Freyre
pensa o homem brasileiro com condies de construir suas utopias e seu otimismo, fora
dos racismos e das frustraes dos tempos de Colnia, com projetos que transcendem os
limites at mesmo da modernidade eurocntrica.
Mas essas elaboraes intelectuais so sempre acompanhadas do seu encanto pelas
terras brasileiras, sobretudo o Recife, o paraso que no quer perder, malgrado os conselhos de seu mentor Oliveira Lima, que o estimulava a ir pelo menos para So Paulo. Esse
um aspecto da obra de Freyre que no deve ser desprezado: suas construes sentimentais
nunca alheias a suas reflexes tericas mais amplas.21 Em 1922, assinala sua deciso de voltar de vez para o Recife, o ponto do Brasil que me julgo no dever de regressar, ao mesmo tempo
que a terra brasileira que me considero com o direito de possuir plenamente, completamente,
como um macho a uma fmea, com todas as foras de que sou capaz (TM, 73). E acrescenta,
com mais clareza e radicalidade, em resposta s sugestes de seu persistente professor Armstrong: Renunciar ao Brasil no renunciaria por vantagem nenhuma. Do mesmo modo que
no Brasil no renunciaria ao Recife ou Pernambuco pelo Rio ou por So Paulo (TM, 74).
Para ele, a Europa e os Estado Unidos eram outros mundos, embora destacasse que na
Europa h mais iniciativa de renovao intelectual e esttica do que na prpria Amrica Inglesa, que intelectual e esteticamente vem assumindo atitudes antes conservadoras que revolucionrias. Suas inovaes so antes tcnicas que intelectuais ou estticas (TM, 81). Freyre traa com
clareza as identidades dos mundos que conheceu, para ele no to atrativas a ponto de fazlo abandonar suas razes brasileiras. Procura firmar os traos de suas convices.
Quando de sua visita a Oxford, em 1922, suas indagaes retornam, nesse sempre
olhar atiado sobre a terra de origem:
Se nasci brasileiro e, dentro do Brasil, em Pernambuco, no ser dentro das fronteiras do Brasil e dos limites de Pernambuco, e seguindo as imposies de minhas
origens, que devo viver? Este o meu ideal para o indivduo de minha formao,
no s intelectual como, at certo ponto, pessoal (TM, 92).

21

As anlises feitas por Nova (1995), Reis (1999) e Portela (dez. 1988/jan. 1989) so importantes
para aprofundar aspectos j assinalados.

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Aqui ele visualiza as possibilidades que se articulam com sua interpretao da cultura, de sua leitura do passado, do valor da miscigenao, vista por outros de forma negativa. E acrescenta de forma enftica, reafirmando o valor de sua autntica identidade:
Minhas origens, minha famlia, minha Me, meu Pai, minha cidade, minha terra, me reclamam que h, em mim, de outras razes, que, no sendo as intelectuais,
parecem ser razes ainda mais fortes. O que me faz querer reintegrar-me no Brasil
no o senso puritano do dever, mas uma necessidade de ser, ou desejar ser, autntico na minha condio de homem; e temo que, fora do Brasil, eu me sentisse postio ou artificial, mesmo que o triunfo me consagrasse como consagrou a Conrad,
na literatura, ou a Westermarck, na sociologia: ambos, hoje, ingleses para todos
ou quase todos os efeitos (TM, 97).

Mesmo sua fascinao pela cultura europia, com seus dilogos entre o tradicional e o moderno, no o demove da volta ao Brasil. J no Recife, em 1923, retornando,
contempla as paisagens com olhos de adulto, segundo ele emocionado, satisfeito com o
reencontro com os antigos conventos, sobrados, igrejas e o Teatro Santa Isabel. A cidade
continua guardando seus mistrios, de posse de muitos encantos que ficaram na sua memria. O paraso estava a sua espera, mas os parasos humanos nunca so absolutos, sempre incompletos, deixam marcas de insatisfao, mesmo que suas fantasias sejam poderosas. Freyre no se cansa de fazer comparaes e justificar sua escolha pelo Recife.
Seleciona aspectos do cotidiano e estabelece distines de um observador de detalhes,
aproveitando para ressaltar certas diferenas quanto sexualidade:
Eu, por mim, se por um lado sou entusiasta de caviar com champagne, por outro,
aprecio, e muito, comidas as mais plebias e, para o europeu, exticas. E com relao a certos quitutes, certos doces, sobretudo prefiro os de rua aos feitos requintadamente em casa. Arroz-doce, por exemplo, no h, para mim, como o de rua. O
mesmo digo da tapioca. Do grude. As pretas de tabuleiro parece que, no preparo de
uns tantos quitutes, dispem de uns quindins ignorados pelas sinhs brancas. O
mesmo me parece certo de certas maneiras da fmea no s seduzir como conservar
o macho: a mulata plebia superior branca fidalga (TM, 164).

O seu contato com o Recife tambm o contato com uma natureza tropical, para
ele excitadora dos sentidos. incomparvel com o frio europeu ou norte-americano.
Diante das muitas reclamaes da me sobre o excesso de leituras e de estudos, lembra
que os trpicos exigem outros comportamentos e assinala:
Devo ter menos vida intelectual e mais vida sensual. Entrar em maior harmonia
com a natureza brasileira, que uma natureza agrestemente volutuosa, claro
que sem entregar-me de todo s volpias ou ao seu langor... difcil, mas possvel, em meio tropical, o equilbrio entre as cincias e o sexo, entre a arte e a inrcia (TM, 172).

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Portanto, h todo um processo de readaptao que amplo e que demanda o refazer de amizades ou a compreenso mais afetiva dos familiares. Alm disso, o Recife
cidade pobre, com uma populao que sofre com as desigualdades sociais. Freyre, nas
andanas pelos festejos populares, em 1926, denuncia a profundidade dos desequilbrios
trazidos pela pobreza, e que afetam at mesmo os pastoris, registrando com tristeza:
Vai-se a uma pastoril e um desalento. Parecem mulatinhas doentes, as pastoras.
Sifilticas. Tsicas. Sem voz, sem alegria, sem nimo, necessitadas de Elixir de Nogueira, de Xarope de Mastruo, de remdio contra vermes. No h folclore que resista a essa cada dia maior falta de sade de nossa gente do povo (TM:179).

Nessas anotaes sobre a pobreza, Freyre investe em assuntos polmicos, que so


suas opes polticas, para muitos conservadoras, sobretudo na poca dos governos militares do ps-1964, quando se mostrou defensor dos caminhos escolhidos pelas Foras
Armadas e seus aliados, escrevendo textos claramente favorveis ao Exrcito e fazendo
pronunciamentos que demonizavam os perigos do comunismo.22 Em 1926, nas anotaes do dirio, Freyre critica o governo de Pernambuco da poca, que, para ele, combatia a falta de sade apenas com medidas de higiene pblica:
O combate tem que ir mais longe. Alcanar outros inimigos. Alcanar a pobreza, a
misria, a desorganizao social. Problemas tremendos, mas que seria possvel a
um governo, no digo s de um estado, mas do pas inteiro, enfrentar, se esse governo tivesse orientao e poderes plenos para agir (TM, 149).

Em suas concluses, acaba destacando que a democracia liberal fracassou. Fica


uma interrogao: o que estaria Gilberto Freyre pensando quando afirma a necessidade
de um governo com poderes plenos? A suspeita quanto ineficcia das democracias liberais no , aqui, aprofundada, nem tampouco sua convivncia com o modo de produo capitalista. O autor lembra que, j no ano de 1923, em artigo publicado em Lisboa,
revelava sua insatisfao com o liberalismo. Os paradoxos de Freyre so uma constante e
no devem assustar seus leitores. Dois anos antes de lamentar a pobreza dos pastoris,
com outro foco, dirigido aos modos de vestir, enfatiza:
A grande revoluo a fazer-se quanto antes no Brasil no deve ser nem para
mudar-se de regime de governo nem sequer para transformar-se esta desajeitada
Repblica em organizao sindical como me parece desejvel mas para

22

Em Rezende (2000b), abordo esses aspectos da obra de Gilberto Freyre. Para quem deseja mais
detalhes, ver os seguintes textos datilografados de Freyre que se encontram nos acervos da Fundaj:
As contribuies para o programa da Arena, Foras Armadas e outras foras e Brasil no admite
noite terrvel em que s brilham estrelas sinistramente vermelhas.

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ANTONIO P AULO REZENDE

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mudar-se de estilo de vesturio. Precisamos de nos vestir brasileiramente, repudiando anglicismos e francesismos imprprios de nosso clima (TM, 149).

Talvez tivesse razo em pensar tal sada para um pas to marcado pela fora do
calor dos raios solares, com uma cidade como o Recife, que quase esbofeteia os estrangeiros, tal a intensidade de luz e de calor com que os obriga a fechar os olhos, a fazer caretas,
a contrair msculos, em atitudes defensivas de homens e mulheres agredidos (TM, 162). O
prprio Freyre sentiu-se um intruso na atmosfera recifense, mas depois readaptou-se,
como nos seus tempos de menino; e para sua felicidade, o sol, em vez de importun-lo,
auxiliava-o a sentir as dimenses do seu recanto tropical. Mais uma declarao de amor e
de identidade: S quem goste de sol, vibre com o sol, pode verdadeiramente sentir, amar e
compreender o trpico. E define seus aliados: pela aliana com o sol que Euclides superior a Machado e a Nabuco como escritor caracteristicamente brasileiro. Caracteristicamente brasileiro nas suas virtudes de intrprete literrio da natureza tropical (TM, 163).
Assim retomou sua vida no Recife dos anos 1920. Mantinha-se com os ganhos de
jornalista e, mais tarde, trabalharia no governo de Estcio Coimbra. Atuava com destaque na imprensa, como provocador de polmicas e defensor do regionalismo.23 Em
1925, organizou a produo do Livro do Nordeste, comemorativo do centenrio do Dirio de Pernambuco, no qual escreveu trs ensaios: Vida social no Nordeste, A pintura
no Nordeste e A cultura da cana do Nordeste. Participou tambm ativamente do
Congresso Regionalista, firmando suas idias e sua liderana intelectual. Estreitou novamente seus laos afetivos com os familiares, percebeu a runa de antigos aristocratas e o
trao de fidalguia que fazia parte, para ele, do pernambucano. Seu dirio fonte bsica
para entender esse reencontro fundamental para a execuo dos seus futuros projetos intelectuais. Suas anotaes vo at 1930, quando esteve em Lisboa. Em muitos momentos do dirio, visualiza-se com certa clareza o que seria seu futuro como um dos intrpretes mais polmicos da cultura brasileira. Numa das ltimas pginas de Tempo morto...,
anuncia seus planos
de escrever um livro que seja um grande livro, revivendo o mais possvel o passado
e a experincia, o drama da formao brasileira. Um drama demasiadamente humano. Um captulo que ainda no se escreveu da Histria ou da Aventura Humana. Evaso? De modo algum. Aprofundamento num tempo de imediatamente
atual um pequeno retalho; o meu assunto de que o Brasil apenas um exemplo: o
Homem (TM, 248-9).

O dilogo que estabelece com seus tempos de algum que busca sempre estar se
definindo, sem perder de vista os espaos da cultura circundante. Talvez, freudianamente, se possa afirmar que seu eu era seu grande outro, mas seu pensamento no estava des23

Sobre os embates regionalistas de Gilberto Freyre, ver Azevedo (1984).

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FREYRE:

AS

TRAVESSIAS

DE UM

DIRIO

E AS

E XPECTATIVAS

DA

VOLTA

conectado das vivncias sociais. Lembra a figura de um Narciso que tinha, no domnio
da palavra, uma porta de percepo para conhecer o mundo e nome-lo de forma singular, desenhando os labirintos complexos das conversas do antigo com o moderno. Sua
obra tem um efetivo lugar na contemporaneidade, pois Freyre se fez sujeito numa arquitetura de tempo mltipla, abrindo a possibilidade da polmica ou do elogio, no fugindo da construo de uma identidade. Seu paraso pode no ser o nosso, mas a histria
essa busca para alm do que se est vivendo, onde cada um cria seu mundo, cercado de
nostalgias ou de perplexidades sobre o futuro. Limitar-se ao presente construir seu prprio crcere, quando esse presente nos imobiliza e no inventa outros tempos e se perde
nos labirintos da solido.24

Referncias bibliogrficas
AUSTER, Paul. A inveno da solido. So Paulo: Cia. das Letras, 1999.

. O livro das iluses. So Paulo: Cia. das Letras, 2002.


AZEVEDO, Neroaldo. Modernismo e regionalismo. Joo Pessoa: Secretaria de Educao e Cultura da Paraba, 1984.
CALVINO, Italo. As cidades invisveis. So Paulo: Cia. das Letras, 1991.

. O dia do escrutinador. So Paulo: Cia. das Letras, 2002.


FREUD, Sigmund. A interpretao dos sonhos. Rio de Janeiro: Imago, 2001.
FREYRE, Gilberto. Tempo morto e outros tempos; trechos de um dirio de adolescncia: 19151930. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1975.
GAY, Peter. O corao desvelado. So Paulo: Cia. das Letras, 1999.
LOWENTHAL, David. Como conhecemos o passado. Revista Projeto Histria, So Paulo: Educ,
n. 17, nov. 1998.
NOVA, Sebastio Vila. Sociologias e ps-sociologias em Gilberto Freyre. Recife: Massagana, 1995.
PAZ, Octavio. Posdata. 24. ed. Mxico: Siglo XXI, 1991.
PORTELA, Eduardo. Gilberto Freyre: alm do apenas moderno. Revista Rumo. Rio de Janeiro,
n. 1, p. 36-43, dez. 1988/jan. 1989.
REIS, Jos Carlos. As identidades do Brasil: de Vanhargen a FHC. Rio de Janeiro: FGV, 1999.
REZENDE, Antonio Paulo. (Des)encantos modernos: histrias da cidade do Recife na dcada de
vinte. Recife: Fundarpe, 1997.

24

Sobre as possibilidades de dilogos, cito uma bela passagem de Octavio Paz (1991:110-1): Si
el hombre es doble y triple, tambin son las civilizaciones y las sociedades. Cada pueblo sostiene
un dilogo con un interlocutor invisible que es, simultneamente, l mismo y el outro, su doble.
Su doble? Cul es original y cul el fantasma?.

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ANTONIO P AULO REZENDE

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. Gilberto Freyre: leituras de um dirio. Symposium, Recife: Unicap, v. 4, n. esp., p. 1120, dez. 2000a.

. Os caminhos da casa-grande. Cadernos de Estudos Sociais, Recife: Fundao Joaquim


Nabuco, Massagana, n. 2, p. 301-30, jul./dez. 2000b.

. Gilberto Freyre: dilogos com o ps-moderno. Revista Histria, So Paulo: Unesp, v.


20, p. 45-68, 2001.
RICOEUR, Paul. O conflito das interpretaes. Porto: Rs, s.d.

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CAPTULO 4

O sistema intelectual brasileiro


na correspondncia passiva
de John Casper Branner
LCIA M ARIA P ASCHOAL G UIMARES*
VALDEI LOPES DE ARAJO**

a sesso magna de aniversrio do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro de 1922, o orador do instituto, Benjamim Franklin de Ramiz Galvo, reservou um
lugar especial no elogio fnebre aos scios desaparecidos naquele exerccio para reverenciar a memria de um confrade muito estimado, a quem qualificou de ilustre americano
(...) extremoso amigo e benemrito do Brasil.1 Tratava-se do dr. John Casper Branner, gelogo, cientista, homem de letras, professor e ex-diretor da Universidade de Stanford, falecido na Califrnia a 1 de abril de 1922.
Apesar do destaque conferido por Ramiz e das 11 entradas que mereceu anos
mais tarde na primeira edio do Manual bibliogrfico de estudos brasileiros,2 esse ilustre
americano, autor de obra vasta e diversificada, ainda no foi objeto de cuidadosa investigao historiogrfica. Via de regra, os especialistas apenas tangenciam-no, quando
abordam a institucionalizao das atividades geocientficas no Brasil na segunda metade
do sculo XIX. Seu nome aparece associado ao do gelogo Charles Frederick Hartt, de
quem foi assistente, na criao da Comisso Geolgica do Imprio, cujos trabalhos, dirigidos por Hartt, desenvolveram-se entre 1875 e 1878 e contaram tambm com a con-

* Professora titular de historiografia da Universidade Estadual do Rio de Janeiro (Uerj).


** Doutor em histria pela PUC-Rio e professor do Departamento de Histria da PUC-Rio.
1 Galvo (1922).
2 A 1 edio do manual de 1949. Ver Morais e Berrien (1998, v. 1, p. 535-6).

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O SISTEMA INTELECTUAL BRASILEIRO

EM

JOHN CASPER BRANNER

tribuio de Orville Derby, Richard Rathburn, Elias Pacheco Jordo, Francisco Jos de
Freitas e o fotgrafo Marc Ferrez.3
Recentemente, parte da correspondncia de Branner foi levantada nos arquivos
da Universidade de Stanford.4 A anlise preliminar da documentao revela pistas de
uma trajetria profissional e acadmica muito singular, pontuada por interesses variados, sedimentada tanto no conhecimento cientfico, quanto na construo de poderosa
rede de relaes pessoais, integrada por brasileiros, desde personalidades que circulavam
nos campos das cincias e da produo mineral at homens pblicos ocupantes de altos
postos no governo, passando por letrados, historiadores e diplomatas.
O arquivo de John Casper Branner est dividido em duas partes principais. A primeira, e maior delas, abarca um perodo que se estende de 1882 a 1921. Nessa coleo,
foram reunidas as correspondncias ativa e passiva. A ativa, indexada por nome e data,
encadernada, de fcil acesso e pesquisa. J a passiva, na maior parte no-indexada, est
apenas organizada cronologicamente. Nesse conjunto heterogneo, entrecruzam-se os
diversos testemunhos da atividade intelectual e profissional de Branner. Os registros brasileiros encontram-se misturados a outros documentos, a exemplo da vasta correspondncia trocada com companhias petrolferas, papis particulares e oficiais, entre outros.
Nessa miscelnea, a parte brasileira, embora se destaque do ponto de vista qualitativo, quantitativamente bastante modesta. Entre 1915 e 1921, perodo em que se
concentrou esta pesquisa, a troca de correspondncia com interlocutores brasileiros parece ter sido menos intensa, embora cultivada sistematicamente. Na coleo, acham-se
ainda documentos relativos s viagens realizadas em 1887 e 1893, e da Expedio Stanford, de 1911. Afora as cartas, o acervo rico em registros fotogrficos com nfase
nos aspectos fsicos do territrio brasileiro enviados por alunos e colaboradores.
Nessa primeira coleo tambm se encontra arquivada a maior parte dos manuscritos,
esboos dos trabalhos geolgicos e dos livros escritos por Branner sobre o Brasil.
A segunda coleo rene o chamado arquivo presidencial e corresponde documentao do perodo em que Branner esteve frente da reitoria da Universidade de
Stanford. Alm do arquivo, a vasta brasiliana reunida por Branner, e hoje catalogada e
disponvel na biblioteca da universidade, um registro privilegiado da atividade intelectual na passagem do sculo XIX ao XX. At hoje, a brasiliana que Branner legou a Stanford considerada uma das mais importantes colees brasileiras fora das fronteiras nacionais.
John Casper Branner nasceu na localidade de New Market, condado de Jefferson
(estado do Tennessee) a 4 de julho de 1850. Filho de proprietrios rurais, teve a infncia
marcada pela violncia da Guerra de Secesso. A fazenda da famlia serviu de palco para
sangrentos combates, e o pai, simpatizante dos confederados, perdeu todos os bens ao
3

Ver Leinz (1994:280) e tambm Figueira (2000:179-80).


Pesquisa realizada por Valdei Lopes de Araujo durante o exerccio de uma bolsa PDEE concedida
pela Capes em 2002.
4

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LCIA MARIA PASCHOAL GUIMARES

V ALDEI LOPES

DE

ARAJO

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final do conflito. Apesar dos reveses sofridos, conseguiu concluir os estudos secundrios
no Maryville College, matriculando-se em seguida na Ithaca Academy, onde fez os preparatrios para tentar o ingresso na Universidade de Cornell. Pretendia de incio cursar
teologia, porm, ao ser ali admitido em 1870, acabou seduzido pelas cincias naturais,
particularmente pelos conhecimentos de geologia, botnica e zoologia. Cumpriu um itinerrio acadmico acidentado,5 pois interrompeu o curso universitrio em 1875, ocasio em que veio para o Brasil, na expedio chefiada pelo gelogo Charles Frederick
Hartt, seu antigo professor.6
Branner desempenhou diversas misses a servio da Comisso Geolgica do Imprio,7 a exemplo dos levantamentos sobre a suposta existncia de fsseis do perodo cretceo no solo das provncias de Sergipe e Alagoas. Nessa mesma poca, enquanto se recuperava de um ataque de malria, visitou e explorou o arquiplago de Fernando de
Noronha. A extino da comisso, em janeiro de 1878, e o repentino falecimento de
Hartt poucos meses depois, vtima de febre amarela, levaram-no a aceitar trabalho na
mina de ouro de So Ciraco, na provncia de Minas Gerais. O empreendimento, que
parecia promissor, ao final de pouco tempo revelou-se invivel, pois a jazida no possua
valor comercial. Novamente desempregado, decidiu voltar para sua terra natal e tentar a
sorte em Nova York, onde foi contratado pelo laboratrio de Thomas Alva Edison para
atuar na pesquisa de uma fibra vegetal capaz de servir de filamento para lmpadas incandescentes. Recebeu a incumbncia de viajar para o Brasil e embrenhar-se nas florestas
tropicais, a fim de descobrir alguma espcie que atendesse quele intento.8 A misso no
logrou o sucesso esperado por Edison,9 apesar do priplo empreendido por Branner, que
durante dois anos (1880-82) atravessou a floresta amaznica e o pantanal mato-grossense at as proximidades do rio da Prata, passando tambm pela Mata Atlntica, cobrindo
cerca de 25 mil milhas.10 Mas a aventura ainda rendeu-lhe bons frutos. O vasto material
levantado permitiu que retomasse os estudos em Cornell e, finalmente, conclusse o
5

Branner, como veremos mais adiante, diplomou-se em geologia em 1883, quando j desfrutava
de algum prestgio, graas experincia acumulada em diversos trabalhos de campo.
6 Cabe lembrar que Hartt estivera no Brasil em 1864-65 integrando a chamada Expedio Thayer,
que realizou importantes investigaes na Amaznia, patrocinada pelos norte-americanos e liderada
pelo ictilogo e gelogo suo Louis Agassiz, professor da Universidade de Massachusetts.
7 Sobre essa comisso ver, entre outros, Figueira (2000:179-80).
8 Em 1878, Thomas Edison requereu a concesso da patente desse suposto invento ao governo imperial,
mas no conseguiu obt-la. Cf. Arquivo Nacional. Privilgio industrial, notao 24, sumrio 059.
9 guisa de curiosidade, vale esclarecer que a tal folha de palma ou de bambu pretendida por Thomas Edison s seria encontrada na Malsia, o que levou o inventor da lmpada eltrica a abandonar
o pretendido projeto.
10 Branner percorreu extenso roteiro, que se estendeu do Amap at Buenos Aires. Dali subiu o
rio Paraguai at Corumb (Mato Grosso do Sul). Veio para o Rio de Janeiro, seguindo depois para
Belm e Manaus.

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O SISTEMA INTELECTUAL BRASILEIRO

EM

JOHN CASPER BRANNER

curso de geologia em 1883.11 Alm disso, abriu-lhe espao em diversas publicaes especializadas, como a conhecida revista Science.12
Seja como for, em sua terra natal, John Casper Branner tornara-se uma autoridade reconhecida em assuntos brasileiros. Tanto assim que mais uma vez retornou ao Imprio, nessa ocasio designado pelo Departamento de Agricultura do governo norteamericano. O propsito era recolher amostras nas plantaes de algodo e de cana-deacar de Pernambuco que pudessem subsidiar a formulao de um programa de combate ao inseto aletia angellacea, tipo de traa que vinha destruindo a lavoura algodoeira
do sul dos Estados Unidos. O resultado da investigao, que se estendeu a outros produtos agrcolas como laranja, coco, caf, milho, feijo e tabaco, redundou na coleta de cerca
de 10 mil espcies e, mais tarde, foi publicado por aquele departamento. Aps essa incurso na rea da entomologia, retomou as atividades de gelogo nos terrenos carbonferos da Pensilvnia, tendo participado tambm de pesquisas no estado de Wyoming.13
Ingressou no magistrio superior em 1885, convidado para dirigir o Departamento de Geologia da Universidade de Indiana, por onde tambm obteve o ttulo de doutor
em cincias. Exerceu o cargo de gelogo-chefe do estado de Arkansas (1887-92), angariando fama nacional ao provar que as ocorrncias de ouro e prata na regio dos condados de Garland e Montgomery no possuam valor comercial, o que contrariava grandes
interesses de proprietrios de terras e especuladores locais. Em 1891, transferiu-se para a
recm-fundada Universidade de Stanford, onde galgou os mais elevados postos da carreira universitria, inclusive o de diretor da instituio.14 Dedicou-se formao de
novos quadros no mbito das geocincias. Ministrou aulas, escreveu papers, orientou trabalhos acadmicos, sempre incentivando seus discpulos pratica da investigao de
campo. Prestou consultoria a empresas mineradoras e a ferrovias e foi admitido nas mais
expressivas organizaes cientficas internacionais, como a Socit Gologique de France
e a Geological Society of London. Branner reuniu sua volta uma equipe de jovens talentosos, alguns dos quais o acompanhariam nas sucessivas excurses de estudos que fez
ao Brasil entre 1899 e 1911.
A primeira dessas viagens, realizada entre maio e outubro de 1899, recebeu o patrocnio de Alexander Agassiz,15 filho do ictilogo e gelogo suo Louis Agassiz, professor da Universidade de Massachusetts, organizador e chefe da Expedio Thayer, que explorou a Amaznia (1865-66). Contou tambm com o aval cientfico da Smithsonian
Institution de Washington. Seu objetivo era retomar antigas pesquisas sobre a formao
11

Ver, entre outros, Branner (1883). A verso original dessa publicao foi apresentada por Branner
como monografia de final de curso.
12 Ver Branner (1884).
13 Cf. Jackle (1966:63-71).
14 Cargo equivalente ao de reitor nas universidades brasileiras.
15 Alexander Agassiz (1835-1910), cientista de renome internacional, era especialista em zoologia
marinha e professor da Universidade de Harvard.

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geolgica dos arrecifes do litoral nordestino. Programada para estender-se do Maranho


at a Bahia, a misso aportou em Recife em junho de 1899 e foi alvo de grande especulao. Em face das pretenses norte-americanas nas Antilhas (guerra hispano-americana), a imprensa e as autoridades pernambucanas levantaram a suspeita de que Branner e
seus companheiros fossem espies do governo de seu pas, encarregados de procurar um
ponto de apoio para as tropas ianques reforarem suas posies em Cuba e Porto Rico.
Houve tambm especulaes de que o grupo fora mandado pelos Estados Unidos para
defender os interesses da Bolvia na disputa com o Brasil pelo atual estado do Acre.16 De
todo modo, apesar dos inmeros contratempos, a expedio excursionou pela costa do
Nordeste, numa linha de 1.300 milhas, desde Caravelas (Bahia) at alcanar Natal (Rio
Grande do Norte). Os resultados desse trabalho foram conclusivos para determinar a
origem dos arrecifes, pois demonstraram que a maioria daquelas formaes rochosas era
de arenito e no de coral, conforme muitos naturalistas at ento supunham.17
John Casper Branner estava convencido de que o territrio brasileiro possua vastos recursos minerais esperando apenas para serem descobertos, mapeados e explorados
sobretudo no interior dos estados de Minas Gerais, Bahia, Sergipe, Alagoas e Pernambuco. Por isso, em 1907, organizou uma nova viagem de estudos, que a princpio
deveria ser financiada por particulares. Entretanto, por intervenincia do poltico baiano
Miguel Calmon du Pin e Almeida, ministro da Indstria, Viao e Obras Pblicas, o governo do presidente Afonso Pena resolveu custear a iniciativa.
Miguel Calmon criara recentemente no mbito daquele ministrio o Servio Geolgico e Mineralgico do Brasil,18 cuja direo fora confiada ao norte-americano Orville
Derby considerado na poca a maior autoridade em geologia brasileira , antigo
companheiro de Branner dos tempos da Misso Hartt e da Comisso Geolgica do Imprio. Alm disso, ao que tudo indica, o ministro recomendara especial empenho no levantamento dos recursos minerais de seu estado natal. Um indicativo desse interesse
pode ser percebido pelo tempo e a aplicao que a misso dedicou aos trabalhos de campo
no serto norte da Bahia, onde se deteve durante quase cinco meses, cobrindo um raio
de 3 mil milhas.19
Em 1911, o gelogo organizou sua ltima viagem de estudos ao Brasil, por ele
prprio denominada Expedio Stanford.20 A iniciativa, apesar do nome, recebeu financiamento da Commonwealth Exploration Company de Filadlfia, empresa interessada
na avaliao comercial das incidncias de cobre, identificadas por Branner na regio de
16

Jackle (1966:89-90).
Branner (1904).
18 Decreto n 6.323, de 10 de janeiro de 1907.
19 Cf. Jackle (1966:100-2).
20 exceo do dr. Fred Baker, os demais membros da expedio Harold Heath, Edwin C. Starks,
William M. Mann, Olaf P. Jenkins, Earl Leib e George C. Branner pertenciam aos quadros da
Universidade de Stanford.
17

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JOHN CASPER BRANNER

Caraba (Bahia). interessante observar que, tanto nos Estados Unidos, quanto no Brasil, alm de despertar a ateno da comunidade cientfica, as premissas estabelecidas por
Branner sobre o potencial de nossos recursos minerais, bem como os resultados de suas
investigaes eram acompanhados de perto por investidores, polticos, empresrios, proprietrios de ferrovias e at mesmo aventureiros.
No cabe no momento relacionar minuciosamente todas as descobertas realizadas
pelo cientista norte-americano, nem tampouco descrever os exaustivos roteiros percorridos por Branner no curso de suas longas jornadas em territrio brasileiro.21 Entretanto,
como sua correspondncia evidencia, importante ressaltar que no foram apenas os assuntos relacionados diretamente com a pesquisa geolgica e mineralgica que mereceram sua considerao. Ele tambm se mostrava atrado pelo estudo da histria, do folclore, da cultura brasileira e da lngua portuguesa, tal como esta era falada no Brasil. A
esse respeito, vale acrescentar que o scholar de Stanford teceu reiteradas censuras reforma ortogrfica decretada pelo governo de Portugal em 1911, dirigindo-se, inclusive, ao
cnsul de Portugal em So Francisco, dr. S. L. da Silva Ferreira.22 Criticou tambm as
gestes realizadas pela Academia das Cincias de Lisboa junto Academia Brasileira de
Letras no sentido de uniformizar o idioma falado nos dois pases.23 Em carta a Capistrano de Abreu, defendeu a autonomia da lngua portuguesa no Novo Mundo e sustentou
sua opinio afirmando que atualmente, h mais pessoas falando a lngua no Brasil do que
em Portugal.24
Anunciou ainda a disposio de incorporar o debate nova edio que preparava
da sua Portuguese grammar.25 De outra feita, escrevendo mais uma vez a Capistrano, retornou ao tema, argumentando: Porque no podemos aceitar a lngua como est e marchar
adiante? (...) Estou mais para Ordem e Progresso!.26 Cabe acrescentar que, em 1920, o
jovem Gilberto Freyre, ento estudante na Universidade de Colmbia, destacaria a importncia das iniciativas de Branner para a divulgao da lngua portuguesa nos Estados
Unidos.27
21

Ver a esse respeito a caderneta de campo do gelogo Cronology of John Casper Branner, 18501920 , na Branner Collection of the Huntington Library, San Marino, Califrnia.
22 Ver Jackle (1966:160-1).
23 Em 1911, aps a queda da monarquia em Portugal, o governo republicano decidiu promover
uma reforma ortogrfica, fundada nos preceitos da gramtica de Gonalves Viana. Naquele mesmo
ano, as academias de Letras do Brasil e de Cincias de Lisboa celebraram um acordo ortogrfico,
com vista a solucionar divergncias ortogrficas entre o portugus de Portugal e o do Brasil e a unificar a lngua falada nos dois pases.
24 Carta de Branner a Capistrano de Abreu, de 17-4-1917.
25 Branner (1910).
26 Carta de Branner a Capistrano de Abreu, de 19-7-1918.
27 Gilberto Freyre, em correspondncia dirigida a Oliveira Lima, dizia ter em mente a escrita de
um artigo com o ttulo Dois propagandistas do portugus nos Estados Unidos: Lima e Branner.
Ver Carta de Gilberto Freyre a Oliveira Lima, de 30-9-1920, em Freyre (1978:168).

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O certo que o interesse por temas brasileiros acabaram por aproxim-lo de pessoas-chave como Jos Carlos Rodrigues28 capitalista, homem de letras, membro do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB), da Sociedade de Geografia do Rio
de Janeiro e proprietrio do Jornal do Commercio desde 1890, o que lhe abriu diversas
portas, tanto de rgos do governo, quanto do meio intelectual. A comear pelo IHGB,
um dos mais importantes redutos intelectuais do pas, onde esteve pela primeira vez em
1899 e logo travou amizade com Teodoro Sampaio e Capistrano de Abreu. Mais tarde,
estabeleceu relaes com outros scios do instituto, como Oliveira Lima, Max Fleiss,
Said Ali, Ramiz Galvo e Pandi Calgeras, personalidades com as quais se corresponderia at o fim da vida, trocando informaes, livros e favores. Admitido no grmio, na
categoria dos scios correspondentes,29 tomou posse em 1913, por ocasio de sua ltima
visita ao Brasil, diga-se de passagem a nica que no teve por objetivo a pesquisa de campo. Alis, no discurso de posse, ele resgatou a trajetria dos estudos geolgicos no Brasil
e, aps salientar o pioneirismo de Charles Frederick Hartt, de Orville Derby e de Herbert H. Smith, concluiu bem-humorado: e afinal, resultou que veio Branner, para ficar
enamorado do pas e do povo....30
Esse crculo de amizades entrecruzava-se com um outro grupo, integrado por profissionais e estudiosos das geocincias que orbitavam em torno de Orville Derby. Este,
como j se disse, fora seu antigo companheiro na Misso Hartt. Radicara-se no pas e
desfrutava de grande prestgio, primeiro por sua atuao na Comisso Geogrfica e Geolgica de So Paulo (1886) e mais tarde, no mbito federal, quando organizou e dirigiu o
Servio Geolgico e Mineralgico.
Em contrapartida, nos Estados Unidos, a casa de Branner funcionava como
ponto de referncia para brasileiros, a quem recebia, prestava homenagens e pequenos
obsquios. O diplomata Manuel de Oliveira Lima, que esteve ali hospedado por uma
temporada e privou da sua intimidade, traou-lhe o seguinte perfil: um excelente homem, cheio de bonomia, alm de um sbio. Visitara pela primeira vez o Brasil quando ainda
estudante de Cornell (...), e afeioara-se terra, e gente, a do serto sobretudo, pela sua simplicidade.31 Segundo Oliveira Lima, o apreo s coisas brasileiras, inclusive o hbito do
caf forte, despertava na esposa de Branner
grande preveno contra um pas que no seu entender o tornara desabusado e incrdulo. (...) A preveno de Mrs. Branner estendia-se ao nosso caf, quizlia alis
comum entre os estrangeiros de fora, muitos considerando-o uma praga e, quando
forte, uma praga mortal. No havia meio de Branner obter em casa uma xcara de

28

Branner (1913:510).
A proposta de admisso de Branner na categoria de scio correspondente do IHGB foi assinada
por Oliveira Lima e Max Fleiss.
30 Branner (1913:510).
31 Lima (1937:165-6).
29

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O SISTEMA INTELECTUAL BRASILEIRO

EM

JOHN CASPER BRANNER

caf decente e a seu gosto, e com inaltervel amenidade desculpava-se comigo em


Stanford, quando fui seu hspede, de servir-me um caf de misria, expresso que
aprendera com o nosso povo.32

Se, por um lado, essa hospitalidade favorecia um certo trfico de influncia, por
outro, no se pode negar o papel que Branner desempenhou. Contribuiu para dar maior
visibilidade ao Brasil no hemisfrio norte, tanto do ponto de vista das suas riquezas minerais, quanto no que diz respeito sua cultura. Organizou cursos e conferncias sobre
histria do Brasil na Universidade de Stanford. Induziu o professor Percy Alvin Martin a
verter para o ingls a Histria do Brasil, de Pandi Calgeras. Incentivou pesquisas sobre
o nosso folclore. Escreveu um compndio de geologia para estudantes brasileiros e uma
gramtica da lngua portuguesa para uso de norte-americanos. Traduziu diversos textos
portugueses e brasileiros, inclusive as Constituies de 1824 e 1891. Resenhou, para jornais e revistas, obras que tratassem de temas sobre o Brasil, apontando erros e omisses,
a exemplo das censuras que interps ao livro de Theodore Roosevelt, Through the Brazilian wilderness.33 Interlocutor privilegiado de intelectuais e cientistas brasileiros, possua
a maior coleo particular de opsculos, livros e revistas relativos histria natural do
Brasil. Publicou cerca de 63 monografias dedicadas ao estudo do solo brasileiro, inclusive um compndio para ser utilizado nas escolas de engenharia brasileiras; preparou e editou o Mapa geolgico do Brasil, em 1919, trabalho de flego, baseado em pesquisa de
campo e em dados compulsados em diversas fontes. Sem desmerecer o elogio fnebre de
Ramiz Galvo, o ilustre americano parece ter sido o patrono dos brasilianistas.
Ao longo de sua trajetria profissional, alm do capital intelectual, produto de
trabalho rduo, John Casper Branner acumulou amigos certos nos lugares certos. A leitura de sua correspondncia passiva constitui uma oportunidade singular para se compreender alguns aspectos relevantes do funcionamento do sistema intelectual no Brasil.
Em artigo publicado pela primeira vez em 1981, Costa Lima definiu alguns traos caractersticos de nosso sistema intelectual. Interessa-nos, fundamentalmente, trs aspectos
intimamente relacionados: o divulgacionismo, a orientao voltada para fora e a inexistncia de um centro de deciso prprio.34
Essas trs caractersticas preparam o terreno para o surgimento de um outro fenmeno recorrente na vida intelectual brasileira: a figura do intelectual estrangeiro e de um
tipo de relao que Maria Helena Rouanet, em seu estudo sobre Ferdinand Denis, denominou exerccio consciente de uma tutela intelectual.35 preciso dizer que essa rela32

Lima (1937:166).
O livro foi editado em portugus, pela Imprensa Nacional, com o ttulo Nas selvas do Brasil, na
dcada de 1940. Foi traduzido por Luiz Guilherme Jnior e ilustrado por fotos de Kermit Roosevelt
e outros membros da expedio.
34 Lima (1981:10, 20-3).
35 Rouanet (1991:18-9).
33

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o assume diferentes aspectos. Desde uma contaminao programtica, cujo melhor


exemplo Ferdinand Denis e a gerao romntica, at a desleitura pragmtica, que orientou as relaes entre a nascente historiografia do IHGB no sculo XIX e a figura emblemtica de Carl F. P. von Martius.36 Nas linhas que se seguem, foram arrolados alguns
exemplos de mecanismos de tutela intelectual e de produo de conhecimento a distncia, estabelecidos entre Branner e seus interlocutores brasileiros.
A anlise da lista desses interlocutores uma pista valiosa. Eles constituam, em
grande parte, o que se poderia chamar de homens-instituio, pois estavam frente de
importantes espaos de cincia ou de poder no Brasil. So os casos de Miguel Arrojado
Lisboa, da Inspetoria Federal de Obras contra as Secas; Gonzaga Campos, do Servio
Geolgico e Mineralgico do Brasil; Max Fleiuss, do IHGB; Oliveira Lima, embaixador
nos Estados Unidos e membro da Academia Brasileira de Letras; baro Studart, do Instituto Histrico do Cear; Pandi Calgeras, ministro da Repblica; Henrique Morize,
do Observatrio Nacional do Rio de Janeiro; Monteiro Lobato, editor da Revista do Brasil, entre outros. Essas relaes, no demais repetir, foram cuidadosamente cultivadas
por meio de uma correspondncia regular e da troca de favores, que iam desde a remessa
de livros at a indicao para academias e instituies internacionais, em especial no
campo da geologia.
Em outro plano, identifica-se um grupo seleto de intelectuais cuja influncia ultrapassava os limites de instituies e reas, como so os casos exemplares de Jos Carlos
Rodrigues e de Capistrano de Abreu, o qual, na amostra recolhida, de longe o correspondente mais assduo. Finalmente, na base dessa extensa rede, encontrava-se um nmero razovel de nomes menos conhecidos, discpulos ou simples colaboradores ocasionais, gelogos ou no, mas que representavam um papel fundamental na pesquisa de
campo e na reunio de dados essenciais para a composio de trabalhos como o Mapa
geolgico do Brasil indiscutivelmente a obra de Branner mais relevante, que ele mesmo
reconhecia como o pice de seus longos anos de trabalho sobre o Brasil.
Cada grupo desempenhava um papel especfico no que se poderia chamar de estratgia de produo de conhecimento a distncia. Intelectuais renomados, como Capistrano de Abreu e Oliveira Lima, garantiam o prestgio e a irradiao por crculos mais
modestos de jovens promissores, tais como Gilberto Freyre, ento em seu perodo de
formao nos Estados Unidos, ou ainda Otvio Brando, recm-egresso da Escola de
Farmcia do Recife. Os homens-instituio representavam um apoio logstico imprescindvel. medida que compunha o seu Mapa e no apenas essa obra, pois Branner
tambm autor da Geologia elementar para os estudantes brasileiros, entre outras contribuies , colocava-se em movimento o exerccio da tutela intelectual. Aos colaboradores
brasileiros cabia a tarefa de acrescentar novos dados, atualizar informaes, mas nunca
de questionar o prprio modelo de cincia que se implementava. A Geologia elementar
para estudantes brasileiros e o Mapa geolgico do Brasil estavam em relao de mtua de36

Guimares (1995:573-5).

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pendncia e complementaridade. O compndio ajudava a formar os especialistas e, certamente, futuros auxiliares, que, adestrados nos rudimentos da cincia, poderiam alimentar com as informaes necessrias o Mapa e seu ilustre autor.
Na leitura da correspondncia passiva, a conscincia de uma insero tutelada insinua-se de diversas formas, desde a reclamao constante da falta de estrutura e de interesse
do governo brasileiro at o aval de artigos especializados, passando por confirmaes de hipteses. Por vezes, no faltava a intriga, nem a caracterizao jocosa de algum personagem,
conforme se l na carta de Miguel Arrojado Lisboa de 21 de maro de 1913: (...) No
julgo que sob a direo de Pereira da Silva a Comisso da Borracha dure muito. muito falador e sonhador. Fala demais e os seus projetos so sempre para abranger a terra e a lua, quando
no todo o mundo planetrio, e mais todo o Universo.37 Em outra oportunidade, Arrojado
Lisboa dispararia suas farpas contra Rui Barbosa: O Capistrano, considerando de certo a
falta de idias do mestre, tem uma expresso lapidar para definir a mentalidade do Ruy, diz ele:
Ruy no gnio, porque o gnio emprenha e o Ruy s sabe parir.38
O favor era conscientemente a moeda corrente nessas trocas. Em um horizonte
institucional precariamente desenvolvido, o caminho mais curto para a insero profissional era o estreitamento dos vnculos particulares, em um jogo de reforo mtuo das
posies intelectuais e de poder. Posicionado no centro de uma rede verdadeiramente
nacional de contatos, Branner possua um ponto de vista estratgico. Sabia se utilizar
dessa vantagem demonstrando grande conhecimento das dificuldades do terreno em
uma sociedade cordial. Embora fossem freqentes as adjetivaes pouco elogiosas entre
os seus interlocutores, de modo geral ele permanecia afastado das intrigas, raramente
cruzando informaes nas cartas. Tanto assim que, em correspondncia datada de 1921,
Miguel Arrojado Lisboa, um de seus mais prximos colaboradores, introduz o nome
de Monteiro Lobato a Branner, sendo que este j se correspondia com Lobato com alguma freqncia desde pelo menos 1917. A rede de relaes era transparente apenas de
um lado, permanecendo seus membros e ncleos, em grande parte, isolados entre si.
Entre o vasto repertrio de favores que lubrificavam as relaes, o tipo mais cobiado eram as indicaes para membro das sociedades cientficas estrangeiras. O prprio
Branner era membro correspondente tanto do IHGB quanto da Academia Brasileira de
Letras. Para esta ltima, havia sido indicado por Oliveira Lima, fato que lhe seria oportunamente lembrado em carta do chefe da secretaria da ABL, Jos Vicente:
Como V. Ex. ver da lista junta, h atualmente dois acadmicos brasileiros nos Estados Unidos, o Sr. Oliveira Lima e o Sr. Hlio Lobo. A qualquer dos dois ser,
naturalmente, muito grata a convivncia com V. Ex., tendo mesmo partido daquele a indicao do nome de V. Ex. para esta casa (...).39

37
38
39

Carta de Miguel Arrojado R. Lisboa a Branner, de 22-3-1913.


Carta de Arrojado Lisboa a Branner, de 22-4-1919.
Carta de Jos Vicente a Branner, de 12-3-1920.

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Obviamente, a Branner interessava a insero tutelada de seus discpulos. Teodoro Sampaio, em resposta sugesto do mestre americano, escrevia em 1917: Terei grande satisfao se o amigo der a acolhida que me oferece no boletim da Seismological Society of
America ao meu trabalho sobre os movimentos ssmicos na Bahia de Todos os Santos. Nele
aproveito muito das suas lies.40 A ltima frase, inserida como que por acaso, uma das
chaves de compreenso daquilo que se esperava nessa relao, isto , o espao institucional legitimador em troca de uma fidelidade sempre reafirmada s idias do tutor. Araujo
Ferraz seria menos sutil ao recomendar um amigo:
O meu prezado amigo Jos de Paiva Oliveira deseja ser membro do American Institute of Mining Engineers e como mais que digno para pertencer a esta sociedade
que tomo a liberdade de vir pedir para dar a vossa assinatura a frmula de admisso que junto a esta. Abusando da vossa bondade rogo fazer chegar a quem de
direito a referida proposta. Aproveito o ensejo para apresentando as minhas saudaes oferecer os meus prstimos no Rio Grande do Norte, para onde sigo amanh
para proceder a estudos geolgicos econmicos.41

Outra importante moeda de troca era a publicao de inditos em magazines especializados. Os editores no Brasil estavam sempre ansiosos por artigos das grandes autoridades estrangeiras, no apenas pelo interesse que despertavam na elite local, mas pela
possibilidade sempre presente de um retorno da gentileza por meio de uma publicao
em alguma revista europia ou americana. Henrique Morize, do Observatrio Nacional
do Rio de Janeiro e tambm um dos responsveis pela Revista da Sociedade Brasileira de
Cincias, iria direto ao assunto, dispensando maiores rodeios:
Seramos muito honrados se nosso ilustre colega se dignasse mandar algum trabalho da sua lavra, para ser lido em sesso e publicado na revista. (...) A este respeito
mando-lhe um trabalho apresentado por mim mesma e que desejaria tambm
que o fosse Sociedade Sismolgica [Seismological Society of America], pois
trata-se de um novo princpio que no me consta tenha sido lembrado ou publicado,
para a construo de sismgrafos. Servo e amigo, Henrique Morize.42

Como de hbito, o carter de permuta era sempre afirmado nas cartas. Nunca se
pedia algo sem ter oferecido antes ou depois algum trofu. Os envolvidos precisavam
respeitar um complicado protocolo de reconhecimento das hierarquias, o que criava
uma dificuldade imensa nas formas escolhidas para abrir e fechar as cartas. Nessas extremidades, percebe-se um equilbrio delicado entre, de um lado, a necessidade de agrade40
41
42

Carta de Teodoro Sampaio a Branner, de 16-3-1917 (destaque nosso).


Carta de Jorge B. de Araujo Ferraz a Branner, de 11-7-1918.
Carta de Henrique Morize a Branner, de 30-10-1920.

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cer e reconhecer as hierarquias e, de outro, a busca de proximidade cordial. Capistrano


de Abreu sempre iniciava suas cartas com um eficiente mestre e amigo, apontando
para uma certa ambigidade de relao. A outros, em posio menos confortvel, como
Otvio Brando, na poca farmacutico em Macei, restava a redundncia desajeitada
de um Excelentssimo Senhor Doutor. Nas despedidas, a declinao de amizade e de
agradecimento eram pontos obrigatrios, o que servia para reforar o ttulo de amigo
do Brasil, com o qual nossos intelectuais coroaram o cientista norte-americano.
Branner parecia cultivar com carinho esse ttulo, assumindo com seriedade a tarefa de aproximar as duas grandes naes do continente. Havia na frmula a imagem do
sbio missionrio, bem como a constante referncia tradio dos grandes viajantes que
cruzaram o Brasil. A classificao de Branner nessa longa tradio no parecia corresponder aos novos padres de cincia e produo de saber que o professor americano representava um saber em grande medida tcnico e integrado tanto com os setores da produo quanto com o governo americano.
Esse descompasso entre sua recepo no Brasil e a realidade acadmica e institucional constitui um dos elementos mais interessantes a ser estudado na relao de Branner com os intelectuais brasileiros. Como caso extremo, vale citar a genealogia proposta
por Otvio Brando. Na preparao de um curso de histria natural para a Academia de
Cincias e Comrcio de Alagoas, Brando se props ensinar a vida dos grande naturalistas estrangeiros e brasileiros, de Aristteles a Humboldt, de Jos Bonifcio a Martius,
culminando, claro, com a trajetria de John Casper Branner:
Nas prximas aulas contarei aos meus bons discpulos alguns dos grandes trabalhos
empreendidos pelo notvel diretor de Stanford.(...) Mas como s sei de notas esparsas sobre a vida e obra do senhor, por isso peo que me envie alguns apontamentos a
fim de eu explicar aos rapazes. Desejaria mesmo ter um retrato a fim da explicao
sobre o grande amigo da nossa grandeza intelectual ficar completa. O retrato do senhor seria uma alta honra para um simples estudante provinciano perdido por
essas paragens brbaras.43

Brando, que escreveu essas linhas em 1918, talvez as tenha repudiado quatro
anos mais tarde, quando ingressou no Partido Comunista Brasileiro. Seja como for, fica
aqui o registro das relaes de juventude do futuro dirigente nacional do partido e responsvel pela fundao do jornal A Voz Operria com uma figura que, no jargo da militncia comunista, provavelmente seria qualificada como tpica representante do imperialismo ianque.
O certo que, em virtude da precariedade de espaos institucionalizados, as relaes entre os intelectuais no Brasil mostravam-se especialmente sensveis ao contato pessoal. A carta, com seu registro ambguo em que se misturam informaes tcnicas, jul43

Carta de Otvio Brando a Branner, de 27-4-1918.

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gamentos crticos e vida pessoal, era especialmente talhada para essa tarefa. A todo
momento era preciso ter e dar provas de amizade e considerao. Isso fica mais evidente
no caso dos jovens intelectuais em busca de insero. O ainda estudante Gilberto Freyre
no se constrangeria em insistir que Branner fizesse uma visita casa de seus pais no Recife: Nossa casa em Ponte dUcha, cercada de rvores, grande e pacfica. quase um casaro. Poder visitar-nos todas as tardes que passar no Recife, jantar com a famlia, passear
pelo stio e ver os livros de meu pai (...).44
Esse espao domstico seria o lugar capaz de selar as relaes com o calor da intimidade e do convvio. Assim, talvez para demonstrar o valor de suas relaes, Freyre narraria a Branner os detalhes de sua estada na residncia da famlia de Oliveira Lima em
Washington.
Um dos casos mais reveladores da assimetria e das dificuldades nessas relaes envolveu o ento jovem autor Monteiro Lobato, na ocasio editor da Revista do Brasil.
Aps ter enviado seu livro Urups para o mestre de Stanford, Lobato parece errar a mo
ao superestimar os elogios do sbio americano. Embalado pelas palavras cordiais, Lobato
decide propor a Branner uma traduo do seu livro para a lngua inglesa. O amigo do
Brasil possua as credenciais para a tarefa, e Lobato, na pior das hipteses, caso Branner
no pudesse assumir pessoalmente a traduo, esperava obter o seu apoio para o projeto
junto a algum editor norte-americano. Vale a pena acompanhar como o criador do Jeca
Tatu foi preparando o terreno para a sua empreitada. Em abril de 1919 escreve:
pondo de parte a modstia tenho o prazer de lhe comunicar que o pblico brasileiro
confirmou a sua opinio: o meu livro j esgotou a terceira edio e dar inda este
ms a quarta, num total de 12.000 exemplares; isto nada num pas culto, mas espanta nesta analfabetolndia onde h 80% de analfabetos e os 20% restantes...
no sabem ler.45

Em fevereiro de 1920, 10 meses depois da primeira carta e de mais 8 mil livros


vendidos, Lobato prosseguiria em seu auto-elogio, chegando finalmente ao ponto desejado:
O primitivo, Urups, vai fazendo caminho, e j est na sexta edio, com 20 milheiros, em ano e meio. Isto me lisonjeia porque fato nico no Brasil. (...) Est
agora sendo traduzido na Argentina, Itlia e Alemanha. Isto faz-me pensar na
possibilidade de uma traduo americana. Os americanos talvez tenham curiosidade pelas coisas exticas. Sabe de algum editor de exotismos a quem eu possa propor o negcio?46

44
45
46

Carta de Gilberto Freyre a Branner, de 19-3-1921.


Carta de Monteiro Lobato a Branner, de 13-4-1919.
Carta de Monteiro Lobato a Branner, de 27-2-1920.

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Editor de si prprio, Lobato procurava convencer Branner no apenas do valor literrio da obra, em face da rpida recepo obtida em outros pases, mas tambm da possibilidade de retorno financeiro do empreendimento. Ora, se na analfabetolndia o livro
vendera 20 mil exemplares, o que no seria possvel esperar em um pas culto? Mas o fato
que Lobato havia ido longe demais, uma coisa era publicar um artigo de um discpulo,
ou retribuir uma indicao para alguma sociedade acadmica, outra era envolver-se com
um material literrio polmico, produzido fora dos centros legitimadores. No faltava ao
escritor brasileiro uma conscincia irnica, e porque no dizer aguda, daquilo que ao estrangeiro poderia interessar, ou seja, os exotismos e as curiosidades da terra. Entretanto,
pelo que se depreende da carta seguinte, datada de maio daquele mesmo ano, a resposta
de Branner s pretenses de Lobato deve ter sido muito pouco animadora:
Quanto aos Urups, grande razo tem V.S. Depois da carta pensei no caso e vi a
minha grande tolice em pensar na traduo. Nossas condies variam [de pas para
pas] tanto que o livro seria [a] ininteligvel. Ora pois no pensemos mais nisto e
perdoe-me o amigo o ter-lhe dado o incmodo dos passos que deu.47

A retratao completa, mas incoerente, e s se justificaria como uma forma


quase desesperada de, apesar do passo em falso, manter a preciosa amizade. De outro
modo, como entender a incompreensibilidade de uma possvel traduo para o ingls de
um livro que, segundo o autor, j estava sendo traduzido para o alemo, o italiano e o espanhol? Na mesma carta, datilografada, o segundo perodo do trecho citado est originariamente assim: Nossas condies variam tanto que o livro seria ininteligvel. Percebendo a dubiedade da frase ou, quem sabe, o ato falho, Lobato emendou de prprio punho,
restringindo o sentido do perodo com os acrscimos de pas para pas e a, como se l
entre colchetes na transcrio.
Uma das funes essenciais de um tutor avalizar o trabalho de seus agregados.
Essa funo pode ser desempenhada diretamente ou apenas pela presena simblica do
nome. Quanto mais afinado com a autoridade, mais autorizado o discpulo, da a lgica do interesse mtuo na perpetuao e ampliao da influncia do tutor. At mesmo
Capistrano de Abreu parecia especialmente interessado em promover as relaes entre
Branner e Miguel Arrojado, engenheiro de minas que assumira a chefia da Inspetoria Federal de Obras contra as Secas. Em suas cartas so freqentes breves relatrios sobre as
atividades desempenhadas por Miguel naquele cargo:
Depois de dois meses e meio chegou ontem nosso amigo Miguel. Vem forte e satisfeito. Percorreu quase todo o Cear, o Rio Grande e a Paraba: o resto do
Cear e Pernambuco ficaro para outro ano. Fez quase toda a viagem de auto-

47

Carta de Monteiro Lobato a Branner, de 7-5-1920. Entre colchetes esto emendas manuscritas
de Lobato carta escrita em mquina de datilografar.

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mvel; a geologia ocupou-o secundariamente; como vademecum levou seu atlas


geolgico, cuja exatido verificou a cada passo; no sei como se possa fazer obra
diferente.48

Na ltima frase, Capistrano denuncia o que sustenta essa rede de conhecimento,


alm do vade mecum debaixo do brao, certamente usado para reduzir o desconhecido ao
conhecido do manual, afirma no s a qualidade do trabalho de Branner como a impossibilidade de fazer algo diferente.
Analisando uma passagem de Os sertes, Costa Lima identifica fenmeno semelhante em Euclides da Cunha.49 Aps constatar a insuficincia das categorias geogrficas
de Hegel para descrever o serto nordestino, Euclides opta pela simples incorporao da
paisagem estranha ao interior do modelo hegeliano, deixando impensada a prpria cincia que se mostrava insuficiente.50 A tarefa de Miguel Arrojado, ao que tudo indica, era
mais fcil do que a de Euclides, pois, com o mapa-vademecum de Branner mo, tratava-se apenas de preencher as lacunas de um contorno j definido. Assim, os destinos de
mestre e discpulo passam a estar indissoluvelmente ligados. A alternativa a esse modelo
em nosso sistema intelectual tem sido a polmica ostentosa e vazia, que serve menos para
propor novos paradigmas de conhecimento do que para mudar os nomes e as modas intelectuais.51 Cabe ao discpulo, ento, envolver-se no s com a tarefa de conquistar
novos objetos ao modelo, mas tambm de garantir a vulgarizao desse saber. A esse respeito, ainda Miguel Arrojado quem nos oferece o melhor exemplo:
Apesar do esforo enorme que estou fazendo com os servios das secas, que me absorve completamente a atividade, consegui roubar algum tempo s noites e redigi
um grande artigo de cerca de 70 pginas de mquina a propsito do seu mapa.
Tambm traduzi as hidrografias dos gelogos inclusive a de Derby e igualmente as
suas notas biogrficas escritas por Mrs. Suzan Branner e tudo isso sair publicado
na Revista do Brasil, que substitui hoje a Revista Brasileira de Jos Verssimo, e
que hoje a revista de maior circulao no Brasil.52

A lista dos pupilos no se limitava aos gelogos, claro. Tendo reunido uma grande
brasiliana em Stanford e sendo um empenhado estudioso da histria brasileira, Branner
tornou-se referncia importante nos Estados Unidos. Ele mesmo organizou a srie de con48

Carta de Capistrano de Abreu a Branner, datada como do Dia de So Joo, o mais ilustre dos
serafins, 1920. Tudo leva a crer que se trata de So Joo Batista, logo, a data seria 24 de junho
de 1920 (destaque nosso).
49 Euclides da Cunha nessa obra tambm se reporta s pesquisas de Branner.
50 Lima (1997:153).
51 Rocha (1998:146-7, entre outras).
52 Carta de Miguel Arrojado R. Lisboa a Branner, de 6-7-1921.

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ferncias ministradas por Oliveira Lima naquela universidade. Em seu perodo como reitor, incumbiu o diretor do Departamento de Histria de organizar um ciclo de conferncias sobre a histria do Brasil, que seriam ministradas por Pandi Calgeras.
O j citado Gilberto Freyre soube bem aproveitar a interlocuo com o nosso brasilianista avant-la-lettre. Certamente orientado por Oliveira Lima, procurou discutir seu
projeto de tese com Branner. Em carta de 2 de agosto de 1921, Freyre escreveu:
O assunto de minha tese de master ser aspectos sociais do Brasil (1855-1860). Se
souber de material virgem sobre o assunto dirios, cartas do perodo etc.
grande favor informar-me. Ou livros de viagem. meu desejo dar um quadro do
Brasil social daquele tempo vida nas cidades, nos engenhos e plantaes,
[meios] de transporte, negcio, costumes de fazer a corte, casamento etc.53

Como de hbito, a resposta do j velho e doente Branner no demoraria. Na prpria carta de Freyre anotou um conjunto impressionante de referncias, remetidas em
seguida ao mestrando da Universidade de Colmbia, que lhe agradeceu nos seguintes
termos: Acabo de receber sua carta de 10. Fico-lhe muito grato s preciosas sugestes que me
faz de livros sobre o Brasil referentes ao perodo 1855-60. Logo que regresse a New York irei
ao museu procura da bibliografia.54
difcil dimensionar a importncia das indicaes de Branner na obra futura de
Freyre; como vimos, o programa j estava bastante detalhado. O fato que os viajantes,
muitos dos quais citados por Branner, seriam uma fonte recorrente em toda a obra do
autor pernambucano.
Figura pouco citada, e menos ainda estudada, a trajetria singular de John Casper
Branner escreveu um captulo fundamental da histria intelectual brasileira. Para muito
alm da constituio de nossa moderna geologia, o ilustre americano contribuiu de
maneira efetiva na vida intelectual do pas, seja pela erudio, seja pelas atividades que
aqui desenvolveu. Compreender as engrenagens acionadas na fabricao desse extremoso amigo e benemrito do Brasil a tarefa que esta pesquisa buscou enfrentar. Afinal,
em um sistema intelectual voltado para fora, inegvel que a correspondncia de brasileiros com tutores estrangeiros adquire relevncia estratgica na percepo dos mecanismos de produo de conhecimento.

Referncias bibliogrficas
BRANNER, John Casper. The course and growth of the fibro-vascular bundles in palms. Proceedings of the American Philosofical Society. Oct. 1883.

53
54

Carta de Gilberto Freyre a Branner, de 2-8-1921.


Carta de Gilberto Freyre a Branner, de 18-8-1921.

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. The stone reefs of Brazil. Bulletin of the Museum of Comparative Zoology. Cambridge,
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FIGUEIRA, Silvia F. de M. Cincias geolgicas no Brasil no sculo XIX. In: (Org.).
Um olhar sobre o passado: histria das cincias na Amrica Latina. Campinas: Unicamp; So Paulo: Imprensa Oficial, 2000.
FREYRE, Gilberto. Cartas do prprio punho sobre pessoas e coisas do Brasil e do estrangeiro. Seleo
de Sylvio Rabello. Rio de Janeiro: MEC, 1978.
GALVO, Ramiz. Elogio fnebre de John Casper Branner. Revista do IHGB. Rio de Janeiro, v.
92, n. 146, p. 590-592, 1922.
GUIMARES, Lcia Maria Paschoal. Debaixo da imediata proteo de sua majestade imperial:
o IHGB. Revista IHGB, Rio de Janeiro, v. 156, n. 388, p. 459-613, 1995.
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LEINZ, Victor. A geologia e a paleontologia no Brasil. In: AZEVEDO, Fernando de (Org.). As
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LIMA, Luiz Costa. Terra ignota: a construo de Os sertes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
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. Da existncia precria: o sistema intelectual no Brasil. In: . Dispersa demanda:


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LIMA, M. de Oliveira. Memrias: estas minhas reminiscncias... Rio de Janeiro: Jos Olympio,
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MORAIS, Rubens Borba de; BERRIEN, William (Orgs.). Manual bibliogrfico de estudos brasileiros. [1949] Braslia: Senado Federal, 1998. (Coleo Brasil 500 anos).
ROCHA, Joo Cezar de Castro. Literatura e cordialidade; o pblico e o privado na cultura brasileira. Rio de Janeiro: Eduerj, 1998.
ROUANET, Maria Helena. Eternamente em bero esplndido. So Paulo: Siciliano, 1991.

Captulo 5.fm Page 111 Wednesday, May 9, 2012 11:40 AM

CAPTULO 5

Cartas de Lobato a Vianna: uma memria


epistolar silenciada pela histria
G ISELLE M ARTINS VENANCIO*

A correspondncia organiza os vestgios de histrias em


migalhas. Convm primeiramente indagar sobre o prprio processo da conservao e da construo desse objeto inserido no tempo e no espao social, desde o nascimento, uma a uma, das cartas singulares, at sua
comunicao aos historiadores pela famlia, como um
todo indissocivel.

s correspondncias so, como afirma o texto em epgrafe,1 vestgios de histrias em migalhas e, por isso, objetos passveis de compreenso apenas como partes de um
jogo. Para que se tornem fontes de memria e objetos de anlise histrica precisam
ser seriadas, ordenadas em seqncias cronolgicas e/ou temticas. Da a dificuldade de
se trabalhar com esse documento, que, de to fragmentado e disperso, exige do pesquisador o cuidado, a ateno e a preciso de um bom jogador. Talvez por isso, embora as
cartas ocupem tradicionalmente, na historiografia, um lugar de fonte, no sejam ainda

* Doutoranda em histria social na Universidade Federal do Rio de Janeiro, onde prepara, sob a
orientao de Andrea Daher, uma tese sobre o arquivo privado e a biblioteca pessoal de Francisco
Jos de Oliveira Vianna.
1 Dauphin, Lebrun-Pezerat e Poublan (1994:126).

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muito numerosos os estudos histricos que elegem a correspondncia como seu objeto
privilegiado.2
As correspondncias documentos tpicos dos arquivos privados so textos
autogrficos que, guardados e colecionados por seus destinatrios, passam a compor suas
colees pessoais. Ao explorar esses arquivos, os historiadores nutrem a esperana de tornar o passado tangvel, tocar o que de real restou de um tempo pretrito, vivendo a sensao de atingir de forma definitiva e prxima os testemunhos do passado.3
Ao longo dos anos 1990, diante do refluxo dos grandes modelos explicativos, da
acusao de falta de objetividade dos estudos histricos e da demanda pela preservao
de uma memria cada vez mais verdadeira, uma primeira e forte reao dos historiadores foi o retorno ao individual, s experincias nicas, ao arquivo, ao documento bruto, quilo que poderia de alguma forma ser visto como o registro do real, que testemunhava as falas e existncias singulares. Os arquivos privados conjuntos documentais
de origem pessoal , vistos como uma manifestao possvel e objetiva da memria individual de seus titulares, seduziram os historiadores pela esperana de se conhecer, atravs deles, o que realmente aconteceu.
Mas o que se propunha, na verdade, com o retorno aos registros brutos da memria no era a sacralizao dos documentos, dos registros e das experincias individuais.
Roger Chartier alertava: fonte no testemunho da realidade.4 Assim, a volta s fontes se
processou de forma diferente do passado. O objetivo no era encontrar no documento a
verso mais verdadeira de um tempo pretrito, porm identificar como o real foi pensado, escrito e dado a ler pelos contemporneos dos acontecimentos. A volta ao arquivo,
processada pela histria cultural, em vez de postular a transparncia dos documentos,
processou-se de modo a destacar o individual e o qualitativo, permitindo construir uma
nova modalidade de investigao histrica, atenta aos indivduos, percebidos em suas relaes com outros indivduos.
Cada documento tornou-se um desafio, um objeto singular a ser decifrado tanto
em suas condies de produo, quanto na sua organizao discursiva, pois, como afirma Pomian,5 ao contrrio dos monumentos que remetem ao passado num simples
olhar, os documentos arquivsticos precisam ser decifrados e criticados. Segundo ele, o
2

Angela de Castro Gomes (2000:20) chama a ateno para esse aspecto ao afirmar: fcil entender
(...) por que o estudo de correspondncias to recente e ainda no muito praticado. Se por um lado
ele remete ao uso de uma fonte tradicional e bastante valorizada pela historiografia, por outro, ao definila como seu prprio objeto de investigao, o pesquisador acaba por distanciar-se do que ainda freqentemente realizado nos estudos histricos. A essa novidade soma-se ainda a dificuldade de lidar com
documentos que podem ser numerosos, heterogneos e, em certos casos, dispersos, o que desafia o pesquisador
quantitativa e qualitativamente.
3 Farge (1989).
4 Chartier (1992:11).
5 Pomian (1992).

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arquivo uma memria objetiva, porm virtual. a leitura histrica que o reatualiza,
ressignificando-o e tornando-o suporte da memria. Assim, o retorno do historiador s
fontes arquivsticas foi renovado e modificado. O interesse da investigao passou a centrar-se na leitura dos prprios textos. Os documentos no mais eram considerados um
retrato fiel da realidade, mas um registro que deveria ser analisado em si mesmo, ganhando dessa forma uma nova dimenso.
Ao matizar a idia de que os arquivos privados pessoais eram o registro fiel da trajetria de seus titulares, os historiadores puderam explorar esses acervos documentais
atentos noo de que eles deveriam ser lidos como uma escrita que, assim como qualquer outra, no poderia nunca anular-se como texto, ou seja, como um sistema construdo
consoante categorias, esquemas de percepo e apreciao, regras de funcionamento, que remetem para as suas prprias condies de produo.6
Nos arquivos privados pessoais, os titulares tornam-se ao mesmo tempo objetos e
sujeitos de uma escrita de si, convertendo-se em autores de um registro sobre a sua prpria histria. Atravs dessa escritura, o colecionador do acervo manipula a existncia de
seu titular dando destaque e registro a determinados acontecimentos, ou, inversamente,
omitindo e esquecendo outros. Essa prtica acaba por determinar o sentido que o colecionador procura dar ao prprio arquivo. Como afirma Mignot, os arquivos pessoais
no so, portanto, testemunhos incontestes. So pistas de formas de ver o mundo.7
A revalorizao dos arquivos e da experincia individual fizeram com que as cartas
vestgios brutos de dilogos passados emergissem como objeto privilegiado para a
investigao histrica. No mais a correspondncia como um texto de onde se podiam
simplesmente extrair informaes, mas as cartas analisadas a partir de seu suporte material, dos cdigos sociais utilizados e das formas lingsticas empregadas.
As cartas so documentos relacionais. Atravs da leitura de um conjunto de correspondncias pode-se entrever um outro grupo contguo. Ao contrrio de outras fontes, as cartas funcionam como uma via privilegiada para investigar relaes pessoais
porque permitem distinguir marcas de relaes mtuas. A prtica epistolar de um indivduo s existe em funo de um outro, para quem se enuncia uma fala e de quem se
aguarda uma resposta. , portanto, uma via de mo dupla, um ir e vir entre uma inteno prenunciada, uma espera ansiosa e uma resposta almejada que tem por funo
o reincio do processo.
A correspondncia pessoal de um indivduo um espao que a um s tempo define a sua sociabilidade e definido por ela. atravs dela que as pessoas, mesmo distantes fisicamente, podem trocar idias e afetos, construir projetos mtuos ou discutir planos opostos, estabelecer pactos ou polmicas e organizar aes. Esses documentos
permitem, em sntese, esboar a rede de relaes sociais de seus titulares. Dessa forma, a
6
7

Chartier (1999:63).
Mignot (2002:51).

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anlise da correspondncia de um indivduo leva ao encontro de cartas escritas por outros indivduos e assim sucessivamente.
Talvez mais que qualquer outro grupo social, os intelectuais se caracterizem
pela troca de informaes, idias e opinies atravs de suas correspondncias. Seja
pelo correio tradicional, seja atualmente pelo eletrnico, o mundo das letras
marcado pela troca de bilhetes, cartas, textos e livros. A teia de correspondncias de
um intelectual permite vislumbrar a tessitura de sua rede pessoal e profissional e,
atravs dela, pode-se caracterizar suas prticas de intercmbio de idias, de troca de
livros e de divulgao de suas opinies. Esboa-se, assim, atravs da escrita epistolar,
parte de sua rede de sociabilidade, permitindo a (re)insero de suas idias em seu
ambiente social e cultural,8 o que um meio eficaz para se compreender os papis
que tanto a amizade e a solidariedade quanto a hostilidade e a rivalidade desempenharam na sua produo.

A correspondncia de Vianna: intelectuais, redes


de sociabilidade e intercmbio epistolar
Quando se trabalha com a rede de sociabilidade estabelecida no mundo das letras, esbarra-se imediatamente na impreciso do conceito de intelectual, questo detectada pelos diversos autores que se preocuparam com o assunto.9 Por esse motivo,
fundamental definir-se a noo de intelectual com a qual se vai trabalhar e que, aqui, se
8

Por essa tica pode-se pensar a correspondncia como um espao privilegiado de sociabilidade intelectual, que leva o pesquisador a investigar, por meio da escrita epistolar, parte do que Bourdieu
denominou campo de produo cultural. Segundo Bourdieu, o campo de produo cultural
esse mundo social absolutamente particular que a velha noo de Repblica das Letras evocava. Na opinio do autor, este um campo como outro qualquer, isto , aqui como em outros lugares observamse relaes de fora, estratgias, interesses etc.. Mas, se verdade que o campo de produo cultural
, como todo campo, lugar de relaes de fora, ele detm, segundo o autor, uma especificidade:
as relaes de fora tm por princpio uma espcie muito particular de capital, que simultaneamente
o instrumento e o alvo das lutas de concorrncia no interior do campo, a saber, o capital simblico como
o capital de reconhecimento ou de consagrao, institucionalizada ou no, que os diferentes agentes ou
instituies conseguiram acumular no decorrer das lutas anteriores, ao preo de um trabalho e de estratgias
especficas. Bourdieu (1990:170).
9 A respeito desse tema, Jean Franois Sirinelli afirma: Com freqncia se destacou o carter polissmico da noo de intelectual, o aspecto polimorfo do meio dos intelectuais e a impreciso da decorrentes para se estabelecer critrios de definio da palavra (...). E ainda Roger Chartier comenta:
s certezas lexicais das outras histrias, a histria intelectual ope uma dupla incerteza de vocabulrio.
Cada historiografia nacional possui suas prprias designaes, e em cada uma delas diferentes noes,
mal distintas umas das outras, entram em competio. Ver Sirinelli (1996:242) e Chartier
(1986:373).

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constri a partir da idia de um espao de sociabilidade intelectual, inserido na noo de


campo de produo intelectual.10
Oliveira Vianna produziu sua obra entre os anos 1910 e 50, perodo em que se esboava um processo de definio das cincias sociais enquanto disciplina e se forjava um
embate entre as cincias ditas sociais e a literatura. Definiam-se, dessa forma, os limites
dos espaos literrios e cientficos, medida que se tentava identificar quem eram os
homens de letras e os homens de cincia. Enquanto, na Academia Brasileira de Letras, criavam-se polmicas com a eleio de indivduos considerados homens no de letras,11 os homens de cincia, auto-definindo-se como intelectuais que lutavam pelo
progresso cientfico da nao, passavam a questionar o papel dos literatos, que, segundo
eles, se afastavam dos problemas mais urgentes do pas.12
Homens de letras e homens de cincia, no entanto, apesar das disputas travadas, faziam parte de um restrito grupo de intelectuais que participavam de instituies
que, desde meados do sculo XIX, no Brasil, vinham-se organizando, criando espaos de
sociabilidade e de atividades literria e cientfica. A participao dos indivduos nessas
sociedades que surgiam espao onde os eruditos se encontravam, discutiam e mantinham trocas culturais era o ponto determinante para a definio da prpria condio
de homens de letras e de homens de cincia.13
Esses homens de letras e de cincia formavam o petit monde troit14 da intelectualidade brasileira nos primeiros anos do sculo XX. Eles mantinham prticas singulares de sociabilidade canais pelos quais veiculavam suas idias e estabeleciam suas re10

A noo de campo de produo intelectual desenvolvida aqui inspira-se na proposta de Bourdieu.


Considera-se campo de produo intelectual um espao singular, de luta concorrencial, onde as obras
so elaboradas e onde se tramam as carreiras. Ver Bourdieu (1983:122-53) e Jouhaud (1988:849-66).
11 Alessandra El-Far (2000) demonstra como algumas eleies da Academia Brasileira de Letras
como a do mdico Oswaldo Cruz, do almirante Jaceguai e de Lauro Muller desencadearam polmicas em torno dos limites do significado da expresso homem de letras.
12 Lilian Schwarcz destaca a esse respeito o embate ocorrido entre Silvio Romero e Machado de
Assis. Aps a publicao de um ensaio em que Machado de Assis criticava Silvio Romero, este respondeu publicando um artigo onde comparava a obra de Machado de Assis e Tobias Barreto. Nas
palavras da autora: o mais importante verificar que, no julgamento muito pouco cientfico que Romero
fez de Machado de Assis, transparecem os limites de uma outra polmica. Ou seja, a disputa entre os
homens de cincia, que se auto-identificavam a partir do vnculo com instituies cientficas e de uma
postura singular, intervencionista e atuante, e os homens de letras, que, na viso de autores como Romero,
encontravam-se afastados das questes prementes de seu tempo. Schwarcz (1993:40).
13 Investigando a definio do significado da expresso homem de letras, Roger Chartier afirma
que, durante o sculo XVIII, alguns intelectuais idealizaram os letrados como indivduos voltados
para o estudo, a leitura e a vida em gabinetes. Entretanto, se essa era a imagem ideal do homem
de letras, a ela correspondia, desde o sculo XVIII, uma outra, mais real e cotidiana, marcada justamente pelas estratgias de intercmbios intelectuais. Chartier (1996:160).
14 A expresso de Jean-Paul Sartre, apud Sirinelli (1996).

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laes com o conjunto da sociedade.15 O estudo das estratgias de sociabilidade utilizadas


por esses grupos torna-se assim uma via frtil para a definio do prprio conceito de intelectual da poca, na medida em que, ao invs de se tentar estabelecer os limites do
campo intelectual, busca-se compreender como este funciona. Mais do que tentar esboar suas fronteiras externas, pretende-se investigar como se estabelece uma especificidade
intrnseca a ele. No se trata de determinar quem pode ou no ser considerado intelectual e, sim, de perceber quem so as pessoas que circulam nos meios literrios, culturais e
cientficos e as funes que elas ocupam nesses espaos.16
Oliveira Vianna,17 como se sabe, era o antpoda do indivduo socivel. Recluso
por natureza, de poucos amigos, caracterizava-se justamente por sua tendncia ao isolamento e pela vida dedicada a um solitrio trabalho intelectual. Mas, apesar de todo o isolamento fsico que mantinha em relao vida social, Vianna estabeleceu uma forma
prpria de sociabilidade que se definiu pelas prticas e estratgias que desenvolveu para o
seu convvio intelectual.
Sem ser socivel no sentido literal do termo que envolve o prazer de estar com
outras pessoas, o gosto pela vida em sociedade , Vianna apresentou, sua maneira,
uma estratgia de sociabilidade baseada prioritariamente na escrita epistolar. Ao longo
de sua trajetria, ao mesmo tempo que esboava sua auto-representao de homem solitrio, guardava em seu arquivo pessoal cartas, bilhetes, documentos que insinuavam, registravam e por vezes at privilegiavam suas relaes pessoais. A anlise mais atenta de
seu arquivo pessoal sugere a imagem de um homem recluso que mantinha uma forma
prpria e singular de relacionamento social: a prtica epistolar.
15

Trebitsch (1992a:11-21); e Velloso (1996:35-85).


Trebitsch (1992a:10).
17 Francisco Jos de Oliveira Vianna nasceu em 1883, em Saquarema. Sexto filho de uma famlia
de proprietrios de terras, Vianna publicou, em 1920, aos 37 anos, seu primeiro livro, concludo
dois anos antes: Populaes meridionais do Brasil. Sua trajetria at esse momento inclua a formao
em cincias jurdicas e sociais, em 1905, e a docncia de direito judicirio e penal e de direito industrial, desde 1916, na Faculdade de Cincias Jurdicas e Sociais de Niteri. Mais tarde, Oliveira
Vianna viria a ocupar ainda diversos cargos na burocracia estatal, tais como diretor do Instituto de
Fomento Agrcola, em 1926, conselheiro do interventor Ari Parreiras, em 1930, consultor jurdico
do Ministrio do Trabalho, de 1932 a 1940, e ministro do Tribunal de Contas da Unio, de 1940
a 1945, alm de participar da Comisso Revisora das Leis da Justia do Trabalho, em 1939. Sua
carreira intelectual foi marcada por sua atuao como membro do Conselho Nacional de Geografia,
da Academia Fluminense de Letras, do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, da Academia Brasileira de Letras, como membro correspondente da Sociedade dos Americanistas de Paris, do Instituto
Internacional de Antropologia, da Sociedade Portuguesa de Antropologia e Etnologia, da Academia
Portuguesa de Histria, da Unio Cultural Universal de Sevilha, da Academia de Cincias Sociais
de Havana e da Academia Dominicana de Histria, alm de ter publicado diversos livros, alguns
considerados clssicos do pensamento social brasileiro.
16

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Essa correspondncia, acumulada ao longo de toda a sua vida, est depositada em


seu arquivo privado, localizado na Casa de Oliveira Vianna,18 em Niteri. um volumoso conjunto de cartas composto por sua correspondncia passiva19 e uma parte, embora pequena, por sua correspondncia ativa.
A investigao desse conjunto de documentos permite verificar como a via epistolar era utilizada por Vianna para se manter inserido no espao da produo cultural,
sem que lhe fosse necessrio freqentar obrigatria e regularmente as instituies que
serviam de reduto sociabilidade intelectual, bem como revelar aspectos at ento ignorados da trajetria desse indivduo e de suas estratgias e redes de sociabilidade.
Michel Trebitsch afirma que a correspondncia pessoal um eficaz instrumento
de abordagem da sociabilidade intelectual, por ser uma das raras fontes escritas segundo
um modo de relaes sociais dominadas pela fala e pela oralidade, alm de ser tambm
um documento que mantm o status de narrativa pessoal semelhante autobiografia
e aos dirios e diferente dos textos destinados publicao , o que lhe confere uma impresso maior de veracidade. Trebitsch considera que a correspondncia que constitui um lugar de sociabilidade privada em oposio aos lugares de sociabilidade pblicos,
como revistas, colquios, manifestos etc. tambm lugar de troca, no s entre pessoas, mas tambm entre comportamentos individuais e regras impostas do exterior, cdigos sociais ou normas de escrita.20
Entre a correspondncia guardada por Oliveira Vianna em seu arquivo pessoal
est a coleo de 35 cartas escritas por Monteiro Lobato durante 17 anos de uma amizade exclusivamente epistolar, visto que os dois missivistas jamais se encontraram pessoalmente.
18

A casa, localizada na alameda So Boaventura, 41, no bairro do Fonseca, em Niteri, foi adquirida
pelo governo do estado do Rio de Janeiro em 1955 e transformada em Fundao Oliveira Vianna
pelo Decreto n 5.317, de 16 de abril de 1956. A instituio tinha como objetivo preservar o espao
onde Oliveira Vianna viveu a maior parte de sua vida e manter disposio do pblico interessado
o seu arquivo pessoal, sua biblioteca, alm dos mveis e objetos que testemunharam sua existncia.
Era ainda objetivo dessa instituio a atualizao da biblioteca, a organizao de um arquivo com
as notas de estudos, os originais de suas obras, as cartas, as fotografias, os ttulos e quaisquer documentos que se relacionassem vida e atividade intelectual de Oliveira Vianna, alm da edio
de um pequeno boletim informativo sobre as atividades da fundao, da divulgao e edio de trabalhos sobre temas brasileiros focalizados sob o ngulo das cincias sociais, da organizao de um
centro de pesquisas e da transformao da casa num museu para promover cursos, conferncias e
exposies. A fundao existiu durante 20 anos at que, em 9 de abril de 1975, pelo Decreto-lei
n 60, foi extinta, passando o seu acervo a integrar a Fundao Estadual de Museus do Rio de Janeiro,
recebendo o nome de Casa de Oliveira Vianna. Alguns anos mais tarde, em abril de 1980, a casa
passou a pertencer Fundao de Artes do Estado do Rio de Janeiro (Funarj).
19 At o presente momento foram catalogadas 1.499 cartas referentes correspondncia passiva de
Vianna. Mas esse acervo ainda se encontra em processo de organizao, o que possibilita a incluso
de novos documentos.
20 Trebitsch (1992b:70-84).

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De Lobato a Vianna: os fios que tecem uma surpreendente


amizade
A correspondncia entre Monteiro Lobato e Oliveira Vianna teve incio nos primeiros anos da dcada de 1920, momento em que Lobato publicou, por sua editora, o
livro de estria de Vianna Populaes meridionais do Brasil. A leitura e anlise dessa
correspondncia pode surpreender aqueles que se acostumaram a ver Lobato como um
editor revolucionrio,21 tal como ele mesmo se definia, e Vianna como um pensador
autoritrio, conservador e retrgrado. Afinal, se eram opostos, como possvel pensar
em algum relacionamento entre eles?
Lobato era visto por alguns como um visionrio, uma pessoa frente de seu tempo, responsvel por uma das maiores transformaes ocorridas no mercado editorial brasileiro no incio do sculo XX. Ele chegou a ser descrito por um amigo como um homem
que pertencia a essa rara famlia de profetas e poetas que condensam, de sbito, para um
momento e um povo, a sua prpria essncia espiritual.22 Vianna, ao contrrio, chegou a
ser considerado um retardatrio, incapaz de acompanhar o que se fazia em outros pases23
e no Brasil.
Nada parece mais diferente e oposto do que a memria construda sobre a vida desses
dois homens de letras que viveram a mesma poca,24 mas que trilharam caminhos divergentes. A viso que se tem desses dois intelectuais obedece muitas vezes a esteretipos, modelos preestabelecidos que, sem dvida, no constituem uma boa via de anlise para os estudos
histricos, posto que so representaes que restringem histrias de vidas muito mais ricas e
descontnuas.25 Tais representaes retratam imagens em que no cabem vidas reais, pois
estas se desenrolam no tempo e vo assumindo posies, ocupando lugares, estabelecendo
projetos que no obedecem necessariamente a uma coerncia fundadora.
A correspondncia que se vai analisar aqui, escrita por Lobato a Vianna entre
1922 e 1939, permite entrever outra imagem desses dois intelectuais, matizando um
pouco as verses construdas e, at o momento, popularizadas sobre as trajetrias de ambos. No se trata de elaborar novas representaes desses intelectuais que suprimam
aquelas j sedimentadas por seus bigrafos e estudiosos, mas de investigar de que forma a
troca epistolar estabelecida entre eles constitui uma fonte de memria que permite o esboo de novas vias de interpretao.
21

Lobato (1959a, v. 1, p. 252).


Ansio Teixeira, A Tarde, 6 jul. 1948, apud Cavalheiro (1956:353).
23 Leite (1976:220).
24 Lobato nasceu em 1882 e morreu em 1948. Vianna nasceu em 1883 e morreu em 1951.
25 Na viso de Bourdieu, o mundo social tende a identificar a normalidade como a identidade entendida como a constncia em si mesmo de um ser previsvel ou, no mnimo, inteligvel, maneira de
uma histria bem construda. Para isso dispe de todo tipo de instituies de totalizao e de unificao
do eu. Ver Bourdieu (1996:183-92).
22

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Cartas: entre o constrangimento das normas


e a liberdade da escrita
Se o fim da obra de arte criar vida, dar ao leitor uma emoo realssima da vida, de coisa intensa e ambiente, temos que chegar
concluso que a carta substanciosa vale tanto como arte quanto
um poema.
Manuel Bandeira26

As cartas constituem um gnero fortemente tipificado que se apia em um modelo universalmente conhecido e reconhecvel. O registro do local e da data de sua escritura, bem como as saudaes, as despedidas e a assinatura so, segundo os manuais epistolares, aspectos do cdigo que fazem com que um texto seja reconhecido como carta.27
As cartas de Lobato para Vianna no se caracterizam pelo estrito cumprimento
dos cdigos epistolares. A escrita lobatiana oscila sempre entre o rigor da norma e a liberdade literria, a comear pela datao das cartas. Lobato no tinha o hbito de datar
sua correspondncia. Na epistolografia lobatiana, a informao sobre o momento da escrita das cartas pode ser inferida por outros dados, como os endereos de Lobato, o assunto abordado ou referncias aos livros de Vianna.
No que diz respeito s saudaes, Lobato sempre foi muito econmico. Freqentemente iniciava suas cartas escrevendo apenas Vianna. primeira vista isso pode parecer um trao da falta de intimidade entre os missivistas, mas, ao se investigar outras sries de cartas escritas por Lobato, verifica-se que era assim que ele sistematicamente se
referia a seus interlocutores.28 Isso no o impede de algumas vezes escrever Vianna amigo, Prezado amigo Vianna, meu caro Vianna ou ainda, numa mistura de lnguas,
dizer cher Vianna ou dear Vianna.
Nas despedidas, por outro lado, Lobato era menos moderado. Insistindo repetidas vezes para que Vianna o fosse visitar em So Paulo, ele assiduamente finalizava as
cartas com esse apelo. Por exemplo, quando escreve: Vem, vem. Se ests miqueado, pagarei as despesas da excurso. Aguardando o deferimento do convite, aqui fico todo esperas.
Abraos do Lobato.29 Ou afirmando: Adeus. H muito a dizer mas s de boca. Ou quando, num momento de melancolia, escreve, de Nova York, em 1928: Adeus. Estou profundamente triste e o cu azul demais. Adeus.
26

Carta de Manuel Bandeira a Ribeiro Couto, apud Lins (1997:6).


Petrucci (1987:214); e Sierra Blas (2002:125).
28 Ver Vianna e Fraiz (1986); e Lobato (1950).
29 Todas as cartas aqui reproduzidas so do acervo de correspondncias do arquivo pessoal de Oliveira Vianna e esto arquivadas na pasta Monteiro Lobato. Por esse motivo, a partir desse ponto,
citarei as cartas sem fazer referncia em nota.
27

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A assinatura tambm um elemento importante a ser examinado nesse conjunto


de cartas. Um dado curioso que muitas vezes as cartas datilografadas eram assinadas
mo, com tinta. E esse era um aspecto considerado to importante para Lobato que, ao
no poder faz-lo, finaliza uma das cartas com a seguinte observao: No h tempo nem
de assinar com tinta, nem de reler o escrito para eliminar gatos. Perdoe os erros como dizem
as cozinheiras nas cartas que escrevem aos bombeiros.
A maior parte das cartas escritas por Lobato para Vianna datilografada, embora
haja um nmero significativo de cartas manuscritas. Isso nos faz pensar que, para Lobato, o fato de escrever mquina ou mo era indiferente. verdade que as cartas mais
longas so normalmente datilografadas, mas isso no chega a se constituir um padro.
Embora ele enviasse a Vianna cartas manuscritas, preferia receb-las datilografadas,
como se percebe no seguinte trecho:
Ora graas que se civilizou deixou a pileca antidiluviana de escrever com as
unhas e passou ao teclado. Quantas vezes no insisti com voc para que mudasse?
Dedo humano no foi feito para escrever e sim para meter no nariz, para fazer ccegas nas mulheres, para coar e etc. Finalmente agora a gente pode receber uma
carta do sr. Oliveira Vianna sem um suspiro. Tua letra faz muita gente suspirar.

A anlise da materialidade de uma carta demonstra, como sugere Dauphin


(1995), as condies de sua produo. Estas no so denunciadas apenas pelo tipo de
letra ou pela tinta utilizada, mas tambm pelo suporte usado, pela qualidade do papel,
pela formatao e pelas imagens, desenhos ou gravuras porventura presentes. As cartas
de Lobato so, em sua maioria, escritas em papis timbrados, nos quais aparece o endereo residencial ou profissional do autor. Acompanhar, ao longo do tempo, esses endereos registrados nas cartas possibilita verificar os lugares de onde elas foram escritas, traando-se uma cartografia dessa escrita epistolar.

Cartografia da troca epistolar Lobato-Vianna


A carta mais antiga escrita por Monteiro Lobato a Oliveira Vianna traz impresso
o seguinte endereo: Rua dos Gusmes, 70, So Paulo.
Foi nesse endereo que Lobato instalou, em 1922, a Monteiro Lobato & Cia.,
editora montada com Octalles Marcondes Ferreira no ano de 1920. Era o novo endereo
da editora, num prdio grande o bastante para abrigar o maquinrio recm-adquirido
por eles para montar a to idealizada oficina grfica, que, finalmente, iria corresponder
aos progressos financeiros que a empresa vinha obtendo desde sua fundao.30
30

Azevedo, Camargos e Saccheta (1998:134).

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A primeira carta de Lobato a Vianna no a carta de um amigo e, sim, de um profissional do mundo editorial a um autor que considera promissor. A relao entre eles
talvez tenha tido incio alguns anos antes, quando, a convite de Plinio Barreto, ambos
passaram a colaborar com a Revista do Brasil, peridico fundado em 1916 pelo grupo do
jornal O Estado de S. Paulo. E se estreitou dois anos mais tarde, quando Monteiro Lobato adquiriu a revista.31 Imediatamente aps a compra, Lobato iniciou a reorganizao da
empresa, visando torn-la mais rentvel, o que lhe permitiria criar a to sonhada editora,
fundada, assim, como uma atividade subsidiria da Revista do Brasil.
Foi atravs dessa casa editorial que Monteiro Lobato tornou-se o primeiro editor
de Oliveira Vianna. Nas Edies da Revista do Brasil Vianna publicou, em 1920, seu
livro de estria: Populaes meridionais do Brasil. Esse livro deve ter representado um
bom negcio para Lobato, visto que foi muito bem recebido pela crtica especializada da
poca, o que resultou numa segunda edio, em 1922, pela Monteiro Lobato & Cia.
Mas antes mesmo dessa segunda edio Monteiro Lobato j havia publicado outro livro
de Vianna Pequenos estudos de psicologia social , lanado em 1921.
O sucesso da casa editorial criada por Lobato e Octalles Ferreira ocasionou, em
abril de 1924, uma outra mudana, passando a empresa a ocupar um prdio de 5 mil
metros quadrados na rua Brigadeiro Machado, no Brs. provvel que o intenso ritmo
de crescimento da empresa no perodo tenha mobilizado toda a ateno de Lobato, que,
nesse momento, se afastou da direo da Revista do Brasil para se dedicar exclusivamente
editora.32
Infelizmente, a ousadia da proposta editorial de Lobato acabou por inviabiliz-la
financeiramente e, em julho de 1925, ele teve que solicitar a falncia da empresa. Mas
esse episdio no o faria desistir de sua editora. Dois meses depois, Lobato criou, no Rio
de Janeiro, a Companhia Editora Nacional, empresa que viria a desempenhar tambm
importante papel na trajetria editorial de Oliveira Vianna. O primeiro livro de Vianna
lanado pela editora em 1930 foi Problemas de poltica objetiva, uma coletnea de artigos
publicados nos principais jornais do pas entre 1918 e 1928. Embora este tenha sido um
livro importante na carreira de Vianna, sua relao com a Companhia Editora Nacional
no foi determinada pelo lanamento de obras isoladas como esta, mas, ao contrrio,
31 A venda da Revista do

Brasil, nesse momento, a Monteiro Lobato explica-se em funo dos grandes


prejuzos financeiros acumulados pelo peridico, apesar de seu prestgio intelectual. As dificuldades
financeiras fizeram com que Lobato, que possua uma antiga relao com a Revista do Brasil, alentasse
o sonho de adquiri-la. Ele, que havia estreado como colaborador no terceiro nmero do peridico
com o conto A vingana do peroba, visava nesse momento controlar a revista, como j havia explicitado anteriormente em carta ao seu amigo Godofredo Rangel: L pela Revista do Brasil tramam
coisas e esperam a deliberao dos acionistas. Querem que eu substitua o Plinio na direo; mas minha
idia substituir-me assemblia, comprando aquilo. Revista sem comando nico no vai. Ver Lobato
(1950).
32 Azevedo, Camargos e Saccheta (1998:137).

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CARTAS

DE

LOBATO

VIANNA

pela sistemtica reedio de suas obras na Brasiliana, coleo criada pela editora em
1931 e considerada uma das mais importantes do pas. Dos sete livros lanados por Oliveira Vianna durante os anos 1920, trs foram reeditados pela Brasiliana nos anos 30:
Populaes meridionais do Brasil, Evoluo do povo brasileiro e O idealismo da Constituio. Alm desses, foi publicado, em 1 edio, pela Brasiliana o livro Raa e assimilao,
em 1932 e, nos anos 1940, foram reeditados pela coleo mais dois ttulos de Oliveira
Vianna: Pequenos estudos de psicologia social e Problemas de poltica objetiva.
Quanto correspondncia entre Monteiro Lobato e Oliveira Vianna, no h
nas cartas guardadas no arquivo nenhum exemplar com os endereos do Brs ou do
Rio de Janeiro. Mas existem outros indcios de que a troca epistolar entre eles se manteve nesse perodo, como referncias aos governos de Artur Bernardes e Washington
Luiz e as cartas institucionais da Companhia Editora Nacional.33 Considerando-se
apenas os endereos impressos, o local subseqentemente indicado por esse tipo de registro Nova York.
Em maio de 1927, Monteiro Lobato viajou para os Estados Unidos, a bordo do
navio American Legion, para ocupar interinamente o cargo de adido comercial no Consulado Brasileiro de Nova York, onde permaneceria at 1930. Antes mesmo de partir,
Lobato escreveu a Vianna, agradecendo uma carta recebida e avisando: Parto no dia 24
pelo American Legion. Se puder vai (...). Um apressado adeus. Lobato.
Aps a chegada de Lobato Amrica, as cartas passam a ter como tema principal
justamente suas impresses sobre o novo pas. So pginas ricas em impresses sobre o cotidiano,34 que refletem sua empolgao com os Estados Unidos. De Nova York, Lobato
escreve a Vianna, em novembro de 1927, justificando assim a demora:
Sabe por que no escrevo? Porque h assunto demais. Pego a mquina e desanimo.
O reservatrio o aude de Quixad, mas o buraquinho de sada tem meia polegada de dimetro. Como escrever, meu caro amigo? Afogado dessa maneira num
excesso de temas, assuntos e impresses? (...). Tudo grande demais, tudo fora de medida a que nosso pobre crebro sul americano est afeito. A altura das casas, os algarismos, as pernas das mulheres, tudo tonteia (...)

E continua, em carta de 28 de abril de 1928:


As medidas que o mundo conhece j no servem para medir um pas que est deixando de ser pas para ser todo um mundo novo dentro de um velho (...).

33

As cartas da Companhia Editora Nacional fazem parte de outro conjunto do acervo e no esto
sendo objeto da anlise desenvolvida neste texto, que trata exclusivamente das cartas pessoais de
Monteiro Lobato.
34 Termo utilizado em Azevedo, Camargos e Saccheta (1998:238).

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GISELLE MARTINS VENANCIO

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E completa em dezembro de 1928:


Meus estudos e tm sido rduos, levaram-me a esta frmula: No mais pas.
Pas Frana, Alemanha, etc. States no mais pas. Extrapaizou-se. Virou
mundo dentro do mundo e central station que fatalmente ter que manobrar todos
os outros pases.

O deslumbramento era tal que, na carta de abril de 1928, Lobato chega a afirmar:
O que vim buscar nesse pas, sabes o que foi? Um desnimo infinito a certeza do que eu suspeitava, que a raa tudo e que no temos raa... Gobineau,
Gobineau...35

O entusiasmo de Lobato com os Estados Unidos permaneceria ao longo de sua


vida, mas, em 1930, aps o movimento revolucionrio, Vargas decidiu demitir os funcionrios interinos e extranumerrios de diversas representaes diplomticas e consulares no estrangeiro.36 Por esse motivo, Lobato teve que voltar ao Brasil, onde, assim que
chegou, instalou-se novamente em So Paulo. Dessa vez o novo endereo era: rua Jos
Getlio, 58. De l, Lobato escreve a Vianna, descrevendo seus projetos futuros:
Entre as muitas maluquices que estou fazendo, e as mais contraditrias (ferro, petrleo, etc) mais uma est prestes: a ressurreio da Revista do Brasil. Deu-me saudade da coitada, alm do que no posso passar sem um rgo de expresso de idias
onde eu mande e desmande.

Lobato tentaria retomar suas funes editoriais ao mesmo tempo em que desejava
se empenhar na busca pelo petrleo e no desenvolvimento de atividades ligadas metalurgia.37 Em So Paulo, ele pretendia despender esforos para garantir o desenvolvimento do Brasil. Assim, fixa-se na cidade que considerava a mais moderna e progressista do
pas e, de l, escreve a Vianna fazendo registrar numa nota manuscrita: Toma nota: moro
na Aclimao, 483.
Essa uma longa carta, na qual Monteiro Lobato d notcias sobre sua luta pela
descoberta e explorao do petrleo e faz questo de notar a distncia que os separava naquele momento. Aos 52 anos, ele se considerava um homem afastado do mundo das letras e parabenizava Vianna por conseguir manter suas prticas intelectuais: aceita meus
parabns por, nessa idade, ainda comprares e leres livros.
35
36
37

Sobre o tema da raa em Monteiro Lobato, ver Moraes (1997:99-112).


Azevedo, Camargos e Saccheta (1998:232).
Ibidem.

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CARTAS

DE

LOBATO

VIANNA

tambm para tratar da questo do petrleo que Lobato escreve a Vianna, de


Campos do Jordo, em 24 de novembro de 1935. Mas, nas ltimas cartas de Lobato
para Vianna, em 1939, no consta seu endereo. Ele registrava apenas So Paulo e,
numa aluso ao fato de nunca se terem visto pessoalmente, escreve o que de certa forma
sintetiza a cartografia dessa amizade epistolar: Os anos se passam e nunca nos encontramos. Como o mundo grande!.
Como se pde ver, a anlise da materialidade das cartas denuncia suas condies
de produo e os momentos de sua escrita. Mas, quando se passa investigao da letra
das cartas, buscando o que elas dizem explicitamente, pode-se encontrar a construo da
imagem de seu autor, bem como da viso autgrafa do destinatrio.

A reinveno de si: o Lobato das cartas


Nesse conjunto de correspondncias encontra-se a ntida construo de uma
auto-representao de Lobato. Na opinio de Brigitte Diaz, a correspondncia um
espao que permite ao seu autor a elaborao sistemtica e programada de uma autoimagem.38 O ato de escrever cartas vincula-se diretamente s experincias vividas
pelos indivduos, representando a comunicao epistolar uma das mais claras formas
de escrita subjetiva e existencial. A carta um instrumento de configurao da prpria identidade. Atravs dela, o autor se constri para o leitor, mesmo inconscientemente.39
A correspondncia de Lobato para Vianna muito nos diz sobre seu autor uma
figura surpreendente, com facetas inesperadas. As cartas revelam muitas de suas opinies,
algumas discutveis, outras admirveis, mas sempre apaixonadas.40 Nas cartas, Lobato
se constri, se mostra, se expe. Ele se reinventa, destacando-se como um grande empreendedor, quando, por exemplo, escreve: Estou armando um grande negcio. Se pegar, fico
o Matarazzo das artes grficas da Amrica do Sul.
Lobato tambm d relevo sua produo literria, fazendo sobressair a qualidade
comercial de seus livros. Em 13 de novembro de 1933, escreve a Vianna:
Queres mais? L vai. A fbrica no pra. Sabes a que total j cheguei com meus livros? Parece incrvel mas verdade. O Octalles acaba de me fazer tirar a conta,
544.000 num valor de vendas para o pblico de 2.455:000$000. Fiquei assustado com a verificao de ter feito o pobre pas despender tamanha soma para a leitura de muitas besteiras. E como est programado para o primeiro semestre de 934

38
39
40

Diaz (2002:76).
Castillo Gomez (2001:819); e Sierra Blas (2002).
Mindlin (1998:9-11).

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edio e reedio num total de 150.000, estarei breve com 700.000 exemplares,
isto , a caminho do milho!

Os planos de Lobato realmente se concretizaram, pois, algum tempo mais tarde,


em carta no datada, ele reafirma o sucesso comercial de sua produo literria:
Hs de crer que com o que tenho a sair do prelo este ms subo ao belo e nada acadmico algarismo de 789.000 exemplares? E no Brasil, isso! positivamente absurdo e fantstico. Se o Octalles no mo provasse com os assentos da Editora eu
mesmo seria o primeiro a duvidar.

Com o passar dos anos, as cartas de Lobato passam a assinalar seu envelhecimento
e seu afastamento das atividades editoriais e literrias:
Estou ficando velho e s me apercebi disso agora. O que me resta a viver no
muito e a tarefa a realizar ainda maior que um bond. No tenho tempo para
mais nada que me agrada.

Ou ainda quando, comparando-se com Vianna, diz:


Como eu envelheci mais depressa! Afundei num doce analfabetismo ledo e cego.
Ainda compro livros pelo hbito mas apenas cheiro e lambisco aqui e ali. Morreu-me a pacincia de ler.

Nas cartas para Vianna, Lobato ainda deixa transparecer decepo e descontentamento com a poltica do Estado Novo e, mostrando seu lado mais amargo, afirma:
Que cretinos! Inda acabaro com suas leis ridculas fazendo com que toda a populao deste pas emigre para outra terra. Meu ideal por exemplo esse: emigrar. E
sua realizao est perto.

Esse conjunto de correspondncias muito nos informa sobre Monteiro Lobato.


Mas tambm nos leva a conhecer melhor Vianna. A identidade do destinatrio vai se
construindo nas imagens que o autor das cartas descreve, num jogo composto por palavras, registros, lacunas e silncios.

Vianna por Lobato


Como produto da interao de remetente e destinatrio, a carta um objeto que
permite obter informaes de ambas as partes. Uma vez escrita, a carta j no de quem
escreve e, sim, de quem a recebe, da a possibilidade de se investigar o destinatrio e no
se concentrar unicamente no autor do escrito. Das cartas de Lobato, surge um Oliveira

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CARTAS

DE

LOBATO

VIANNA

Vianna esquecido pelos estudos posteriores.41 As cartas transbordam de admirao,


construindo a imagem de um intelectual rico, criativo, cativante e fundamental para o
progresso do pas.
As primeiras cartas de Monteiro Lobato para Oliveira Vianna datam do princpio dos
anos 1920. No perodo em que essa correspondncia se inicia, Lobato tinha acabado de lanar Vianna como um dos autores revelados pela Monteiro Lobato & Cia. nas edies da Revista do Brasil. Desde 1918, trechos do que viria mais tarde a ser o livro Populaes meridionais
do Brasil haviam comeado a ser publicados por Lobato na Revista do Brasil.
Nesse momento, houve entre Lobato e Vianna, na opinio de Lucia Lippi, uma
confluncia de objeto (o homem rural brasileiro), de explicaes (o racismo, a mestiagem, a
psicologia coletiva) e de preocupaes (como esculpir um pas com esta matria-prima), o
que levou o primeiro a editar em 1920 e a reeditar em 1922 Populaes meridionais do
Brasil.
Talvez tenha vindo da a admirao de Lobato por Vianna e suas idias. As cartas
enviadas ao longo desse perodo demonstram sempre uma grande preocupao de Lobato com a sade de Vianna, um intelectual, segundo ele, brilhante, cuja vida e idias seriam fundamentais para o progresso do pas. Escreve Lobato:
Deu-me grande alegria saber de tua melhora. (...) Virs para c como um messias,
um homem que traz a luz nova [destaque dele]. (...) Como te querem, como te
compreendem aqui! E como isso depe a favor da mentalidade de So Paulo, um
dos (...) lugares do Brasil onde creio possvel a passagem do utpico para o orgnico. (...) aqui que ter o que merece.

Monteiro Lobato considerava a admirao dos paulistas por Oliveira Vianna


um elemento que depunha a favor da mentalidade dos seus conterrneos. A seu ver,
So Paulo era o lugar onde Vianna deveria comear uma nova vida, visto que a cidade
se impunha, nesse momento, como smbolo do que de mais moderno e progressista
havia no pas.42 Por isso, os paulistas estariam mais aptos a reconhecer o valor daquele
a quem ele chamava de novo messias.
41 Os estudos sobre Monteiro Lobato praticamente ignoram as relaes entre ele e Oliveira Vianna, como

se pode perceber em Azevedo, Camargos e Saccheta (1998), em Moraes (1995) e em Koshiyama (1982).
Ao longo dos anos 1920, momento em que So Paulo consegue impor sua ascendncia econmica
ao restante do pas, a questo da disputa econmica entre essa cidade e o Rio de Janeiro ganhou
novos contornos no debate intelectual. Alguns intelectuais divulgaram a idia de que era So Paulo
a matriz da nacionalidade brasileira, ao mesmo tempo em que buscaram desqualificar e deslegitimar
o Rio de Janeiro como centro poltico da nao. Na argumentao do grupo, estava sempre presente
a idia do adiantamento de So Paulo em relao ao restante do pas. Os demais estados so vistos
como irmos pobres e retardados. Da a imagem, bastante divulgada, de So Paulo como locomotiva
a puxar vages vazios... Ver Velloso (1986:59).
42

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GISELLE MARTINS VENANCIO

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Assim, em junho de 1922, Lobato novamente escreveria a Vianna para lhe fazer
um convite:
A Liga Nacionalista incumbiu-me de convidar-te para uma conferncia aqui. Deseja ela, interpretando a voz unnime de So Paulo, ter a honra de apresentar-te
solenemente ao pblico paulista. s o grande homem que surge, o socilogo, o abridor de sendas novas, e a Liga quer ter o gosto de dizer mais tarde Fomos ns que
o descobrimos e o apresentamos ao pas.

A afeio de Lobato nos fala de Vianna e nos leva a conhecer um pouco a imagem
que se fez desse intelectual no incio dos anos 1920. Ao se referir aos livros dele, que vinham sendo lanados por sua editora, Lobato reafirma sua admirao pelo autor:
Teu livro continua a entusiasmar. Todos o lem e o falam sem reservas, derramando-se em louros. Vou mandar um exemplar ao Bernardes e outro ao Washington
intimando-os a lerem-no.43

Lobato no s lanava os livros de Vianna como tambm fazia questo de divulgar suas idias enviando-os a amigos, polticos e outros intelectuais. Sem dvida, esse era
um dever do editor, previsto inclusive no contrato que ambos assinaram para a publicao de Populaes, onde, no primeiro item, o editor comprometia-se a fazer a propaganda do livro, difundido-o na medida do possvel. Mas a divulgao das idias de Vianna por
Lobato no se dava somente atravs dos meios tradicionais anncios, por exemplo ,
nem se devia apenas a compromissos contratuais. A admirao pelas idias do autor fazia
Lobato falar de Vianna aos amigos, o que se pode constatar na afirmao que faz ao fim
de uma carta: as tuas cartas so copiadas e circulam.

O que Lobato tinha a dizer: os temas das cartas


Como se viu, a prtica epistolar de um indivduo pressupe a elaborao de
modos prprios de expresso que se manifestam nas imagens que ele constri de si atravs da escrita, nas vises que forma do outro para quem escreve e na maior ou menor observncia dos cdigos epistolares.
Mas a investigao de um conjunto de correspondncias no pode abrir mo da
anlise dos contedos informativos das cartas, pois eles esto impregnados dos acontecimentos que os atravessam. A correspondncia conta sua verso da Histria sem deixar de
estar profundamente enraizada no cotidiano e nas histrias singulares de seus membros.44
43
44

Lobato est provavelmente se referindo ao livro Populaes meridionais do Brasil.


Dauphin, Lebrun-Pezerat e Poublan (2002).

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CARTAS

DE

LOBATO

VIANNA

Assim, esquadrinhar os assuntos tratados o que Lobato relata a Vianna


uma forma de conhecer parte da histria da poca atravs das histrias contadas.
Um dos temas que se repetem assiduamente na correspondncia a questo do
ferro e do petrleo. Em meio aos diversos smbolos da modernidade capitalista que
Monteiro Lobato descobriu nos Estados Unidos, ele comeou a elaborar a idia de que
s seria possvel transformar o Brasil numa nao produtiva, eficiente e rica se houvesse
um maior investimento na produo de ferro e na explorao de petrleo. A luta em defesa dessa causa no Brasil ocupou grande parte da vida de Lobato e consumiu muito de
sua energia, como ele conta a Vianna:
Minhas estadas no Rio, embora freqentes, tm sido horrendamente ocupadas pelo
big fight pr ferro. Custa ferrar um pas como o nosso, mais que ferrar burro chucro. Foge com os cascos, escoicea, d corcovos. (...) E agora temos o petrleo que vai
ser lanado. O novo aparelho que assinala a existncia do petrleo e pois permite
que se perfure no lugar certo. Quanta coisa! S por boca, meu caro, seno a carta
vira livro.

A empolgao com a questo to grande que faz com que, em dado momento,
Lobato chegue a estabelecer um cronograma de atividades para a sua empresa:
A minha Petroleos45 est incorporada, com todo o capital subscrito. Em fins de fevereiro os operadores do maravilhoso aparelho estaro entre ns. Em maro j teremos indicaes positivas. Em junho ou julho os jornais noticiaro o grande acontecimento do primeiro gusher. Em vez de te rires de mim, guarda essa para a
prxima verificao da profecia.

O seu otimismo transparece em uma de suas calorosas despedidas: Adeus (...)


Quando o petrleo sair hs de chegar at c para uma inspeo e uns dias com o Araqu
King.46
A busca do petrleo tornou-se um desejo to forte na vida de Monteiro Lobato
que, por ocasio da candidatura de Oliveira Vianna Academia Brasileira de Letras, em
1937, ele escreveu:
Obrigado pelo convite para entrar em tua companhia no matadouro. Tenho de
tirar petrleo e fazer ferro, no devo, portanto, arriscar a vida. Mas voc, meu

45

A Companhia Petroleos do Brasil foi lanada em dezembro de 1931 por Monteiro Lobato e sua
subscrio alcanou, nos primeiros quatro dias, quase metade das aes. Sobre essa questo, ver Azevedo, Camargos e Saccheta (1998:272).
46 Araqu era o nome da regio do municpio de So Pedro por onde comeariam as prospeces
da Petroleos do Brasil.

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caro, tem o dever de l entrar, 1) porque toda gente estranha a sua ausncia;
2) porque pela carta que me escreve no demonstra nenhum medo da letalidade
da imortalidade braslica. (...) Sinceramente devo dizer-te que me sinto muito
velho e arrasado para disputar glrias sociais. Tirante petrleo, de fato no desejo mais coisa nenhuma deste mundo e cada vez me conveno mais da vitria do petrleo.

A crtica constante Academia Brasileira de Letras, s suas prticas e aos seus rituais tambm ocupou um grande nmero de pginas da correspondncia de Lobato a
Vianna. Ele denunciava freqentemente o seu medo da imortalidade, como na carta j
citada. Certa vez, comenta tambm com Godofredo Rangel: eu me sinto terrivelmente
mortal. A imortalidade me assusta....
A crtica ainda recheada de intensa ironia, como quando Lobato afirma, escrevendo dos Estados Unidos: A Academia... Como fica pequenininha daqui. Mas, apesar
da crtica constante, a consagrao que pode propiciar a ocupao de uma vaga numa
instituio como essa leva Lobato a alimentar mais um de seus sonhos. Escrevendo a
Oliveira Vianna ele associa petrleo e consagrao no mundo das letras, dizendo:
No se espante pois de mais ms, menos ms, a notcia te chegar que we struck oil.
E por essa poca voc no estiver imortalizado pela Lethal, entrars na minha academia de letras. Doarei um poo de petrleo para termos uma comme il faut
com um jetonzo que vai fazer o pessoal da morrer de inveja.

A referncia Academia Brasileira de Letras est presente ao longo de praticamente todo o tempo em que Lobato e Vianna se correspondem. Talvez porque a difcil relao entre Lobato e a academia tenha se estendido por todo esse longo perodo. Basta observar que, em 1921, Lobato candidatou-se ABL, mas retirou a candidatura em
seguida. Anos mais tarde, em janeiro de 1926, voltou a candidatar-se, mas abandonou a
disputa, mesmo sem retirar oficialmente a candidatura. Finalmente, em 1944, ocorreu a
ltima tentativa de candidatura de Lobato academia: um grupo de intelectuais indicou
seu nome, mas ele no aceitou concorrer.47
Nos 17 anos em que Lobato e Vianna se correspondem, alguns temas se repetem,
outros surgem e depois desaparecem. Ainda que, na maioria das cartas, no constem datas, pode-se perceber que elas so mais freqentes em determinados momentos e menos
assduas em outros. Cabe, pois, sugerir que essa correspondncia institui uma temporalidade prpria, que se relaciona diretamente com a admirao estabelecida entre os missivistas e com o interesse dos temas discutidos.
47

Moraes (1995:80-1).

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CARTAS

DE

LOBATO

VIANNA

A dupla temporalidade de uma troca epistolar: o tempo


do encanto e do desencanto
Assim que nos colocamos a estudar a corrente de fenmenos (...) o
problema simples. a estes fenmenos mesmo que devemos demandar seus prprios perodos (...). O estudioso gosta de datar finamente. Cada tipo de fenmeno tem sua espessura de medida
particular e, por assim dizer, sua decimal especfica.
Marc Bloch48

Como se viu, as cartas de Lobato para Vianna cobrem um extenso perodo de


tempo. So 17 anos de troca epistolar contnua, embora nem sempre freqente.
A correspondncia obedece a uma prtica circular. Uma carta texto produzido
e objeto trocado entre aqueles que se correspondem pode tanto representar uma resposta a uma questo formulada anteriormente em outra carta, quanto significar uma
nova solicitao, o que demanda a escrita de outra carta. Por isso, a leitura e a investigao de um conjunto de cartas pressupem no s o conhecimento de seu contedo informativo, como tambm a pesquisa de sua dimenso temporal, isto , dos ritmos que
cadenciam a troca epistolar.
O ritmo dessa comunicao pode ser contnuo, freqente quando se discute
uma questo importante ou polmica , ou menos assduo, embora igualmente contnuo. Pode ainda ser descontnuo quando ligado ao acaso dos acontecimentos.49
Outro aspecto que cadencia o ritmo do intercmbio de cartas prende-se a questes de
ordem biogrfica dos missivistas. Aspectos singulares de suas trajetrias e interesses individuais dispem e predispem os indivduos a entrar, ou no, no jogo do debate de
idias criado pela escrita epistolar.
Qual , ento, o ritmo que cadencia a troca de cartas entre Lobato e Vianna? Com
que freqncia eles se escrevem? Quais os tempos dessa escrita?
Percebe-se, pelos assuntos tratados nas cartas de Lobato para Vianna, que elas
foram mais assduas nos anos 1920 do que ao longo dos anos 30. Em seu perodo inicial,
a correspondncia foi mais intensa. O contedo das cartas traduzia uma maior afinidade
entre os missivistas e admirao mtua. Esse foi o tempo do encanto, que levou Lobato a escrever a Vianna: Os futuros presidentes [do Brasil] tm que se orientar por ti.
Ou ainda, no final de 1928, escrevendo de Nova York:
Recebi teus queridos garranchos e com a grata nova de que aderiu... Parabns.
Nada mais duro nem mais idiota que remar contra a corrente. E muita coisa

48
49

Bloch (1960:93-4).
Pages (1983:349).

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GISELLE MARTINS VENANCIO

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boa pode fazer uma pessoa inteligente, para o bem pblico, que se pe a vogar
pelo sabor das guas. Mais do que vogando contra. Nenhuma prova poderias dar
da tua inteligncia do que essa resoluo de entrar na poltica e assim v recheando ela de valores (...). No dia em que te vir no Congresso deixarei de me referir a ele com os adjetivos de hoje e muita gente far o mesmo. de Viannas l
que o Brasil precisa.

O encantamento que unia esses dois intelectuais nos anos 1920 comeou, porm,
a sofrer abalos nos primeiros anos da dcada seguinte. A adeso de Vianna ao governo
Vargas, com a ocupao do cargo de consultor jurdico do Ministrio do Trabalho,
levou Lobato a registrar os primeiros indcios de desencanto com suas novas atividades:
Teu carto veio provar-me que, como homem que se mumifica dentro de um ministrio do trabalho, tens forosamente de ignorar o que o trabalho anda a operar
ao redor de ti. Mundo da lua... (...) Vem passar dois dias c. Precisas de sol mas
sol de campo, de montanha, de zona petrolfera e no desse infecto sol do rio,50
para galegos. O ministrio deve estar te embolorando. Vem desembolorar-te c.

Mas, apesar do descontentamento de Monteiro Lobato com as atividades profissionais de Vianna, ele ainda confiava nas idias do intelectual, tanto que em carta escrita
em 1932, na qual conta que pretendia reeditar a Revista do Brasil, diz:
E, ressuscitando-a, quero que o primeiro nmero da nova fase traga algo de sensacional do nosso grande socilogo. O homem que se fosse ouvido nesse momento de
reconstruo daria os moldes exatos da forma de equilbrio de que necessitamos.
Lana tua idia de como deve ser, para que no degenere em asneira sociolgica, as
novas bases constitucionais do pas, neste artigo que te peo para a Revista. Ou o
que quiseres.

Com o passar dos anos, no entanto, o tom da escrita vai se tornando mais grave e
Lobato comea a carregar nas tintas da crtica. As atitudes tomadas pelos membros do
governo Vargas ganham de Lobato uma apreciao cada vez mais desfavorvel. Em carta
datada de 24 de novembro de 1935, ele afirma:
Receio que a lei que vocs querem fazer venha atrapalhar ainda mais os movimentos da iniciativa particular. Temos leis demais. Cada lei um cip. Amarrado por
elas, o Brasil esse mendigo de ccoras num monte de ouro, como voc sabe. (...) Se
eu fosse ditador do Brasil entraria com este programa: revogar uma lei por dia. Se-

50

Mantive a forma original usada por Monteiro Lobato, que grafou o nome da cidade Rio de
Janeiro com letra minscula.

Captulo 5.fm Page 132 Wednesday, May 9, 2012 11:40 AM

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CARTAS

DE

LOBATO

VIANNA

riam 365 cips suprimidos por ano. No fim de alguns anos, o gigante encipoado estaria lmpido como um yankee. (...) Leia o novo prefcio sobre o caso Alagoas.51
So seis pginas s. Pare numa livraria e leia. Aquilo para preparar um movimento no Norte contra a lei de Minas, que a maior imbecilidade que poderia
sair da cabea dos cipozantes. Que cavalos os nossos legisladores (...).

As crticas de Lobato Lei de Minas e poltica governamental relativa siderurgia e ao petrleo no eram explicitadas apenas em cartas a Vianna. Lobato fazia palestras
sobre o assunto, proferia conferncias, dava entrevistas imprensa, alm de ter, em mais
uma tentativa de mobilizar a opinio pblica, prefaciado um livro sobre o tema e publicado um texto de sua autoria sobre a explorao do petrleo.52
O julgamento desfavorvel do governo de Vargas tornou-se cada vez mais comum
nos textos, palestras e cartas de Lobato. Essa situao agravou-se ainda mais quando a
nova conjuntura poltica do Estado Novo censurou a imprensa, impedindo que as crticas se tornassem pblicas. Lobato decidiu-se ento por outra estratgia para manter sua
campanha pelo petrleo: enviar cartas a pessoas importantes do governo expondo suas
opinies e necessidades. Em carta ao general Gis Monteiro, chefe do Estado-Maior do
Exrcito, em 1940, ele demonstra claramente essa estratgia: sou obrigado a continuar
na campanha no mais pelo livro ou pelos jornais, porque j no temos a palavra livre, e sim
por meio de cartas aos homens do poder.53
Entre os homens do poder do Estado Novo estava o seu velho camarada Oliveira Vianna. Embora as crticas ao governo fossem mais freqentes, Lobato mantinha
com Vianna um discurso afetivo que, em nome da velha amizade epistolar que os unia,
lhe permitiu escrever, em fins de 1938, para pedir um favor quele que ele considerava
parceiro no compromisso pelo desenvolvimento do pas:
51

Lobato refere-se explorao de petrleo no estado de Alagoas realizada pela companhia Petrleo
Nacional. Essa empresa juntamente com as paulistas Petrolfera e Cruzeiro do Sul e a Petrleos
do Brasil, de propriedade de Lobato atuava perfurando poos em busca de petrleo no Brasil.
52 O primeiro desses livros foi lanado em junho de 1935 pela Companhia Editora Nacional. Chamava-se A luta pelo petrleo. Era uma obra de Essad Bey, traduzida por Charlie W. Frankie, antigo
colaborador de Lobato em levantamentos geofsicos e prospeces. Lobato assinava um longo prefcio, no qual denunciava a falta de eficincia do Servio Geolgico, rgo estatal responsvel pelas
pesquisas no setor no Brasil. O segundo livro, escrito pelo prprio Lobato e intitulado O escndalo
do petrleo, chegou s livrarias em agosto de 1936. Nele, Lobato relata a situao do poo de Alagoas,
afirma que a descoberta de petrleo nessa regio do pas contrariava os interesses da Standard Oil
e relata as estratgias utilizadas por companhias estrangeiras aliadas ao governo federal para
impedir a explorao autnoma de petrleo por companhias nacionais. Ver Azevedo, Camargos e
Saccheta (1998:282).
53 Apud Azevedo, Camargos e Saccheta (1998:294).

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GISELLE MARTINS VENANCIO

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Meu caro Vianna: o que preciso de voc que me ajude numa pretenso nossa
[da Unio Jornalstica Brasileira sob a direo de Monteiro Lobato], e me diga
que obstculos h. Se os houver. A Unio Jornalstica Brasileira requereu a organizao de uma feira permanente de amostras em So Paulo. Requereu ao ministro. H uma comisso para isso. Como os caminhos da Burocracia Nova so
mais insondveis que os antigos da Divina Providncia, muitas vezes as coisas
encalham e a gente no sabe por que. Ora o que te peo ver se a nossa pretenso
vai encalhar e ajude, com bons conselhos, a desencalh-la (...) Do teu realmente (fisicamente) velho camarada.
Monteiro Lobato.

Vianna apressou-se a responder a carta de Lobato e tambm a tentar atender a sua


solicitao. Mas sua disposio e rapidez no significaram uma aproximao maior com
Lobato. Alguns dias depois, Oliveira Vianna recebeu de Lobato uma carta na qual ele reclamava da soluo dada ao seu pedido e reafirmava com maior intensidade as crticas ao
Estado Novo:
Vianna amigo,
S hoje, 29, recebi a tua de 20. O correio do Estado Novo descobriu meios de dilatar para 9 dias o trajeto de uma carta da para aqui. Se no zodaco tivesse o
signo do Kagado, no seria outro o escolhido para o nascimento do Estado Novo.
Quando te falei nos mistrios insondveis da burocracia esotrica no calculei
que estava prxima a vinda de mais uma documentao dos cujos. O despacho
que S. Excia. deu, como vejo de tua carta, foi deferido em termo [destaque dele]. Se isso no esoterismo integral, no sei o que seja. Em termos! [destaque
dele] Fiquei na mesma. Que termos? Se a parte de l que fala em termos e sabe
de termos, por que no os declara logo? Voltaire mandava que antes de qualquer
debate se definisse os termos. A burocracia esotrica que nos felicita no segue o
precioso conselho de Voltaire. No define os termos... E ficamos todos na mesma,
de boca aberta, a perguntar-nos uns aos outros: que termos, mulher?
Quem sabe voc que um insider pode esclarecer-nos nesse ponto, ou informando-me de tais termos ou indicando-me o caminho de descobrir o pensamento secreto que anima os esotricos quando dizem: em termos.

Os caminhos dos dois camaradas distanciavam-se cada vez mais. A trama de


afetos urdida ao longo de anos atravs do intercmbio epistolar rompia-se medida
que ambos investiam em projetos pessoais divergentes. A rebeldia de Lobato fazia com
que denunciasse, de forma cada vez mais veemente, o que ele considerava ser uma manobra dos homens do Estado contra as companhias nacionais de petrleo. Enquanto isso,
Vianna, cujo nome cada vez mais era associado ao autoritarismo do Estado Novo, saa

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CARTAS

DE

LOBATO

VIANNA

do Ministrio do Trabalho para ocupar a posio de ministro do Tribunal de Contas da


Unio.
O tempo passou e suas vidas caminharam em sentidos diferentes. A ltima carta
de Lobato a Vianna parece registrar, de certa forma, a incompatibilidade de uma amizade cuja temporalidade insistia em no mais reconciliar-se:
H tempos te incomodei com o negcio de uma exposio industrial que havamos
requerido e a autorizao ministerial foi concedida sem demora. Mas aconteceu o que no espervamos: no houve meio de encontrar em So Paulo um espao
bastante amplo onde localizar a exposio. E tivemos de pedir a dilatao do prazo, nada de espao... (...) Mas agora, inopinadamente, apareceu o espao (...) Mas
o segundo prazo est no fim.

O prazo do pedido de Lobato chegava ao fim ao mesmo tempo que essa amizade
epistolar. Nenhuma carta mais seria escrita por Lobato? Como saber? Os arquivos privados pessoais guardam aspectos que insistem em se fazer misteriosos s questes dos pesquisadores. O que se sabe que esta foi a ltima carta guardada. Escrita em 4 de agosto
de 1939, ela antecedeu o episdio da priso de Monteiro Lobato sob a ditadura do Estado Novo, ocorrida em janeiro de 1941. Talvez, justamente por isso, apesar do crescente desencanto de Lobato com as atividades (e, quem sabe, atitudes...) de seu amigo, essa
carta ainda tenha registrado uma despedida carinhosa:
Adeus, meu caro e disponha sempre do amigo certo
Monteiro Lobato.

Concluindo...
A correspondncia de Lobato a Vianna permite que se apreciem alguns aspectos
pouco conhecidos desse intelectual que soube, como poucos, criar e divulgar uma autorepresentao atravs da escrita epistolar. Grande parte da memria elaborada sobre
Monteiro Lobato foi construda sobre as centenas de cartas que esse grande missivista escreveu ao longo da vida. A enorme coleo de cartas escritas por ele a Godofredo Rangel
durante 40 anos de amizade, e mais tarde publicadas no livro A barca de Gleyre, as cartas
enviadas a Ansio Teixeira, tambm j publicadas, bem como aquelas editadas pela Brasiliense em dois volumes intitulados Cartas escolhidas54 elaboraram um auto-retrato de
Lobato que pode ser complementado com a leitura de novas cartas, como as apresentadas neste texto.
54

Os livros referidos so: Lobato (1950), Lobato (1959b); e Vianna e Fraiz (1986).

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GISELLE MARTINS VENANCIO

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A explorao e anlise de um novo conjunto de cartas escritas por Lobato ampliam a viso que se tem dele e permitem demonstrar como a escrita epistolar de um intelectual pode contribuir para a compreenso de aspectos at ento ignorados de sua trajetria, possibilitando a elaborao de novas interpretaes de sua obra.
Mas como afirma Jacques Julliard as idias no passeiam nuas pela rua,55 conhecer os espaos de circulao das idias entre eles, o intercmbio epistolar uma via
importante para se passar de uma histria dos intelectuais centrada em indivduos isolados a uma histria da intelectualidade, destacando, atravs das redes e prticas de sociabilidade intelectual, as opinies e categorias compartilhadas por outros indivduos, e conhecendo, atravs da escrita de um intelectual, aspectos da trajetria de outros.

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DAUPHIN, Ccile. Pour une histoire de la correspondance familiale. Romantisme. Paris, n. 90,
1995.

55

Julliard (1984:855).

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CARTAS

DE

LOBATO

VIANNA

; LEBRUN-PEZERAT, Pierrette; POUBLAN, Danile. Une correspondance familiale


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Captulo 5.fm Page 137 Wednesday, May 9, 2012 11:40 AM

GISELLE MARTINS VENANCIO

137

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Captulo 6.fm Page 139 Wednesday, May 9, 2012 11:41 AM

CAPTULO 6

Monteiro Lobato: estratgias


de poder e auto-representao
nA barca de Gleyre
T ANIA REGINA DE LUCA*

omar Monteiro Lobato como objeto de estudo constitui tarefa arriscada e


desafiadora para o historiador. As dificuldades comeam logo que se tenta caracteriz-lo,
pois ele resiste a enquadramentos e a adjetivaes generalizantes. H o Lobato contista,
festejado pela crtica e pelo pblico do seu tempo, criador do Jeca Tatu, alado a smbolo, ainda que incmodo, da nacionalidade; h o Lobato escritor infantil pioneiro, que
povoou a infncia de vrias geraes com as aventuras do Stio do Picapau Amarelo; h o
Lobato jornalista; o tradutor voraz; o crtico de arte; o caricaturista, ilustrador, pintor e
fotgrafo, ocupaes relegadas para as horas vagas; o industrial do ramo grfico; o editor
pioneiro dos anos 1920, cujo nome tambm esteve associado, no Brasil, Companhia
Editora Nacional e Brasiliense e, na Argentina, Editora Acteon, e que quase concretizou o sonho de fundar a Tupy Company, quando ocupou entre 1927 e 1930 o cargo
de adido comercial nos Estados Unidos.
Para alm das atividades mais diretamente ligadas condio de homem de letras,
Lobato envolveu-se em mltiplos projetos: foi promotor pblico em Areias; recebeu, da
Cmara Municipal de Taubat, concesso para construir ferrovia at Trememb; planejou uma fbrica de doces em vidro e gelias inglesas; tornou-se fazendeiro nas terras do
Buquira; fundou escola em Taubat; com o poeta e amigo Ricardo Gonalves idealizou
a construo da rua Area, projeto que previa a substituio do viaduto do Ch por

* Professora da Universidade Estadual de So Paulo, Assis, e doutora em histria social pela Universidade de So Paulo (USP).

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A UTO - REPRESENTAO

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DE

GLEYRE

outro habitvel, com casa dos dois lados; foi proprietrio, em Nova York, do Brazilian
Garden Coffee House, o primeiro do que imaginava ser uma grande cadeia de restaurantes; tornou-se investidor entusiasta da bolsa de valores, estando entre aqueles que viram
seu capital evaporar com a quebra de 1929; associou-se, em 1937, a Menotti del Picchia
na Unio Jornalstica Brasileira, agncia de propaganda e intercmbio cultural.
Sua atuao, porm, no se restringiu ao mbito dos negcios privados. De volta
ao Brasil em 1931, fundou o Sindicato Nacional da Indstria e Comrcio, que previa a
instalao no pas do sistema Smith de produo de ferro e companhias destinadas a explorar o petrleo brasileiro. Ao longo da vida, participou ativamente de muitas campanhas: defendeu a eleio de Rui Barbosa contra Hermes da Fonseca, o voto secreto, o saneamento dos sertes, a indstria do livro, a necessidade de dotar o pas de ferro e de
petrleo. A admirao por Henry Ford, marcante nos anos 1920 e 30, foi substituda, na
dcada seguinte, pelo culto s idias de outro americano, o economista Henry George.
Em vrias oportunidades manifestou simpatia pela Rssia e chegou a se aproximar do
PCB, ainda que declinasse dos convites para filiar-se e integrar o rol de candidatos do
partido s eleies de 1945.
Com seu estilo direto, irreverente e muitas vezes sarcstico, no admira que tivesse sustentado, dentro e fora do campo cultural, acirradas polmicas, que lhe valeram inclusive trs meses de priso durante o Estado Novo, quando boa parte dos homens de letras que o qualificavam de passadista estava engajada no projeto cultural da ditadura
Vargas. A fuso entre homem de ao e literato tornou-se a marca distintiva de Monteiro
Lobato e tem sido ressaltada por aqueles que se dispuseram a analisar sua atuao e/ou
produo. Como bom publicista, o prprio Lobato fornece nas suas cartas, entrevistas,
prefcios, artigos e livros, sobretudo os de combate, como Ferro e O escndalo do petrleo,
farto material a respeito das posies que assumiu e das lutas que travou. Alis, uma observao mais atenta pode revelar o quanto existe de esforo dele prprio para difundir e
cristalizar uma determinada auto-imagem, aspecto particularmente importante quando
se considera que Lobato foi deslocado, ainda em vida, do centro para a borda do campo
literrio.
A trajetria do Monteiro Lobato escritor para adultos vai alm do mbito individual, uma vez que permite acompanhar as profundas transformaes ocorridas, nas dcadas de 1910 e 20, nos cnones dominantes. A idia de que o fazendeiro se tornou escritor malgr lui, quando, indignado com a prtica das queimadas, endereou seo
Queixas e reclamaes do jornal O Estado de S. Paulo violento protesto que acabou figurando no corpo principal do jornal com o ttulo Velha praga e, para sua surpresa,
obteve grande repercusso, incitando-o a reincidir, j foi questionada por seu principal
bigrafo, Edgard Cavalheiro.1
De fato, o envolvimento de Lobato com a literatura data dos tempos em que foi
estudante na Faculdade do Largo de So Francisco e prosseguiu, posteriormente, com
1

Cavalheiro (1956, v. 1, p. 152-3) questiona essa verso, que teria sido endossada pelo escritor.

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TANIA REGINA

DE

LUCA

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colaboraes em folhas interioranas, sempre sob pseudnimos. No final da primeira dcada do sculo XX, seu nome podia ser encontrado em peridicos importantes, como a
Tribuna, de Santos, no qual estampou o conto Bocatorta e analisou o momento poltico, criticando Hermes da Fonseca; nO Estado, matutino que, em 1909, publicava suas
tradues do Weekly Times e acolheu dois artigos de sua autoria em 1913, ano em que
tambm figurou com uma colaborao nas pginas do Correio Paulistano. Nas revistas
Fon-Fon e Vida Moderna, comparecia, sob pseudnimo, com caricaturas e ilustraes.
Alguns dos textos que mais tarde enfeixaria no livro de estria haviam sido produzidos
antes de desfrutar da notoriedade advinda com Velha praga e Urups, o ltimo publicado
em dezembro de 1914. As idias mestras desses dois trabalhos j estavam delineadas pelo
menos desde 1912, o que pode ser atestado por sua correspondncia. Como bem apontou Cavalheiro, longe de ser um curioso reclamante, Monteiro Lobato estava profundamente envolto em preocupaes de cunho literrio.
O criador do Jeca Tatu teve pronta acolhida no pequeno crculo intelectual paulistano. Dias aps a publicao do primeiro artigo citado, recebia convite da Sociedade
de Cultura Artstica para proferir conferncia.2 A partir de 1915, estava entre os colaboradores remunerados dO Estado, escrevia para A Cigarra, O Pirralho, O Queixoso, O Parafuso, figurava nas pginas do Estadinho e da Revista do Brasil. Tornou-se conviva de
festas e almoos, como o de setembro de 1915 no bosque da Sade, que homenageou
Emlio de Menezes e contou com a presena de Jlio de Mesquita Filho, Oswald de Andrade, Amadeu Amaral, Plnio Barreto, entre outros.3 Continuava a residir na fazenda,
mas as visitas capital amiudavam-se, permitindo-lhe estreitar os laos com as rodas literrias.
A correspondncia com Godofredo Rangel revela uma maneira bastante pragmtica de contabilizar o sucesso. J em fevereiro de 1915, ponderava:
2

Publiquei a semana passada um artigo no Estado, e com surpresa, recebi a propsito cinco cartas e
um convite da Sociedade de Cultura Artstica de S. Paulo para fazer uma conferncia l. Carta de
22-11-1914. Pouco depois, em 6-2-1915, exultava: Recebi hoje uma carta de J. Carlos a propsito
do meu artigo sobre a caricatura. Carta cheia de adjetivos. Decididamente estou a caminho da glria
nacional, coisa que a gente sabe pelo nmero de adjetivos que chovem sobre nossa cabea. Uma revista
feminina de S. Paulo (at elas Rangel!) transcreve-me qualquer coisa e em linda nota chamariz me trata
de flamante colorista (...) a glria que comea, Rangel (...) Tambm a Cigarra, qual mandei uma
histria das minhas crianas, me chia ao ouvido coisas deliciosas... Lobato (1964, v. 1, p. 365; v. 2,
p. 18, respectivamente).
3 A minha estada aqui [SP], graas popularidade que o Estado deu ao meu nome, foi frtil em conhecimentos novos, entre os quais o Emlio de Menezes, o Viperino. Estive numa comilana a cu aberto
a ele oferecida pelos 30 de Gedeo das letras paulistas, l no Bosque da Sade... Lobato (1964, v. 2,
p. 48), carta de 21-9-1915. Foto do referido almoo, na qual Lobato aparece em primeiro plano
sentado no joelho de Oswald de Andrade, foi reproduzida em Azevedo, Camargos e Saccheta
(1998:95).

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A UTO - REPRESENTAO

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DE

GLEYRE

Escrevendo no Estado, consigo um corpo de 80 mil leitores, dada a circulao de


40 mil do jornal e atribuindo a mdia de dois leitores para cada exemplar. Ora, se
me introduzir num jornal do Rio de tiragem equivalente, j consigo dobrar o meu
eleitorado. Ser lido por 200 mil pessoas ir gravando o nome e isso ajuda...
Para quem pretende vir com livro, a exposio peridica do nomezinho equivale
aos bons anncios das casas de comrcio e em vez de pagarmos aos jornais pela
publicao dos nossos anncios, eles nos pagam ou prometem pagar. Quem mais
anuncia, mais vende.4

Monteiro Lobato irrompeu no cenrio da produo e da crtica literria como


autor novo, dotado de estilo prprio, grande expressividade, que inovava no manejo do
lxico e na elaborao das frases, credenciais que permitiam caracteriz-lo como renovador da lngua literria e o distanciavam da grande maioria dos seus contemporneos,
apegados s frmulas consagradas, estrita observncia da gramtica e ao convencionalismo.5 Para alm da forma, seus escritos distinguiam-se pelo carter militante, pelo tom
de denncia e pela virulncia da crtica. Nas suas concepes antropolgicas, porm,
perceptvel o eco de autores comprometidos com uma leitura evolucionista e determinista, como Le Bon e Taine.
O perfil cido que traou do caboclo destoava da viso idealizada construda pela
tradio romntica, que no raro atribua ao homem do campo dimenses picas, tendo
levantado imediata polmica. As reaes ao Jeca Tatu, seu significado num contexto de
exacerbado nacionalismo, suas implicaes e dimenses polticas, assim como a anlise
dos recursos expressivos e de persuaso mobilizados por Lobato para compor seu personagem tm sido objeto de vrios estudos. A comparao com outros autores que tambm se debruaram sobre o universo caipira, como Valdomiro Silveira e Amadeu Amaral, indica quanto a perspectiva inicial de Lobato, que guardava semelhana com o olhar
estrangeiro, desqualificava o trabalhador nacional.6
A crtica atual tende a esmaecer o impacto causado por Lobato nos meios cultos,
sobretudo por levar em conta as experincias estticas que se seguiram. Assim, no h
como negar que o seu gosto foi moldado por concepes e autores do sculo XIX, especialmente Camilo Castelo Branco, Ea de Queirs, Fialho de Almeida, Zola, Machado
4

Lobato (1964, v. 2, p. 20-1).


Em 12-2-1915 relatava a Rangel o que lhe contara o amigo Pinheiro Jnior, redator do Estado:
...na sala do Nestor, no Estado, houve sria discusso sobre aquele artigo Urups, na qual poucos concordaram comigo totalmente, mas todos foram unnimes em que sou novo de forma e uma revelao
(...) E disse mais o Pinheiro que cada um me atribua uma filiao. Um provou que eu imitava o Ea.
O Armando Prado, que eu imitava o Fialho. A maioria, porm, achou que eu me revelava pessoal e
sem filiaes aparentes. Lobato (1964, v. 2, p. 19). Para avaliaes contemporneas, consultar Lucas
(1989:59-83); e Pinto (1982).
6 Campos (1986); Lajolo (1983:101-5); Leite (1996); e Naxara (1998).
5

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TANIA REGINA

DE

LUCA

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de Assis; enfim, escritores posteriores ao romantismo. No que respeita atitude literria,


Alfredo Bosi indicou que seus textos para adultos so perpassados pelo gosto da tipicidade, esto vazados num realismo estilstico que sai cata da palavra mais justa, resvalando
na caricatura e no ridculo, alm de no conseguirem extrapolar o horizonte de percepo, restrito ao mundo rural paulista.7 Contudo, por mais acertadas que sejam essas anlises, elas no devem impedir que se avalie o lugar decisivo ocupado por Lobato at meados da dcada de 1920, e que no derivou apenas das qualidades estticas que os coevos,
com ou sem razo, lhe creditavam.
Em agosto de 1917, ele vendeu a fazenda e, alguns meses depois, instalou-se com
a famlia em So Paulo. Alm de intensificar sua colaborao em peridicos, decidiu
atuar na rea editorial, sonho de h muito acalentado.8 Imprimiu por conta prpria o
inqurito sobre O saci-perer que organizara para o Estadinho.9 Lanada no incio de
1918, a obra alcanou grande sucesso de pblico, tendo esgotado em dois meses. O
passo decisivo seria dado pouco depois, em maio, quando adquiriu a Revista do Brasil.
A publicao, idealizada e at ento gerida pelo grupo dO Estado, desfrutava de
grande prestgio, apesar de economicamente deficitria. Lobato dinamizou o peridico,
aumentou o espao dedicado literatura, ampliou o rol de colaboradores, convidou o
pblico leitor a participar, revolucionou o sistema de distribuio e aumentou o nmero
de assinantes, que chegou a 3 mil. Tirou do papel a projetada seo de edio da revista,
inaugurada com Urups, livro de contos que obteve popularidade inusitada, transformando seu autor numa figura de dimenses nacionais. Se em 1919, quando Rui Barbosa
citou o Jeca Tatu no seu famoso discurso sobre a questo social, o livro j se encontrava
na terceira edio, a meno feita pelo intelectual mais reverenciado do pas no apenas
colaborou para as subseqentes reimpresses como tambm para a consagrao e o reconhecimento de seu autor.10
O sucesso junto ao grande pblico, fenmeno novo no cenrio brasileiro, teve
causas complexas que mereceriam anlise mais acurada, mas pode ser considerado tribu7

Bosi (1982:19-34); e Bosi (1994:215-7).


Consultar Lobato (1964, v. 2, p. 7, 21-3, 68).
9 Bosi (1982:31) bem observou que Lobato, ao mesmo tempo em que imputava ao caboclo toda
a responsabilidade pelas queimadas, taxando-o de inapto para o progresso e arredio civilizao,
estava fascinado por suas fantasias e crenas, dedicando-se a recolher informaes sobre o Saci. J
Chiarelli (1995:168-70 e 184-8) analisa o inqurito sobre O saci-perer, evidenciando a proposta
de regenerao do pas formulada por Lobato.
10 O discurso do Rui foi um p-de-vento que deu nos Urups. No ficou um para remdio, dos 7000!
Estou apressando a quarta edio, que ir do oitavo ao dcimo segundo milheiro. Tiro-as agora aos quatro
mil. E isto antes de um ano, hein? O livro assanhou a taba e agora, com o discurso do CaciqueMr, vai subir que nem foguete, carta datada de 20-4-1919. Em dezembro, relatava: vendo-me como
pinho cozido ou pipoca em noite de escavalinho. Por que gosta o pblico de mim dessa maneira? Acho
intrigante. Tudo que imprimo va. A 5 edio de Urups, como se retardasse no prelo, foi vendida
antes de sair. Lobato (1964, v. 2, p. 194 e 207, respectivamente).
8

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trio de aspectos tanto intrnsecos ao texto linguagem, tom caricatural e irnico,


tema e forma de abordagem , que apontam para uma aguda sintonia do autor com os
anseios por renovao, quanto externos inovaes na distribuio, na forma de comercializao e na divulgao, que se articulavam prpria maneira de Lobato encarar a
relao entre o escritor e a obra literria. Estes ltimos aspectos, alis, acabaram por particularizar sua atuao no ramo editorial e a originalidade de sua abordagem no passou
despercebida aos contemporneos.11
A Revista do Brasil ocupou posio estratgica na rede gerida por Lobato, funcionando como excelente vitrine para seus livros, idias e campanhas. Os novos lanamentos da editora eram anunciados nas suas pginas iniciais, finais e na contracapa; no corpo
da publicao as obras eram resenhadas e estampavam-se os comentrios elogiosos emitidos a respeito dos escritores ligados casa; a srie Galeria dos editados trazia um retrato de pgina inteira, em papel couch, que podia ser destacado pelos leitores; alm disso, o peridico tambm passou a conter sees especficas, que divulgavam a frentica
ao de seu proprietrio no campo editorial. Note-se que o mensrio ainda cumpria a
importante tarefa de familiarizar o pblico com poesias, artigos e ensaios de autores desconhecidos, cujos nomes posteriormente figurariam na lombada de livros. E Lobato estava atento ao surgimento de novos talentos, como atesta seu interesse por Gilberto
Freyre, ento estudante nos Estados Unidos, de quem passou a reproduzir as contribuies para o Dirio de Pernambuco.
Somente no primeiro semestre de 1923, a empresa lanou 45 novos ttulos, perfazendo 208 mil exemplares. O catlogo, bastante ecltico, inclua nomes como Guilherme de Almeida, Oliveira Vianna, Ribeiro Couto, Paulo Setbal, Hugo de Carvalho
Ramos, Godofredo Rangel, Mrio Sete, Valdomiro Silveira, Assis Cintra, visconde de
Taunay, Viriato Corra, Menotti del Picchia, Oswald de Andrade, Graa Aranha, Lima
Barreto, Leonel Vaz, Hilrio Tcito, Raul de Pollilo, Lucilo Varejo, Martim Francisco,
Amadeu Amaral, Cornlio Pires e Domingo Sarmiento. Entre os artistas plsticos que
produziam capas para a editora estavam Anita Malfatti e Di Cavalcanti, de quem Lobato
editou o lbum Fantoches da meia-noite. O crescimento do negcio levou-o a montar um
dos parques grficos mais bem equipados do pas, uma vez que os jornais, onde normalmente eram impressos os livros, no estavam aparelhados para atender s demandas de
Lobato na quantidade e na qualidade desejadas.
Nas pginas da Revista do Brasil havia um culto figura do Lobato escritor, editor, industrial. O aparecimento de mais uma edio ou de uma nova obra; o sucesso da
verso escolar de seus contos; as tradues e publicaes na Argentina, Espanha, Frana,
Estados Unidos; o incio da carreira como escritor infantil em 1921; a compra, pelo governo paulista, de 50 mil exemplares dA menina do narizinho arrebitado para distribuio nas escolas pblicas; as referncias favorveis que lhe eram feitas; as entrevistas que
11

Travassos (1974); e Koshiyama (1985).

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concedia; as opinies que defendia; as atividades da editora, tudo era cuidadosamente


divulgado na sua revista.12
A crtica da poca, alm de saud-lo como o homem de letras mais representativo
do perodo e um dos poucos que logravam reconhecimento alm-fronteiras locais,
aplaudia seu compromisso com a realidade brasileira, a capacidade de, sem afrontar
abertamente a gramtica, forjar uma lngua nacional, aspirao de grande parte da intelectualidade, ento preocupada em afirmar a existncia de um sentir prprio, autctone,
que fosse expresso de brasilidade. Lobato estava na linha de frente dos que defendiam o
distanciamento em relao ao padro lusitano, negando-se a considerar as transformaes lingsticas aqui produzidas como corrupo ou transgresso da norma culta.
Em torno da revista, da editora e de seu proprietrio congregou-se um grupo de
escritores, genericamente denominados regionalistas, que compartilhavam o desejo de
retratar com verossimilhana as regies interioranas do pas, seus costumes, hbitos, cenas, folclore e linguagem, o que os levou a incorporar o lxico e as construes peculiares
ao falar caboclo, rompendo com o preciosismo verbal ento imperante no texto literrio
e aproximando-os da oralidade. Essa produo, povoada de caboclos acocorados junto
ao fogo, fumando cigarros de palha e contando casos para empatar um tempo alongado
que corria devagar, caiu no gosto do pblico e da parte da crtica preocupada com a nacionalizao da literatura brasileira.
Nessa ampla perspectiva, compreensvel que Lobato e a Revista do Brasil se transformassem em assunto de interesse inclusive para outras publicaes, como ocorreu em
1920, no primeiro nmero de Papel e Tinta, que incluiu uma saborosa conversa entre
Oswald de Andrade, responsvel pelo peridico juntamente com Menotti del Picchia, e
Monteiro Lobato.13 Os grandes jornais passaram a disputar suas contribuies e Assis
Chateaubriand ofereceu-lhe 50 mil-ris por artigo estampado nO Jornal.14 Em 1919, os
contos de Lobato estavam na mira de duas empresas cinematogrficas rivais, indcio significativo da modernidade que lhe era ento atribuda. De fato, no ano seguinte, estreou a
adaptao para as telas de Os faroleiros, que contou com sua assessoria. As relaes entre sua
forma de escritura e o cinema tm sido destacadas recentemente, assim como seus experimentos com outras linguagens: fotografia, filme, desenho animado e quadrinhos.15
12

A respeito, ver Luca (1998:267-75).


Sobre Papel e Tinta consultar Cruz (1997:189-90). O texto da entrevista foi reproduzido em Azevedo, Camargos e Saccheta (1998:126-9).
14 Em carta datada de 23-3-1920, afirmava: Ando a colaborar no Correio da Manh e tive convite dO
Jornal. Cincoenta mil-ris o artigo. Vou custear com as unhas a Sucursal da Revista aberta no Rio, isto
, com artigos. Lobato (1964, v. 2, p. 215-6). A ttulo de comparao, vale assinalar que em 1919
o salrio mensal mdio de um operrio estava entre 80 e 120 mil-ris. Leuenroth e Negro (s.d.).
15 A respeito do interesse por seus contos, ver carta de 5-11-1919 em Lobato (1964, v. 2, p. 206).
Sobre os citados experimentos, consultar Xavier (1996:D10) e o artigo Um filme desconhecido de
Monteiro Lobato (Folha de S. Paulo, 9 jan. 2000. Caderno Mais!, p. 14-6); alm de Persichetti
(1998:D-8).
13

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Contudo, seu capital simblico no provinha apenas do campo estritamente cultural. Logo aps adquirir a Revista do Brasil, Lobato engajou-se apaixonadamente na
campanha sanitria, ao lado de Belisrio Pena, Artur Neiva, Afrnio Peixoto e outros
mdicos de renome, para os quais franqueou as pginas de seu peridico. Os artigos que
ele prprio escreveu a respeito do assunto nO Estado foram enfeixados no livro Problema vital. Sabe-se que no hesitou em pedir desculpas ao Jeca, que alou de algoz a vtima
da incria governamental. O Jeca Tatuzinho, lanado pela editora em 1924, narra as
proezas do caboclo depois de curado, ao mesmo tempo em que ensina noes elementares de higiene. Adaptado para propalar as qualidades dos produtos do Laboratrio Fontoura, especialmente o Biotnico, chegou e ainda chega aos mais distantes rinces
do Brasil, distribudo aos milhares, por dcadas a fio.16
As salinhas de sua revista tornaram-se um importante espao de sociabilidade intelectual. Como lembra Leo Vaz, que trabalhou com Lobato na poca:
Seu renome e prestgio [da Revista] eram grandes tanto em So Paulo como nos
demais centros de atividade intelectual do pas. E da cidade tudo quanto era escritor, artista, jornalista, poeta, pensador ou mero sapo em alguns desses setores, tinha ali, naquelas duas saletas, o seu habitual ponto de encontro. Com o
que o expediente da Revista s vigorava mesmo, e produzia o que lhe era indispensvel, no perodo da manh (...). tarde, a Revista virava clube ou tertlia,
onde compareciam, cavaqueavam, discutiam, ou tiravam uma furtiva soneca, os
mais variados, heterogneos e desencontrados espcimes de intelectuais, desde o
importante Martim Francisco, sempre aparentando um ar de conspirador do
Primeiro Imprio, at um maluco, egresso do Juqueri, colombiano e sem-teto,
que Lobato certa noite deparara a vaguear pelo Anhangaba. Entre esses extremos, eram obrigatrias ou espordicas as presenas de Artur Neiva, Manequinho
Lopes, Plnio Barreto, Felinto Lopes, Paulo Setbal, Hilrio Tcito, Raul de
Freitas, Quinzinho Correia, Indalcio Aguiar, Armando Rodrigues, Jlio Cesar
da Silva, Wasth Rodrigues, Roberto Moreira, Ricardo Cipicchia, Voltolino,
Cornlio Pires, Slvio Floreal, Amadeu Amaral, Simes Pinto, Cndido Fontoura, Gelsio Pimenta, Oswald de Andrade, Jairo de Gis, Mrio Pinto Serva,
Moacir Piza, Ren Thiolllier, Rebouas, Pinheiro Jnior, Assis Cintra, Antnio
Figueiredo, Jacomino Define, Adalgiso Pereira, e ainda muitos outros, com cujos

16

Cndido Fontoura fixou residncia na capital em 1915. Conheceu Lobato na redao dO Estado, jornal que tambm contava com a colaborao do criador do Biotnico. O sucesso dos folhetos contando a histria do Jeca Tatuzinho, distribudos gratuitamente nas farmcias, levou o
laboratrio a lanar em 1920 o Almanaque do Biotnico Fontoura, cujo primeiro nmero foi elaborado e ilustrado por Lobato. Anlise circunstanciada do almanaque encontra-se em Park
(1999:104-28).

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nomes no consigo atinar nesse momento. Mas tambm do interior, do Rio, ou


dos estados, no vinha por aquele tempo nenhum intelectual ou artista a S.
Paulo que no buscasse a redao da Revista, como ponto de referncia para se
pr em contato com os autctones.17

A redao do jornal O Estado de S. Paulo era outro importante espao de convivncia intelectual, no qual Lobato estava inserido desde 1915. Com uma das maiores tiragens do pas, o matutino era uma empresa moderna, atualizada do ponto de
vista tecnolgico, com sucursais e correspondentes em vrias cidades do exterior. Tido
como independente, por no se apresentar como porta-voz oficial de nenhum partido,
fazia frente ao situacionismo perrepista, atuando, de acordo com Miceli, como uma
verdadeira faco partidria. Pertencer ao corpo de colaboradores assduos ou de editores constitua-se numa excelente porta de entrada para a vida pblica.18 significativo que, em 1921, Lobato tenha sido o orador na festa que comemorou o incio das
atividades de Jlio de Mesquita Filho como redator-chefe do jornal, e que contou com
a presena de Paulo Duarte, Leo Vaz, Plnio Barreto, Pinheiro Jnior, Elias Chaves
Neto, entre outros.
Nos anos iniciais da dcada de 1920, os modernistas mantiveram contato significativo com Monteiro Lobato e alguns acabaram por engrossar o coro dos que o consagravam. Srgio Milliet no s traduziu alguns de seus contos para o francs, como fez
aluses elogiosas ao escritor em artigo publicado na Revista do Brasil.19 Com Oswald de
Andrade, Lobato mantinha relaes amistosas desde 1915.20 Ele figurava, juntamente
17

Barros (1957:78-9). Vale assinalar o contraste com o depoimento de Mrio de Andrade, relativo
ao mesmo perodo: E eram aquelas fugas desabaladas dentro da noite, na cadilac verde de Osvaldo
de Andrade, a meu ver a figura mais caracterstica e dinmica do movimento, para ir ler as nossas obrasprimas em Santos, no Alto da Serra, nas Ilhas das Palmas (...) E os encontros tardinha, em que ficvamos
em exposio diante de algum rarssimo admirador, na redao de Papel e Tinta (...) E a falange engrossando com Sergio Milliet e Rubens Borba de Morais, chegados sabidssimos da Europa.... Andrade
(1972:237).
18 Miceli (1979:2). Lobato (1964, v. 2, p. 78), por sua vez, afirmava em 15-4-1916: O Amadeu
Amaral tem as chaves do Estado e recebe hosanas de toda parte.
19 Milliet (1924:358) faz elogios ao Lobato contista. Muitos anos depois, em 1946, Milliet era, ao
lado de Luis Martins, o crtico de arte mais importante da imprensa paulista, solidamente instalado,
desde 1938, no jornal O Estado de S. Paulo. Nessa poca ele se engajou na luta pela criao de um
museu de arte moderna em So Paulo, projeto defendido por outros modernistas e que no contou
com o apoio do ento prefeito, Abrao Ribeiro. Lobato, por sua vez, remeteu carta ao prefeito, logo
divulgada pelos jornais, elogiando a deciso. O episdio reacendeu a polmica em torno do gosto
artstico do criador do Jeca Tatu. Em seu Dirio crtico (1981, v. 3, p. 53-5), especialmente, Milliet
emitiu cidos juzos a respeito do criador do Jeca Tatu. J a relao, nos anos 1920, entre os modernistas e Lobato foi objeto de anlise em Azevedo, Camargos e Saccheta (1998:177).
20 Ver nota 3.

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com Menotti del Picchia, Leo Vaz, Guilherme de Almeida, Igncio da Costa Ferreira,
Vicente Rao e Edmundo Amaral, entre os que compareciam garonnire da rua Lbero
Badar, que Oswald mantinha para miss Ciclone, seu novo amor, e cujo dirio dos freqentadores resultou na obra coletiva O perfeito cozinheiro das almas deste mundo. O
autor de Urups, cujas provas ele l esqueceu, esteve entre os poucos amigos presentes ao
casamento de Oswald com miss Ciclone, musa que a todos inspirava. Em 1923, ao realizar uma conferncia na Sorbonne sobre a literatura brasileira, reproduzida na Revista do
Brasil, Oswald reservou lugar dos mais destacados para o criador do Jeca Tatu.21
Com Mrio de Andrade as relaes eram mais tensas. Segundo Fernanda Ges,
Paulicia desvairada teria sido submetida ao editor Lobato, que considerou necessria a
introduo de um prefcio explicativo. Apesar de o autor ter concordado, no sem relutncia, em escrev-lo, a obra acabou no sendo publicada. Posteriormente, Mrio de Andrade assim se referiria ao Prefcio interessantssimo: obrigado pela insistncia de amigos e dum inimigo a escrever um prefcio para Paulicia desvairada....22
At a falncia de seus negcios editoriais, em 1925, era muito difcil desconsiderar
a importncia de Lobato. Alis, muitos anos depois, ele demonstrou ter exata conscincia disso ao afirmar para Edgard Cavalheiro, a quem confiara a guarda de seu arquivo:
Parece incrvel, mas a vida literria do Brasil, de 15 a 25, girou em redor de mim
e da minha editora. Pelas cartas vers isso. No havia quem no me procurasse, e
eu ia lanando nomes e mais nomes novos, depois de haver aberto o pas inteiro
entrada de livros. Aquela histria de pular das trinta e tantas livrarias que tnhamos pelo pas inteiro, nicos pontos onde se vendiam livros, para os mil duzentos e
tantos consignatrios de Monteiro Lobato & Cia., foi uma das etapas da emancipao cultural do Brasil.23

Pode-se precisar apenas a periodizao: 1918, quando adquire a Revista do Brasil,


lana Urups e torna-se editor, em vez de 1915. Quanto ao ano de 1925, se certo que
ele marca a falncia dos seus negcios editoriais, vale assinalar que, j em 1923, apesar de
seu nome continuar figurando na direo, ele cedera o controle efetivo da Revista do Brasil a Paulo Prado, que se tornara seu scio no empreendimento grfico, e voltara suas
energias para a consolidao da indstria que acabara de montar. Tinha incio seu deslocamento do centro para as bordas do campo intelectual.
Na revista, as mudanas no foram de carter formal. De posse da publicao, o
novo diretor comeou a franque-la aos escritores modernistas, com os quais mantinha
laos estreitos. Pela primeira vez, os proponentes da nova esttica tinham entrada numa
publicao do prestgio da revista, reconhecida por sua excelncia, lida pela elite letrada e
21
22
23

Andrade (1992); e Andrade (1923:388-9).


Goes (1946).
Lobato (1959, v. 2, p. 189).

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distribuda pelos quatro cantos do pas, graas ao eficiente esquema montado por Lobato. digno de nota o fato de haver se estabelecido, a partir de ento, uma verdadeira batalha a cada pgina do peridico: defensores do modernismo se digladiavam com aqueles
que qualificavam de passadistas. Veja-se, a ttulo de exemplo, o nmero 88, terceiro da
gesto de Paulo Prado, publicado em abril de 1923. Defendendo os novos ideais encontramos o editorial de Prado, um artigo de Mrio de Andrade, rebatendo objees ao movimento estampadas em jornais paulistas, e texto de Renato de Almeida, saudando a liberdade de criao por meio da anlise de Paulicia desvairada. J a produo literria do
nmero compunha-se de dois contos, um de Monteiro Lobato e outro de Jlio Csar da
Silva. Na seo Bibliografia, o articulista, que no assinou os textos, em mais de uma
oportunidade refere-se de modo crtico s novas formas de expresso, enquanto artigos
de Aristeo Seixas e ngelo Guido atacam, de forma violenta e com adjetivos pouco elegantes, o futurismo e seus seguidores. Pode-se encarar como uma estratgia de luta o
fato de o terico por excelncia do modernismo, Mrio de Andrade, ter optado por utilizar as pginas da revista no para estampar sua produo literria em apenas uma
oportunidade ele publicou poesias , mas como veculo para discutir propostas, tarefa
que concretizou por meio de ensaios e do exerccio da crtica.
A partir dessa perspectiva, a crtica de Lobato a Anita Malfatti, publicada em dezembro de 1917 e includa em Idias de Jeca Tatu em 1919, perde o carter periodizador
que lhe normalmente atribudo. Alis, a questo tem sido revisitada em seus mltiplos
aspectos, merecendo especial destaque os trabalhos de Marta Rossetti Batista e Tadeu
Chiarelli, que distinguiram com preciso o alvo da crtica de Lobato, que no se dirigia
propriamente artista, mas s correntes estticas de vanguarda que sua produo expressava, assim como libertaram-no da responsabilidade dos caminhos posteriormente trilhados pela pintora.24
O estudo de Chiarelli particularmente importante por debruar-se sobre os escritos do Lobato crtico militante de arte, evidenciar sua originalidade e competncia no
cenrio paulistano do incio do sculo XX e precisar a natureza da proposta esttica que
defendia, ancorada no naturalismo e num nacionalismo extremado, que prescrevia a
busca do verdadeiro Brasil no interior. Tal radicalismo, expresso nos comentrios exposio de Wasth Rodrigues em 1916, ensejou questionamentos de Oswald de Andrade,
pouco vontade com o exclusivismo nacionalista postulado por Lobato.25 Guiado por
seu intento de regenerar e abrasileirar a produo artstica, ele dirigia duras crticas ao
pensionato custeado pelo governo paulista e ao modo de vida do mentor, Freitas Vale,
tomado como smbolo de uma elite distanciada do pas, que insistia em s olhar para Paris,26 argumentos que tambm mobiliza para condenar as vanguardas artsticas da passagem do sculo XIX para o XX.
24
25
26

Chiarelli (1995); e Batista (1985).


Chiarelli (1995:132-41) analisa o episdio.
Camargos (2001) explicita as crticas de Lobato elite paulistana.

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O impacto que a visita exposio de 1917 causou em Lobato no foi pequeno.


Mais uma vez Chiarelli preciso ao mostrar como a descoberta de outra frente de oposio ao seu iderio esttico que tinha como horizonte no o academicismo, mas as
novas experincias europias abalou significativamente suas certezas. Nos anos imediatamente posteriores, ele ainda continuou a escrever sobre arte, porm abandonou o
empenho militante que caracterizara sua crtica at ento.27 Chega-se, portanto, a
uma compreenso quase oposta das conseqncias do episdio.
O campo de ao de Lobato estreitou-se efetivamente a partir de 1925, com o fechamento da revista, a falncia da editora e sua mudana para o Rio de Janeiro. Ele continuou a atuar no ramo editorial, fundando a Companhia Editora Nacional, porm a direo efetiva dos negcios caberia ao seu scio, Octalles Marcondes Ferreira. Em 1927,
mudou-se para os Estados Unidos, levando na bagagem o Presidente negro, texto de fico meio a Wells, originariamente publicado no jornal A Manh.28 Ele acreditava que
seu romance encontraria pronta acolhida junto ao pblico norte-americano, transformando-se num best-seller que, a exemplo do que ocorrera com Urups, se tornaria a
ponta-de-lana da planejada Tupy Publishing Co. Lobato chegou mesmo a estabelecer
contatos com vrios intelectuais, inclusive Mrio de Andrade, tendo em vista assegurar
colaboraes para a planejada empresa. Contudo, em funo da temtica abordada e da
soluo arquitetada pelo autor, ningum se disps a editar a obra.29
Em 1929, Monteiro Lobato foi obrigado a vender sua parte na Companhia Editora Nacional a fim de fazer frente bancarrota financeira. Continuaria ligado casa,
mas na condio de autor e tradutor. Logo aps a deposio de Washington Lus, foi demitido do cargo de adido comercial. De volta ao Brasil, estava decidido a dotar o pas de
ferro e, pouco depois, de petrleo, campanhas nas quais empregou parte considervel de
suas energias e inteligncia. No cabe revisitar os argumentos que apresentou, as centenas de cartas e artigos que escreveu, as peripcias que enfrentou na luta para solucionar
aqueles que julgava serem os verdadeiros problemas nacionais, responsveis pelo fato de
27

Chiarelli (1995:204-6).
A respeito do significado do romance no conjunto da obra de Monteiro Lobato, consultar Meihy
(1994:39-55), que tambm discute a atribuio do rtulo de pr-moderno ao escritor.
29 Em 8-7-1926, em carta ao amigo Rangel, explicitava o mote de seu romance: O clou ser o choque
da raa negra com a branca, quando a primeira, cujo ndice de proliferao maior, alcanar a branca
e bat-la nas urnas, elegendo um presidente preto! Aconteceu coisas tremendas (sic), mas vence por fim
a inteligncia do branco (...) J tenho um bom tradutor, o Stuart, e em New York um agente que se
entusiasmou com o plano (...) Imagine se me sai um best-seller! Um milho de exemplares. No ano seguinte,
o plano foi abandonado: Meu romance no encontra editor. Falhou a Tupy Company. Acham-no ofensivo dignidade americana, visto admitir que depois de tantos sculos de progresso moral possa este povo,
coletivamente, combater a sangue frio o belo crime que sugeri (...) Adeus, Tupy Company. Lobato (1964,
v. 2, p. 293-4 e 304, respectivamente). No que respeita correspondncia com Mrio de Andrade,
ver Azevedo, Camargos e Saccheta (1998:181).
28

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o Brasil se distanciar de forma to profunda dos Estados Unidos. Sua admirao pelo
progresso norte-americano fica patente em Amrica, obra na qual o protagonista, mr.
Slang, que j havia discorrido sobre os problemas brasileiros em obra anterior de Lobato,
perambula pelas principais cidades americanas.
fundamental assinalar que seus empreendimentos na rea da siderurgia e do petrleo foram sustentados, em grande parte, pelo capital proveniente do trabalho com a
palavra: traduzia vorazmente, a ponto de alguns duvidarem, como informa Cavalheiro,
de que ele fosse realmente o responsvel pelas tradues, alm de dedicar-se com afinco
crescente produo para crianas, atividade ento tida como secundria e que no lhe
propiciava o capital simblico necessrio para coloc-lo na linha de frente do mundo literrio, espao no qual a correlao de foras sofrera alteraes profundas desde 1925.
De fato, as experimentaes e inovaes que introduziu nos textos infantis s posteriormente seriam reconhecidas, enquanto as adaptaes e tradues que encetou ainda no
foram alvo de anlises mais acuradas, que permitam avaliar a natureza e o grau de sua interveno.
Nas dcadas de 1930 e 40, o modernismo j se firmara como esttica literria dominante, enquanto a Universidade de So Paulo, fundada em 1934, formava as primeiras geraes de crticos especializados.30 nesse contexto que uma determinada leitura a
respeito do que teria sido a histria do modernismo foi sendo elaborada, em grande
parte pelos prprios protagonistas do movimento, num trabalho de rememorao que
desqualificava os antecessores. A verso assim composta acabou sendo endossada por
parte significativa dos estudiosos do tema, que ajudaram a tecer o manto de consagrao
do movimento.
A conferncia de Mrio de Andrade datada de 1942 um marco nesse processo,
sendo digno de nota o fato de nela Lobato ser apresentado como um pintor que teria
afirmado um chorrilho de tolices no artigo que publicou a respeito da exposio de
Anita Malfatti, em 1917,31 data j ento alada a marco periodizador. Lentamente, o
Lobato crtico de arte competente, o escritor inovador e o editor revolucionrio vo
sendo substitudos pela imagem de um indivduo retrgrado, incapaz de compreender a
arte moderna. Alis, sintomtico que os ataques mais incisivos de Mrio a Lobato tenham se iniciado em 1926, ano em que publicou o necrolgico do criador do Jeca Tatu
no jornal A Manh.32
Se, nas dcadas de 1930 e 40, as instncias de consagrao eram outras, assim
como outros eram os que as enfeixavam, deve-se notar que Lobato, mesmo deslocado do
30

A respeito do impacto dos crticos formados pela Faculdade de Filosofia na cena cultural paulista,
suas relaes com a gerao anterior, cujos expoentes eram Mrio de Andrade, Oswald de Andrade,
Srgio Milliet, Luis Martins e lvaro Lins, e seu papel na sedimentao de uma dada leitura do
modernismo, consultar Pontes (1998).
31 Chiarelli (1995:26-9).
32 Saccheta (2002) contextualiza a polmica e reproduz o citado necrolgico.

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centro, conseguiu se impor como personalidade pblica e uma das figuras mais destacadas do perodo. certo que seu prestgio devia-se menos literatura stricto sensu do que
a sua atuao em outras searas. O corte profundo entre pr e ps-Semana de 22 estava estabelecido e o peso da excluso j se fazia sentir sobre o autor de Urups, agora incapaz de
pontificar na crtica de arte e na produo literria. Vale destacar a ponderao de Cassiano Nunes, que assinalou a enorme distncia que ento separava os criadores do Jeca
Tatu e de Macunama. Em carta endereada a Flvio de Campos, que se sentira ofendido com os comentrios a respeito do seu romance Planalto (1939), Lobato afirma:
Tu s um mostro de orgulho, Flvio. Pois queres atacar ao Mrio s porque ele
exerceu o seu natural direito de crtica? Ele no te insultou, no te ofendeu.
Como ento revidar? Revidar ao qu? Se tiras ao crtico a liberdade de criticar,
matas a crtica, Flvio. Fao votos para que a censura impea a sada do teu artigo no Casmurro. Fica feio para voc danar com um cabra criticante s porque ele no gosta do teu livro da maneira pela qual querias que ele gostasse.
Mrio grande crtico. Mrio notabilssimo. Mrio, pelo seu talento sem par
no analismo criticista, tem direito a tudo, at de meter o pau em voc e em
mim. Eu tenho levado pancadinhas dele. Certa feita chegou a publicar o meu
necrolgio. Matou-me e enterrou-me. Em vez de revidar, conformei-me e sem
mudar a minha opinio sobre ele. Inda esta semana cortei um pedao de artigo
dele sobre a nossa lngua, timo. Mrio grande. Tem direito at de nos matar
moda dele.33

No h como negar, contudo, que ele seguia, ao lado de Mrio e Oswald de Andrade, sendo reverenciado e constantemente procurado pelos jovens aspirantes glria
nas letras. No que respeita ao gosto mdio do pblico leitor, por sua vez, o criador do
Jeca Tatu seguia na dianteira.
O Monteiro Lobato homem de ao valia-se da verve do escritor para afrontar
publicamente a poltica governamental em relao ao setor petrolfero, fustigar o Conselho Nacional de Petrleo, denunciar as manobras das companhias internacionais, as
quais acusava de estarem pouco interessadas em que se encontrasse combustveis fsseis
no territrio brasileiro, alm de mobilizar todo o seu prestgio junto ao grande pblico
visando arregimentar capitais de pequenos investidores para suas empresas. Em 1934,
chegou a ser cogitado para dirigir o Departamento de Propaganda e Difuso Cultural,
antecessor do DIP, honra que declinou.
Lanou em 1936, com enorme sucesso de pblico, O escndalo do petrleo, obra
na qual relata a cerrada oposio sofrida por suas empresas e que foi proibida de circular
no ano seguinte. O tema da pregao de Lobato tornou-se ainda mais incmodo com o
33

Apud Nunes (1982:82-3).

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incio da guerra na Europa, quando a alta do preo dos combustveis conjugou-se ameaa
de racionamento, questes que preocupavam amplos e variados setores sociais.34
Peter Pan, por ele traduzido e adaptado, assim como a Histria do mundo para
crianas e outras obras infantis foram consideradas subversivas pelo Tribunal de Segurana Nacional, sob a alegao de que continham doutrinas perigosas e prticas deformadoras do carter da juventude. Seus livros infantis foram retirados das bibliotecas escolares do Distrito Federal e queimados nas fornalhas da Caixa de Amortizaes. Em
1941, cuidadosa diligncia levada a cabo no estado de So Paulo resultou na apreenso
de 142 exemplares das aventuras do menino que se recusava a crescer.35
O cerco ao escritor aumentou em dezembro de 1940, quando, burlando o controle do DIP, concedeu entrevista BBC, irradiada em vrios idiomas, criticando a poltica governamental. Em janeiro do ano seguinte foi detido por quatro dias. Dois meses
depois, voltaria priso, onde permaneceria at o julgamento, realizado em 8 de abril.
Considerado inocente, foi posto em liberdade, mas o processo seguiu para instncia superior. A maneira encontrada por Lobato para capitalizar a experincia mereceria um estudo mais detalhado. As muitas missivas que enviou a amigos e colaboradores prximos,
que muito provavelmente eram lidas pelas autoridades, particularizam-se pela irreverncia e senso de humor, demonstrando que ele soube reverter a situao em benefcio de
sua campanha do petrleo, da qual se apresentou como mrtir.
No satisfeito, imediatamente aps a absolvio, escreveu duas cartas que se tornaram antolgicas: uma endereada ao general Horta Barbosa, agradecendo-lhe a recluso, que lhe proporcionara meditar sobre a obra de Walter Pitkin, A short introduction to
the history of human stupidy, e outra para Getlio Vargas, na qual sugeria a criao de
uma Companhia Nacional de Petrleos e a utilizao dos membros do CNP como combustvel nas fornalhas das sondas.36 No admira que o impertinente escritor fosse condenado pelo Tribunal Pleno a seis meses de priso, dos quais cumpriu trs. Em junho de
1941, pouco antes de ser indultado, graas ao dos amigos, ainda escreveu ao novo interventor paulista, Fernando Costa, denunciando a prtica da tortura.
Porm, o Monteiro Lobato que cruzou os portais do presdio era um homem alquebrado. Acumulara muitas perdas: a morte dos filhos, Guilherme (1938) e Edgard
(1942); o suicdio do cunhado Heitor, seu grande amigo; o fracasso de suas empresas,
que via definhar dia-a-dia; a priso; a perseguio a sua obra; a pena silenciada pela ditadura. A Artur Neiva confessava em 1941:
Aquele sonho do petrleo que durou dez anos terminou no maior dos effondrements. Tudo desabou, todas as companhias foram caadas e trucidadas e eu como o

34

A respeito da escassez de combustveis, consultar Cytrynowicz (2000:67-82).


Consultar Carneiro (2002:151-8); e Camargos e Saccheta (2002:207-35).
36 As cartas esto reproduzidas em Cavalheiro (1956:79, 81). Campos (1986:119) sugere que Monteiro Lobato poderia ter representado um smbolo da resistncia liberal-democrtica ao Estado Novo.
35

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chefe da quadrilha e o verdadeiro culpado de tudo, tomei com seis meses de cadeia.
A minha sensao, hoje, dr. Neiva, curiosa: de soterrado por uma montanha de
desapontamentos. O meu nico consolo est em que os meus amigos sabem da histria e compreendem tudo e esto comigo.37

Era natural que Lobato fosse identificado com as correntes de oposio a Vargas,
que se tornariam cada vez mais caudalosas a partir de 1943. Como mostra Lcia Helena
Gama (1998), havia no seio da jovem intelectualidade paulista de ento um esquerdismo latente, uma simpatia por tudo que levasse o adjetivo social, lembrasse socialismo
e/ou proletariado. Foi nesse contexto que ocorreu a comemorao dos 25 anos de lanamento de Urups. A ocasio foi assinalada com uma edio-nibus da Companhia Editora Nacional contendo matria de Urups, Cidades mortas, O macaco que se fez homem,
alm de excertos de outros livros e avulsos. Lobato era festejado por suas realizaes pretritas, entre as quais se inclui a famosa carta, publicada em jornal paulistano, em que o
amigo Oswald de Andrade o qualifica de Gandhi do modernismo. Se a motivao original das celebraes estava no passado, no se pode subestimar o sentido poltico de que
se revestiam as homenagens que lhe eram prestadas.
A aproximao entre Monteiro Lobato e o crculo de intelectuais de esquerda
aglutinados em torno de Caio Prado Jnior ainda est por ser investigada. Em novembro de 1943, Arthur Neves deixou a Nacional para fundar, juntamente com Caio da
Silva Prado, Caio Prado Jnior, Hermes Lima e Leonardo Dupr, a Editora Brasiliense. A proposta da nova casa, ancorada na venda direta de colees de livros a prestao,
acabou por atrair Lobato, que, em 1945, assinou contrato para publicao de suas
obras completas. No ano seguinte, ele se tornaria scio da empresa. A Brasiliense, editora e livraria, localizava-se no chamado centro novo da cidade primeiro na rua D.
Jos de Barros, depois no prdio da rua Baro de Itapetininga, uma das mais glamourosas e elegantes da cidade e constitua-se em importante espao de reunio de intelectuais de esquerda, muitos dos quais ligados ao PCB.38 As vinculaes de Lobato
com esse grupo foram cada vez mais intensas nos anos finais de sua vida. Em 1945, ele
envolveu-se na campanha de Caio Prado Jnior Constituinte, integrando a comisso
em favor da candidatura e emprestando o prestgio da sua assinatura ao material de
37

Apud Nunes (1984:140-1), carta datada de 1941. Em carta a Rangel, escrita logo aps a morte
do segundo filho, afirma: E assim vamos ns tambm morrendo. Morrendo nos filhos, pedaos de ns
mesmos que seguem na frente. Morrendo nas tremendas desiluses em que desfecham nossos sonhos. E morrendo fisiologicamente no torpor das glndulas, no decair da vista, no desinteresse cada vez maior por
coisas que na mocidade nos eram de tremenda importncia. Carta de 20-2-1943 em Lobato (1964,
v. 2, p. 346).
38 A respeito do centro novo, bem como dos intelectuais reunidos em torno de Caio Prado Jr. e
da Brasiliense, ver Iumatti (1999:145-72). Para a histria da Brasiliense, consultar Hallewell
(1985:289-94).

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propaganda.39 Nesse mesmo ano, esteve entre os fundadores do Instituto Cultural


Brasil-Rssia, do qual tambm foi diretor e que tinha na secretaria Jorge Amado e
como bibliotecria Tarsila do Amaral. Doente, no pde comparecer ao comcio do
Pacaembu, realizado em julho, mas gravou discurso no qual elogiava Lus Carlos Prestes e no poupava crticas ordem social.
Dois anos depois, quando retornou da Argentina, passou a residir na prpria Brasiliense, no apartamento do ltimo andar, cedido por Caio Prado. Em seu escritrio recebia amigos, admiradores e jornalistas, participava ativamente das discusses que se travavam na editora. Menotti del Picchia assinalou que Lobato tornara-se uma espcie de
monumento, o Ipiranga, a Catedral... Queriam ver Lobato como um complemento turstico,
tal a glria estridente do seu nome e a difuso continental da sua obra. Uns para conhec-lo,
simplesmente. Outros cata de autgrafos, entrevistas, mensagens, convites.40 Em 1947, o
escritor voltaria a receber a ateno das autoridades policiais, que apreenderam o folheto
Z Brasil, no qual ele atribua a situao do caboclo estrutura fundiria brasileira, tema
dos mais candentes, insistentemente debatido pelos freqentadores da Baro de Itapetininga e que estava no centro das preocupaes de Caio Prado Jnior.
Por ocasio do jubileu de Urups, Godofredo Rangel voltou a insistir na publicao das cartas que eles vinham trocando desde 1903, quando ainda freqentavam a Faculdade de Direito. No era a primeira vez que o amigo tocava no assunto. Em 1907,
Rangel devolvera as missivas endereadas por Lobato e em 1916 tornaria a envi-las,
dessa vez propondo que fossem publicadas. A idia foi rechaada por Lobato, que ponderou: so, afinal de contas, as nossas memrias ntimas mas memrias s para ns. Nem
nossos filhos entendero o que fomos um para o outro.41 Em 1919, Rangel insistiria na
idia, obtendo outra negativa categrica do amigo:
Que idia sinistra a tua, de publicarmos as minhas cartas! Seria dum grotesco supremo, porque as cartas s interessam ao pblico quando so histricas ou quando
oriundas de, ou relativas a, grandes personalidades. No nosso caso no h nada
disso: no so histricas e ns no passamos de dois pulges de roseira eu, um
pulgo publicado; voc um pulgo indito. O interesse que achas nas tais cartas o
interesse da coruja pelas peninhas dos seus filhotes. Formam um lbum de instantneos da nossa vida... Todos iriam rir-se de ns... Varra com a idia.42

39

A efervescncia que marcou o ano de 1945, as esperanas depositadas nas eleies, a campanha
e as propostas de Caio Prado Jr. esto analisadas em Iumatti (1998).
40 Apud Cavalheiro (1956:681).
41 Carta datada de 5-11-1916, em Lobato (1964, v. 2, p. 118). Pouco antes, em 29-10-1916, afirmou: Falas tanto nas minhas cartas que estou na suspeita de que se enchem de coisas boas pelo caminho,
chegas a insistir na absurda idia da publicao! Estou curioso de rel-las e verificar que enxertos so
esses, to do seu agrado (p. 114-5).
42 Carta de 26-5-1919, em Lobato (1964, v. 2, p. 198-9).

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Pode-se supor que havia outras razes. Em vrias oportunidades, Lobato esclareceu sua concepo acerca da epistolografia. Em 1904, ao ser repreendido por misturar os
pronomes de tratamento, esclarece: Lngua de cartas lngua em mangas de camisa e pno-cho como a falada. E, portanto, continuarei a misturar o tu com voc como sempre
fiz.43 Muitos anos depois, quando residia nos Estados Unidos, foi incisivo com a amiga
da famlia, d. Iainha:
A Senhora me escreve como se eu fosse o Dirio Popular. Faz crnicas contra
mim. Estiliza, bota pronomes certos, recolhe expresses, literaliza... Escrever
para amigos ir pensando com tinta la diable, saia o que sair. Pronomes, estilo, gramtica, e todas essas porcarias que a Academia com os seus Duques inventaram, so drogas boas para o Dirio. Para amigo leal como eu, a Senhora no
tem o direito de empregar essas drogas. Tem que escrever a mo, a lpis, no concluir perodos, letra ruim e com alguns fins de frase indecifrveis. Porque que a
Senhora, sendo to espontnea quando fala se diariopoulariza quando pega a
pena ou melhor, da mquina para escrever-me?... Ora carta intimidade.
regabofe de bebedeira bebedeira de liberdade de sermos o que somos sem dar
contas a espectadores... Carta isso. Nem sequer assinada e por muito favor selada. Pipocas!44

A divulgao de trechos de sua correspondncia o desagradava. Para a mesma d.


Iainha confessava que a publicao da carta que endereara a Frederico Vilar, adido
naval brasileiro em Washington, muito o envergonhara por ser uma carta muito em fraldas de camisa, nunca supus que algum algum dia cometesse a estupidez de d-la em pblico.45 Na mesma poca, cobrava de Rangel: At voc a publicar trechos de cartas minhas!
No h nada que me desaponte tanto, porque sou um perante o Respeitvel Pblico e outro
na intimidade.46
Contudo, em agosto de 1943, ano do jubileu de Urups, Rangel voltou a tocar no
assunto e Lobato comprometeu-se a procurar as cartas antigas, no sem antes avisar:
acho que no conseguirei rel-las, e no acredito que as atures hoje. Mudamos muito, ambos.47 Em outubro, sua opinio mudara radicalmente:
J tenho todas as cartas passadas a mquina e estou a l-las de cabo a rabo. Noto
muita unidade. Verdadeiras memrias dum outro gnero escritas a intervalos e
sem nem por sombras a menor idia de que um dia fossem publicadas... Um verdadeiro romance mental de duas formaes literrias... Creio que no h em lite-

43
44
45
46
47

Carta de 26-5-1919, em Lobato (1964, v. 1, p. 79).


Apud Nunes (1983:11-3).
Apud Nunes (1983:24-5).
Lobato (1964, v. 2, p. 311).
Ibid., v. 2, p. 351.

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ratura uma srie to longa de cartas entre duas vocaes, sempre sobre o mesmo assunto e no mesmo tom... Outra coisa est me parecendo: que na literatura fiquei o
que sou por causa dessa correspondncia. Se no dispusesse do teu concurso to aturado, to paciente e amigo, o provvel que a chamazinha se apagasse. Voc me
sustentou firme na brecha e talvez eu te haja feito o mesmo. Fomos o porretinho
um do outro, na longa travessia.48

Nessa carta Lobato ensaia a justificativa para a publicao do material que seria
retomada na nota que precede o volume, publicado em 1944: a natureza privada e ntima da correspondncia trocada por dcadas a fio com o amigo, sem qualquer inteno
de divulgao. Tais caractersticas atuavam como elementos legitimadores da sinceridade e da veracidade do que fora escrito, pois, diferentemente das memrias, nas quais, de
acordo com Lobato, o memorando pinta-se ali como quer ser visto pelos psteros,49 seu dilogo com Rangel no resultou de um plano preestabelecido, tampouco narra eventos
pretritos, distorcidos ou modificados pela perspectiva do presente ou pelas falhas da
memria, constituindo-se na mais sincera autobiografia que se poderia exigir, uma vez
que apresenta um Lobato em mangas de camisa, leitura que foi plenamente incorporada por Edgar Cavalheiro.50
Ainda que no se possa imputar intencionalidade s missivas, inegvel que Lobato selecionou, ordenou, cortou, colocou notas e depurou o material, sem que se possa
estabelecer o quanto interferiu nos prprios originais. Ele mesmo esclareceu:
Essas cartas tinham que vir a pblico um dia, e sairiam cheias de coisas que l no
meu estado gasoso eu havia de arrenegar; achei, pois, que o melhor era infringir as
regras e desse modo preparar para a paz a minha vida no alm.51

Desde sua publicao, os especialistas recorreram ao livro pelos motivos mais variados. H os que destacam seu alto valor literrio, outros consideram-no uma fonte privilegiada para compreender a trajetria intelectual de Lobato, sua teoria do estilo, opinies e julgamentos a respeito de autores e obras, para informar-se a respeito do seu
processo de criao, das concepes que abraou sobre as artes plsticas ou, ainda, em relao atividade editorial, as campanhas em que se engajou, os ideais e sonhos que aca48

Lobato (1964, v. 2, p. 360).


Ibid., v. 1, p. 17.
50 Cavalheiro (1956:548-9).
51 Apud Cavalheiro (1956:547). Em 15-9-1943, quando ainda no se havia decidido pela publicao, afirmou: No posso formar opinio definitiva antes da datilografagem de tudo, da ponta das
pontas e ps e da limpeza a raspagem da cana. Numa das tuas h uma pequenina confisso que
se sair te deixa raso a em Belo Horizonte. Aquela histria do.... Lobato (1964, v. 2, p. 354).
49

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lentou. Mais do que um testemunho isolado, a obra pode informar a respeito da prtica
literria do perodo, como demonstrou Del Fiorentino (1982).
Entretanto, no se pode perder de vista o sentido estratgico do lanamento desse
dirio intelectual e pessoal em 1944. O escritor, que contava mais de 60 anos, no escondia a amargura diante das batalhas perdidas. Seu ideal de dotar o pas de ferro e de
provar a existncia do petrleo fora atingido, mas no da forma que imaginara. Havia
abandonado a crtica de arte, a literatura para adultos. Foi preso, conheceu a incomunicabilidade, viu sua obra ser caada e seguia silenciado pelo Estado Novo. Tudo o que
amealhara com livros e tradues fora consumido na busca de seus ideais. Perdera os filhos ainda jovens e at mesmo o seu atesmo militante acabou abalado. A produo para
adultos, antes to festejada, no mais entusiasmava os crticos, ainda que continuasse um
sucesso de pblico, com milhares de exemplares vendidos, o que seria novamente confirmado quando do lanamento das obras completas.52 O alento vinha dos leitores infantis, que embarcavam nas aventuras do Picapau Amarelo. Numa carta ao poeta Cesdio Ambrogi, escrita quando j residia na Brasiliense, declarou: h trs acusaes
tremendas contra mim: ateu ou irreligioso, comunista e passadista.
Com a publicao da correspondncia trocada com Rangel, enfeixada nos dois
volumes dA barca de Gleyre, Lobato respondia aos crticos com a exemplaridade da sua
prpria histria, consubstanciada num testemunho involuntrio e, segundo julgava, fidedigno. Muito mais do que curiosidade literria, a Barca constitua-se, de fato, num
instrumento de combate era a arma com se credenciava para a luta derradeira: a disputa pela representao de si. certo que se trata de uma imagem dilacerada e no foi
por acaso que Lobato escolheu o quadro de Gleyre, originariamente intitulado Iluses
perdidas para nomear sua autobiografia. Respondia, dessa forma, ao questionamento que
fizera em 1904, ainda muito jovem:
Em que estado voltaremos, Rangel, desta nossa aventura de arte pelos mares da
vida em fora? Como o velho Gleyre? Cansados, rotos? As iluses daquele homem
eram as velas da barca e no ficou nenhuma. Nossos dois barquinhos esto hoje
cheios de velas novas e arrogantes, atadas ao mastro da nossa petulncia. So as
nossas iluses. Que lhes acontecer?53

52

Em carta datada de 10-5-1946, momento em que novamente se atracava com os apreciadores da


pintura moderna por posicionar-se contra a fundao de um museu de arte moderna em So Paulo,
Lobato, ao ser questionado por Jaime Adour da Cmara a respeito das crticas que lhe dirigia Srgio
Milliet, evita analisar as razes efetivas da discrdia, afirmando: No fundo, o que h contra mim inveja
em conseqncia da minha vitria comercial nas letras. At o fim do ano, passo de 2 milhes em minhas
tiragens. Estou (vou ficar at o final do ano) com 66 edies aqui e 37 na Argentina (ou mundo de lngua
espanhola), tudo isso dando renda... Eles [os escritores modernistas] so uns gnios mas no vendem; tm
que viver como carrapatos do Estado, presos a empreguinhos. O Lobato uma besta, mas est vendendo
bestialmente, cada vez mais. Da o atual pau no Lobato. Lobato (1959, v. 2, p. 178).
53 Lobato (1964, v. 1, p. 81).

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. Cartas de Monteiro Lobato a uma senhora amiga. So Paulo: C. Nunes, 1983.


. A atualidade de Monteiro Lobato. Braslia, DF: Thesaurus, 1984.
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Captulo 6.fm Page 161 Wednesday, May 9, 2012 11:41 AM

TANIA REGINA

DE

LUCA

161

PINTO, Edith Pimentel. Monteiro Lobato e a expresso brasileira. Boletim Bibliogrfico da Biblioteca Mrio de Andrade, So Paulo: PMSP/Secretaria Municipal de Cultura, v. 43, n. 1/2, p.
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1996.

Captulo 7.fm Page 163 Wednesday, May 9, 2012 11:42 AM

CAPTULO 7

Paulo amigo: amizade, mecenato


e ofcio do historiador nas cartas
de Capistrano de Abreu
REBECA G ONTIJO*

Os leitores so viajantes; circulam nas terras alheias,


nmades caando por conta prpria atravs dos campos
que no escreveram.
Michel de Certeau, A inveno do cotidiano, 1994

er construir sentido atravs de uma verdadeira operao de caa.1 O leitorcaador, embora submetido a determinaes sociais, institucionais e culturais ,
dotado de competncias especficas, que lhe permitem combinar os fragmentos daquilo
que lido e elaborar interpretaes.2 Para Michel de Certeau, o leitor
inventa nos textos outra coisa que no aquilo que era a inteno deles. Destacaos de sua origem (...). Combina os seus fragmentos e cria algo no sabido no espao
organizado por sua capacidade de permitir uma pluralidade indefinida de significaes.3

* Mestre em histria pela Universidade Federal Fluminense (2001), doutoranda na mesma instituio, desde 2002 desenvolve pesquisa intitulada Da historiografia ao historiador: Capistrano de
Abreu, memria e identidade, sob a orientao de Angela de Castro Gomes.
1 Certeau (1994:259).
2 Chartier (1990:25-6, 60-1).
3 Certeau (1994:264-5).

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PAULO AMIGO: C ARTAS

DE

CAPISTRANO

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ABREU

Alm disso, ler sempre ler alguma coisa4 e se o texto a ser lido constitui uma
reserva de caa,5 que tipo de presa a carta? Trata-se de um tipo de comunicao escrita,
cujo significado varia conforme o uso a que se destina. Para Ccile Dauphin, o termo
correspondncia polissmico. Significa trao, o vestgio de uma realidade complexa;
texto produzido e objeto trocado, testemunha das trocas afetivas, profissionais e intelectuais entre os indivduos.6 J Brigitte Diaz define as correspondncias como textos hbridos, que transitam entre categorias distintas como o arquivo, o documento e o testemunho. Podem, por exemplo, ser colecionadas, difundidas e comentadas como obras
inteiras ou servir como fonte de informao sobre uma obra ou algum.7
Ao mesmo tempo em que formam espaos legveis, construdos e dados a ler, tambm constituem aquilo que Dauphin e Poublan identificam como um momento de
longa durao (...) um elo de uma cadeia sem comeo nem fim. Desse modo, ler uma carta
entrar em uma histria sem conhecer a primeira palavra, sem saber o que aconteceu antes
nem o que chegar depois, o que disse antes, nem o que se dir depois.8 Assim, a carta pode
ser compreendida como uma frao combinada de espao e momento: espao de construo identitria, de troca de idias e sentimentos, de estabelecimento de relaes; momento de reflexo sobre si ou sobre qualquer coisa que em um instante e, logo depois, pode
no ser;9 momento de comunicao no imediata, que segue de acordo com as circunstncias de vida daqueles que o estabelecem. So muitas palavras perdidas, meias palavras,
trechos cifrados, interrogaes sem resposta, respostas sem perguntas, piadas particulares
e emoes apenas sugeridas, que tornam a leitura fragmentada, interrompida a todo instante por esses desvios sem sada. Por isso, a carta uma escrita em trnsito, pois sua
existncia flutuante e contingente.10 Portanto, como qualquer outra fonte, ela um
objeto construdo, inscrito no tempo e no espao social.11
Este texto resulta da leitura de 116 cartas enviadas pelo historiador Joo Capistrano
Honrio de Abreu que s vezes assinava como Joo Ningum ao intelectual e empresrio milionrio, Paulo Prado, o Paulo amigo. Trata-se de parte da correspondncia
ativa de Capistrano, guardada por seu destinatrio e doada a Jos Honrio Rodrigues, que
organizou sua publicao aps a morte dos missivistas. O conjunto das cartas de Capistrano a Paulo foi escrito entre os anos de 1918 e 1927. O objetivo deste texto penetrar no
mundo desses dois missivistas a partir do ponto de vista de Capistrano , onde somen4

Chartier (1994:14).
Certeau (1994:267).
6 Dauphin (1995:89-92).
7 Diaz (2002:5).
8 Dauphin e Poublan (2002:76, 83).
9 Sobre a carta como espao de relacionamento e de construo identitria, ver Diaz (2002:67-107,
139-94).
10 Lejeune apud Diaz (2002:9, nota 1).
11 Dauphin e Poublan (2002:80).
5

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REBECA GONTIJO

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te o remetente e o destinatrio dominam todos os pontos de referncia sobre a matria tratada, sobre o local de onde falam e sobre os acontecimentos que interferem durante o momento real da escrita e da leitura das cartas.
Capistrano tem sido considerado por muitos e h muito tempo um dos grandes,
se no o maior dos historiadores brasileiros: um marco da nossa moderna historiografia.
Paulo Prado costuma figurar como importante ensasta do perodo anterior aos anos
1930, autor do clssico Retrato do Brasil (1928), sendo destacada sua atividade como
mecenas das artes e das letras.12 Entre o historiador cearense e seu admirador paulista
havia, alm da diferena etria de 16 anos, uma amizade construda em meio a pesquisas,
leituras, escritos, viagens, doenas e sentimentos que chegavam por carta, num ritmo
continuado, durante nove anos.
Sabendo das armadilhas que h nessa reserva de caa que a carta, o leitor-caador precisa se precaver para no ficar pelo caminho. Deve testar seu equipamento de
caa antes da empreitada e prestar ateno nos relatos de outras caadas, que tm
sempre o que ensinar, alm de munir-se de um bom mapa do territrio a ser explorado. Por isso, convm recuperar algumas idias sobre a correspondncia de intelectuais,
alm de informaes sobre as cartas de Capistrano.

Sobre a correspondncia de intelectuais


A correspondncia de intelectuais que possui o status duplo de fonte e objeto
de estudo tem permitido explorar dilogos desenvolvidos a partir da experincia de
compartilhar idias, projetos e expectativas das mais diversas. Tem sido utilizada como
instrumento de aproximao das sociabilidades13 e isso, segundo Michel Trebitsch, por
trs razes:

uma das raras fontes escritas sobre um mundo de relaes sociais que o autor considera dominado pela palavra e pela oralidade;

possui o estatuto de narrativa pessoal, prxima da autobiografia ou do dirio ntimo,


diferindo dos textos destinados publicao;

constitui um lugar de sociabilidade privado, oposto aos lugares pblicos, como


revistas, colquios ou manifestos.14

Trebitsch tambm observa que, por ser um ato de sociabilidade, a correspondncia


pode fazer parte de uma prtica social mais vasta, no restrita ordem do privado. Em
12
13
14

Sobre Capistrano de Abreu e Paulo Prado, ver, por exemplo, Vainfas (1999:171-89 e 2000).
Sobre a noo de sociabilidade, ver Sirinelli (1996:252-3); e tambm Trebitsch (1992a:11-21).
Trebitsch (1992b:82-3).

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CAPISTRANO

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vez disso, tenderia a favorecer a interpenetrao do privado e do pblico. Ao mesmo


tempo, a correspondncia intelectual possui um nvel de linguagem e uma retrica especfica, constituindo um tipo de texto permeado por outros textos. Seria uma espcie de
zona enigmtica entre a vida e o texto, por autorizar um vaivm entre escrito privado e
escrito pblico, resqucio de duas heranas: a da tradio epistolar dos sculos XVII e
XVIII marcada pela escrita de si e pelo gnero romanesco e a dos textos pblicos
ou polticos, exemplificados pelas cartas abertas, pelos manifestos e peties.15
O autor distingue duas grandes categorias de correspondncia: a correspondnciarede e a correspondncia-laboratrio.16 A primeira seria a que desperta interesse mais por
sua funo do que por seu contedo. comparvel a uma espcie de relatrio de ligao17 entre os membros de um grupo organizado em torno de determinadas figuras centrais, com um objetivo comum, de carter esttico, cientfico ou ideolgico. A segunda
vista como um modelo de amizade intelectual entre pares, unidos por preocupaes comuns e que experimentam uma relao profunda e durvel, no havendo figura central.18
As noes de correspondncia-rede e correspondncia-laboratrio servem para
demonstrar que a carta expressa mais do que o texto que contm. Para alm do contedo, a condio de redao da carta, sua trajetria, seu destinatrio e os gestos que favoreceram sua conservao permitem acessar os critrios que definiram sua importncia.19
Segundo Roger Chartier, os usos do escrito, em todas as suas variaes, so decisivos para se
compreender como as comunidades ou os indivduos constroem representaes de seu mundo e
investem de significaes plurais, contrastadas, suas percepes e suas experincias.20 No
caso da correspondncia de intelectuais, observa-se que um dos usos possveis desse escrito
relaciona-se crena na possibilidade de acesso aos bastidores da construo de uma
obra ou livro e da formao de um autor ou escritor. A correspondncia assim como
os dirios ntimos e os textos memorialsticos contribuiria para a compreenso da
personalidade do autor/escritor. As cartas de intelectuais fornecem informaes que
podem ser utilizadas na elaborao da memria, estimulando o imaginrio sobre o
mundo dos autores/escritores. Elas podem alimentar, entre outras coisas, a construo
de um anedotrio, a partir de histrias pitorescas narradas pelos missivistas e da recuperao de palavras e expresses recorrentes na correspondncia (pensamentos e provrbios
citados, piadas, apelidos, palavres etc.). O uso da documentao privada pode favorecer
a afirmao de uma imagem pblica do intelectual, dotando-a de aparncia, ao ressaltar
determinados aspectos fsicos e gestos especficos, mencionados pelos missivistas sobre si
mesmos ou sobre outros; falas particulares e sentimentos que fazem parte da sua sociabi15
16
17
18
19
20

Trebitsch (1992b:82-3).
No original, respectivamente: correspondance-rseau e correspondance-laboratoire.
No original, bulletin de liaison.
Trebitsch (1992b:83).
Venncio (2002:222-3).
Chartier (1991:9).

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REBECA GONTIJO

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lidade, como afetos, dios, ressentimentos, saudades etc. Cabe conhecer o processo de
publicao de uma correspondncia, quando isso ocorre, assim como o lugar atribudo
s missivas na vida e na obra de um autor.
Em 1953, a Biblioteca Nacional promoveu a edio das cartas de Capistrano de
Abreu, como parte das comemoraes do primeiro centenrio de seu nascimento, determinadas pela Lei n 1.896, de 2 de julho do mesmo ano. A instituio contou com
o apoio do Congresso Nacional, que concedeu Cr$300 mil para financiar a publicao. A verba foi includa no oramento do Instituto Nacional do Livro, que, juntamente com a BN, atribuiu a Jos Honrio Rodrigues ento diretor da Diviso de
Obras Raras da Biblioteca Nacional a tarefa de organizar o trabalho. At aquela
data, os livros e artigos de Capistrano, alm de parte de sua correspondncia, eram de
propriedade da famlia do historiador e se encontravam sob a guarda da Sociedade Capistrano de Abreu. Esta havia sido criada com o intuito de homenage-lo, conservar
sua biblioteca, reeditar suas obras esgotadas, editar textos inditos, premiar monografias sobre histria do Brasil e traduzir obras de viajantes. A sociedade ocupava a casa de
Capistrano, no Rio de Janeiro, e era composta por amigos e discpulos do historiador, entre os quais Afonso dEscragnolle Taunay, Afrnio Peixoto, Edgar RoquettePinto, Joo Pandi Calgeras, Lus Sombra, Manuel Said Ali Ida, Miguel Arrojado
Lisboa, Paulo Prado e Rodolfo Garcia.21
Em 1956, Jos Honrio Rodrigues atuou como vice-presidente da sociedade,
cujo acervo foi transferido em 1969 para a Universidade do Cear, em Fortaleza. Na
poca da edio da correspondncia, Rodrigues enfrentou inmeras crticas da Sociedade Capistrano de Abreu, especialmente de Eugnio de Castro discpulo de Capistrano , que almejava organizar a referida publicao. A Biblioteca Nacional obtivera a
guarda de boa parte da correspondncia ativa de Capistrano, destacando-se a coleo de
265 cartas reunidas pelo historiador portugus Joo Lcio de Azevedo, correspondente
de Capistrano por cerca de 11 anos, e doadas BN em 1928. Em carta ao ento diretor
da biblioteca, Mrio Behring, Joo Lcio dizia:
Por espao de mais de onze anos tive a fortuna de entreter ativa correspondncia
com Capistrano de Abreu, e to interessantes achei suas cartas que as guardei todas
ou quase todas. Elas encerram curiosas particularidades sobre o viver e o pensar do
escritor e podero servir utilmente a quem um dia pretender traar o perfil de uma
figura de tanto prestgio entre os estudiosos. Pareceu-me por isso que agora, por
morte dele, o lugar adequado para estas cartas seria a Biblioteca Nacional do Rio,
para onde as dirijo (...) Ai ficaro sob boa guarda e acessveis aos amigos e admiradores do finado que, se a famlia no fizer objeo, as podero ver, copiar ou publicar, se assim quiserem, porque da minha parte no me oponho a isso.22

21
22

Cf. Ribeiro (1990, v. 2, p. 228); e Amed (2001).


Carta de Azevedo a Mrio Behring, de 7-3-1928, apud Rodrigues (1977, v.1, p. IX).

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Acontece que a famlia de Capistrano se ops liberao das cartas para consulta
ou publicao, dando incio a uma disputa que envolveu os jornais, a BN, a Sociedade
Capistrano de Abreu e at o Ministrio da Justia, uma vez que a correspondncia expunha a intimidade de vrias personalidades ainda vivas. Somente em 1953 o impasse foi
resolvido e a correspondncia, enfim, liberada para consulta e publicao.23
Rodrigues empenhou-se na ampliao da coleo de cartas de Capistrano, que foi aos
poucos incorporando exemplares cedidos por amigos do historiador, pela prpria famlia e
localizados em acervos como, por exemplo, o do baro do Rio Branco pertencente ao Arquivo Histrico do Ministrio das Relaes Exteriores e o de Guilherme Studart sob
a guarda do Instituto Histrico do Cear. Algumas cartas publicadas em jornais e revistas,
como as de Jos Verssimo e Afonso Taunay, foram includas nos trs volumes organizados
por Rodrigues, compostos, em sua maior parte, por correspondncia indita.
Na introduo do primeiro volume da Correspondncia, Rodrigues afirma que a
edio procurou seguir fielmente o original, atualizando a grafia. No foram feitas notas
de rodap, nem desdobramentos das abreviaturas utilizadas. Algumas censuras foram
permitidas duas ou trs vezes e justificadas pelo organizador como necessrias
devido inconvenincia de algumas frases. Outras cartas foram consideradas inoportunas para publicao e deixadas de lado. A correspondncia encontra-se distribuda em
trs volumes, cuja organizao guiou-se pelo objetivo de simples divulgao, defendido pelo organizador, para quem as cartas seriam lidas por um leitor preparado, supostamente apto a fazer sozinho as notas necessrias.24
As leituras a respeito de Capistrano consolidaram memrias sobre ele, situando-o
em relao a outros autores e atribuindo-lhe um lugar privilegiado na histria da historiografia e dos historiadores brasileiros. A correspondncia parece ter ocupado um espao importante tanto na vida de Capistrano quanto no trabalho de construo de sua memria, tendo sido comumente utilizada como fonte de informaes, que ajudaram a
compor imagens do historiador em diferentes pocas. Dessa forma, as cartas adquiriram
certa unidade, tornando-se a Correspondncia de Capistrano de Abreu, que, para Paulo
Prado, constitua sua obra principal.25

As cartas de Capistrano
Joo Capistrano Honrio de Abreu nasceu no Cear, em 23 de outubro de 1853,
e viveu no Rio de Janeiro de 1875 at 13 de agosto de 1927, quando faleceu, aos 74 anos
23

Rodrigues (1977, v.1, p. X).


Disse Rodrigues (1977, v. 3, p. VII): Parece-nos ser mais importante a simples divulgao destas
cartas, em forma acurada, segundo requisitos da crtica de textos, embora sem anotaes eruditas ou no,
esclarecedoras de passagens mais obscuras ou ligadas a fatos e personagens hoje esquecidos, que retardar
indefinidamente a sua publicao. Foi este, alis, o critrio seguido na impresso dos dois volumes precedentes.
25 Prado (1928:3).
24

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REBECA GONTIJO

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de idade. Foi na ento Corte Imperial que ele ampliou seus estudos, tendo sido professor
de francs e portugus do Colgio Aquino e de corografia e histria do Brasil do Imperial
Colgio D. Pedro II. Tambm foi funcionrio da Livraria Garnier e da Biblioteca Nacional. Em 1879 estreou na imprensa carioca como redator da Gazeta de Notcias, onde se
dedicava crtica literria e histria da literatura. A partir de 1887, passou a fazer parte
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e, ao longo das primeiras dcadas do sculo XX, consolidou seu lugar como um dos principais estudiosos da histria do Brasil.
Ainda hoje tido como um marco entre os estudiosos do perodo colonial, um elo
entre as geraes de historiadores dos sculos XIX e XX.26 Fazem parte de sua obra: Descobrimento do Brasil e seu desenvolvimento no sculo XVI (1883), Captulos de histria colonial
(1907), Caminhos antigos e povoamentos do Brasil (1930), entre outros textos, incluindo
uma srie de artigos reunidos sob o ttulo Ensaios e estudos (crtica e histria) e publicados
em quatro volumes, respectivamente nos anos de 1931, 1932, 1934 e 1976.27
Capistrano de Abreu foi considerado o Herdoto do povo brasileiro, o prncipe dos historiadores e um gnio solitrio,28 pelas interpretaes que procuraram associar a personalidade irreverente do autor dimenso inovadora de sua obra. Mas a interpretao que parece mais ter contribudo para a construo da memria sobre
Capistrano e da historiografia brasileira como um todo a de Jos Honrio Rodrigues, durante muito tempo isolado como pesquisador da pouco explorada histria da
escrita da histria em nosso pas. Segundo Rodrigues, Capistrano teria sido a mais lcida conscincia da histria do Brasil.29
Apaixonado por arquivos e pela busca de documentos, Abreu como em certa
poca preferia ser chamado30 procurou escapar do determinismo e das leis que orientavam as anlises de fins do sculo XIX, privilegiando a compreenso da histria atravs
do estudo de casos especficos. Fez parte de uma gerao de pensadores interessados em
redescobrir o Brasil atravs do estudo de suas particularidades, representadas principalmente pelos costumes e pela natureza do pas. Seu nome tornou-se ponto de referncia no desenvolvimento de uma concepo moderna de histria, divulgando um ideal de
pesquisa objetiva, apoiada em documentos inditos e testemunhas oculares, assim como
na perspectiva das cincias sociais e na preocupao com a narrativa. Propunha a crtica
da memria e da tradio, considerando que a verdade no seria simplesmente o que o
passado ensina ou impe.31
Entre fins do sculo XIX e 1927, ano de sua morte, Capistrano correspondeu-se
com 124 missivistas localizados. Esse nmero foi levantado por Rodrigues, que organi26
27
28
29
30
31

Rodrigues (1975); e Mattos (1997).


Cf. Amed (2000).
Cmara (1969); Canabrava (1971); Nascimento [1931]; Matos (1953).
Rodrigues (1975).
Vianna (1999:LXI).
Arajo (1988).

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zou a publicao das cartas em trs volumes, entre os anos de 1954 e 1956. Ao todo so
1.259 cartas, das quais 1.058 (84,03%) constituem a correspondncia ativa do historiador e 201 (15,96%), a correspondncia passiva. A correspondncia ativa foi preservada
por 52 destinatrios diferentes. Em contrapartida, a correspondncia passiva, guardada
pelo historiador, foi enviada por 93 remetentes distintos, dos quais 21 eram tambm
destinatrios.
Os dados quantitativos, mais do que indicar o volume de trocas entre correspondentes pois no se pode excluir a possibilidade de que tenham existido outros
tantos missivistas no localizados ou cartas perdidas , parecem indicar o empenho
de alguns destinatrios em guardar, cumulativamente, as cartas enviadas por Capistrano de Abreu. Especificando um pouco mais, constata-se que 13 de seus destinatrios
preservaram mais de 20 cartas cada um. Esse aspecto, associado posio desses destinatrios no campo intelectual e poltico de sua poca, contribuiu para legitimar o
lugar de Capistrano como figura referencial em seu meio; algum cujos escritos eram
considerados valiosos para aquele momento e para a posteridade e que, por isso, deviam ser preservados.
Seus correspondentes identificados so engenheiros, bacharis em direito, mdicos, professores, militares, diplomatas, polticos, literatos, etnlogos, etngrafos, gelogos, religiosos, estudiosos da histria e das lnguas e costumes indgenas, sendo que, na
poca, mais de um desses termos freqentemente serviam para indicar um nico missivista. So cartas escritas a parentes prximos (os filhos do historiador); a amigos ntimos,
entre os quais ex-alunos, colaboradores de pesquisa, amantes da histria, eruditos etc.,
destacando-se uma amiga, Ceclia, casada com um de seus correspondentes, Assis Brasil;
e outros, aparentemente no to ntimos. Tambm h cartas para personalidades importantes da poca, como o poderoso baro do Rio Branco. O contedo apresenta aspectos
da vida em famlia do historiador, de suas relaes de amizade e inimizade, comentrios
de viagens, opinies sobre acontecimentos da poca, pedidos, crticas, relatos de problemas cotidianos e ntimos etc.32
A correspondncia de Capistrano de Abreu forma uma espcie de rede de correspondentes, tecida a partir de uma figura referencial considerada um par ou um mestre e motivada pelo interesse por um tema comum: a histria do Brasil. As cartas de
Capistrano podem ser consideradas um espao privilegiado para a construo de sua
identidade como historiador, sobretudo por permitirem dilogos consigo mesmo e com
um grupo de pares e discpulos; e so de suma importncia para o reconhecimento de
sua pessoa como intelectual e de seus trabalhos como estudos histricos. Apresentam aspectos do convvio a distncia entre intelectuais, deixando entrever momentos da experincia de realizar pesquisas e leituras sozinhos ou em conjunto, de trocar idias, de lembrar o passado e de elaborar projetos para o futuro.
32

Rodrigues (1977, v. 1, p. IX-XVI; e v. 3, p. VII-XVI).

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REBECA GONTIJO

Paulo amigo: um ilustrssimo senhor


Menino, tu s uma perfeio humana!
Ea de Queiroz, sobre Paulo Prado33
Domcio [da Gama] falou-me do tempo em que V. era tido como
a flor da civilizao em casa de Ea de Queirs, danava, tocava
piano etc. Nunca pensei que voc possusse esta prenda: espero que
no a tenha perdido.
Carta de Capistrano de Abreu a Paulo Prado, 8-6-192534

Paulo da Silva Prado (1869-1943) nasceu em So Paulo, filho de tradicional famlia paulista, cuja riqueza relacionava-se exportao de caf e a numerosos negcios,
que envolviam transportes, comrcio de alimentos etc., alm da Sociedade Promotora da
Imigrao. O jovem Prado cresceu em meio poltica. O pai, conselheiro Antnio Prado, foi deputado-geral e ministro da Agricultura e dos Estrangeiros nas ltimas dcadas
do Imprio e prefeito de So Paulo no incio da Repblica.35
Realizou parte dos estudos secundrios na Corte Imperial e concluiu o curso de
direito em So Paulo, em 1889. Desenvolveu estudos complementares de msica, dana
e lnguas estrangeiras. Alm disso, era perito cavaleiro e espadachim. Freqentou a casa
do escritor portugus Ea de Queiroz e tambm a Corte sueca, convivendo desde muito
cedo com o mundo das artes e das letras. Viajou muito pela Europa, onde se hospedava
no apartamento do tio Eduardo Prado (em Paris), um monarquista assumido que ficou
conhecido pelo livro A iluso americana (1893), marcadamente antiamericano e anti-republicano.
Empresrio diligente, presidiu os negcios da famlia Prado, reservando espao
para diletantismos s se o caf subisse.36 Colaborou na imprensa escrevendo para a coluna Notcias da Europa, do Jornal do Commercio, e publicando crnicas no Correio
Paulistano. Foi scio de Monteiro Lobato na Revista do Brasil entre 1923 e 1925 e dirigiu a Revista Nova, com Mrio de Andrade e Alcntara Machado, entre 1931 e 1932.
Seus artigos sobre a histria paulista publicados em O Estado de S. Paulo foram reunidos
em seu primeiro livro, Paulstica (1925), onde afirma que os ensaios ali reproduzidos deviam-se
33

Apud Prado (1997:34).


Apud Rodrigues (1977, v. 2, p. 468).
35 Sobre Paulo Prado, ver Berriel (2000); Vainfas (2000); e Nogueira (1999:191-213).
36 Prefcio de Paulo Prado ao Esboo biogrfico de Joaquim Nabuco (1922), de Henrique Coelho,
reproduzido em Berriel (2000:223-6).
34

Captulo 7.fm Page 172 Wednesday, May 9, 2012 11:42 AM

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PAULO AMIGO: C ARTAS

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CAPISTRANO

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carinhosa solicitude de Capistrano de Abreu (...) Pela sua mo segura e amiga


penetrei na selva escura da Histria do Brasil (...) A ele devo a receita para suavizar a descida da melanclica Colina; o interesse pelas coisas brasileiras na sua multiplicidade de Norte a Sul, constante preocupao de uma longa vida de beneditino, silenciosa e fecundante.37

Mas seu trabalho mais conhecido seu segundo e ltimo livro, Retrato do Brasil:
ensaio sobre a tristeza brasileira, de 1928. Trata-se de um retrato feito como um quadro
impressionista por um autor que considerava a histria no como uma ressurreio romntica, nem como cincia conjetural, alem, mas como conjunto de meras impresses.
Prado visava alcanar o fundo misterioso das foras conscientes ou instintivas, as influncias
que dominaram, no correr dos tempos, os indivduos e a coletividade.38
Figura exponencial da sociedade paulista, Paulo Prado era amigo de compositores, escritores e pintores, brasileiros e estrangeiros. Alm disso, foi um autntico mecenas
das artes, das letras e da pesquisa da histria brasileira, tendo sido dotado desse sentimento humano que se chama paixo histrica.39 Promoveu diversas edies, entre as quais
Confisses da Bahia, 1591-1592 (1922) e Denunciaes da Bahia, 1591-1593 (1925),
ambas com prefcio de Capistrano de Abreu, e participou da organizao e do financiamento da Semana de Arte Moderna de 1922. Construiu uma rede de sociabilidade atravs das viagens que fez, dos sales que freqentou no Brasil e no exterior , das revistas que dirigiu, das correspondncias que trocou. Em sua poca, havia quem o
considerasse um homem la page (na ltima moda)40 ou o homem mais elegante do
Brasil, qui da Amrica do Sul, sua elegncia no dizendo respeito tanto s roupas,
mas alma.41

Amizade e mecenato nas cartas de Capistrano de Abreu


Paulo Prado, sobrinho do Eduardo, rapaz culto. Atirado ao comrcio, tem prosperado sem abandonar os livros. Preso em casa
pela gota, leu meus Captulos e ganhou amor Histria do Brasil.
Carta a Joo Lcio de Azevedo, 22-6-191842

37
38
39
40
41
42

Prado (1925:V).
Prado (1997:186).
Ibid., p. 41.
Oswald de Andrade, apud Prado (1997:230).
Thiollier apud Prado (1997:43).
Rodrigues (1977, v. 2, p. 99).

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Dois meses antes de tecer esse comentrio a respeito de Paulo Prado em carta enviada ao historiador portugus Joo Lcio de Azevedo, Capistrano encontrara o milionrio paulista no Rio de Janeiro, caminhando pela avenida Rio Branco. Prado dirigira-se
apressado a Capistrano e contara-lhe que, obrigado a ficar em casa devido doena, lera
os Captulos de histria colonial (1907), descobrindo seu caminho de Damasco. Diante
da simptica abordagem de Prado, que tambm o convidara para almoar a fim de
apresentar-lhe um amigo, o cnsul Jos Pinto Guimares, tambm admirador do historiador cearense , Capistrano se sentiu constrangido, pois considerava que a admirao
demonstrada por Prado, embora nascida de um ideal espontneo sobre outra pessoa,
seria colocada prova, se esse ideal no combinasse com o real. Diante dessa possibilidade preocupante, Capistrano constatou: estou roubado.43 Contudo, concluiu algum
tempo depois que Paulo o cativara desde a primeira entrevista.44
No mesmo ano em que se conheceram, iniciaram a troca de cartas, descobrindo
afinidades. Capistrano morava no Rio de Janeiro e s vezes viajava para cidades e estados
vizinhos. Prado vivia em So Paulo ou em freqente trnsito pelo exterior. A correspondncia de Capistrano para Paulo apresenta indcios de uma espcie de estado de espera
em relao ao amigo distante: esperei-o agosto inteiro, j desesperei de setembro, t-loemos afinal em outubro?; e at fevereiro, se V. no vier antes aqui, como tem prometido e
seria til; alegra-me a proximidade de sua visita.45
Anne Vincent-Buffault observa que a relao epistolar marcada pela ausncia e
pela espera de se rever ou de receber respostas.46 Em meio a expectativas de encontro,
Paulo Prado tornou-se para Capistrano o Paulo amigo, termo que se repete na apresentao de 113 das 116 cartas guardadas, que apenas duas vezes deram espao a outras formas de tratamento: Paulo Prado, editor, esquire e Dr. Paulo Prado, Esquire.47 O esquire, indicando ilustrssimo senhor, embora lhe casse bem, perdia para o informal
amigo, colocado aps o primeiro nome como um termo efetivamente definidor. Essa
reiterada declarao de amizade por Paulo presente na abertura das cartas ao longo
dos nove anos da correspondncia pode ser compreendida como parte de um ritual e
de um contrato que so caractersticos do pacto epistolar. Indica o status do destinatrio
na relao e confirma o convite intimidade. Destinando as cartas ao amigo, Capistrano favorece sua aproximao com seu destinatrio, distante no espao e no tempo. A
expresso de um sentimento amistoso, alm de ajudar a romper formalidades, pode contribuir para atenuar desigualdades.48
43

Carta a Joo Lcio de Azevedo de 25/26-6-1918. Rodrigues (1977, v. 2, p.101).


Carta senhora Assis Brasil, 1919 (28 do capenga). Rodrigues (1977, v. 1, p. 93).
45 Cartas a Paulo Prado, de 22-9-1921, 8-1-1922 e 1927. Rodrigues (1977, v. 2, p. 409, 412 e 480).
46 Vincent-Buffault (1996:18).
47 Cartas a Paulo Prado, de 1920 (domingo de Pascoela) e 18-8-1924. Rodrigues (1977, p. 396,
457). Apenas em uma carta o termo de apresentao no aparece.
48 Vincent-Buffault (1996:26, 41).
44

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Ao Paulo amigo Capistrano se dirige com informalidade e objetividade desde a


primeira missiva. As cartas costumam ir direto ao ponto, sem rodeios, definindo a relao entre o paulista milionrio, mecenas, amante da histria, considerado a perfeio
humana e a flor da civilizao, e o historigrafo cearense, refugiado no Rio, que certa
vez se definiu para o amigo ressaltando seu desalinho, sua miopia e seu descaso.
Tudo isso compondo uma verdadeira mancha de azeite:49 mancha que se destaca e
azeite que no se mistura. Ou seja, o avesso do amigo Paulo, um homem rico, elegante,
refinado, freqentador de sales, onde se destacava e misturava com a fina flor da sociedade de seu tempo.
Auto-imagens como essa estimularam a produo de uma memria sobre Capistrano como a de algum recluso, excntrico, displicente, desorganizado, rude e preguioso, caractersticas s vezes relacionadas a sua origem sertaneja e indgena e tambm a
sua produo intelectual, tida como avessa aos cnones tradicionais.50 A relao com
Paulo Prado tambm suscitou lembranas, como a do escritor Jos Lins do Rgo, para
quem o milionrio paulista era amigo dos historiadores. Foi ntimo de Capistrano de
Abreu, e quando falava do mestre cearense era como se me contasse histria de um seu companheiro de gerao. Para Lins do Rgo:
Capistrano amava em Paulo aquilo que ele no pudera ser: o artista, o escritor
maravilhoso. E Paulo, em Capistrano, a cincia, o faro, a honestidade, e sobretudo
a sabedoria, na sua maior expresso. Foram amigos ntimos. Um rico, cheio de civilizao, com quadros de Picasso na parede, e o outro, pobre e rude, dormindo em
rede, com livros pelo cho, desalinhado de roupas, de barba grande, intratvel com
a sociedade e fora de tudo que fosse vida de salo.51

Para Paulo, Capistrano era um mestre, que tivera uma longa vida de beneditino,
silenciosa e fecundante.52 Para Capistrano, Paulo era, alm de amigo, um rapaz culto,53 dotado de recursos financeiros, o que talvez indicasse certa obrigao de sustentar
algum como ele, talhado para afazeres mais nobres como, por exemplo, escrever a to
sonhada histria do Brasil.

O mecenas e o mestre
Capistrano de Abreu certa vez afirmou que: o escritor por definio um pobreto.
Se quem escreve tem dinheiro, ou pago e o dinheiro bem podia ir para quem dele mais pre49
50
51
52
53

Carta a Paulo Prado de [1921] (oitava de Natal). Rodrigues (1977, v. 2, p. 410).


Ver o balano dos estudos sobre Capistrano apresentado em Ribeiro (1990, v. 1, p. 10-49).
Apud Prado (1997:250).
Prado (1925:V).
Carta a Joo Lcio de Azevedo de 22-6-1918. Rodrigues (1977, v. 2, p. 99).

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cisa, ou no pago, e trata-se de concorrncia desleal. A natureza humana infensa a acumulaes.54 Contrrio a acmulos, Capistrano defendia a distribuio de recursos aos
que mais precisavam, entre os quais os escritores pobretes como ele. Paulo Prado e
suas costas largas, como dizia Capistrano,55 financiavam a publicao de manuscritos antigos, referentes histria do Brasil. H vrias passagens da correspondncia relativas ao
custeio de cpias (pagamento dos copistas) e edies. Paulo enviava ordens de pagamento a Capistrano, que as utilizava para seus prprios fins atender aos pedidos do financiador ou a necessidades conjuntas. Capistrano estava longe de ser contra mecenas milionrios.56
A ajuda financeira faz parte da relao de amizade, desde que no seja explicitamente guiada pela lgica da prova (de amizade), do dever (para com o amigo) ou da
troca de procedimentos valorizados socialmente. Na intimidade, pedidos e favores
devem ser gratuitos ou justificados como se o fossem, sendo o saber receber to importante quanto o saber dar.57 Mas, alm da ajuda financeira e intelectual que inclua remessas de livros e cpias, de ambas as partes, sem esquecer dos pareceres de Capistrano
sobre os textos de Prado , h dois tipos de pedidos de favores pessoais: emprego e publicao para terceiros. As indicaes de textos para publicao utilizam o argumento de
que o autor, alm de merecer ser lido e/ou precisar de dinheiro, patrcio de Capistrano, nascido no Cear; ou ento um antigo discpulo, com quem no quer ficar mal.
Paulo Prado faria um bom negcio e uma boa ao publicando-os na Revista do Brasil.58 Em um dos dois pedidos de emprego localizados, Capistrano atua como intermedirio entre o pedinte parente de um juiz do Supremo Tribunal e o conselheiro
Antnio Prado, pai de Paulo. No outro pedido, apresenta rapidamente um conterrneo
cuja famlia secularmente amiga da sua sem se deter em explicaes, por considerar Paulo um bon entendeur. H tambm o curioso pedido do antroplogo norte54

Carta a Paulo Prado de 3-6-1927. Rodrigues (1977, v. 2, p. 481).


Carta a Paulo Prado de 30-6-1925. Rodrigues (1977, v. 2, p. 469).
56 Em carta a Paulo (29-6-1923), escrita no momento em que procurava um novo lugar para morar,
aps ter vendido sua casa, Capistrano disse: Souto Maior [bibliotecrio do IHGB], com quem devo
morar, levou-me a um cmodo na Lapa, escuro e fumacento primeiro andar de que fugi. Na mesma
rua est outro andar esplndido para quem no seja, como ns, contra milionrios: querem 700$ mensais.
Rodrigues (1977, v. 2, p. 450).
57 Sobre a lgica dos favores e das ddivas, a referncia principal Mauss (1974). Sobre a prtica
do mecenato, lembro que ganhou fora durante o Renascimento italiano, inspirada pelas atividades
de Mecenas (60 a.C.- 8 d.C.), que, na Roma antiga, protegia artistas e homens de letras. Desde
ento adquiriu diversos sentidos, sendo uma de suas formas o mecenato cultural, que pode ser dividido em trs vertentes: a encomenda de trabalhos mediante remunerao, o apoio carreira e o
apoio a um determinado tipo de expresso cultural por se acreditar em seu valor intrnseco. Cf. Hale
(1988:226-7).
58 Cartas a Paulo Prado de 9-3-1923 e sem data [1924] (sbado de Aleluia). Rodrigues (1977,
v. 2, p. 441, 455).
55

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americano Franz Boas para que Capistrano o ajudasse a angariar fundos para a publicao de um livro do viajante Karl von den Steinen, que era amigo de Capistrano e seu correspondente. A carta com o pedido de Boas foi enviada por Capistrano a Paulo Prado,
com a recomendao de que este lanasse uma derrama entre os amigos paulistas e depois a devolvesse, para que ele pudesse fazer o mesmo no Rio.59
Entre Paulo e Capistrano a ajuda era mtua. Se o primeiro participava da relao
como patrocinador das pesquisas e edies realizadas pelo segundo, Capistrano contribua com seu saber, que orientava, analisava e corrigia os estudos de Prado, alm de criar
o que este mais tarde definiu como a iluso de que eram colaboradores numa obra comum.60 Uma espcie de sociedade entre historiadores e/ou amigos da histria, em que
Capistrano prestava contas dos gastos e pedia dinheiro em meio a observaes sobre leituras e pesquisas. Entre remessas de dinheiro e remessas de textos, parece haver um equilbrio capaz de evitar constrangimentos. Trata-se da relao entre um mecenas, que
tambm discpulo, e seu mestre. Relao de amizade mantida atravs da correspondncia, que Capistrano definiu certa vez como lettre daffaires.61

Como vai voc?


Outro tema recorrente nas cartas de Capistrano sua sade. Tanto ele quanto
Paulo sofriam de reumatismo e costumavam assumir o papel de mdico um do outro,
trocando informaes sobre remdios e tratamentos: de injees subcutneas, passando
por banhos em guas medicinais e remdios supostamente milagrosos, at o isolamento.62 Algo como uma intimidade entre compadres, que conversavam sobre doenas, lamentando seus problemas fsicos.
O cuidado consigo mesmo e com o outro um aspecto recorrente na correspondncia entre amigos.63 As cartas de Capistrano do lugar a expresses de afeto e de solidariedade na doena. So referncias pontuais a desconfortos cotidianos que perturbavam o trabalho, mas que tambm serviam para alimentar o discurso sobre si, alm de
estimular o elo com Paulo, que sofria do mesmo mal. Era algo a compartilhar, alm do
amor pela histria. Alm disso, Capistrano expunha nas cartas a preocupao com outros amigos enfermos, como Domcio da Gama (que padecia de molstia imaginria) e
Pandi Calgeras (que sofria dos rins).
Um aspecto relativo sade de Capistrano diz respeito constante insnia que o
perseguia. Insnia atribuda incapacidade de concluir seus afazeres intelectuais. Certa
59

Cartas a Paulo Prado de 6-1-[1926], 27-10-1926, 9-3-1923 e 6-2-1923. Rodrigues (1977, v. 2,


p. 474-5, 477, 441, 438).
60 Prado (1928:3).
61 Carta a Paulo Prado de 6-10-1922. Rodrigues (1977, v. 2, p. 418).
62 Cartas a Paulo Prado. Rodrigues (1977, v. 2, p. 388, 396, 410, 406).
63 Vincent-Buffault (1996:28); e tambm Foucault (2000:153-5).

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vez, disse que uma baiana, empregada de minha sogra, no podia dormir sem primeiro
rezar para as almas do purgatrio. Se descuidava e pegava no sono, as almas acordavam-na e
acordada ficava at cumprir a obrigao. Achava que com ele acontecia algo semelhante.
Era impossvel dormir sem terminar suas tarefas, o que freqentemente acontecia.64
Grande motivo para no dormir era a pesquisa sobre a lngua dos ndios bacairis,
que se arrastou por anos. Afirmava que: se o livro dos bacairis (...) sair, poderei dormir a
meu gosto, cousa que ainda no fiz este sculo; ou que o bacairi, [] condio sine qua non
para o sono shakespeariano por que suspiro; ou ainda, que com a bacairizada posso dormir
at Josaf.65 Diante da angstia da insnia, pode-se avaliar a importncia de Paulo
Prado para Capistrano quando este menciona, em carta a Joo Lcio de Azevedo, que o
amigo paulista lhe permitir realizar a nica cousa que ainda me prende a este mundo: publicar o livro dos bacairis.66
O tema da sade e da doena, alm de permitir acessar aspectos da intimidade das
sensaes fsicas de dois homens adultos, toca na questo da velhice e seus corolrios: a
possibilidade de perda de amigos e parentes, da juventude e tambm da memria. Na
srie de cartas analisadas, a principal referncia aos incmodos cotidianos causados pela
angstia do trabalho atrasado, pelas dores ou pelos efeitos adversos dos remdios. Mas a
perda da sade parece que no prejudicava o humor de Capistrano, que chamava seu rim
de gro-traidor, capaz de prejudicar a vizinhana. Contra o mau-humor, dizia que
s a farmacopia paraense possua remdio adequado: umbigo-de-boi.67 E no deixava de fazer um certo drama quando, diante da possibilidade de ficar mope e surdo
uma das acumulaes piores que as proibidas pela Constituio , afirmava que se mudaria do Rio para qualquer lugar escuro.68

Cartas do tugrio
H hoje cinqenta e dois anos sa do Cear pela primeira vez em
1875. H hoje quarenta e trs anos que sa do Cear pela segunda
vez, 1884, depois da libertao a que fui assistir. Era sbado de
aleluia; sem minha conhecida modstia podia julgar-me objeto do
foguetrio despedida.
Carta a Paulo Prado, Tugrio, 3 Feira das Trevas, 192769

64

Carta a Paulo Prado de 5-2-1923. Rodrigues (1977, v. 2, p. 437).


Cartas a Paulo Prado de 5-2-1923 e 26-3-1923. Rodrigues (1977, v. 2, p. 437, 443-4).
66 Carta a Joo Lcio de Azevedo de 27-2-1923. Rodrigues (1977, v. 2, p. 270).
67 Chicote muito flexvel e resistente, feito do pnis do boi, utilizado no Nordeste.
68 Cartas a Paulo Prado de 30-6-1925, sem data (oitava da Anunciao) e 19-2-1925. Rodrigues
(1977, v. 2, p. 469, 479, 463).
69 Rodrigues (1977, v. 2, p. 480).
65

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Um refgio. Era assim que Capistrano de Abreu s vezes se referia ao Rio de Janeiro, cidade que o abrigara desde 1875, quando chegou do Cear. No Rio mui herica e leal cidade lanou sua ncora e, desde ento, a terra carioca tornou-se
sua.70 Morou na Glria durante 14 anos e de l avistava o Po de Acar (o Gigante de
Pedra presente nas cartas). Em dezembro de 1923, mudou-se para a ento travessa Honorina, n 45, em Botafogo.71 Por algum tempo essa mudana foi para ele a douloureuse
n 1,72 confirmada por carta a Paulo Prado de abril do mesmo ano: Para mim o golpe
terrvel. Materialmente a mudana dos livros um horror. Moralmente a extino dos ltimos vestgios de quatorze anos aqui vividos com os meus, hoje reduzidos quase unidade,
um cataclismo.73 Para Capistrano, a nova casa era em tudo o contrrio da outra: ocupava quase todo o andar trreo de um prdio, possua grades nas janelas e tinha o horizonte limitado pelo morro de So Clemente. Alm disso, a cada instante andam-me por
cima da cabea, sensao que s tive em 80, por poucos meses; a dona da casa, que mora em
cima, possui um piano em que toca sempre a mesma pea.74 Contudo, ainda podia armar,
mais ou menos bem, sua rede indispensvel.75
Em texto de 1928, Paulo Prado faz uma breve descrio do humilde poro
onde Capistrano viveu at o fim da vida: um quarto de estudante onde
ainda esto intactos, como os deixou Capistrano, os livros poeirentos e usados pelo
contnuo manuseio, as pilhas de velhos jornais e revistas, a rede cearense, e, na parede, a folhinha com a data fatdica do seu falecimento 13 de agosto.76

Foi nesse local que, em 1927, por ocasio da morte de Capistrano, instalou-se a
Sociedade Capistrano de Abreu, o verdadeiro centro intelectual do Brasil estudioso.
Paulo Prado ajudou a cri-la, junto com outros amigos, admiradores e discpulos do historiador.77
Socivel, Capistrano freqentava almoos e jantares, participava de festas de aniversrio, casamentos e bodas e era capaz de ir ao cais s para abraar um amigo de passagem ainda que s vezes preferisse que algum fosse a tudo isso em seu lugar.78 Mas
70

Cartas a Joo Lcio de Azevedo de 25-4-1919 e abr. 1923. Rodrigues (1977, v. 2, p. 127, 274).
Hoje rua Capistrano de Abreu.
72 Carta a Paulo Prado de 29-6-1923. Rodrigues (1977, v. 2, p. 450).
73 Carta a Paulo Prado de 1-4-1923 (Dia das Petas). Rodrigues (1977, v. 2, p. 443).
74 Carta a Paulo Prado de 13-1-1924. Rodrigues (1977, v. 2, p. 450-1).
75 Carta a Joo Lcio de Azevedo, dez. 1923 (Dia da Conceio). Rodrigues (1977, v. 2, p. 284).
76 Prado (1928:3).
77 Ibid. Sobre a Sociedade Capistrano de Abreu, ver referncias em Ribeiro (1990) e Amed (2001).
78 Cartas a Paulo Prado de dez. 1921, 8-1-1922, 18-1-1922, 19-3-1923, 16-10-1924, 8-6-1925,
24-8-1925, 5-2-1926, 24-1-1926, jun. 1927. Rodrigues (1977, v. 2, p. 410, 411, 412, 443, 458,
468, 466, 477, 478, 482).
71

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gostava mesmo era de viajar, e o fazia podendo ou no. Pode-se supor que os principais
motivos que o detinham no Rio eram o trabalho quase sempre atrasado e a doena. Na primeira oportunidade escapava do seu tugrio para respirar outros ares e banhar-se em outros mares. Capistrano era um aqutico, que precisava mudar de pele, ou
deixar o veneno como fazem as cobras quando vo beber.79 Viajava freqentemente para
as estncias hidrominerais de Minas Caxambu, So Loureno e Poos de Caldas ,
sendo s vezes acompanhado pelo poltico carioca Joo Pandi Calgeras. Outro lugar
habitual era a praia de So Vicente, em Santos, onde se hospedava na casa do mdico
Domingos Jaguaribe, amigo de infncia e companheiro dos inefveis banhos de peru
(banhos mais de areia que de gua do mar).80 Entre outros locais, gostava de ir a Terespolis e a So Paulo, mas tambm passeava pelo Rio Grande do Sul, onde encontrava o
diplomata Assis Brasil. Alguns momentos de amizade so vividos em passeios e viagens.81 Contudo, Capistrano de Abreu e Paulo Prado nunca viajaram juntos, embora
Capistrano tenha convidado Paulo a ir ao Norte, junto com o jornalista Miguel Arrojado Lisboa, Assis Brasil e o indianista Cndido Rondon.82 Avisou: comidas e bebidas
como na cozinha de Higienpolis V. no ter, mas nem s de po vive o homem.83 Aps sucessivos adiamentos, o passeio acabou no acontecendo. De modo semelhante, Paulo
convidou Capistrano a ir Europa e ele lhe respondeu com seu ar bourru [carrancudo]:
no gosto de taperas....84
Apesar de considerar o Rio o seu lugar, dramatizava, dizendo que a cidade era um
aldeo que a atmosfera do loandismo85 torna inabitvel. Se no sasse ficaria louco, se no
preferisse o suicdio.86 Sentindo-se esfolado no Rio, viajava para ver se criava couro.87 Em Caxambu, podia sentir-se, sem grande esforo de imaginao, como o rei
da Baviera. Mas, quando estava por l, no abandonava jornais, livros e cartas. Dizia:
tenho passado o ano no flauteio, vou ver se canso um pouco e pegava algo para ler, s vezes
descobrindo que tinha lucrado em no t-lo feito antes.88 Levava poucos livros, contando com os amadores locais.89 Em determinado momento, Capistrano concluiu: os
79

Carta a Paulo Prado de 1920. Rodrigues (1977, v. 2, p. 396).


Carta a Guilherme Studart de 8-1-1922. Rodrigues (1977, v. 1, p. 188).
81 Vincent-Buffault (1996:189-90).
82 Entre 1922 e 1923, Capistrano planejou uma aventura: ir com os amigos para o serto nordestino
de automvel. A viagem incluiria uma visita ao seu colega de primeiras letras, padre Ccero. Cf.
cartas a Paulo Prado dos dias 8-1-1922, 22-2-[1922], 3-6-1922 e 6-10-1922. Rodrigues (1977, v.
2, p. 411, 413, 415, 419).
83 Carta a Paulo Prado de 4-8-[1925]. Rodrigues (1977, v. 2, p. 471).
84 Prado (1928:3).
85 Loan pode significar emprestar, emprstimo ou objeto emprestado.
86 Carta a Paulo Prado de 8-1-1922. Rodrigues (1977, v. 2, p. 411).
87 Carta a Paulo Prado de 18-11-1918. Rodrigues (1977, v. 2, p. 387).
88 Carta a Paulo Prado de 14-10-1922 (vspera de Santa Teresa). Rodrigues (1977, v. 2, p. 422).
89 Carta a Paulo Prado de 1920. Rodrigues (1977, v. 2, p. 397).
80

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passeios s me tm trazido atrasos. Bem razo tem o ditado portugus ouvido no Cear: a raposa tanto passeia na semana que domingo no vai missa.90 Ou ainda: boa romaria faz
quem em sua casa est em paz.91 Assim, voltava para sua rede no Rio, para os livros gastos, papis empilhados, encomendas atrasadas, contas a pagar, copistas relapsos, tipgrafos pouco srios e a vizinha pianista de uma pea s. s vezes queria fugir para qualquer
lugar aonde no chegassem cartas nem jornais.92

O ofcio do historiador nas cartas de Capistrano


e Joo Ningum
Sabe que h hoje exatamente 50 anos tive a primeira idia de escrever uma histria do Brasil?
Carta a Paulo Prado, 20-5-192493
Pela sua mo segura e amiga penetrei na selva escura da Histria
do Brasil.
Prado (1925:V)

De acordo com Michel de Certeau, o fazer do historiador se realiza a partir da relao entre uma prtica social e seu produto: um discurso (o texto histrico). A prtica,
que muda conforme a poca, envolve desde tradies de pesquisa e ensino, possibilidades de divulgao, at a organizao de uma disciplina dotada de objetos e mtodo etc.
O discurso tambm em constante transformao construdo mediante o uso de
uma linguagem especfica, nascida do trabalho emprico com documentos e de um tipo
de reflexo que procura torn-los pensveis e articulveis entre si.94 Alm disso, o texto
produzido pelos historiadores, como outros textos, necessita de estmulos ao pensamento e capacidade criadora. Tais estmulos podem se originar, por exemplo, da prtica da
leitura solitria, mas tambm de hbitos sociais como a conversao e a troca epistolar.95
No Brasil, at pelo menos os anos 1930, fazer histria era uma tarefa qual se dedicavam os homens de letras, uma categoria bastante ampla e heterognea que inclua
bacharis em direito, mdicos, engenheiros e literatos, que exerciam atividades de magistrio, jornalismo, crtica literria etc., ocupando-se de modo diferenciado da escrita da
90
91
92
93
94
95

Carta a Paulo Prado de 19-2-1925. Rodrigues (1977, v. 2, p. 463).


Carta a Paulo Prado de 28-11-1924. Rodrigues (1977, v. 2, p. 461).
Carta a Paulo Prado de 1-4-1923 (Dia das Petas). Rodrigues (1977, v. 2, p. 445).
Rodrigues (1977, v. 2, p. 457).
Certeau (1982:46-7, 65-119).
Sobre o tema da inspirao no trabalho intelectual, ver Venncio (2002:217-42).

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histria, dos debates polticos e dos temas sociais. Esses homens de letras disputavam espao com aqueles que, como Capistrano de Abreu, j se propunham a constituir um tipo
de saber histrico mais especializado atravs da pesquisa documental. Os que se dispunham ao estudo da histria lidavam com um leque de assuntos bastante amplo. Escreviam sobre geografia, fauna e flora, estudavam lnguas indgenas e se interessavam por
etnografar festas religiosas e populares. Alguns ocupavam cargos polticos e diplomticos. Esses mesmos estudiosos com sua bagagem intelectual diversificada deram os
primeiros passos no sentido da diviso e da especializao dos campos do conhecimento.96
Segundo Angela de Castro Gomes, eram classificados como trabalho de historiador tanto a narrativa que resulta da pesquisa documental, quanto o trabalho de traduo e
prefaciamento de livros estrangeiros, de localizao e edio de documentos e ensaios histricos, de redao de compndios voltados para o pblico escolar, e at mesmo a elaborao de romances histricos. No se observavam distines hierrquicas entre a pesquisa, o ensino e
a divulgao mais ampla. Em decorrncia disso, o perfil do historiador era muito diferenciado em termos de contribuies.97
As cartas a Paulo Prado revelam que, entre as atividades cotidianas de Capistrano, estavam fazer tradues; ler documentos inditos e reler documentos conhecidos;
revisar e organizar a publicao de fontes; elaborar notas e prefcios; escrever resenhas
crticas e artigos para jornais e revistas; escrever cartas, livros e artigos; produzir separatas dos seus textos j publicados para incluso em volumes ou opsculos; ler os textos dos seus discpulos, fazendo crticas e correes. Sendo assim, boa parte do seu trabalho como historiador consistia em ler e escrever. Da leitura de livros e documentos
dependiam a interpretao e a construo do texto, que o produto de seu fazer. Na
correspondncia de Capistrano a Paulo Prado h referncias a cada uma dessas atividades. Para enfrentar tais assuntos, a opo foi construir uma anlise dividida em trs
partes indissociveis, a fim de focalizar o Capistrano alfarrabista e editor, o Capistrano
leitor e o Capistrano escritor.

Bookmanger e editor
Apaixonado por documentos e livros raros, Capistrano dizia ser um bookmanger,
um alfarrabista, sempre procura de livros antigos.98 O primeiro emprego de Capistrano no Rio de Janeiro onde chegou aos 22 anos (1875) foi na Livraria Garnier, es96

Gomes (1996:12, 38, 75-6).


Ibid., p. 38.
98 Nas cartas a Paulo Prado a referncia a ser um alfarrabista aparece quando ele diz que existe um
caxambuense pior bookmanger do que ele. Carta a Paulo Prado de [21-10]-1922 (dia das Treze
(sic) Mil Virgens). Rodrigues (1977, v. 2, p. 423).
97

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crevendo notas sobre os lanamentos editoriais. Logo depois, comeou a atuar na imprensa carioca, produzindo textos para trs sees da Gazeta de Notcias Balas de
estalo, Livros e letras e Recibos , dedicadas divulgao de novos livros.
Ao longo da correspondncia com Paulo Prado, h vrias referncias ao empenho
de Capistrano em encontrar livros e compradores para os mesmos, s vezes atuando
como intermedirio entre algum livreiro e o potencial comprador, sendo Paulo um deles.99 Diz, por exemplo, ter sacrificado tudo para elaborar e revisar o catlogo da biblioteca de seu amigo, tambm biblifilo, Francisco Ramos Paz,100 figura referencial no
mundo dos livros da Primeira Repblica.101 Sobre a biblioteca do prprio Capistrano,
Jos Honrio Rodrigues nos conta:
Sua biblioteca encontra-se hoje muito despojada, pois Capistrano gostava de emprestar e dar livros depois de lidos (...) Mas ainda assim, com grandes desfalques,
sua biblioteca a revelao decisiva da nutrio germnica do seu pensamento.
Afora os livros brasileiros, que no entram na proporo, talvez mais de 80% de
seus livros sejam alemes, seguidos de ingleses e de muito poucos franceses... Seus livros de leitura de geografia, histria, antropologia, economia e sociologia so predominantemente alemes.102

Em carta a Paulo Prado expondo os dissabores da mudana de casa, afirmou: A


remessa de livros est preparada, quase concluda. No ltimo momento h sempre hesitaes.
S uma seita na Rssia impe a mutilao voluntria. Fora necessrio vender alguns livros para facilitar a mudana. Contudo, havia lugar para outros tantos exemplares, pois,
pouco antes de ir para a nova casa, fez uma comprazinha, que encheu uns trs ou quatro caixes.103 Alm de amante de livros, Capistrano assinava peridicos, como o The
Nation, norte-americano; o Manchester Guardian, ingls; e a Revista de Histria, portuguesa. Possua colees de revistas, como as do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, dos institutos regionais, do Arquivo Mineiro etc.
99

Cartas a Paulo Prado dos dias 17-2-1920, 5-5-1920, 18-5-1920, 22-9-1921, 8-3-1925. Rodrigues
(1977, v. 2, p. 394-5, 397, 399, 409, 465).
100 Carta a Paulo Prado de 27-2-1920. Rodrigues (1977, v. 2, p. 395).
101 Bessone (1999). Capistrano de Abreu foi correspondente de Francisco Ramos Paz entre 1880
e 1909. Alm de organizar o catlogo da biblioteca de Paz, escreveu uma nota biogrfica sobre o
biblifilo, inclusa no suplemento do catlogo utilizado no leilo da biblioteca. Segundo Tnia Bessone (1999:157): Capistrano recebera um voto de confiana do amigo e naturalmente no gostaria que
a biblioteca fosse leiloada a retalhos. Seu fracasso nesse empreendimento seria uma perda afetiva.
102 Apud Ribeiro (1990, v. 2, p. 207). H uma lista da biblioteca de Capistrano na dissertao de
Maria Luiza Gaffre Ribeiro.
103 Cartas a Paulo Prado de 21-4-1923, 5-6-1923 e 29-6-1923. Rodrigues (1977, v. 2, p. 447, 448, 449).

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Tambm ocupava parte do seu tempo com o trabalho de editorao, tendo sido
responsvel pela publicao de vrios documentos relativos ao perodo colonial, destacando-se, na correspondncia, o trabalho empreendido para a edio dos processos da
Inquisio na Bahia. Em 1918, Capistrano props a Prado editar uma coleo de documentos sob o ttulo Srie Eduardo Prado para melhor conhecer o Brasil. Capistrano fez
o programa e o oramento, provocando Paulo: quem no tem coragem no amarra negro.104 Paulo teve coragem e Capistrano passou anos tentando amarrar a publicao,
ocupando-se da superviso do trabalho dos copistas, da reviso (toillete) dos originais, da
elaborao de notas, da escrita do prlogo, das cobranas tipografia e da distribuio
dos exemplares.105
Para Capistrano, preparar documentos consistia em abrir pargrafos naquele matagal nvio e suprimir as frases tabelioas.106 Esse talvez fosse o lado bom, pois lidar com as
tipografias no era nada agradvel. Pressionava os tipgrafos para que conclussem o trabalho, argumentando que defunto enterrado no fede. Para um tipgrafo portugus caradura, receitava umbigo-de-boi (chicote) ou ento suplicava a Paulo: Mande-me uma
corda para me enforcar ou um capanga que liquide com a corja da tipografia. Sonhava com
a modernizao das editoras, quando, ao saber que nos Estados Unidos os escritores recebiam as provas de seus textos datilografadas, disse: no seria mau introduzir o costume. Tambm achava o Brasil uma terra esquisita, onde as edies esgotam-se e o editor
no tira para as despesas.107 O trabalho de edio dos documentos relativos Inquisio
no Brasil levou sete anos para ser concludo, sendo que Capistrano tambm se ocupou
de parte da distribuio, endereando livros para os museus de La Plata e de Stuttgart,
para a Sociedade Etnogrfica de Berlim e a Socit des Americanistes, de Paris; alm de
enviar exemplares para permuta Biblioteca Nacional e outros tantos para a venda nas
livrarias J. Leite, Cientfica, Briguiet etc.

Leitor errante
Capistrano de Abreu era um leitor voraz. Lia muito algo absolutamente
comum entre intelectuais e relia seguidas vezes um mesmo texto, o que talvez no
fosse habitual entre seus pares. Comentava suas leituras nas crticas que publicava em
jornais e nas cartas que escrevia. Pode-se supor que sua prtica de leitura ampliou-se
enormemente a partir do momento em que se tornou redator responsvel por colunas
de lanamentos de livros e funcionrio da Biblioteca Nacional, em 1879. Tambm se
104

Carta a Joo Lcio de Azevedo de 25/26-6-1918. Rodrigues (1977, v. 2, p. 101).


Ver, por exemplo, a carta a Paulo Prado do dia 6-11-1920. Rodrigues (1977, v. 2, p. 404).
106 Carta a Paulo Prado de 1923 (quarta-feira maior). Rodrigues (1977, v. 2, p. 444).
107 Cartas a Paulo Prado de 6-12-1922, 1-1-1923, 4-1-1923, 5-2-1923, 5-3-1923, 23-12-1925. Rodrigues (1977, v. 2, p. 428, 434, 435, 437, 473, 479, 480).
105

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tornou leitor no Gabinete Portugus de Leitura, na biblioteca do Instituto Histrico e


Geogrfico Brasileiro, no Arquivo Mineiro etc. Atravs da correspondncia, freqentou arquivos estrangeiros, s vezes conhecendo diretores e copistas que atuavam por l.
Era comum a solicitao de cpias de documentos a Joo Lcio de Azevedo que
vivia em Portugal ou a algum amigo que visitasse a Europa com regularidade, como
Paulo Prado.
Essa prtica de solicitar cpias deixa entrever os copistas com os quais Capistrano
convivia. Nas cartas a Paulo Prado, h referncia a dois copistas de Portugal. Um deles
empregava a maior parte do tempo trabalhando para o diretor da Torre do Tombo; o
outro, decrpito, mandrio e estpido (...) l mal e demora infinitamente a cpia. No Brasil, alguns nomes so citados com distino: Barreto Filho, que parece da escola de
gnio e desordem e outro, inteligente e srio, que, pelas datas das cartas, parece chamar-se Pirilo Gomes. Recebiam algo em torno de 100$ por hora para transcrever manuscritos. Capistrano s vezes pressionava Paulo para que este pagasse um pouco mais a
Pirilo, argumentando que ele era santo e rezador e, por isso, capaz de lhe preparar uma
boa caminha no outro mundo. Quando Pirilo deixou o trabalho para ocupar um lugar
no servio pblico, passou as tarefas para Jordo Oliveira, pintor de talento, que seguiu
para a Europa e, depois, para Milton de Assis, msico, que cursa o Conservatrio, e parece de notveis qualidades e, ouo dizer, artsticas. Segundo Capistrano, em sua poca
corria-se o risco de acabar a vida antes que os copistas acabassem o servio.108
Mas, alm de enviar cpias de documentos (que tambm recebia), as cartas de
Capistrano a Paulo Prado contm indcios de uma verdadeira rede de estudos a distncia. Emitem pareceres sobre os textos que Paulo escrevia e lhe enviava, indicam livros
que ele deveria ler (incluindo a ordem da leitura) ou adquirir. Dizia-lhe: A Amrica
abreviada no leia agora: espere o Noticiador maranhense do mesmo autor, que est a sair,
para estud-los juntos; voc no leu em estado de graa o Gabriel Soares e o Antonil. Releiaos mais tarde e ver; para nossa primeira orientao, recomendo-lhe Southey (...); v. se
acostume a consultar o Catlogo da Exposio de Histria e Geografia (...).109
Segundo Anne Vincent-Buffault, a amizade , por sua fora dialgica, laboratrio da obra. Atravs da relao epistolar possvel declarar amizade, exortar, planejar
atividades conjuntas e expor trabalhos individuais ainda em curso, submetendo-os a
constantes modificaes.110 A noo de correspondncia-laboratrio, de Michel Trebisch, tambm est de acordo com essa idia.111 Entre Paulo Prado e Capistrano de
Abreu predominava a leitura dos textos do primeiro pelo segundo; afinal, como j
108 Cartas a Paulo Prado de 27-9-1920, 18-1-1922, 12-6-1922, 8-10-1922, 13-2-1924, 24-12-1924.

Rodrigues (1977, v. 2, p. 390, 412, 416, 421, 453, 461).


109 Cartas a Paulo Prado de 3-7-1918, 8-2-1920 e 25-11-1922. Rodrigues (1977, v. 2, p. 387, 392,
393, 428).
110 Vincent-Buffault (1996:36, 40).
111 Trebitsch (1992b:83-4).

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apontado, tratava-se de uma relao entre discpulo e mestre. Na posio de discpulo,


Paulo submetia idias e escritos a Capistrano, que fazia comentrios acerca do contedo e da forma. A obra de Paulo estava constantemente sendo testada no laboratrio
de Capistrano. Assim: Seu artigo no Estado l-se com prazer (...) A erudio de bom
quilate. H apenas uma certa desconexo, que s desaparecer com o exerccio; Pus seu
artigo no correio, com algumas observaes secundrias. Acho-o muito dispersivo. A primeira parte deve ser desenvolvida, posta em ordem cronolgica; Reli e devolvo o Caminho do mar. Fiz alguns reparos a que V. dar a ateno que lhe parecer. Pode publicar
sem susto; Junto seu prlogo. Muito bom. Melhor estaria se meu nome aparecesse menos;
Li, reli seu artigo (...) est bem feito, mas apenas desperta o apetite.112
Capistrano tambm informava Paulo do andamento ou no-andamento de seus
trabalhos, alm de compartilhar planos futuros. Entre os projetos vigentes ao longo da
correspondncia com o amigo paulista, estavam: publicar o livro sobre a lngua dos ndios bacairis trabalho que julgava necessrio para o entendimento da formao da populao brasileira; editar um volume com o ttulo Tratadinhos quinhentistas, contendo
descries do Brasil feitas por Nbrega, Anchieta, Cardim; editar os documentos relativos Inquisio na Bahia e em Pernambuco; escrever um volume sobre a cultura brasileira no sculo XVI, para uma coleo organizada por Afrnio Peixoto botas para descalar antes de fazer qualquer coisa. Mas um plano maior se destaca, quando afirma:
Com os anos as possibilidades de ser feliz diminuem. Hoje s aspiro a sair desse mundo como
nele entrei: sem escndalo meu nem dos meus.113
E faz referncias s leituras realizadas. Gostava de ler e reler um mesmo texto: Todos os dias releio umas pginas da segunda parte de Gabriel Soares. Cada leitura proporciona
sempre novidades. O difcil ser fazer de tudo algo coerente. Para fazer o prlogo do livro
sobre a lngua bacairi, afirmava: j li umas trs vezes o Dirio. Vou l-lo mais umas quatro ou
cinco, at absorv-lo e saturar-me. Ser breve e non placebit. Tambm costumava ler e reler
aps intervalo: Recebi seu artigo. Depois de passados dias, relerei. No gosto de devolver seus
artigos sem os ler com intervalo. Ler e reler at saturar-se do texto parece ser o mtodo do
leitor Capistrano, que, alm disso, achava que era preciso ler em estado de graa.114
s vezes procedia a uma leitura que denominava profana: detendo-se sobre partes, deixava o conjunto escapar. Tambm reservava diferentes modos de ler para cada autor, como ocorre ao dizer que: Acton tenho lido salteadamente, o melhor modo para aquele
formoso e singular esprito. John Morley li de princpio a fim sem parar. Algumas leituras
eram associadas ao ato de tirar fogo de pedra, enquanto outras se relacionavam ao tra112

Cartas a Paulo Prado de 6-10-1922; 1922 (vspera de So Rui); 27-11-1924; 1925 (Quartafeira de Cinzas); e 13-4-1926. Rodrigues (1977, v. 2, p. 418, 425, 460, 463, 476).
113 Cartas a Paulo Prado de 5-5-1920, 18-5-1920, 25-12-1920, 1-1-1923. Rodrigues (1977, v. 2,
p. 398, 399, 406, 433-4).
114 Cartas a Paulo Prado de 8-2-1920, 5-6-1923, 31-12-1924 (dia de So Silvestre) e 1927 (Tera-feira das Trevas). Rodrigues (1977, v. 2, p. 393, 448, 461, 480).

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balho de autpsia. Textos que considerava desorganizados ou encarapinhados suscitavam um tipo de leitura que se assemelhava a penetrar em um catingal. Diante do
texto, achava que o leitor no devia se deixar levar por cantigas para poder ver melhor a
realidade. Mas Capistrano tambm cansava. Habitualmente, passava a melhor parte
da manh lendo jornais, mas, num determinado momento, sentiu-se enfastiado deles,
passando a liquid-los em meia hora.115
Esse trabalho de leitura, denso em suas variaes, podia provocar insnia, ainda
mais considerando os problemas vividos pelo leitor em questo, suas douloureuses: a mudana de casa e os atrasos das publicaes. Aps reler cento e tantas pginas de Gabriel
Soares em uma noite, ficou com uma insnia renitente, que no quis combater com
remdios. Na madrugada, teve sonhos desagradveis, dos quais no se livrou pela manh. Mas afirmou: a leitura no se perder: entrevejo algumas luzes. Vou passando do homogneo para o heterogneo.116
A experincia de leitura relacionava-se ao trabalho da escrita e ao problema da
memria. Contou a Paulo que, diante de uma pedra [o texto] e de sua petrificada memria, tivera que tirar fogo. Disse: Tirei algum; para tratar do povoamento de Minas
precisaria de um ano, de que no disponho, e de um livro, que no escreverei: procurarei reduzir tudo a um artigo, que no ser muito longo.117 Leitura densa no sentido de profundidade e de peso , presso do tempo, necessidade de um livro inexistente, impossibilidade de escrev-lo... resultado: escrita reduzida. Ler e escrever parece terem-se
tornado, ao longo do tempo, atividades contraditrias: uma impedia a realizao da outra. Anos depois, aps a morte de Capistrano, Paulo Prado emitiria sua opinio sobre o
texto do amigo: Nos seus ltimos escritos, a frase de Capistrano chegou perfeio de extrema brevidade e singeleza, contrada numa sintaxe sem artigos, sem verbos auxiliares, despojada de adjetivos redundantes.118

Joo Ningum, o bode e a ona


Certa vez, Capistrano contou a Paulo a histria do bode e da ona:
O bode resolveu fazer roado, foi mata, botou abaixo um pau, um porque machado de pedra corta devagar. Levada pelo mesmo motivo, no dia seguinte a ona
foi mata e no muito longe cortou um pau. Voltou o bode no outro dia, viu cortado dois aonde s deixara um, disse: Nosso senhor est me ajudando! E cortou

115

Cartas a Paulo Prado de 18-11-1918, 5-2-1920, 13-2-1920, 1920 (Domingo de Pascoela),


5-5-1920 e 11-12-1922. Rodrigues (1977, v. 2, p. 388, 391, 394, 397, 398, 429, destaques meus).
116 Carta a Paulo Prado de 29-6-1923 (dia de S. Pedro). Rodrigues (1977, v. 2, p. 449-50, destaques meus).
117 Carta a Paulo Prado de 1920 (Domingo de Pascoela). Rodrigues (1977, v. 2, p. 397).
118 Prado (1928:3).

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novo pau. Por sua vez chegou a ona e vendo trs paus derrubados em vez de um
que deixara, disse: Nosso senhor est me ajudando...119

O motivo para contar essa histria era o trabalho sobre a lngua dos ndios bacairis, que vinha se arrastando h 25 anos. Em 1918, Capistrano menciona que h um
quarto de sculo recolhera de um ndio textos da lngua bacairi, ou seja, em 1893. Grande parte havia se perdido com o tempo, mas ainda lhe restara material suficiente para
dar gua pela barba.120 Ao longo de quase todo o perodo da correspondncia com Prado, Capistrano menciona o trabalho sobre o bacairi. Em carta de 1920 afirma: bem ou
mal, ficarei livre deste compromisso, deveras pesado e inadivel.121 Um ano depois, o bacairi tornara-se velho e mofento pecado..., que encontrara dois obstculos srios para ser
concludo: passar a limpo os caderninhos de anotaes (trabalho terminado entre 1918 e
1919) e a traduo. Capistrano sonhava: Depois de terminada [a obra do bacairi], direi
como o jabuti, que o urubu despenhara das alturas: se desta escapar, nunca mais bodas no
cu.122 Contudo, cinco anos depois ou seja, aps 33 anos do incio da pesquisa
ainda conseguia dizer: enquanto no desder o n, no arredarei o p.123 Em 1926, na
reta final para a impresso do livro, teve problemas com a tipografia, decidindo deixar
para mais tarde a obra completa, publicando apenas uma parte.124 Em 1927, parecia
que o trabalho iria desencantar, mas acabou no sendo publicado devido a problemas tipogrficos e morte de Capistrano.
Por vrias vezes, Capistrano menciona estar com o carro no toco e os bois na lama,125 ou seja, atolado no trabalho, preso em armadilhas que, provavelmente, ele
mesmo construra. Em carta a Joo Lcio de Azevedo, escrita pouco antes de iniciar a
correspondncia com Paulo Prado, Capistrano afirma: Comecei meu encantado estudo
sobre as moedas, mas estou vendo que no sou mais capaz de escrever; ler posso indefinidamente, embora pouco guarde na memria.126 Capistrano achava que sua memria havia
virado cordo de areia127 e que estava petrificada.128 Observa-se aqui a relao entre
memria e escrita. Se a escrita requer a capacidade de construir relaes, estas s so possveis atravs do trabalho da memria, que recupera pontos de conexo entre os textos lidos, permite relacionar temas e ordenar as idias no papel. A ausncia da memria pode
119
120
121
122
123
124
125
126
127
128

Cartas a Paulo Prado de 19 e 22-3-1923. Rodrigues (1977, v. 2, p. 441).


Carta a Paulo Prado de 18-11-1918. Rodrigues (1977, v. 2, p. 387).
Carta a Paulo Prado de 25-11-1920. Rodrigues (1977, v. 2, p. 405).
Carta a Paulo Prado de 13-2-1921. Rodrigues (1977, v. 2, p. 407).
Carta a Paulo Prado de 6-1-[1926]. Rodrigues (1977, v. 2, p. 475).
Carta a Paulo Prado de 23-12-[1925]. Rodrigues (1977, v. 2, p. 474).
Carta a Paulo Prado de [1927] (oitava da Anunciao). Rodrigues (1977, v. 2, p. 479).
Carta a Joo Lcio de Azevedo de 19-3-1917. Rodrigues (1977, v. 2, p. 37).
Carta a Joo Lcio de Azevedo de 24-1-1917. Rodrigues (1977, v. 2, p. 26).
Carta a Paulo Prado, Domingo de Pascoela, 1920. Rodrigues (1977, v. 2, p. 397).

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tornar o texto repetitivo impedindo a lembrana do que j foi dito ou cheio de lacunas ao favorecer o esquecimento do que se deveria dizer. Ao mesmo tempo, o excesso de memria pode provocar uma avalanche de referncias, entre as quais necessrio escolher para que seja possvel concluir os textos.
Por conta de outro trabalho atrasado uma nota sobre Pedro lvares Cabral encomendada por Afrnio Peixoto , Capistrano repetia: vejo-me reduzido situao do
bode e da ona, incapaz de escrever mais de uma pgina por dia. E depois de Cabral, vir
Caminha e Mestre Joo e Vespucci e....129 Dizia: o perigo e a seduo das notas conheo por
demais,130 mas no conseguia evit-los. Chegou a ponto de sentir fobia na hora de escrever e de atribuir a um prefcio o ttulo de Fragmento de prlogo, dada a impossibilidade de conclu-lo a contento.131
Sobre o prlogo das Confisses da Bahia, props a Paulo: em vez de concluir, melhor diria suspender. Chegado a certo ponto, surgiram novas e importantes questes, cuja soluo pediria tempo. E a respeito do prefcio das Denunciaes, comentou:
Para preceder as denunciaes do Santo Ofcio tinha imaginado um estudo sobre a
sociedade baiana do tempo. No h meio da coisa tomar forma. Vou escolher outro
assunto, gnero, erudio. Assim desencalharei; ficar o outro para algum dia em
que melhore da cabea.132

Pressionavam Capistrano at nos momentos de lazer para que ele atendesse s encomendas. Fernando Nobre, escritor paulista, ia publicar um livro histrico e pediu a
Capistrano para escrever o prlogo. Em carta de Caxambu, Capistrano conta a Paulo a
respeito do homem de confiana que Nobre lhe enviara: um sentinela, com um livro
de 600 pginas e a ordem de s voltar com meu prlogo no bolso. Em resposta a Paulo,
que perguntara o que ele iria escrever, disse: Estou lendo razo de cento e tantas pginas
por dia. Felizmente no tenho aqui livros: hei de limitar-me ao mnimo possvel. Como escrever com sentinelas vista no das melhores cousas, o texto de Capistrano acabou no
agradando.133
Alm da dificuldade para escrever livros, notas e prefcios, tambm tinha problemas com as separatas de seus prprios textos. Era comum a reproduo em volume ou
opsculos de trabalhos anteriormente publicados em peridicos. Para que isso acontecesse, Capistrano procedia ao que ele chamava de camuflagem do texto. Trabalho do
qual no gostava. Reclamava com Paulo: Triste labuta ter que preparar a separata dos
129

Carta a Paulo Prado de 19/22-3-1923, Rodrigues (1977, v. 2, p. 443).


Carta a Paulo Prado de 26-3-1923. Rodrigues (1977, v. 2, p. 443).
131 Cartas a Paulo Prado de 23-12-1922 e 19-2-1925. Rodrigues (1977, v. 2, p. 432 e 463).
132 Cartas a Paulo Prado de 8-1-1924 e 12-11-1924. Rodrigues (1977, v. 2, p. 411 e 459).
133 Cartas a Paulo Prado de 28-10-1922, 1922 (vspera de S. Rui, 4-11) e 17-11-1922. Rodrigues
(1977, v. 2, p. 424, 425, 427).
130

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prprios artigos. Qualquer coisa modificada aqui reage sobre o que vai adiante, se evitar contradies, no evitarei tombo.134
Ao que parece, um grande n era construdo a partir do momento em que Capistrano constatava a falta de apenas mais um documento e, ao notar que Paulo talvez no
desse tanta importncia s fontes, alertava: Lembre-se do aplogo do feixe de varas: a unio
faz a fora.135 A noo de feixe como um conjunto de objetos reunidos e presos parece
exemplificar a representao que Capistrano fazia da escrita da histria em certo perodo de
sua vida. A fora do texto no estaria na exposio de idias, mas na comprovao delas
atravs de documentos. O trabalho do historiador seria amarrar o feixe documental e sustent-lo. No bastava expor os pensamentos, era preciso comprov-los com documentos,
no importando tanto seu ineditismo. O preconceito do indito era muito forte no sculo XIX. Baseava-se na valorizao das fontes arquivsticas, compreendidas como indcio
seguro da informao correta, fundamento da verdade histrica.136 Mas, no incio da dcada de 1920, Capistrano j podia afirmar: dispenso inditos: jogo com as grandes massas.
Inditos h de bojar e rebojar Oliveira Lima. Inditos podia descobrir Domcio....137
Num determinado momento, a melhor opo lhe pareceu ser dividir as tarefas
com amigos. Assim poderia se encarregar de apenas derramar a canela sobre o arroz-doce.138 Achando que o pior de tudo a preguia, lembrava: em dois meses, fora de cartas,
no escrevi uma linha aproveitvel. Com dificuldade para escrever seus trabalhos de histria, Capistrano escrevia cartas para no deixar o dia sine linea. Era, como boa parte dos
homens de letras de sua poca, um epistolgrafo, escrevendo cartas s carreiras ou de p
no estribo, s para no demorar a resposta; prestao quando interrompia e depois
retomava a escrita, devido a algum contratempo; de memria ou do corao quando
no tinha mo a carta de algum que demandava resposta; e segundo o preceito do
Conselho Ultramarino quando procurava tratar de um assunto por carta. s vezes escrevia carta pororoca ou minhoco: grande demais. As maiores foram escritas para
Joo Lcio de Azevedo. Eram textos que faziam Capistrano pedir desculpas por ocupar
tanto o tempo do leitor, alm de prometer no faz-lo de novo.139
Lendo muito, perdendo a memria e escrevendo pouco. Em algumas de suas cartas publicadas mais especificamente nas cartas produzidas na dcada de 1920 e en134

Cartas a Paulo Prado de 22-12-1922 e 27-11-1924. Rodrigues (1977, v. 2, p. 431 e 460).


Carta a Paulo Prado de 6-10-1922. Rodrigues (1977, v. 2, p. 419).
136 Wehling (1999:153).
137 Carta a Paulo Prado de 3-6-1922. Rodrigues (1977, v. 2, p. 415).
138 Carta a Paulo Prado de 1923 (oitava da Purificao). Rodrigues (1977, v. 2, p. 440). Nessa
carta, Capistrano menciona que Rodolfo Garcia se encarregaria da maior parte de um trabalho que
lhe havia sido encomendado por Afrnio Peixoto.
139 Por exemplo, cartas a Joo Lcio de Azevedo de 30-6-1916, 14-9-1916, 15-11-1916, 25-1-1917,
3-9-1917. Rodrigues (1977, v. 2, p. 11, 15, 17, 21, 27, 63, 65); e cartas a Paulo Prado dos dias
1-4-1923 e 13-1-1924. Rodrigues (1977, v. 2, p. 445 e 451).
135

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DE

CAPISTRANO

DE

ABREU

viadas para apenas sete dos seus correspondentes140 , Capistrano de Abreu assinou
como Joo Ningum, s vezes utilizando variantes como: Dr. Joo Ningum, Hans
Niemann, Intil Joo Ningum, J. N., J. Ningum, Joo Ningum da Ac. De
A(do) e E(va), entre outros.141 Esse recurso no pode ser confundido com um mero
disfarce do nome do autor, que deseja permanecer no anonimato. O uso de pseudnimos era comum no mundo das letras do sculo XIX e do incio do sculo XX.142 Mas
Capistrano nunca assinava as obras que publicava como Joo Ningum, apenas as cartas
escritas no fim da vida e enviadas a um nmero restrito de destinatrios. Nestas, evidentemente, no visava a ocultao. Ao proceder dessa forma, apenas na intimidade, passava
uma mensagem: identificava-se para determinados correspondentes talvez aqueles
que considerasse, alm de pares e/ou discpulos, os mais amigos por uma assinatura
que remetia a algo indeterminado.
Uma hiptese plausvel para o uso da assinatura Joo Ningum por Joo Capistrano de Abreu partir da idia de que Capistrano se sentia como um leitor errante.143
Suas leituras e pesquisas tendiam ao infinito. Qualquer tentativa de realizao atravs da
escrita conduziria necessariamente ao erro, considerando que exprimir-se sempre errar.144 Esse impasse provocado pelo Capistrano leitor/pesquisador teria levado o Capistrano escritor imobilidade e inconcluso, o que era alimentado pela crena expressa em algumas cartas na inutilidade da existncia e de toda ao. Alm disso, no
se pode esquecer que Capistrano dizia ter averso aos ttulos bacharelescos valorizados como indcios de ser algum em sua poca. Escrevia que: de doutor ou bacharel
nunca tive nada e cada vez ando mais apartado. (...) No Cear fui chamado e muitas vezes
140

Eram eles: Mrio de Alencar, Afonso de Taunay, Joo Pandi Calgeras, Joo Lcio de Azevedo,
Paulo Prado, Rodolfo Garcia e Lus Sombra.
141 Pode-se supor que ele tambm tenha enviado cartas com essa assinatura para outras pessoas, no
sendo tais cartas publicadas. Indcio disso que, em carta a Capistrano, Alberto Rangel que no
possui cartas enviadas pelo historiador cearense em Rodrigues (1977) chamou-o de Joo Tudo,
uma aluso a Joo Ningum.
142 Em entrevista de 1912, Coelho Neto fala das razes que o levaram a usar pseudnimos: Ora,
por motivos diversos e fins tambm diversos. O pseudnimo para mim no bem um disfarce, uma mscara. Uso-o, s vezes, por uma espcie de curiosidade, para ver se o pblico aplaude a mim, Coelho Neto,
ou minha obra. (...) Aparecendo sob um disfarce que a ningum fora antes revelado, eu me submetia
ao melhor dos julgamentos da opinio dos meus amigos, dos meus colegas que por todos decidiam com
a maior iseno de nimo. (...) Eu visto certos nomes para com eles me achar mais vontade, como quem
traz trajes diferentes para o passeio e para a recepo. (...) Tambm meus pseudnimos marcam pocas
diferentes, verdadeiros perodos da minha vida literria, fases diferentes do meu esprito. O pseudnimo
adequava-se ao assunto e preocupao da poca. (...) Quando algum toma o nome de uma conhecida
criao literria porque decerto se quis encarnar nela. Ver Nbrega (1981:135-6).
143 A inspirao para tratar Capistrano como leitor errante vem de Alberti (2000:179-241), que prope pensar Fernando Pessoa como um escritor errante.
144 Pessoa apud Alberti (2000:226).

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REBECA GONTIJO

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chamei: seu home.145 Entre seu home e Joo Ningum caminhava Joo Capistrano
de Abreu, um historiador nmade, um leitor viajante que levava na bagagem o Fausto,
de Goethe um grande, um mximo livro. Afirmava lembrar-se apenas da invocao
feita pelo personagem principal:146 O que possuo vejo ao longe, estranho. E real me surge
o que se foi antanho.147

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XIXe sicle. [S.l.]: Fayard, 1991.

. A ordem dos livros. Braslia, DF: UnB, 1994.


145
146
147

Carta a Paulo Prado de 14-9-1916. Rodrigues (1977, v. 2, p. 17).


Carta a Paulo Prado de 18-11-1918. Rodrigues (1977, v. 2, p. 287-8).
Cf. Goethe (1991:27).

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PAULO AMIGO: C ARTAS

DE

CAPISTRANO

DE

ABREU

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REBECA GONTIJO

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Parte II.fm Page 195 Wednesday, May 9, 2012 12:02 PM

P ARTE II

Captulo 8.fm Page 197 Wednesday, May 9, 2012 11:43 AM

CAPTULO 8

A escrita da intimidade: histria


e memria no dirio da viscondessa
do Arcozelo
ANA MARIA M AUAD*
M ARIANA M UAZE**

9 de janeiro
As 3 horas choveo bastante.
Esteve aqui o Antnio Machado comprou 2 animais de carga por 200$000 rs
O compe jantou aqui.
Eu tenho passado muito mal do meu estomago no sei como hei de viver sem
poder comer nada.
Alzira teve a triste notcia da morte a av que faleceu dia 8 do corrente.1
Dirio da viscondessa do Arcozelo

Os registros do cotidiano e da construo da auto-representao dos fazendeiros


da regio do vale do Paraba so variados, destacando-se a correspondncia pessoal, os
inventrios post mortem, os cadernos de lembranas, os livros de assento, os recortes de
jornais com notcias sobre a regio, os relatos de viajantes e as fotografias. Os documen-

* Doutora em histria pela Universidade Federal Fluminense (UFF) e professora adjunta do Departamento de Histria da UFF.
** Doutoranda em histria na UFF.
1

Nos trechos pinados do dirio da viscondessa do Arcozelo ser mantida a ortografia da poca
e a pontuao da autora.

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A ESCRITA

DA

INTIMIDADE: DIRIO

DA

VISCONDESSA

DO

ARCOZELO

tos produzidos com uma funo social especfica so importantes testemunhos dos
modos de ser e agir do passado. Mas a aparente objetividade do relato no deve matizar a
sua capacidade de construir representaes sobre prticas cotidianas.
Considerando a documentao pernambucana, Evaldo Cabral de Mello sugere
que a raridade dos dirios ntimos na sociedade escravocrata do Brasil colonial e imperial, comparada abundncia desse tipo de relato no Sul escravocrata dos Estados Unidos, est associada, como disse Gilberto Freyre, ao catolicismo do brasileiro e ao protestantismo do norte-americano: aquele podia recorrer ao confessionrio, mas a este s restava
o refgio do papel (...) Ao passo que no catolicismo o exame da conscincia est tutelado na
confisso pela autoridade sacerdotal, no protestantismo ele no est submetido a interposta
pessoa.2
No Brasil imperial, as formas de registro privadas mais comuns foram os chamados livros de assento, cadernos de anotaes em que o chefe da famlia apontava os
principais acontecimentos da histria domstica (casamentos, nascimentos, batizados e
falecimentos). O objetivo prtico desse tipo de registro era desenvolver estratgias cotidianas que impedissem o esquecimento e garantissem o controle da informao, principalmente no que dizia respeito a operaes associadas preservao do patrimnio,
como: o dinheiro que se emprestou ou se tomou emprestado, os lucros ou os prejuzos
com as safras etc. Outra forma de narrar o cotidiano eram os relatos de memria, que
desfiavam os fios do passado atravs de marcos cronolgicos significativos, bem ao gosto
da escrita da histria tradicional.
Em 1907, anos depois do auge cafeicultor do vale do Paraba, o visconde de So
Laurindo, digno representante da classe senhorial, dono de homens e terras em Bananal,
passou a limpo sua vida na Cronologia da famlia Almeida. Organizada no stio de So
Geraldo, quando o visconde j se encontrava bastante doente, o livro tece seu passado
atravs de eventos, como registros de natais em famlia, casamentos, falecimentos, condecoraes recebidas e dvidas. O tom da narrativa monocrdio, numa sucesso de
datas e acontecimentos. Somente alguns comentrios permitem entrever a melancolia de
quem j viveu dias melhores: 1891 Falece o Imperador do Brasil D. Pedro II. Fallece em Paris, banido pelos usurpadores republicanos; pelos ingratos trahidores, especuladores
e covardes, vencedores pela trahio dos quartis.
Anos mais tarde, cai doente com grave enfermidade da prstata, reclama das dores, mas notifica as missas, as oraes na casa que pedem por seu restabelecimento e o
valor cobrado pelas visitas mdicas. Finaliza seu relato com um suspiro de reconhecimento, mesmo sem a riqueza e a fartura dos tempos do caf, os filhos no o abandonaram: Deus lhes pagar o bem que fizeram a seu velho papai to doente.3 Dias depois o visconde falece.
2
3

Mello (1997:386).
Para ambas as citaes, ver a Cronologia da famlia Almeida, do visconde de So Laurindo.

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MARIANA MUAZE

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Delimitando a diferena entre o ns e o outro,4 os relatos dos viajantes que percorreram a regio do vale do Paraba entre 1840 e 1870, perodo ureo da produo de
caf, constituem um bom contraponto para se observar as diferentes leituras de uma
mesma paisagem. O viajante francs Adolphe dAssier,5 em sua visita a uma fazenda do
vale do Paraba, descreve minuciosamente tudo o que v e vivencia. A leitura de seu relato nos d a impresso de que boa parte da figurao desse mundo rural oitocentista foi
criada com base nas tintas ou nas chaves de leitura dos estrangeiros, que nos olhavam
de fora e teimavam em nos cadastrar luz da linha evolutiva da sociedade europia. O
relato trata os negros de bestiais e os senhores com um certo cinismo invejoso por
possurem riqueza, mas no saberem fazer uso adequado dela segundo os padres europeus ; por isso, ora so sovinas e rudes, ora perdulrios e desprovidos de etiqueta, mas,
em geral, so todos desconfiados.
Ao se ler o dirio da viscondessa do Arcozelo, que se encontra no Museu Imperial
de Petrpolis, e outras narrativas escritas por brasileiros pertencentes boa sociedade,
principalmente a documentao ntima, fica a clara sensao de descompasso entre as
duas maneiras de narrar o cotidiano. De um lado, as narrativas dos viajantes, escritas
para registrar, mas tambm para tornar pblica a opinio postulada por algum que se
considerava um especialista, operam com a chave de leitura clssica do perodo civilizao versus barbrie. De outro, as escritas da intimidade, que revelam um cotidiano repleto de estratgias de sociabilidade e convivncia num ambiente permeado pela diferena social, pela tenso de classe e pela luta continuada por manter a riqueza num mundo
em transformao.

A viscondessa e seu dirio


A viscondessa do Arcozelo, ou Maria Isabel de Lacerda Werneck, era casada com
Joaquim Teixeira e Castro, mdico portugus radicado no Brasil, agraciado pelo rei de
Portugal com o ttulo de visconde do Arcozelo (regio de Portugal onde nascera). Em
1867 herdaram do baro do Pati do Alferes, pai de Maria Isabel, a Fazenda Monte Alegre, na regio de Pati do Alferes, comprando depois, dos demais herdeiros do baro, a
Fazenda Piedade e, de outros, a Fazenda da Freguesia.
A histria da viscondessa, de sua famlia e de tantas outras famlias do vale do Paraba desenrola-se no marco da consolidao de uma aristocracia cafeicultora, dignitria
do Imprio, cujo poder provinha da posse de terras e escravos. As plantaes de caf espalharam-se pelas terras do vale do Paraba desde os anos 1820, atingindo seu esplendor
na dcada de 1850. O caf passou a ser o produto de maior exportao do pas, e a ri4

Expresso tomada de emprstimo de Todorov (1993).


DAssier (1867), apud Mauro (1991). O prprio texto de Mauro reitera a forma estereotipada
utilizada pelo viajante para descrever a sociedade brasileira imperial.
5

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A ESCRITA

DA

INTIMIDADE: DIRIO

DA

VISCONDESSA

DO

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queza gerada por ele promoveu o desenvolvimento econmico de cidades e portos da regio fluminense.
Porm, o caf, que tanto enriquecia os fazendeiros, empobrecia suas terras, principalmente as do estado do Rio de Janeiro montanhosas e ngremes , onde a derrubada desordenada da mata, aliada precariedade das tcnicas de cultivo, favorecia a
eroso e a perda da matria orgnica do solo. Em 1862, a baronesa do Pati do Alferes,
como inventariante dos bens deixados pelo marido, registrou:
A absoluta falta de terras para novas plantaes de caf no permitiu estender os
cafezais (...) infelizmente devo relatar que, em todas as nossas fazendas, que cobrem uma rea de 21.104.000 de braas quadradas, ou seja, quase duas e meia lguas quadradas (...) no possumos duzentas braas quadradas de mata virgem de
primeira qualidade.6

Apesar do desgaste do solo e da conseqente baixa de produo do caf, os donos


das fazendas da regio gozaram de prestgio e poder durante todo o Segundo Reinado.
Entre eles, o pai de Maria Isabel, cuja riqueza, por sua vez, fora herdada dos pais. Em 23
de agosto de 1848, falecendo Francisco Peixoto de Lacerda e, pouco depois, sua esposa
Ana Matilde Werneck, os bens do casal, entre os quais a Fazenda Piedade, passaram a
seu nico filho, Francisco Peixoto de Lacerda Werneck.
Ao longo da vida, o coronel da Guarda Nacional Francisco Peixoto de Lacerda
Werneck participou de vrias empreitadas para a manuteno da ordem. Em 1838
atuou na represso ao levante de escravos liderado por Manoel Congo, na Fazenda Esperana, e em 1842, da conteno da Revoluo Liberal de Minas Gerais. Pelos servios
prestados ao pas, o coronel Francisco Peixoto de Lacerda Werneck foi agraciado com o
ttulo nobilirquico de 2 baro de Pati do Alferes, por decreto de 5 de dezembro de
1852 e, no ano seguinte, com honras de grandeza. Membro da Assemblia Provincial
Fluminense por vrias legislaturas, possua grandes propriedades nos municpios de Vassouras e do Iguau, era comendador da Imperial Ordem da Rosa, cavaleiro da Ordem de
Cristo e fidalgo da Casa Imperial um dos vultos de maior relevo na poca do esplendor cafeeiro fluminense.7
Dedicado e cuidadoso na manuteno de uma vasta riqueza, que compreendia fazendas, ricas casas de moradia, palacetes assobradados construdos nas vilas da regio
um deles visitado pelo imperador quando de sua viagem de 1858 ao vale do Paraba ,
alm de mveis importados e de um grande nmero de escravos, o baro, em 1847, es6

A rea total das terras era de cerca de 81km2. Extrado do Relatrio do estado de nossa casa, desde
6 de dezembro de 1861 at 6 de dezembro de 1862, p. 105 do inventrio de 1862, do falecido baro
do Pati do Alferes; fazendas Monte Alegre, Manga Larga, Piedade, SantAna, Palmeiras, Monte Lbano, Conceio. Inventrio, Cartrio do 1 Ofcio de Vassouras, apud Paula e Ponde ([19-]:97).
7 Paula e Ponde ([19-]:103).

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ANA MARIA MAUAD

MARIANA MUAZE

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creveu para o filho Luiz um livro sobre a Fazenda Piedade intitulado Memria sobre a
fundao e costeio de huma fazenda na provncia do Rio de Janeiro. Editado pela Casa
Laemmert, o livro foi muito bem recebido pelos cafeicultores, atentos aos conselhos de
um proprietrio to bem-sucedido, alm de ser considerado por Taunay um precioso informativo sobre as fazendas da regio.
O baro do Pati do Alferes faleceu de congesto cerebral em de 22 de novembro
de 1861. A baronesa, nomeada inventariante dos bens, desempenhou a funo com mincia, deixando detalhado registro da vida nas fazendas entre 1862 a 1866, quando tambm faleceu. Imbuda do mesmo esprito do marido, a baronesa anotava tudo o que
achava interessante em sua administrao e, com isso, reuniu dados importantes sobre as
condies de vida da poca, como fica evidente na seguinte passagem:
Os escravos ficavam sujeitos a infeces respiratrias, nos lugares onde descascavam e peneiravam o caf, exposto ao sol por meio de piles e peneiras produziam
p muito fino prejudicial a sade dos escravos afetando-lhes particularmente os
pulmes.8

Da mesma forma que seu pai e sua me, cerca de 20 anos depois, em 1887, Maria
Isabel, ento viscondessa do Arcozelo, registra o seu dia-a-dia num livro de anotaes.
Encadernado, com capa dura coberta de papel marmorizado em tons de marrom, com
uma etiqueta do editor A. Brando, o caderno denominava-se Dirio de lembranas. Em
sua segunda capa, uma folhinha d conta dos meses, dos dias santos do primeiro semestre e das fases da lua; na terceira capa, o mesmo ocorre para o segundo semestre. As pginas so encimadas pela publicidade de algum estabelecimento da Corte do Rio de Janeiro. Na folha de rosto constam as seguintes informaes impressas: ano; local de
publicao; nmero de pginas; relao alfabtica das estaes das estradas de ferro nas
provncias do Rio de Janeiro, Minas e So Paulo; itinerrio dos bondes da companhia
Carris Urbanos; folhinha e avisos para pagamentos de impostos; anncios de companhias
e estabelecimentos comerciais importantes.
Em cada pgina, logo abaixo da linha que separa o cabealho com a indicao de
dia e ms e a publicidade da casa comercial ou empresa, esto dispostas linhas horizontais cortadas por duas linhas verticais paralelas e separadas por cerca de 5cm, no lado esquerdo da pgina, prevendo o uso para registro de contabilidade.
Existem muitas pginas cortadas com tesoura, mas no h evidncias claras de que
a dona do caderno as tenha efetivamente cortado. As pginas 12, 13, 14 e 15 de abril
foram arrancadas e a do dia 17 est em branco. Nas demais, registrou-se em letra mida,
a bico-de-pena, um conjunto de informaes cotidianas que, em geral, nunca ocupam
8

Inventrio de 1862, do falecido baro do Pati do Alferes; fazendas Monte Alegre, Manga Larga,
Piedade, SantAna, Palmeiras, Monte Lbano, Conceio. Inventrio no Cartrio do 1 Ofcio de
Vassouras, apud Paula e Ponde ([19-]:120).

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uma pgina inteira. Algumas vezes a viscondessa escreve sobre o que aconteceu no dia e
usa um tipo de tinta, logo abaixo inclui outra informao que nada tem a ver com o que
estava escrevendo, com outro tipo de tinta, dando a impresso de que escreveu em outro
dia. Esse o caso de uma lista de escravos batizados. Foram todos batizados nos dias 25
e 28 de setembro de 1887, mas como seus nomes no caberiam todos na pgina dos referidos dias, o registro foi feito logo abaixo das notcias de 27 de maro de 1887.9
O que a viscondessa faz por excelncia registrar para no esquecer, devido ao
grande movimento de mercadorias e de pessoas pelas fazendas. Por ocasio da distribuio de japonas e palets para os escravos durante o rigoroso inverno daquele ano, ela no
deixa escapar nenhum nome, a fim de que a distribuio fosse eqitativa. Em 22 de
julho anota: Todos os pretos de M. alegre tomaro japonas e as pretas palets de Baeta,
completando a informao no dia 15 de agosto: No dei japona ao Pedro Bla. Por que j
tinha dado. Da Freguezia no dei ao Martiniano nem ao Laurentino e aqui no dei a Mecaela Mnica Calrimundo e J. todos os mais tomaro.
S em poucos momentos escreve sobre seus sentimentos todos de apreo, preocupao ou desagrado, pois ficam subentendidos pela nfase com que se refere a certos temas, como a sade dos filhos, o tempo atmosfrico, o controle das mercadorias da casa e a
colheita de caf. Ao longo do ano, escreve diretamente sobre si mesma apenas nove vezes:
Eu tenho passado muito mal do meu estomago no sei como hei de viver sem
poder comer nada. (9 de janeiro)
Amanheci doente e passei o dia todo de cama. (16 de fevereiro)
Estive o dia muito triste, o almoo e o jantar muito ruim por falta de peixe. (8 de
abril)
Partio D. Sarah as 5 tive muita pena dela. (21 de maio)
Amanheci com enxaqueca, mas tarde levanteime. (4 de junho)
Sangueime com a Luidgera, e mandeia l para baixo. (11 de setembro)
Recebi carta de Ernesto em que diziame que Maria Paula continua doente e que
a Mariquinhas no passava bem. Encommodoume muito essa notcia. (29 de
setembro)
De tarde fui para a cama com enxaqueca. (3 de outubro)
Eu no gostei que elle ficasse e j espero pela desfeita. (31 de dezembro)

O mal-estar ocasionado por enfermidades, o medo da perda de entes queridos, o


afeto e o rigor com que trata todos que a circundam e a ajudam na lida diria circuns9

O registro est reproduzido mais adiante, na seo Marcas do tempo no passar dos dias.

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crevem o universo no qual a viscondessa nutre a sua sensibilidade. Por vezes, o tom de
confidncia, mas, em geral, a sensao que fica no leitor que a viscondessa no escreve
todos os dias e, sim, que de vez em quando tira um tempo para registrar, selecionando,
os acontecimentos relevantes que devem ser lembrados posteriormente. Isso evidenciado pelo fato de ela muitas vezes escrever algo, riscar e repetir no dia seguinte, como se
sua memria a tivesse trado momentaneamente no ordenamento dos acontecimentos:
1 de maro
Viemos todos almoar aqui a Freguesia. Alzira, D. sara, Francisquinho e os meninos viero a cavalo. Maria Paula, Eu e o Castro viemos de Troll. As 2 horas
chegou Ernesto, veio com o irmo de Alzira. Foi uma surpreza para Alzira, pois
ella no esperava o irmo. Resolvemos a ir todos amanh passar a Freguesia. Foi
o troll a Ub buscar Ernesto.
Raul vai melhor.
De tarde choveu um pouco.
2 de maro
Hoje que chegou o Ernesto, e no hontem como escrevi na outra pgina, viemos
hoje de Monte Alegre almoar aqui na Freguesia.

O relato da viscondessa em seu Dirio de lembranas resignifica seu cotidiano a partir de um conjunto de narrativas que tanto descrevem quanto prescrevem um certo habitus
elaborado pela experincia de classe dos membros da boa sociedade/aristocracia cafeicultora oitocentista.10 O conjunto formado pela narrativa da lida diria, das relaes sociais de
classe, da rede de sociablidade, da manuteno do patrimnio e do cuidado com os filhos.
Um dado importante o fato de o dirio ser escrito por uma senhora com ttulo de nobreza da mais alta qualidade, cujas origens remontam a Portugal. A narradora constri, atravs
de seu relato, os diferentes papis femininos assumidos na dinmica de uma famlia da aristocracia rural oitocentista. Impresses dirias do ano de 1887, nas quais se desvenda o cotidiano da aristocracia brasileira, bem menos glamouroso do que nos relatos das festas e do
luxo das ocasies especiais, mas bem mais detalhado para o conhecimento dos hbitos e da
intimidade domstica.
10

Utilizamos a definio de habitus de Norbert Elias, que entende o conceito como uma forma
de sentir e agir no-reflexiva, equivalente a uma segunda natureza, que, por meio do disciplinamento das pulses e do autocondicionamento psquico, pouco a pouco se incorpora estrutura
da personalidade do indivduo. Tanto em sua anlise quanto na perspectiva aqui adotada, este
conceito tem importncia definitiva como forma de identidade e coeso de grupo. Ver Elias (1993,
v. 1 e 2; e 1995).

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Em todos os registros privados do sculo XIX, as noes de tempo e espao estruturam a representao do cotidiano social. Em tais relatos, o tempo apresentado como
o motor do movimento contnuo de novidades e transformaes da vida. No dirio da
viscondessa do Arcozelo, o tempo plural. O tempo climtico, do frio e da chuva; o
tempo de vida dos filhos que crescem e dos netos que nascem; o tempo da colheita do
caf e da garantia da riqueza; o tempo dos escravos e de suas tarefas dirias. Mltiplos
tempos que se sucedem na construo dos dias. J a noo de espao ordena as esferas
das experincias e estabelece a hierarquia dos lugares sociais. Sendo assim, o espao domstico, das tarefas dirias e do crescimento das crianas, contguo ao espao da produo, onde a riqueza gerada, e ao espao do poder e do governo da casa. Eles se opem
ao espao da cidade, onde no se produz, mas se gasta, e ao espao das matas que ainda
rodeiam as fazendas, onde os negros fugidos se escondem e os animais selvagens espreitam: Matouse na porta do pomar um Juraracuu, que media 1 metro e 56 decimetros, tinha
dentro 35 ovos . (24 de outubro)

Cotidiano, governo da casa e cuidados com a famlia


Nascida em 26 de novembro de 1840, Maria Isabel conheceu seu futuro marido
aos 13 anos de idade, quando este foi chamado por seu pai, o baro do Pati do Alferes,
para ser mdico exclusivo de suas fazendas. Dois anos depois, aos 15 anos, ela se casava
com o mdico-cirurgio portugus Joaquim Teixeira de Castro, na poca com 30 anos
de idade, com o qual teve cinco filhos: Ernesto Teixeira de Castro (1857), aos 17 anos;
Francisco Werneck Teixeira de Castro (1861), aos 21 anos; Luiz Werneck Teixeira de
Castro (1866), aos 26 anos; e uma dcada depois, mais dois: Mario Werneck Teixeira de
Castro (1877), aos 37 anos, e Raul Werneck Teixeira de Castro (1880), aos 40 anos de
idade, fato pouco tpico para a sociedade da poca.
Quando escreve seu dirio, Maria Isabel tem 48 anos e possui o ttulo de viscondessa, por conta da concesso honorfica dada a seu marido em 1874 pelo rei de Portugal. Mas em momento algum do texto se autodenomina viscondessa. Alm disso, todas
as vezes que se refere ao marido, chama-o de Castro.
A fortuna da famlia no ano em que a viscondessa redige suas notas dirias pode
ser inferida do relato, mas a confirmao detalhada vem do inventrio do visconde, falecido, devido a um surto de febre amarela, em 1 de maio de 1891:
no Rio de Janeiro 10 casas na rua da Relao; 2 casas na rua dos Invlidos e a moblia existente no prdio n 5 da rua Almirante Tamandar. Em Portugal na cidade do Porto, Freguesia do Arcozelo vrias propriedades. No municpio de Vassouras as fazendas Arcozelo, Monte Alegre e Piedade, com casa residncia com capela
e mais dependncias, 4 casas em mal estado; um moinho em mal estado; uma casa
onde se aa o engenho; um rancho para a tropa; uma casa-enfermaria para velhos.11

11

Paula e Ponde ([19-]:137).

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Entre as trs fazendas o dia-a-dia se desenrolava. As atividades eram muitas e as visitas inmeras, havendo sempre convidados para almoo, jantar e pernoite. Todos os
itens ligados gerncia da casa eram anotados detalhadamente: os gastos com a compra
de tecidos, com produtos para consumo da casa, com produtos para serem vendidos; as
reses que se matavam a cada dois dias e o quanto pesavam; as despesas com o essencial e
com miudezas; os alqueires de caf colhidos; os estragos na agricultura causados pelas
chuvas; o pagamento de mercadorias aos escravos; as gorjetas pagas aos empregados; as
roupas distribudas aos escravos; os escravos libertos e os batizados; o pagamento de dvidas e servios; o pagamento de ordenados; a compra de roupas e utenslios domsticos,
enfim, a administrao das fazendas exigia ateno diria.
Esse conjunto de temas delimita o espao da cotidianidade, que se diferenciava do
espao da sociabilidade pblica, ao mesmo tempo em que definia, nos contornos da sociedade brasileira oitocentista, um certo tipo de esfera ntima. Por no haver investimento de sentido na valorizao do indivduo, o que prprio dos valores burgueses das sociedades europias, o sujeito social que constitui essa intimidade sobretudo a famlia.
Numa primeira camada narrativa, tem-se a famlia nuclear: o casal e os filhos so
o que h de mais caro e fundamental. Numa segunda camada, a famlia extensa: primos,
irmos, sobrinhos, compadres e comadres compem a rede na qual se reiteram as solidariedades de classe. E numa terceira camada esto os trabalhadores que sustentam a reproduo da riqueza: nesse caso, a proximidade a garantia do controle. Cada uma dessas
camadas narrativas desempenha importante papel na produo do sentido social do cotidiano oitocentista.
Das trs fazendas mencionadas nas anotaes da viscondessa, a Monte Alegre foi
herdada do pai. A Fazenda Piedade, a mais antiga de todas e a mais decadente na poca,
como se pode avaliar pela descrio constante no inventrio do visconde, foi depois
comprada do irmo, o dr. Luiz Peixoto de Lacerda Werneck. Por fim, tem-se a Fazenda
da Freguesia, comprada logo aps o marido ter sido agraciado com o ttulo de visconde.
O nome mudaria para Arcozelo, mas a mudana no deve ter ocorrido, pois em momento algum ela assim chamada.
A fazenda onde a famlia mora a Monte Alegre, a maior e com mais recursos. No
entanto, visitam freqentemente a Fazenda da Freguesia, passando l alguns dias:
Depois do almoo partimos para a Freguesia para passarmos uns dias. Alzira,
Francisquinho, Mario e Raul viero a cavalo. Eu D. sara e o Castro viemos de
Troll. (12 de janeiro)
Cinco dias depois retornam Viemos hoje da Freguesia almoar aqui. O Troll deo
duas viagens primeiro vi eu e D. sara e o Castro depois veio Alzira e Francisquinho, Mario e Raul viero a cavallo. (17 de janeiro)

A proximidade entre as fazendas facilitava o controle da distribuio dos produtos


e mercadorias necessrios manuteno diria de cada uma. Tais produtos incluam v-

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veres, material de limpeza, loua para uso variado e tecido para a costura de roupas para
os trabalhadores e moradores da casa. As sadas e entradas de mercadorias eram registradas com cuidado, diferenciando-se as que se destinavam ao consumo interno das que deveriam ser vendidas.
Alm disso, a grande circulao de pessoas na fazenda obrigava a um reabastecimento constante, o que confirmado por numerosas anotaes sobre preos de comidas, alimentos e encomendas. Os animais abatidos ou comprados tinham seu peso e
preo registrados, como se fosse preciso calcular quanto tempo levaria para serem consumidos. Para se manter uma casa em funcionamento, com grande quantidade de refeies servidas, incluindo membros da famlia nuclear, escravos domsticos e pessoas
em visita, eram fundamentais uma organizao e controle rgidos de preos, entradas e
sadas de produtos.
Matou-se um capado pezou 8 @
Sei ao Manoel Pinheiro para encomendas de 25 caixas de sabo Oluni, e 4 duzias de Tejelas, 4 Barris para gua 100.000. (2 de fevereiro)
Matouse um porco pezou 12 @as. (26 de novembro)

Mas no se controlava apenas o entra-e-sai de mercadorias; a circulao de dinheiro tambm era mantida sob estrita vigilncia, discriminando-se os pagamentos feitos, as
dvidas cobradas e o montante destinado aos filhos. Ao longo do ano multiplicavam-se
referncias como:
A Elvira pagou-me o que devia-me 283$200. (15 de janeiro)
Mandei a Alzira 24 cabeas de galinha, e frangos e 10 duzias de ovos
O Telles pagou o porco 120.000.
Engarrafei o vinho a Cezar para o gasto 1 barril deo 64 garrafas.
Recebi 12 malas de carne seca com 60 kilos cada uma, foro 4 para Freguezia e
um rolo de fumo fiquei com 4 rolos. Recebi 20 caixas de sabo para vender 3 caixas de kereosene para o gasto. Foram duas malas de carne para a Pe. (3 de novembro)

O registro detalhado do custo do trabalho e do preo das mercadorias compradas


e vendidas denota o controle rigoroso que a viscondessa exercia sobre as finanas domsticas. significativo tambm o fato de que, durante os dias que passa em Caxambu, de
frias, ou na Corte, ela no deixa de registrar diariamente o montante de despesas, chegando algumas vezes a mincias:

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Paguei a conta do hotel


Peno 11 dias .......200.000
Vinho .....................19.800
Troll.......................90.000
Conduo das malas

11.000

Sellos

1.700

Sabo

1.900

4 chapeos

20.000

Dei a Arthur e a Lucia

17.000

Gorgeta e um caixo de maas


Comprei umas cousas que precisava

9.000
17.000

Comprei um Bahu

2.000

Comprei uns Biscoutos

1.000

Dei ao Francisquinho

2.500

Doce

4.200

Conta da quinzena

241.700

Gorgeta

12.000

Biscoutos

15.000

21 conta do hotel e conduo

148.000

(1 de abril)

A principal atividade econmica das fazendas era o cultivo de caf, mas, quer devido prpria natureza desse cultivo,12 quer gradual decadncia desse produto no mercado internacional, j no ano de 1887 o que se observa uma grande diversificao de
atividades. A viscondesa compra acar para vender, assume a venda de animais, empresta dinheiro, recebe constantemente mercadorias variadas da Corte para fins mercantis. Isso indica uma grande movimentao de bens e produtos entre as fazendas e o Rio
de Janeiro, que contava na poca com a facilidade da ferrovia, cuja construo fora finalizada em 1862. Alis, em 1887, como registra a viscondessa em 8 de fevereiro, j se pla12

Stein (1961), historiador norte-americano que estudou o caso do municpio de Vassouras, explica
que as tcnicas de produo das fazendas eram rudimentares: comeava-se limpando o terreno com
queimadas na floresta, em seguida plantavam-se os cafeeiros em fileiras perpendiculares s curvas
de nvel, o que facilitava a colheita, mas tambm a eroso do solo. O cafeeiro um pequeno arbusto
que floresce duas vezes ao ano, em maro/abril e em setembro/outubro; enquanto o arbusto ainda
era jovem, plantava-se entre as fileiras milho, feijo e mandioca para proteg-lo do sol.

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nejava ampli-la: As 3 chegaro aqui Manoel Bernardes, Baro de Arajo, Maia e o irmo. Viero tratar da estrada de ferro daqui a Petrpolis passando por entre rios. Jantaro e
retiraram-se de tarde.
Na agricultura, observa-se o crescente cultivo de milho, arroz, feijo e cana, para
consumo prprio e para venda interna. Na criao de animais, a pecuria de grande porte
divide terreno com a criao de pequenos animais, principalmente frangos e porcos.
Principiou-se a plantar milho nas 3 fazendas. (2 de setembro)
Recebi 2 lombos e uma p de porco da Freguezia, e 6 frangos
Desde que a Fazenda minha a primeira vez que recebi frangos de l. (2 de
dezembro)
Matouse um porco pezou 11 @as.
At hoje matouse aqui 32 porcos foi a despeza do anno, trs destes no foro para
a casa dei de presente. (28 de dezembro)

Apesar da diversificao, a poca da colheita tratada com distino pela viscondessa, que registra o montante colhido em cada fazenda e avalia o resultado da produo
anual. Entre os meses de agosto e dezembro, o tema colheita de caf surge 12 vezes e, durante o ms de setembro, as atividades se intensificam, havendo grande mobilizao de
mo-de-obra entre as trs fazendas:
Principiouse a colheita do caf das guas. (29 de agosto)
O Castro mandou vir a gente da Piedade para apanhar caf aqui
Mandei 6 raparigas e os dous cosinheiros apanhar caf. (12 de setembro)
As 9 ameaou muita chuva, veio toda a gente da roa recolher caf. (15 de setembro)
Amanha colhero 515 alqueires de caf 27 pessoas. (17 de setembro)
Concluiuse hoje a colheita de caf 28 mil alqueires. (3 de dezembro)

Quanto posse da terra, pouco se esclarece. Alm da existncia das grandes fazendas, no se menciona qualquer forma de parceria, pequena propriedade ou conflitos de
terra na regio. O silncio sobre esse assunto contrasta com a riqueza de detalhes a respeito das formas de trabalho na agricultura e no interior da casa. Os escravos so presena constante e podem ser denominados pretos, mas tambm pardos e creoullos, para diferenci-los dos libertos, da gente da roa e dos feitores. Evidencia-se, no relato, a
decadncia gradual do trabalho estritamente escravo, que substitudo pelo trabalho remunerado, dentro e fora de casa.

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Chico acabou de fazer a matricula


Ficaro livres das trs fazendas 37 escravos
Monte Alegre: Ventura, Miguel, Mathias, Domingos Carreiro, Caetano, Dionsio, Jachinto, Custodio Cabinda, Laureano, Polycarpo, Eufrazia, Carolina,
Anacleto Luiza, Maria Conga.
Piedade (Pe) Madalena, Eugenia, Bento, Mathias, Antonio Monjelo, Adrino, Faustino, Felipe, Thereza, Ma Cassange, Dmingos Congo, Gertrudes Benguela, Francisca Bengulea, Candido, Drezida, Ambrosio Fromigueiro, Clemente, Tude, Marcelina.
Freguesia Joo Cassange, Ephigenia, Miguel, Rodrigo. (31 de janeiro)
Deilhe de ordenado da Balbina 30.000. (27 de agosto)
O Castro dice aos pretos que os que apanhase de 6 alqueires de caf para cima recebio 300$ por alqueire. (5 de outubro)

Cabe ressaltar que a ttica de premiar os escravos como forma de incentiv-los


ao trabalho e ao aumento da produtividade j era praticada pelo baro do Pati do Alferes, sogro de Castro, que passara seus ensinamentos famlia atravs do seu livro,
onde escreveu:
um dos melhores expedientes que (em princpio quando meus escravos no sabiam
apanhar caf) estabeleci; e de que tirei muito bom resultado, foi o dos prmios, v.g,
marcava cinco alqueires como tarefas, e dizia-lhes: todo aquele que exceder, ter
cada quarta 40 ris de gratificao; com este engodo que era facilmente observado, consegui que apanhassem sete alqueires, que ficou depois estabelecido como
regra geral.13

claro que, 40 anos depois, como revelam vrias pistas deixadas pela viscondessa
em seu dirio, as prticas utilizadas para administrar a mo-de-obra nas fazendas j haviam sido modificadas, incluindo-se o pagamento de salrios. Paralelamente, uma srie
de passagens do dirio evidenciam a preocupao da autora em minimizar o peso da escravido, pois enfatizam que seus escravos viviam em boas condies. Isso se deve tanto
ao crescente apelo do movimento abolicionista, quanto ideologia do convencimento,
que investia na crena da existncia da convivncia harmnica, que naturalizava os lugares atribudos socialmente, apesar das resistncias.
No Dia de Reis, 6 de janeiro, os pretos de casa cantaro os Reis e, no Dia de So
Joo, os escravos faro festa. Ao longo do ano, ela fornece roupa aos escravos: Todas as
13

Pati do Alferes (1847:21), apud Silva e Reis (1989:28).

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pretas, e creanas das 3 Fazendas tomaro roupa (20 de fevereiro) e no inverno distribui
roupas mais quentes: Todos os pretos de M. alegre tomaro japonas e as pretas palets de
Baeta (24 de julho). Alm de no deixar de anotar no dia 23 de outubro que todos os
dias os pretos comem carne, @ para aqui 5 kilos para a Freguezia e 4 kilos para Pe. e que
folgam no domingo, ausentando-se da fazenda, como fica registrado num comentrio de
24 de julho: Esteve o Olimpio Telles, que veio pedir alguns pretos p ajudarem a conduzir o
corpo da prima Candinha que sepulta-se hoje as 4 horas. Os pretos no foro por ser domingo, e no se encontrar nenhum em casa.
Por ocasio da transferncia de uma escrava da fazenda para a Corte a fim de
servir de ama-de-leite para sua netinha recm-nascida, um tom de dvida marca o registro: fui ver uma ama para ir criar minha Netinha escolhi Agostinha e pareceme que
ella ade servir. No dia da partida, 23 de dezembro, anota: Agostinha, ela foi satisfeita.
Dei de gorgeta 42,000. hoje cedo saio o Joaquim com Agostinha, ela foi satisfeita. Dei de
gorgeta 42,000.
Apesar do investimento na manuteno da ordem domstica, a resistncia submisso fica registrada nas fugas de escravos ainda existentes, apesar de o dirio ter sido escrito um ano antes da abolio da escravido:
De tarde esteve o Vigrio, e o Bracellos este veio ver um preto fugido que foi apanhado na deribada da Freguezia, e no quis dizer de quem . (23 de agosto)
A noite apareceo aqui o creoulo Fortunato que foi escravo de minha mana Mariana, desconfiamos que ele anda fugido. (10 de novembro)

Alm da desconfiana, o preconceito racial arraigado contra ex-escravos fica patente em afirmaes como: Pedro Celestino libertou duas escravas da Freguezia Ignez e
Agostinha por 1.326.000. Vou mandar vir a Agostinha. H ido amamentar minha netinha
e substituir por outra. O Pedro mostrase que negro e que foi cativo. (28 de dezembro)
Concorrendo com o governo da casa, a descrio do espao domstico que
compreende o cuidado com os filhos, tarefas dirias, visitas ntimas, gerncia da casa e
da fazenda uma das narrativas privilegiadas no dirio da viscondessa. A esfera de
maior afetividade e intimidade fica circunscrita famlia nuclear e no ressaltada
tanto por relatos mais interiorizados, que definitivamente no do o tom do dirio,
mas pelo grande nmero de vezes que a autora fala dos filhos e do marido Castro, pela
descrio e preocupao constante com seu estado de sade, pelas cartas recebidas e
por informaes sobre a execuo de suas tarefas dirias, que denotam a proximidade
entre os membros da famlia: Alzira D. Sara Francisquinho e os meninos foro dar um
passeio at o pantanal (24 de janeiro); Raul no passou bem o dia, conservou-se todo o
dia em cama . (26 de fevereiro)
No ano de 1887, dos cinco filhos do casal, dois viviam na Corte. Luiz Werneck
Teixeira de Castro, 20 anos, solteiro, e que nos parece o filho mais distante, e Ernesto, o
mais velho, casado com Maria Paula, e que completara 30 anos em 2 de julho, evento

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devidamente registrado no dirio. Nesse ano, ele e a esposa haviam visitado os pais duas
vezes, permanecendo cerca de 15 dias em cada uma das temporadas. A chegada do casal
era avisada com antecedncia, sendo um troll enviado para busc-los na cidade mineira
de Ub no dia marcado. Durante suas estadas em Vassouras, costumavam percorrer as
fazendas de propriedade da famlia. Mesmo quando no estava visitando os pais, o contato de Ernesto com a famlia nuclear de origem era estreito. Havia o envio constante de
cartas avisando sobre estado de sade, visitas e novidades mais frescas: 25 de outubro
Ernesto tem estado em cama com encommodo gstrico. O trnsito de encomendas da
Corte para as fazendas dos Werneck e vice-versa tambm era motivo de freqentes contatos entre Ernesto e a me.
Ernesto mandou a conta de umas encomendas que lhe fiz 20 caixas de sabo a
2.600 a caixa 52.200
Kerosene 3 caixas a 7.100 21.300. Frete e carreto 6.300. (7 de agosto)
Mandei para a Corte caf torrado para o Ernesto. (24 de agosto)

Francisco Werneck Teixeira de Castro, carinhosamente chamado pela me de


Francisquinho, tinha 25 anos, era casado com Alzira e morava com os pais e os irmos na
Fazenda Monte Alegre. Pelas vrias menes da viscondessa, era de fundamental importncia para a manuteno dos negcios da famlia. Deslocava-se de uma fazenda a outra
constantemente e efetuava servios de confiana, como averiguar o motivo da morte das
vacas (26 de setembro) na Fazenda Piedade; efetuar o pagamento do feijo das pretas
no valor de 224$000 (6 de junho); acompanhar o pai na contabilidade dos danos causados pela chuva de pedras lavoura (3 de setembro), alm de constantes visitas Fazenda
Piedade. Mesmo adulto, Maria Isabel no deixava de registrar as dores de cabea do filho
(27 de janeiro) e as viagens, como a que fez para Petrpolis com a esposa, partindo em
31 de janeiro e retornando em 6 de fevereiro. Mas, sem dvida, o acontecimento registrado com maior euforia pela viscondessa foi o nascimento da neta: O Castro recebeo
carta de Francisquinho participando que Alzira tivera uma menina no dia 15 com muita felicidade. (17 de dezembro)
Apesar de Alzira e Francisquinho morarem na Fazenda Monte Alegre, o local escolhido para o nascimento da primeira filha do casal foi a Corte. Partiram para Ub s 5
horas da tarde do dia 14 de outubro, tendo alcanado seu primeiro destino as 9 horas
menos 5 minutos. A viscondessa no deixa de registrar, nesse mesmo dia, o envio das bagagens que indicavam que a ausncia no seria muito curta: mandei 8 volumes pelas carroas. Durante sua estada em Ub, a nora lhe escreve a primeira carta dizendo como
tinha sido a viagem e, no dia seguinte, a famlia recebe outra anunciando que haviam
chegado bem Corte. Essas duas notcias em perodo to curto de tempo demonstram o
cuidado de Alzira em manter os familiares despreocupados com sua sade, em funo
dos possveis percalos de uma viagem em estado de gravidez avanada.

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Os motivos que levaram o casal a preferir que seu primeiro filho nascesse na Corte
no so mencionados no dirio. Contudo, pode-se especular que, ao longo do sculo
XIX, o saber mdico e cientfico foi se impondo e se autoproclamando capaz de diminuir os mrbidos nmeros relativos s freqentes mortes e problemas por ocasio do
parto. O mdico tornou-se um personagem bem prximo da famlia, e a ele se recorria
ao menor sinal de doena. O processo de profissionalizao do saber mdico-cientfico
trouxe, cada vez mais, esse tipo de profissional liberal para as cidades.
O prprio casal Castro se conhecera quando Joaquim viera de Portugal trabalhar
como mdico nas fazendas do baro de Pati do Alferes, pai da viscondessa. Apesar de a
famlia possuir um compadre mdico, a quem recorria em caso de doena, a ida Corte
pode indicar a procura de um especialista ou algum de maior renome e prtica.14
Outro aspecto a ser apontado que no se procura o auxlio de uma parteira, personagem j desacreditada na poca pelas classes mais abastadas. Os jornais femininos que circulavam na Corte e nas provncias prximas publicavam artigos desqualificando essa antiga atividade: so bem conhecidas as comadres de ofcio nas pretas e bruxas velhas da cruz
pintada nas rtulas.15
Os pedidos de auxlio de Alzira a Maria Isabel vieram logo depois do parto. No
dia 21 de dezembro, quatro dias aps o anncio do nascimento da primeira neta, a viscondessa relata: Recebi carta de Francisquinho pedindo uma ama para a pequenina que
muito gouloza.
A ama cuidadosamente escolhida foi Agostinha, que partiu acompanhada do empregado Joaquim para o Rio de Janeiro em 23 de dezembro, aps ter recebido uma gorjeta de 42$000 pelos servios a serem prestados. Passados cinco dias, no entanto, Maria
Isabel registra que a ama-de-leite escolhida foi comprada e liberta, obrigando-a a continuar a procurar outra para substitu-la.
A defesa do aleitamento materno e a rejeio ao recurso da ama-de-leite j faziam
parte do discurso mdico e dos manuais de educao fsica dos meninos, como eram
chamados os livros de puericultura e higiene da infncia, influenciados principalmente
pelas teses de Rousseau.16 No entanto, essa prtica ainda perduraria por toda a segunda
metade do sculo XIX, a ponto de um articulista do jornal quinzenal Ostensor Brasileiro
comentar: no se encontraro em todo o imprio cinco mes que, pertencendo classe elevada, aleitem seus filhinhos.17
Os filhos caulas Mario e Raul possuam, respectivamente, 11 e oito anos na
poca em que o dirio foi escrito. Suas atividades so variadas e divididas entre as obri14

Costa (1983).
A primeira parteira. Jornal das Senhoras. Rio de Janeiro, v. 1, t. 1, p. 334, 16 out. 1853.
16 Para o estudo das influncias das teses rousseaunianas no discurso mdico e pedaggico sobre
amamentao materna ver Bandinter (1985) e Flandrin (1995).
17 Ostensor Brasileiro Jornal Litterrio e Pictorial. Rio de Janeiro, 1845/46. p. 113, apud Alencastro
(1997a:63).
15

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gaes dos estudos, passeios a cavalo, idas a missas, visitas casa de parentes ou amigos,
vistorias em companhia do pai ou do irmo Francisco em uma das fazendas, ou alguma
atividade mais especial como a narrada em 12 de junho: O Castro, eu e os meninos fomos
jantar ao Pantanal. Francisquinho e Alzira iro amanh.
Maria Beatriz Nizza da Silva, ao estudar a vida privada e o cotidiano no Brasil Colnia atravs da documentao ntima produzida, afirma que o tema da infncia no
mencionado na documentao escrita a no ser acidentalmente e tambm raras vezes aparece
na iconografia.18 Segundo a autora, essa ausncia de registros deve-se ao fato de que,
mesmo nos grupos sociais mais privilegiados, as mes eram, em sua maioria, analfabetas,
o que dificultava o registro da vida cotidiana infantil em documentos como cartas, dirios ou memrias. Contudo, bom lembrar que esse vazio de informaes sobre a infncia no resultava somente da falta de alfabetizao e instruo das responsveis pela
criao. O que distingue a documentao do perodo colonial analisada por Maria Beatriz da aqui descrita muito mais do que o domnio da escrita. As mudanas sociais, econmicas e polticas ocorridas nesse mais de meio sculo foram fundamentais para inaugurar uma nova percepo da criana e da infncia, bem como dos papis familiares.
Na segunda metade do sculo XIX, pouco a pouco a criana passou a ocupar o
centro das atenes da famlia, objeto de seus investimentos afetivo, educacional e econmico. Sua educao, sade, instruo e formao comearam a ser motivo de preocupao de mes e pais, o que no ocorria anteriormente, pois as crianas pouco conviviam
com os mais velhos at atingirem os 14 anos, idade em que passavam a ser consideradas
prontas para exercer as obrigaes prprias de um adulto. Esse processo de descoberta da
infncia est ligado consolidao do Estado imperial, necessidade emergente de formar cidados e, ao mesmo tempo, influncia dos debates sobre educao formulados
por alguns filsofos iluministas, principalmente Rousseau.19
No dirio da viscondessa essas questes sobre a valorizao da infncia esto colocadas e podem ser interpretadas a partir da construo de um novo habitus que incorpora os cuidados com a infncia como uma marca de classe. Me devotada, Maria Isabel
mantm seus filhos menores sob seus olhos vigilantes, demonstrando saber com quem
esto e onde foram. O mesmo ocorre em relao sade dos meninos. Em seu dirio
foram anotados a preocupao com o sarampo de Mario (25 de julho), o dia em que
Raul caiu da Boneca, maxucou o beio e o nariz (25 de agosto), bem como os trs dias
seguidos em que esteve com febre: Raul no passou bem o dia, conservou-se todo o dia
em cama (26 de fevereiro), Raul passou mal noite teve muita febre a noite toda (27 de
fevereiro) e Raul vai melhorar mas ficou muito fraco . (28 de fevereiro)
Acompanhando esse movimento de consolidao de um novo habitus como elemento diferenciador de classe, a moda infantil e adulta adquiriu importncia e maior sofisticao de detalhes, indicando que as crianas no deviam ser apenas bem-educadas e
18
19

Silva (1993:13 e 1988).


Muaze (1999).

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instrudas, mas parecer e vestir-se como tal.20 Em sociedades profundamente hierarquizadas, como a imperial, imprescindvel para os membros da elite dominante que o
lugar de prestgio que ocupam na pirmide social condiga com a imagem que o restante
da sociedade faz desse lugar. como se houvesse a necessidade do ser se equivaler ao parecer. Essa inteno pode ser vista no dirio da viscondessa, nas freqentes compras de
grande quantidade de tecidos para si e a famlia, como a feita em 28 de fevereiro, entre
outras ocasies:
1 pea de algodo 30 metros .................................12000
16 metros chita a 500............................................8000
8 de Riscado a 500 ............................................8250
pea de americano bom com 10 metros .............4.000
6 lenos .............................................................2.000
2 calas ............................................................4.000
12 metros de casemira a 700 .............................8.400
2 metros para forro .............................................640 Pg.

Para as costuras, a viscondessa recorria rede de comadres e vizinhas: Mandei


chamar a com. Chiquinha para ajudar as costuras dos meninos. Veio a com. Chiquinha e a
filha combinamos ella vir amanha para principiar as costuras (6 de junho). Em outra
oportunidade, refere-se exclusivamente s aquisies de roupas e acessrios que fez para
Mario: Comprei 6 camisas para o Mario pr 16.000 e um chapeo para o mesmo 5.000. (23
de outubro)
Outro aspecto do novo habitus que pode ser levantado examinando-se o dirio
da viscondessa a questo da instruo como elemento diferenciador da boa sociedade.
O viajante John Luccock, que esteve no Brasil no incio do sculo XIX, destacava a peculiaridade da pouca instruo feminina: estava assentado que o saber ler para elas no
devia ir alm do livro de rezas, pois isso lhes seria intil.21 Ao contrrio do relatado pelo
viajante, a letra de caligrafia perfeita, as contas apuradas, a organizao e o desembarao
nas anotaes demonstram que a viscondessa pertenceu a uma famlia que valorizava a
instruo feminina. Nascida em 1840, alfabetizou-se numa poca em que a instruo
feminina passava a ser exigida para o bom exerccio do papel de me educadora. Foi
20

Norbert Elias (1993 e 1995) tece uma considerao importante sobre a sociedade da Corte e
outras sociedades em que a hierarquia fazia parte da lgica social. Nesses casos, as elites procuravam
compatibilizar o ser e o parecer, o que justificava um grande investimento em elementos como etiqueta e moda, que faziam do lugar de prestgio que ocupavam algo aparente.
21 Luccock (1975:75).

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nesse contexto que a figura materna comeou a ser vista como responsvel pela formao dos futuros cidados do Imprio. Por isso, quanto mais bem fundamentada fosse a
educao e a instruo da mulher, melhor ela desempenharia sua funo primordial: a
maternidade.22
Percebe-se que o casal Castro e Maria Isabel Werneck demonstrava o mesmo zelo
com a instruo dos dois filhos caulas. Mario e Raul receberam aulas, em casa, de d.
Sarah at 14 de maio de 1887. Nessa data, aps regressarem de longa viagem ao Rio de
Janeiro, a viscondessa conta que partiu do marido a deciso de matricular os filhos num
colgio regular e que, diante da nova situao, a preceptora preferiu retornar Corte. O
artifcio de aulas domsticas foi utilizado na Colnia, geralmente por tios padres ou outros membros letrados da famlia, j que a instruo no era algo muito freqente. Com
a chegada da Corte portuguesa e a virada do sculo XIX, o nmero de professores particulares foi aumentando, sendo o servio prestado por muitos estrangeiros. A alem Ina
von Binzen, que se empregou em algumas ricas fazendas do Rio de Janeiro e de So
Paulo para ensinar uma ampla gama de disciplinas, como francs, alemo e at piano,
deixou um caro relato sobre seu dia-a-dia como professora.23
Contudo, a partir da segunda metade do sculo XIX, o nmero de escolas e liceus
para meninos e meninas aumentou consideravelmente, sobretudo na Corte, incentivado
pelo Estado. Esse movimento de organizao e regulamentao das instituies de ensino tambm se fez sentir em Pati do Alferes, que recebeu a visita do inspetor-geral das escolas pblicas, a quem se deu uma recepo adequada ao posto. Esteve aqui o Juca filho
do Manoel Pinheiro a mandado do pai pedir um coxeiro emprestado par ir ao Pati buscar o
inspetor geral das escolas publicas. (25 de agosto)
Assim, o casal Werneck, preocupado com um ensino mais regrado e uma rotina
mais demarcada, matriculou os filhos menores, em 22 de agosto, na escola de Vassouras:
entraro hoje para o collegio do Dr. Telles o Mario e o Raul. As idas escola no so narradas diariamente pela me das crianas, o que evidencia que se tratava de uma obrigao
s interrompida em casos considerados excepcionais: doenas Raul tem estado adoentado, e por essa raso no foi ao collegio (1 de dezembro), e intempries climticas
Amanheceo chuvendo. Os meninos no foram ao collegio (21 de novembro). Quanto ao
horrio da escola, no dia 28 de setembro h o seguinte relato: Os meninos foro cedo almoar em Monte alegre, para irem para o collgio. Voltaro os meninos as 4 horas.
A preocupao com a instruo e a educao dos filhos desde a mais tenra idade
at depois de adultos, a vigilncia de seu estado de sade, o governo da casa incluindo o controle de pagamentos, recebimentos, a compra e venda de escravos, regis22

A base fundamental do engrandecimento de uma nao deve ser a instruo do homem. Contudo,
a nao que cuidar de instruir a mulher ter caminhado muito para a instruo daquelle, e portanto
para o seu engrandecimento. Essa idia circulava em vrios peridicos que defendiam a instruo
feminina. Ver Neves (1881).
23 Binzen (1991).

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tros de nascimento e organizao do batismo dos filhos de escravas, alm do clculo de


gastos faziam parte das tarefas de me e dona-de-casa Maria Isabel. Esse cotidiano
de intensa atividade, que salta aos olhos dos leitores do dirio, em nada se parece com
as descries de viajantes, que definiam a vida feminina, principalmente nas grandes
fazendas, como uma sucesso de no-acontecimentos, em que a mulher no aparecia
para estranhos, no cuidava da aparncia e se colocava em um espao de submisso
total s iniciativas masculinas.
O dia-a-dia da viscondessa, ao contrrio, est configurado a partir de um novo
habitus, que valorizava a infncia, redefinia o papel do pai e as funes maternas. Seu
dirio a aponta como uma importante personagem de articulao entre os elementos
da famlia nuclear, ao mesmo tempo em que a reafirma como figura central das redes
de sociabilidade e dos laos de compadrio em que o ncleo Werneck Teixeira de Castro se inseria.

Cotidiano, sociabilidade e boa sociedade


A famlia extensa apresentava-se como uma segunda camada, na qual se construa a
sociabilidade. Apesar de no habitarem o mesmo domiclio, os parentes, compadres e comadres tinham presena marcante no cotidiano da famlia Werneck Teixeira de Castro.
Nesse sentido, dois modelos de famlia nuclear e extensa parecem coexistir, sem necessariamente se chocarem. No que se refere permanncia de um ideal de famlia extensa,
as preocupaes com a manuteno da fortuna e com o pertencimento a uma classe dirigente tinham espao privilegiado. Conforme consta do inventrio do baro de Pati do Alferes, pai da viscondessa, registrado em 1855, dos seus seis filhos,24 somente Maria Isabel e
Mariana no eram casadas com primos. Maria Isabel casara-se com um mdico portugus
e sua irm, com o bacharel Francisco de Assis Almeida, sem formao especificada.25 Segundo o historiador Stanley Stein, essa era uma prtica comum, pois, quando o crculo de
candidatos era restrito, as famlias casavam suas filhas com profissionais brasileiros ou europeus que iam para o interior fazer fortuna. Estes eram respeitados pelos fazendeiros, que
seguiam a tradio europia em relao ao universitrio, ao doutor.26
Dessa forma, ao longo dos anos, os bens permaneciam no interior do ncleo extenso, preservando o nome e o prestgio da famlia. O falecimento do patriarca era um
momento delicado, pois a fortuna familiar seria repartida. Como vimos, a Maria Isabel
coube as terras e as propriedades da Fazenda Monte Alegre, bens aos quais se juntou pos24

Ana Lacerda Werneck, Luis Peixoto de Lacerda Werneck, Isabel Augusta das Chagas Werneck,
Manuel Peixoto Lacerda Werneck, Mariana Isabel de Lacerda Werneck, Maria Isabel de Lacerda
Werneck e Carolina Isabel Lacerda Werneck (falecida).
25 Paula e Ponde ([19-]:123).
26 Stein (1961:149).

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teriormente a Fazenda Piedade, adquirida do irmo Luiz. Assim que a comprou, o casal
Werneck Teixeira de Castro terminou as obras da terceira moradia, construda em estilo
neoclssico. A imponncia da construo j apontava sua funo de demarcao do lugar
de prestgio. Na frontaria, 14 janelas com pilastras de tijolo eram divididas em duas partes: a superior, envidraada, e a inferior formada por duas folhas em veneziana de madeira. O telhado da casa de quatro guas demonstrava o luxo da arquitetura, complementada com portas internas almofadadas com bandeira de vidraa. Pela entrada atingia-se o
vestbulo, que dava para o oratrio, pequena capela com uma imagem de N. S. da Piedade, importada da Europa. Como em todas as fazendas, o ambiente familiar era constitudo da sala de jantar, quartos-alcovas e quartos que davam para fora, copa-cozinha e
despensa. Havia a sala de costura ou a sala de refeies ntimas, que se comunicava com
a sala de jantar, e ainda o jardim, um pequeno escritrio, um vestbulo e um salo de receber. No lado esquerdo do salo, duas portas abriam-se para dois quartos e uma pequena saleta. Na parte externa da fazenda havia uma senzala, o terreiro de caf de pedra, o
engenho e o alambique de cobre.27
No dirio da viscondessa, a Fazenda Piedade administrada de perto por Castro,
Francisquinho e pela prpria Maria Isabel, que fazem visitas freqentes, controlam a
produo e enviam produtos para a localidade. Isso evidente em passagens como: O
Castro entregou ao Manoel Murta 300.000 rs para pagar as pretas da Piedade (27 de fevereiro); Francisquinho foi a Piedade e pernoitou foi entregar a gente da roa do Geraldo.
(26 de maio)
Monte Alegre, com seu belo palacete de dois andares e residncia efetiva da famlia, o cenrio principal, onde se passam as cenas que o leitor vislumbra ao percorrer
com os olhos o Dirio de lembranas deixado pela viscondessa do Arcozelo. No cuidadoso registro dos acontecimentos de cada dia, Maria Isabel expe um cotidiano ocupado
por tarefas de organizao do trato da casa, visitas, cuidado com os filhos, recebimento
de cartas etc. Todo um tempo domstico muito bem demarcado pelo horrio das refeies. Ao que parece, era ao redor da mesa, entre um prato e outro, que importantes conversas, decises e laos de solidariedade eram estabelecidos e estreitados: Esteve aqui o
Sr. Manoel Pinheiro. Almoou e retirou-se hantes do jantar (13 de janeiro); Almoou aqui
o compe com 2 filhas depois do almoo seguio para o Pati deixou as 2 filha aqui e veio jantar.
(23 de janeiro)
Para a tarefa de manuteno da casa, a viscondessa mantinha contato estreito com
alguns negociantes de confiana, que visitavam as fazendas para vender seus produtos,
levar e trazer encomendas. Dois personagens principais faziam esse trnsito de mercadorias: o vendedor de tecidos Chico-Banza, que fornecia desde fazendas para a confeco
das roupas dos escravos at outros tecidos mais sofisticados, alm de botes, linhas e demais utenslios de costura; e o comerciante Manoel Pinheiro, muito amigo da famlia.
No caso deste ltimo, pode-se falar em laos de compadrio, comprovados pela demora
27

Paula e Ponde ([19-]:103).

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de suas visitas, que, em geral, incluam refeies, pelo pouso em outras fazendas dos
Werneck, pela troca de favores e pelas idas de Castro a seu estabelecimento na cidade.
Alm da amizade, o que talvez justifique essa proximidade seja o fato de terem negcios
em comum na cidade. Mandei hoje pagar o assucar que comprei ao Manoel Pinheiro
223,640. Encommendei mais 32 saccos. 26 mascavo e 6 branco. (24 de novembro)
O cotidiano da famlia Werneck Teixeira de Castro tambm pontuado por uma
srie de visitas e contravisitas. Entre os amigos mais prximos estavam o Chico-Garcia, casado com Carlota, e o compadre Peralta, ou somente compadre, que de to prximo s vezes a viscondessa parece no sentir necessidade de nome-lo. Ele era o mdico da
famlia, figura que, na segunda metade dos oitocentos, passou a ser cada vez mais presente. Suas visitas eram bastante freqentes, mais de 40 ao longo do ano de 1887, havendo casos de ocorrerem em dias seguidos e inclurem atendimentos tanto na Fazenda
Monte Alegre, quanto na Freguesia. A proximidade com a famlia pode ser comprovada
pela prpria referncia compadre, pela afinidade de formao profissional com Castro
e pelas visitas acompanhado das trs filhas Etelvina, Mariquinhas e Ernestina , que
passavam o dia na fazenda: Almoou aqui o compe Peralta e as 3 filhas. O compe seguio
para a Freguesia, e as meninas ficaro aqui e na volta o compe jantou. (30 de janeiro)
A prtica de visitar levando a famlia d um tom de divertimento conjunto: almoava-se, percorria-se a fazenda, entabulavam-se longas conversas, pondo as notcias em
dia e, no raro, pernoitava-se. O nmero de amigas e comadres que visitavam a casa tambm era grande: De tarde esteve a Comadre Chiquinha e a filha (31 de outubro). Mas
essa rede de sociabilidade e solidariedade, tecida por intermdio de visitas, laos de compadrio, favores, negcios em comum, tambm era reafirmada pela consanginidade.
Entre os grandes amigos do ncleo Werneck Teixeira de Castro estavam a prima Ignacinha, casada com o comendador, e o ncleo Delfim, que aparece citado no dirio como
composto pelo dr. Delfim, suas filhas, Roseta, o enteado Oscar e as primas Carolina e
Nicotinha. interessante ressaltar que essas so as duas nicas famlias da regio visitadas pela viscondessa.
Fui com Alzira, Francisquinho, o Castro passar o dia em casa de Ignacinha. (26
de fevereiro)
Veio a Com. Chiquinha de manha.
Almoou o Olimpio Telles. As 11 horas partimos p a casa da Ignacinha fomos
todos, jantamos e voltamos a tardinha. (7 de junho)

Outros parentes, como as primas Candinha e Quininha mulher de Juca Avellar , passam a integrar a narrativa da viscondessa quando esta comunicada, por carta,
de seus falecimentos em 24 de julho e 21 de dezembro, respectivamente. Durante o
ano de 1887, outro comunicado de falecimento na famlia extensa foi relatado com pesar: a morte de Francisco de Assis Almeida. Casado com Mariana Isabel, irm da viscondessa, apesar de morar em outra localidade, era muito querido, tendo recebido o cari-

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nhoso apelido de mano Assis: Pelo estafeta recebemos um carto de Antonio Costa dando
noticia do falecimento do mano Assis (13 de setembro). Dois dias depois, a viscondessa
conclui: Francisquinho foi ao enterro do mano Assis, este foi sepultado no desengano.
Da rotina da famlia faziam parte programas como assistir a missa, receber e fazer
visitas, ir ao Pantanal passar o dia e jantar, andar a cavalo, fazer pequenas viagens de uma
fazenda para a outra e ir s compras em cidades prximas, como Vassouras, Pati, Ub,
So Jos e Belm, de onde provinha a maioria das encomendas. Esse cotidiano era quebrado pela chegada de algum visitante ilustre ou pela organizao de festividades maiores. A famlia Werneck estava acostumada a eventos de grande pompa, como a visita do
conde dEu fazenda de Monte Lbano, do deputado dr. Manuel de Lacerda Werneck,
em 15 de julho de 1875, e, no dia seguinte, s terras da Monte Alegre, pertencentes ao
visconde do Arcozelo.28 No ano de 1887, so citadas reunies menos pomposas de pessoas de seu crculo social, como a visita do baro do Tingu (21 de dezembro), ou um
jantar para 30 convidados. A viscondessa narra essas ocasies com muita naturalidade,
demonstrando traquejo e experincia.
Os preparativos para o jantar comearam no dia anterior, com a chegada de Balbina, empregada de confiana da Fazenda Piedade, que viera ajudar na cozinha.
Jantaro aqui em casa entre os de casa e os de fora 30 pessoas.
Veio Caetaninho, Antoninho, Theophilo Juca, Jacintho, Quinquim do Guache,
Manoel Pinheiro, Quintiliano e Snra. Alfredo Gomes, Vigrio, Manoel Bernardes e o filho, Chico Garcia e o filho, Liberato e o Pedro Antonio da Costa.
Todos dormiro menos Pedro e Garcia. (14 de fevereiro)

A forma pela qual a viscondessa fala dos convidados, nessa e em outras passagens
do dirio, denota proximidade entre os citados. O mesmo j no ocorre no dia 21 de janeiro: Almoou aqui um sujeito do comercio chamado Antonio Vieira Machado. Apesar
da receptividade dada ao comerciante, como era esperado numa famlia da boa sociedade, o tom de sua narrativa de estranhamento e distanciamento no que se refere ao visitante, muito diferente daquele empregado para outros freqentadores.
O enriquecimento de Vassouras na dcada de 1850 atraiu modistas francesas,
com suas costureiras, e outros comrcios mais sofisticados. A moda vinda da Corte incutia na cidade o gosto por mveis bem trabalhados, alguns fabricados na prpria Vassouras, que se tornara o centro da cultura fluminense pelas peas em porcelana e cristal brasonadas, escolhidas em catlogos europeus trazidos pelos mascates.
Apesar do rigoroso controle dos gastos com bens e produtos como j exposto
indicar uma vida austera, cruzando-se os indcios deixados pelos registros da viscondessa
com a abundante produo de retratos fotogrficos do perodo comprova-se o consumo
28

Paula e Ponde ([19-]:103).

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de um mundo de objetos que compunham a representao social da poca. Em geral, os


fotgrafos itinerantes que visitavam a regio das fazendas do vale do Paraba improvisavam com os mveis da casa a ambientao ilusria dos estdios fotogrficos da Corte.
Na ocasio das fotografias, vestia-se a melhor indumentria. Nesse momento, os tecidos
riscados e tranados, assim como os lenos e o pince-nez citados pela viscondessa podiam
ser vistos infelizmente, em preto e branco. At a indumentria dos escravos da fazenda, cujos tecidos eram comprados e cortados pela dona da casa, foi registrada pela lente
atenta de Marc Ferrez ou de Victor Frond.
Conta de Leito:
120 metros de riscado P.2 segunda

60.43.200 [sic]

50 metros de oxfords tranados 320

25.000

8 duzias de lenos a 2800

22.800

Agulhas
6 duzias de carretis de linhas a 1.000
Fretes e despacho
Pg

960
6.000
17.000
103.680

(7 de agosto)

Esteve aqui o Chico Garcia, e trouxe o relgio, com o pincenez que a muito tinha
ido consertarse. (14 de novembro)

Em 2 de agosto, depois de relatar que Cortei 80 camisas para os pretos e Cortei 66


saias para as pretas, com certeza utilizando as peas de chita e americano, cuja compra
est indicada acima, a viscondessa arrola a Loua em servio:

12 copos para gua entrando 2 de ps


11 clices sendo 2 ordinrios
3 calices para licor

Pratos ensopados 6

Pratos rasos 30

Pratos Feijo 2

Pratos fundos 12

Pratos Fruteiras 2

Pratos pequenos 18

para amndoas 2

Pratos listados 9

Po de l 1

Travessas 8

saladeira 1

Sopeiras 2

p molho 1

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A ampliao da malha ferroviria permitiu uma freqncia maior de visitantes nas


fazendas e de veranistas no municpio, alm de facilitar viagens a negcio ou a passeio
Corte e a regies circunvizinhas. Permitiu ainda que as famlias da boa sociedade acompanhassem as modas e transformaes no habitus da Corte, no s empreendendo viagens freqentes e longas, mas tambm indo ali residir. Essa melhoria nos transportes foi
promovida pelo estabelecimento comercial Antnio Jos Gomes Brando, localizado na
Corte, rua da Quitanda 90, e responsvel pela impresso do Dirio de lembranas, onde
a viscondessa fazia suas anotaes. Nas ltimas pginas, como se mencionou, esto os itinerrios dos bondes da Cia. Carris Urbanos e as estaes ferrovirias das provncias do
Rio de Janeiro, Minas Gerais e So Paulo. Assim, mesmo nas fazendas mais afastadas das
cidades em que havia estaes, os usurios podiam se informar dos horrios dos trens.
Durante o ano de 1887, a viscondessa fez uma grande viagem Corte, incluindo
paradas em outras cidades e visitas casa de amigos. Em 11 de maro, um dia antes da
data marcada para a partida, a viscondessa, acompanhada de Francisquinho, Alzira, Ernesto e Maria Paula, foi pernoitar na Fazenda Freguesia, deixando os filhos mais novos,
Mrio e Raul, aos cuidados de d. Sarah, para de l seguir bem cedo. O caminho da Freguesia para Ub, cidade onde ficava a estao de trem mais prxima, estava ruim. Assim
que conseguiram chegar, encontraram os conhecidos Joo Guimares, Antoninho, Juca
Jacintho e duas filhas. Contudo, a partida no trem, marcada para o dia seguinte, teve de
ser adiada devido a alguns contratempos:
As 11 [...] mandaramme dizer que no podamos partir hoje, porque no encontrvamos conduo, que no se prevenindo does dias antes que no se podia fazer a
viagem. Mas mesmo que conseguisse a conduo no partamos por Alzira est de
cama com febre. (13 de maro)

A parada em Ub acabou demorando mais do que o esperado em virtude da febre


de Alzira. A viscondessa, porm, pareceu no se aborrecer e aproveitou a estada para visitar velhas amigas, como d. Guilermina e d. Jlia, receber visitas no hotel onde estava
hospedada com a famlia e fazer algumas compras. Os gastos com compras para si foram
devidamente anotados: Muidezas 20.000, 1 chapeo 20.000 e meias 18.000 (13 de maro), assim como os gastos dirios com hotel e alimentao, que contabilizaram 126$600
ris somente durante os dias em que esteve em Ub. Em 21 de maro, encontrando-se
Alzira melhor de sade, a famlia partiu com destino a Caxambu.
Partimos no trem de S. Paulo no Cruziero mudamos para a estrada do Rio e
Minas e chegamos a Soledade (?) as 3 e 40. Partimos logo para Caxambu chegamos as 6 e 3 quartos, eu cheguei muito encomodada, Francisquinho e Alzira
chegaro canados mais sem novidades.
Recebi cartas de Castro. Trouxe fora da carteira 150.000 para passagem e mais
despeza, a nossa passagem custou 109.500. Lucia e Arthur 24.000, malas no

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sei ao certo, umas miudezas que comprei 10.000 o resto dei ao Francisquinho
para alguma cousa.
Dei 300.000 ao Francisquinho

Chegaram a Caxambu em 22 de maro com tempo chuvoso. A rede de sociabilidade e de amizade do ncleo Werneck Teixeira de Castro era extensa e a viscondessa
parece demonstrar certo desapontamento ao registrar em seu dirio que, dessa vez,
encontrou umas poucas pessoas conhecidas. Pedro Paulo e famlia, Mathilde, Lacete,
Martinho Campos e outras pessoas. Mesmo assim, durante a permanncia em Caxambu fez vrios passeios s fontes de guas minerais, jogou vspora, foi s compras, participou de um baile no hotel onde estava hospedada e freqentou pequenos saraus em
casa de amigos: De noite D. Celestina e a Sebastiana cantaro alguns romances, ambas
canto bem. (10 de abril)
Maria Isabel recebeu quatro cartas do marido Castro e dos filhos menores durante
o ms que passou em Caxambu. A partida para a Corte deu-se em 22 de abril. Saiu de
Soledade, dirigindo-se estao do Cruzeiro, para de l tomar um expresso para a Corte.
Chegando ao Rio de Janeiro, a viscondessa registra o pesar por no ter encontrado o marido Castro a sua espera na estao, como fora previamente combinado. Seu desapontamento pode ser justificado pelos exatos 40 dias que no se viam, s se comunicando por
carta. Como era comum entre as famlias da boa sociedade do Imprio, os Werneck Teixeira de Castro tambm possuam uma residncia na Corte e grande nmero de conhecidos e amigos. Portanto, durante sua permanncia, a casa deveria ser aberta visita de
amigos, sendo as visitas retribudas com contravisitas, importante estratgia de reforo
das redes de sociabilidade e solidariedade h muito estabelecidas entre famlias. Os passeios e as compras tambm eram legitimados como prticas comuns ao habitus desse
grupo social.
Foi com Antoninho a casa de D. Guilhermina na volta foi ao Riachuelo visitar
D. Agostinha e vim com Alzira que jantou aqui, jantou o Dr. Egidio.
De noite fomos dar um passeio at a praia de Botafogo e na volta fomos ao Pedro
Paulo. (5 de maio)

A cidade de Petrpolis, residncia de vero do imperador, era uma parada e divertimento obrigatrio para aqueles que chegavam Corte, incluindo-se os membros da famlia Teixeira de Castro, tal como registra em 30 de abril a viscondessa: Francisquinho
foi para Petrpolis com Alzira.
Nas visitas Corte que se podia acompanhar as ltimas modas europias e as
novidades do gosto dito civilizado. Nos anncios que figuravam no alto das pginas do
Dirio de lembranas da viscondessa havia uma oferta enorme de objetos de consumo,
que atuavam como elementos de prestgio afinados com um habitus do qual a boa sociedade queria se ver reconhecida como portadora. Eram lbuns de fotografias; papis de

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carta e envelopes; enxovais de casamento, batizado e nascimento; servios de impresso


de cartes; convites, tecidos, roupas e acessrios de luxo, pianos, relgios; anncios de
escolas masculinas e femininas, livros e romances, entre outros. Nesse aspecto, a viscondessa no podia ser diferente e encomenda feitio de 3 vestidos por 64.500 (8 de maio),
um Casal de canrios por 14.000 (11 de maio), alm de:
3 bules

21.000

1 leque

12.000

Papel e lapis

14.800

Suspensrios e grampos
Chinellos e sapatos
3 conxas

3.700
25.500
2.200

(9 de maio)

O que no era adquirido no ato podia ser encomendado e, posteriormente, enviado por algum parente, amigo ou portador, como regularmente narrado por Maria Isabel. Havia, inclusive, lojas de comrcio que ofereciam esse servio e entregavam os produtos em localidades distantes. Algumas delas figuravam nas propagandas impressas no
dirio. Assim, o espao das cidades e, principalmente, da Corte era o local por excelncia
das modas e dos gostos do mundo civilizado, do consumo e dos gastos. Essa engrenagem
era fundamental para refundar um habitus criado pela experincia de classe. Como observou Luiz Felipe Alencastro, a Corte tinha um duplo papel. Por um lado, recebia os
fluxos externos, reformulando-os de modo a enquadr-los no modelo de civilizao desejado pelo Imprio; por outro, atuava de forma a acomodar os regionalismos, atravs da
legitimao de valores e condutas comuns boa sociedade.29
O espao domstico aparecia ligado s tarefas dirias, ao governo da casa, manuteno da riqueza atravs da gesto do trabalho. Contudo, ambos os espaos o da
cidade e o domstico eram locais de sociabilidade importantes para a manuteno das
redes sociais que lhes davam o sentimento de pertencimento boa sociedade. Mas no
era s isso. A famlia, em sua dimenso nuclear e extensa, bem como os amigos mais chegados eram os personagens principais do cenrio domstico no qual o cotidiano da viscondessa era encenado. Por intermdio da famlia e da relao cotidiana entre seus elementos constitua-se a noo de intimidade.
Desembarcando em localidade prxima de Belm, aps dois meses de ausncia,
mesmo afinada com todos os cdigos de comportamento do espao da cidade, a viscon29

Alencastro (1997b:24).

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dessa parecia ansiosa para chegar a Monte Alegre e feliz em observar a reao de seus filhos caulas ao seu regresso:
Assim que chegamos entramos no troll, chegamos as duas e meias fazendo boa
viagem mas muito vagaroso por causa da lama.
Encontrei aqui o Manoel Bernardes, vigrio Babo [sic] e o Pedro.
Os meninos ficaro muito contentes. (13 de maio)

Marcas do tempo no passar dos dias


J se viu que no dirio da viscondessa o tempo mltiplo. Mas, na sua narrativa,
algumas marcas evidenciam o passar dos dias, os medos e as expectativas que envolvem o
ciclo do ano e a prpria passagem do tempo, implicando mudanas e perdas e suscitando
a percepo de vrias camadas temporais que se cruzam e complementam.
O registro do tempo ditado pela natureza imperioso. No dirio, tal registro aparece ligado s estaes do ano e assinalando as pocas de plantio, colheita, ensacamento e
venda do caf e de outros gneros das fazendas da famlia Werneck. Outra forma muito
comum de demarcao do tempo natural so as descries de chuvas, dias de sol forte e
calor. Nesses casos, a viscondessa se mostra mais preocupada quando esses fenmenos se
prolongam, causando prejuzos s principais atividades mantenedoras das fazendas, tal
como ocorreu com a tempestade que se abateu sobre Monte Alegre e Freguesia em 1 de
setembro:
As 11 horas da noite principiou a trovejar, e em seguida veio uma forte chuva de
pedras e ventos que parecia que ia acabar o mundo. Foi uma coisa medonha. Estragou muito caf ditou todo abaixo. O prejuzo muito grande.

Nesses casos, o registro do tempo natural demonstra tambm a preocupao com


a manuteno da riqueza. No dia seguinte, Maria Isabel volta a frisar os danos causados
lavoura e as mudanas que deviam ser feitas no cotidiano de trabalho das fazendas para
tentar minimizar as perdas: a chuva da noite passada deo muito prejuzo, hoje que se vio
o que ela fez. Principiou-se a plantar milho nas 3 fazendas.
Em outros registros sobre o tempo, como o de 21 de maio, revela-se um medo prprio s foras descontroladas: Alzira e Francisquinho chegaro as 2 horas, fizero boa viagem. No levou meia hora caio uma tormenta medonha. Ou ainda um incmodo desconcertante em relao ao calor, principalmente nas viagens Corte: Maria Paula foi de
manh para as Laranjeiras, almoou comigo o Francisquinho e amos a casa da D. Guilhermina mas o calor to forte que no me animei a sair [...] Foi um calor orroroso. (17 de maro)
As informaes sobre o clima tambm so enfatizadas quando interferem na execuo de alguma atividade programada pelos membros da famlia. Em 21 de julho,

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Francisquinho foi a M. Alegre depois do almoo iha ao Manoel Pinheiro, voltando do caminho por causa da chuva. Pela mesma razo, os caulas Mrio e Raul no foram ao colgio no dia 15 de novembro.
Para alm do tempo climtico, no passar dos dias a viscondessa registrou, periodicamente, nascimentos, mortes, batizados, casamentos e doenas, perfazendo o ciclo familiar
em compasso com o ciclo da vida, do crescimento dos filhos, da multiplicao dos escravos,
do envelhecimento dos maiores. O batismo dos ingnuos uma preocupao constante da
autora do relato, pois implicava o controle efetivo do grupo de escravos em termos de registro, ao mesmo tempo em que reiterava a rede de compadrio que tecia a coeso e a unio do
grupo, facilitando a permanncia e a convivncia dos trabalhadores nas fazendas.
Nataria nascida a 3 de Maro, filha de Cristina;
Inocncio nascido a 8 de Abril, filho de Francelina
Guilherme nascido a 25 de Junho, filho de Agustinha;
Bernardino nascido a 21 de Junho, filho de Felippa;
Clarinda nascida a 2 de Junho, filha de Arminda.
Estes foram batisados no dia 28 de Setembro de 1887
Accio nascido a 18 de Abril, filho de Felcia;
Ricardo nascido a 12 de Maio, filho de Ludgeria;
Leonor nascida a 22 de Maio, filha de Militanea;
Cearina nascida a 3 de Setembro, filha de Belarmina;
Belarmino nascido a 25 de Julho, filho de Jeronyma
Estes foram Batisados hoje 25 de setembro30
Dei ao Joaquim 20.000rs para pagar o Batisado.
O Vigrio no quiz receber nada. Ero 9 crianas. (9 de junho)

Talvez por ser casada com mdico, as doenas eram tratadas com a deferncia de
quem reconhece seu perigo e grafadas respeitosamente com letra maiscula. Em julho,
as trs fazendas foram acometidas por um surto de sarampo, no escapando nem os filhos menores da viscondessa. As sucessivas referncias informam como o tempo da epidemia foi vivenciado. No dia 14 de julho a viscondessa desconfia que o filho Raul est
com sarampo e manda chamar o mdico, que lhe responde: O Compe. mandou dizer
que vem amanha e que j tinha um menino com Sarampos. No dia seguinte, a doena se
confirma: Compe. veio almoar, com effeito o Sarampo que o Ral tem j h muitas crian30

Tal referncia se encontra registrada fora de lugar, no dia 27 de maro.

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as com elle. Uma semana depois, a doena contagiosa se alastra: Mario amanheceo doente, no sei se ser Sarampos (21 de julho), tomando vulto de epidemia: Temos mais de
40 sarampentos, felizmente so benignos (23 de julho), crescendo ao longo do ms de julho: Ainda temos bastantes doentes de Sarampos (25 de julho) e prolongando-se por
agosto: Os doentes de Sarampos vo mal. (14 de agosto)
As mortes decorrentes de doenas ou acidentes eram registradas sucintamente e
do mesmo modo, no importando o fato de se tratar de um doutor faleceo o Dor. Jos
Caetano (21 de outubro) , ou de uma criana escrava faleceo o ingnuo Firmo.
Somente no caso de pessoas mais prximas, a viscondessa se alongava nos comentrios
sobre o velrio e a missa, tal como foram registradas as mortes do beb recm-nascido de
uma amiga da Corte e de seu cunhado, o mano Assis:
Francisquinho esteve aqui e hantees de sair chegou um portador das laranjeiras
trazendo a notcia da morte do filhinho de D. Mariquinhas. Fui logo com
Maria Paula para l. Fiquei at as 3 horas da noite vim com Francisquinho que
dormiu aqui. Ernesto e Maria Paula ficaro l.
Mandei dizer para cima que no viesse a preta que vinha criar o menino. (15 de
maro)

Os nascimentos eram registrados religiosamente. Durante o ano de 1887 nasceram mais de 35 crianas, que foram devidamente indicadas para o batismo. S em dezembro foram quatro, entre elas sua netinha:
A creoula Polydora teve um filho que ade chamarse Joviano. (6 de dezembro)
A preta livre Jovita teve um filho que se figurava Vistorino. (11 de dezembro)
A preta Jusefa teve uma filha que se chamara Jesuna
Alzira teve uma menina hoje a 7 horas com muita felicidade. (14 de dezembro)

A vida ao rs do cho
A viscondessa registrou em seu dirio uma vida simples, mas plena. Seu trabalho
cotidiano no se limitava lida com os escravos, dividia-se em mltiplas tarefas. Era um
cotidiano marcado por atividade contnua, no qual toda a famlia era responsvel pela
preservao da riqueza, garantida pela manuteno diria do bem-estar nas fazendas.
Tudo devia estar sob o controle dos donos da casa, e nessa funo a mulher representava
um importante papel. A viscondessa certamente no escreveu seu dirio para construir
uma memria futura, queria garantir a reproduo do seu presente. Ainda assim, legounos o testemunho involuntrio de uma forma de auto-representao de classe.

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De suas preferncias mais ntimas sabemos pouco. A leitura das entrelinhas de seu
caderno de lembranas deixa claro que sentia medo de tempestades, que gostava de peixe, que era desconfiada e que se preocupava muito com os filhos, principalmente o que
parece mais distante Luizinho. A nica imagem que conhecemos dela a de um pequeno carto, no qual seu retrato revela um rosto cansado, envelhecido, cabelos presos
num coque, envolto em nuvens pelo efeito flou da fotografia. Embaixo da imagem, em
francs, a notcia de sua morte.
Memria e histria atravs do relato da intimidade cotidiana. Encontro de subjetividades e de tempos. De um lado, a memria se apresenta cristalizada na narrativa passada, finalizada em 31 de dezembro de 1887. No h notcias de outro caderno, mas o
apelo do editor que publicou o dirio levanta a suspeita de que a viscondessa possusse
uma coleo deles. De outro, a histria atualiza a narrativa condensada e expande seus
significados, produzindo um sentido que, por estar alm do limite do relato, o traduz em
conhecimento.

Referncias bibliogrficas
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. Vida privada e ordem privada no Imprio. In: ALENCASTRO, L. F. (Org.). Histria da


vida privada no Brasil Imprio: a Corte e a modernidade nacional. So Paulo: Companhia das Letras, 1997b.
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DASSIER, Adolphe. Le Brsil contemporain. Paris,1867.
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MAURO, Frdric. O Brasil no tempo de d. Pedro II. So Paulo: Companhia das Letras, Crculo
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no stio de So Geraldo. (Coleo particular da famlia Almeida/Vallim). ms.
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TODOROV, Tzvetan. Ns e os outros: a reflexo francesa sobre a diversidade humana I. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar, 1993.

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CAPTULO 9

O dirio da Bernardina
CELSO CASTRO*

o dia 7 de agosto de 1889 Bernardina, jovem de 16 anos, iniciava um novo


caderno de seu dirio:
Adozinda foi hoje com mame casa de Da. Joaquina e s voltou de tarde; mame
veio logo. De noite Adozinda tornou a ir l, ceou e voltou com papai que foi para
vir com ela. Tia Leopoldina e Mariquinhas jantaram aqui e saram mais cedo
para irem casa de Da. Joaquina.1

Isso foi tudo o que Bernardina registrou do dia.


Uma anotao como essa, primeira vista, parece totalmente opaca e desinteressante para os leitores deste texto. Algumas explicaes e a apresentao dos personagens
ajudaro a formar um quadro mais ntido. Adozinda era uma irm mais velha de Bernardina e foi duas vezes nesse dia visitar a sogra, d. Joaquina. Esta sabe-se pelas anotaes
dos dias seguintes estava bastante doente e viria a falecer em seis dias. Duas outras
personagens da famlia vieram casa de Bernardina e depois tambm foram visitar a doente: a tia paterna, Leopoldina, e sua filha Mariquinhas.

* Doutor em antropologia social pelo Museu Nacional/UFRJ, pesquisador do Cpdoc/FGV e professor do Departamento de Sociologia e Poltica da PUC-Rio. Agradeo a colaborao de Renato
Lemos, que forneceu indicaes sobre fontes e leu atentamente uma verso preliminar deste texto.
Contei tambm com a ajuda de Ftima Bevilaqua, diretora do Museu Casa de Benjamin Constant,
e Priscila Riscado e rica de Oliveira Lopes, que me ajudaram na pesquisa documental.
1 Todos os trechos do dirio citados foram atualizados ortograficamente, mantendo-se, porm, a
pontuao original.

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O DIRIO

DA

BERNARDINA

Essa anotao ganha mais sentido quando colocada em perspectiva, ao se examinar a srie de registros referentes aos dias e semanas seguintes. Neles, v-se Bernardina
anotar sucintamente acontecimentos dirios, ressaltando eventos familiares. Estes se
concentram, basicamente, nas visitas que vieram casa e nas sadas de membros de sua
famlia nuclear, composta pelos pais, as cinco filhas e um filho (Bernardina era a quarta
na fila). Os visitantes e aqueles que se vai visitar so quase sempre parentes ou aparentados: tias, tios, uma irm casada e seus trs filhos, compadres e comadres. comum almoar, jantar ou cear com os anfitries. So visitas freqentes, quase dirias.
Bernardina sai pouco de casa, se que o dirio registra todas ou pelo menos a maioria de suas sadas. Quando sai, o faz em companhia da me ou do pai, nunca sozinha. Sadas noturnas exigem a companhia de algum homem adulto da famlia, geralmente o pai:
vrias vezes h o registro de que o pai foi busc-la de volta. Esse padro repete-se para
suas irms, que saem e voltam escoltadas. Ao sair para visitas e compras, a me quase
sempre leva uma filha em sua companhia. O pai, professor, o nico que sai sozinho, e
o nico a trabalhar fora de casa. Sadas para o teatro para assistir, por exemplo, a Os
escravos, de Carlos Gomes mobilizam boa parte da famlia.
recorrente o registro de doenas e mal-estares de membros da famlia: dores de
cabea, enxaquecas, pontadas, indigestes, constipaes e, mais grave, a pneumonia de
um primo. Quanto a si, Bernardina registra clicas, dores de garganta e de estmago. A
irm imediatamente mais velha est tentando um tratamento por hipnotismo, mas nas
visitas que faz ao mdico no consegue ou no se deixa hipnotizar. O pai , de longe, o
mais doente e seguidamente falta a aulas ou outros compromissos por problemas de sade. J o irmo mais novo falta muito ao colgio, mas mais por malandragem do que por
motivo de doena.
O que Bernardina fazia em casa? Em algumas manhs, recebia aulas de piano.
Boa parte do dia era ocupada com pequenos trabalhos de costura, a contar pelo registro
de fronhas, corpinhos, aventais, camisolas e sapatinhos de l que fazia para si e para os
seus. Mais raramente aparece o registro de algo que cozinhou: chocolate, doce de abbora e, junto com a me, doce de ovos. Desta recebia uma pequena mesada. A me, algumas vezes, lia histrias noite para as filhas mais novas.
No h, no dirio, registro do que hoje se chamaria de pensamentos ou segredos
ntimos. Tambm faltam referncias a fatos pblicos, nacionais ou internacionais. Sua
vida restringia-se vida em famlia; o mundo exterior era limitado pelo tempo e espao
familiares. No dia 15 de setembro de 1889, porm, a Histria subitamente adentrou sua
casa: Esteve c o militar Jayme Benvolo que veio falar com papai sobre, segundo nos parece,
uma nova questo militar, por ter o presidente do conselho preso injustamente um oficial.

Dirio da pesquisa
Li o dirio de Bernardina pela primeira vez durante minha pesquisa de doutorado sobre a participao de grupos de militares na conspirao que levou ao golpe re-

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CELSO CASTRO

231

publicano de 1889 a Proclamao da Repblica, como o evento ficou conhecido.2


Bernardina filha do ento tenente-coronel Benjamin Constant Botelho de Magalhes e de sua mulher, Maria Joaquina. Moravam no prdio do Imperial Instituto dos
Meninos Cegos, que Benjamin Constant dirigia e que, anos mais tarde, receberia seu
nome. O que se preservou da biografia de Bernardina foi sua filiao a um dos fundadores da Repblica no Brasil. Alm disso, consegui obter apenas as informaes de que
ela nasceu no Rio em 15-4-1873, casou-se em 1896 com um militar, Joo de Albuquerque Serejo, ex-aluno de seu pai, com quem teve nove filhos. Morreu em 24-81928, aos 55 anos, em Niteri.3
O dirio parece ter sido preservado principalmente em funo dos acontecimentos de 15 de novembro de 1889, nos quais Benjamin foi um dos protagonistas, e
que Bernardina descreve a partir de seu ponto de vista domstico. Pequenos trechos
referentes a esse dia especfico e a dias posteriores apareceram, anos mais tarde, j aps
a morte de Bernardina, reproduzidos em trs publicaes. A primeira foi a terceira edio da monumental biografia de Benjamin Constant feita pelo diretor da Igreja Positivista do Brasil, Raimundo Teixeira Mendes.4 Essa edio traz o anexo Notas do dirio de d. Bernardina Constant de Magalhes Serejo, filha do fundador da Repblica
(p. 491-4), reproduzindo trechos de seu dirio. Trs anos mais tarde, os mesmos trechos foram reproduzidos em livro de seu filho.5 Finalmente, temos o trecho do dirio
referente ao dia 15 de novembro reproduzido em uma entrevista com o vivo de Bernardina, o marechal Serejo, publicada em 1939.6 Nessa entrevista, fica-se sabendo que
originariamente havia quatro cadernos, pois o jornalista autor da matria afirma havlos folheado. A existncia de mais cadernos confirmada pelo fato de os dois livros citados reproduzirem trechos do dirio referentes ao perodo que se estende de 15 de
novembro de 1889 a 9 de novembro de 1890, enquanto o nico caderno posteriormente incorporado ao acervo do Museu Casa de Benjamin Constant, e que consultei,
termina no dia 28 de novembro de 1889.7
2

O resultado encontra-se em Castro (1995).


O arquivo pessoal de Benjamin Constant, bem como a documentao de sua famlia, incluindo
o dirio de Bernardina, encontram-se abertos a consulta no Museu Casa de Benjamin Constant,
no Rio de Janeiro. Existe, no MCBC, documentao ainda no organizada referente ao fundo Famlia Benjamin Constant, que, eventualmente, poder fornecer mais informaes sobre Bernardina.
4 Mendes (1937).
5 Constant Neto (1940:215-8).
6 Benjamin Constant atravs as (sic) reminiscncias de um discpulo. Diretrizes, v. 2, n. 20, p.
19-22, nov. 1939.
7 Quando este texto j estava finalizado e o livro em processo de edio, a equipe do MCBC localizou
um segundo caderno, que chega at o dia 31-12-1889. O caderno est sendo transcrito e no pde
ser incorporado aqui. No entanto, uma primeira leitura no sugere alteraes significativas no que
escrevi.
3

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232

O DIRIO

DA

BERNARDINA

A importncia do dirio para a minha pesquisa foi grande. Permitiu o cruzamento com dados provenientes de outras fontes e contribuiu com informaes originais.
Durante a pesquisa, estabeleci bases de dados cronolgicas a partir de diferentes
fontes: livros e folhetos, jornais de poca e arquivos principalmente o arquivo pessoal
de Benjamin Constant. Algumas dessas bases podiam ser reorganizadas por personagens
ou instituies como, por exemplo, Deodoro e Clube Militar. Ao final, reuni
todas essas bases em uma s, incluindo os dados obtidos no dirio de Bernardina. Em relao ao perodo coberto pelo dirio, os dados de outras fontes eram numerosos, em funo da rpida sucesso de eventos pblicos e do desenvolvimento da conspirao. A cronologia geral resultante colocava lado a lado, dia a dia, dados oriundos de diferentes
fontes. Alguns exemplos tornaro isso mais claro.

Em 13 de setembro de 1889 ocorreu um incidente em si sem importncia, mas


que os jovens oficiais republicanos souberam explorar politicamente, transformando-o
no estopim da crise final do Imprio. Durante uma visita ao Tesouro, o visconde de
Ouro Preto no encontrou em seu posto o comandante da guarda, tenente Pedro Carolino, que estava dormindo verso de Ouro Preto ou no banheiro verso do militar. O tenente foi imediatamente punido com priso por Ouro Preto. O incidente tornou-se pretexto para que se tentasse criar uma nova Questo Militar. Alm disso, o
evento coincidiu com a volta ao Rio de Janeiro do marechal Deodoro, que retornava de
um exlio em Mato Grosso, para onde fora transferido por suas desavenas com o governo. De volta, Deodoro reassumiu a presidncia do Clube Militar, interinamente
exercida por Benjamin.
Pelas anotaes de Bernardina, fica-se sabendo que Benjamin no pde comparecer ao desembarque de Deodoro por estar doente, e que continuava doente em casa
quando, no dia 15, recebeu a visita do militar Jayme Benvolo, que veio falar com papai
sobre, segundo nos parece, uma nova questo militar, por ter o presidente do conselho preso
injustamente um oficial. O modo pelo qual Bernardina se refere a Benvolo tesoureiro do Clube Militar parece indicar que no o conhecia; talvez ele estivesse indo pela
primeira vez a sua casa. No dia seguinte, Benvolo voltou casa de Benjamin com o
mesmo fim que ontem; noite, apareceu um aluno da Escola Superior de Guerra (um
desdobramento da Escola Militar, criada nesse ano) que veio tratar da nova questo militar, registra Bernardina.
Tanto o dirio quanto outras fontes de informao no registram qualquer atividade suspeita de Benjamin nos dias que antecederam o incidente Carolino. As sucessivas visitas de jovens oficiais aps esse evento reforam a verso de que Benjamin estava sendo aos poucos atrado por esses militares para posies politicamente mais
radicais. No dia 16, foi encaminhado um requerimento de 40 scios do Clube Militar a
Deodoro, pedindo que convocasse uma sesso extraordinria para tratar dos direitos e
garantias da classe militar. Examinando-se o nome dos signatrios, v-se que todos so

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jovens oficiais, a maioria envolvida na conspirao republicana. Esse requerimento


muito provavelmente foi apresentado a Benjamin por Jayme Benvolo durante suas visitas de 15 e 16 de setembro antes, portanto, de ser entregue a Deodoro. Nesses dias,
Benjamin escreveu um bilhete a Deodoro encaminhando o requerimento:
Por achar-me doente no fui cumprir o muito grato dever de manifestar mais uma
vez a V. Excia. e a sua Exma. esposa os protestos de minha elevada estima e considerao, felicitando-os por sua chegada a esta Corte, o que farei assim que puder
sair. Um acontecimento lamentvel dado entre o Sr. ministro da Fazenda e um
oficial do nosso Exrcito parece-me digno de um protesto por parte do Clube. V.
Excia., com o seu reconhecido critrio e devotado amor classe da qual V. Excia.
um dos mais belos ornamentos, resolver a respeito. Adiro desde j resoluo que
V. Excia. tomar em nome da classe.8

A referncia a um oficial do nosso Exrcito e a antecipao de um protesto


em nome da classe mostram claramente que Benjamin endossara o esprito do requerimento dos jovens oficiais. Um rascunho do bilhete, localizado em seu arquivo, revela
que, antes de escrever parece-me digno, Benjamin tentara a forma mais enftica parece-me exigir.9 Essa substituio sugere que Benjamin imaginava ser o termo exigir
forte demais para Deodoro, talvez pela distncia hierrquica que separava os dois, talvez
pela postura exaltada que revelava. De fato, Deodoro recusou-se a convocar a sesso do
clube, respondendo, no dia 17, com uma frase curta e seca: Por ora no h necessidade de
reunir-se a sesso pedida.
Os jovens oficiais signatrios do requerimento voltaram ento a Benjamin, ainda
doente em casa. Bernardina registrou a visita, dia 18, de um aluno da Escola Superior de
Guerra, e dia 19, de mais dois; dia 20, voltou Benvolo, que veio falar com papai sobre o
incidente militar. O livro de memrias de um desses jovens militares diz que Benjamin
aconselhou que se acatasse o despacho de Deodoro, prometendo entender-se com ele
sem demora.10 De fato, Bernardina registra que, no dia 22, aps uma visita de Benvolo,
Benjamin foi casa de Deodoro e trouxe a boa notcia de que ele est disposto a presidir o
Clube, ficando o papai livre disto. No dia 23, Bernardina anota a visita de Benvolo com
mais um companheiro, recebidos privadamente por Benjamin. Em 25, Benjamin retoma suas aulas na ESG. Em 26, o dirio registra nova visita de Benvolo.
Para reconstituir os acontecimentos desses 10 dias, o dirio de Bernardina me foi
muito til. Embora os registros fossem telegrficos, eram mencionados vrios acontecimentos e personagens. Essas informaes, examinadas contra o pano de fundo de uma
cronologia mais ampla estabelecida com o recurso a outras fontes, permitiram confirmar
8

Cf. Mendes (1913, v. 1, p. 342-3).


Arquivo Benjamin Constant, BC/Club.Mil. REP 0000000/1.
10 Villeroy (1928:97).
9

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O DIRIO

DA

BERNARDINA

alguns fatos por exemplo, que Benjamin no comparecera ao desembarque de Deodoro por estar doente. Mas o dirio permitiu-me tambm, nesse caso, completar lacunas
e estabelecer ligaes entre eventos. Pude, assim, perceber com mais clareza como se deu,
dia a dia, o processo de radicalizao poltica de Benjamin. O quadro completo nos mostra jovens militares indo a Benjamin em busca de apoio para a reedio da Questo Militar, mesmo contra a vontade de Deodoro. Essa constatao foi fundamental para
minha pesquisa, permitindo-me chegar a uma interpretao diferente da at ento encontrada na historiografia.

Outro exemplo refere-se ao ocorrido no dia 23 de outubro de 1889. Benjamin


compareceu a uma recepo em homenagem aos oficiais do cruzador chileno Almirante
Cochrane, que estava no Brasil em misso oficial para participar dos festejos das bodas de
prata dos prncipes imperiais. Alm dos oficiais chilenos e do comandante da ESG, estava presente, representando o governo brasileiro, o ministro interino da Guerra. importante observar que Benjamin comparecera a convite dos alunos mais antigos, e no do
comando da escola. Durante o banquete, uma surpresa: Benjamin Constant foi longamente saudado com aplausos, vivas e flores pelos alunos. A quebra de protocolo culminou com a resposta de Benjamin, que fez uma saudao exaltada mocidade militar
ali reunida e desferiu um ataque frontal ao governo, falando sobre os incidentes da mais
recente Questo Militar.
Bernardina registra em seu dirio nesse dia:
Papai foi antes do meio-dia p a escola militar, a convite dos oficiais de l, a fim de
assistir a uma festa q vo dar em razo de irem os chilenos visitar a escola; papai
no apareceu p jantar e j estvamos receosos sem sabermos p onde ele iria e onde
jantaria, pois ele no gosta de andar fardado, quando ele chega, dizendo q fizeram-lhe l um brinde e ele agradeceu; e como se achava presente o ministro da
guerra, Cndido de Oliveira, censurou severamente o governo, pela maneira por q
se tem portado para com o exrcito, provocando sempre conflitos ao passo q este tem
sempre mantido uma situao digna e respeitosa, etc.; os alunos e quase a escola em
peso, aplaudio-o muito, com palmas, vivas e flores, e, at as senhoras foram cumpriment-lo e jogar-lhe flores. Papai disse q falou quase uma hora.

A descrio preserva os elementos do discurso enfatizados por Benjamin em sua


narrativa famlia. Alguns concordam com outras verses disponveis, como a homenagem dos alunos e a resposta de Benjamin, com sua censura severa ao governo, ali encarnado na figura do ministro da Guerra, que, alis, se retirou indignado antes do fim do
discurso de Benjamin. A informao de que o discurso durou quase uma hora precisa o
que em outras fontes aparece como um longo discurso.

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Uma passagem do texto de Bernardina sobre esse episdio me encantou: papai


no apareceu p jantar e j estvamos receosos sem sabermos p onde ele iria e onde jantaria,
pois ele no gosta de andar fardado. Essa frase torna admiravelmente explcito o desconforto de Benjamin em relao ao Exrcito, instituio qual pertencia, mas qual no se
adaptava.
Benjamin ingressou na carreira militar por necessidade e, no, por vocao. Serviu apenas durante um ano em funes profissionais, durante a Guerra do Paraguai. Por
duas vezes cogitou pedir demisso do Exrcito, no o fazendo apenas porque conseguiu
permanecer como professor de matemtica na Escola Militar. Sempre se considerou
mais um professor que um militar. Um documento de seu arquivo pessoal mostra que,
no campo profisso do ttulo de eleitor que tirou em 1881, ele declarou: magistrio.
A participao na Questo Militar no mudaria, pelo menos at agosto de 1889, sua
auto-imagem predominante: novo ttulo de eleitor, a mesma opo pelo magistrio.11
Nessa trajetria, a atuao de Benjamin Constant durante as questes militares
dos ltimos anos do Imprio representa um momento de mudana de curso. Pela primeira vez ele se apresentava publicamente como membro da classe militar. O discurso
que fez durante a recepo aos oficiais chilenos, apesar da farda de tenente-coronel que
vestia e de todas as referncias ao Exrcito, tinha um objetivo claro: radicalizar os conflitos com o governo, evocando a imagem de um soldado-cidado com formao cientfica. Apesar da excepcional performance de Benjamin, a farda no lhe caa bem. A prpria filha o denuncia, ao registrar em seu dirio a preocupao da famlia com sua
demora, pois ele no gosta de andar fardado.

Um ltimo exemplo da utilizao que fiz do dirio em minha pesquisa diz respeito descrio do que aconteceu no dia 9 de novembro. Bernardina registra a sada do pai
para dar aulas, a visita de seu padrinho o tio paterno e tambm militar Marciano e,
depois, a visita de Quintino Bocaiva, jornalista republicano. Mais tarde, apenas a anotao de que papai foi ao Clube Militar.
Nessa noite realizou-se, no Clube Militar, uma assemblia geral presidida por
Benjamin, a ltima a ocorrer sob o regime monrquico. A conspirao militar avanava
a passos largos, e o objetivo real da reunio era dar a Benjamin o comando e o sinal verde
para o golpe. Segundo a ata que registrou o evento, Benjamin encerrou a sesso com um
discurso em que dizia que, no sendo os meios legais suficientes para mudar a direo
dos acontecimentos,
estaria pronto para desprezar o que havia de mais sagrado o amor da famlia
para ir morrer conosco nas praas pblicas, combatendo em prol da ptria que

11

Arquivo Benjamin Constant, DP 8810723.

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O DIRIO

DA

BERNARDINA

era vtima de verdadeiros abutres, para o que s pedia lhe fossem dados alguns dias
para desempenhar-se de to rdua quanto difcil misso de que foi investido pela
classe a que tem a honra de pertencer.12

Ao contrrio do evento pblico ocorrido 17 dias antes na Escola Militar e noticiado em jornais, a reunio do clube foi mais reservada, quase clandestina. H registros de
que se temia a presena de agentes da polcia na reunio, o que poderia comprometer o
sucesso da conspirao. Talvez por isso Benjamin no tenha contado em casa, pelo
menos para Bernardina, o que se passou naquela noite.
O dirio, no entanto, registra com detalhes saborosos outro episdio. Por uma
notvel coincidncia histrica, nessa mesma noite acontecia o grande baile da Ilha Fiscal,
promovido pelo imperador em homenagem aos j mencionados visitantes chilenos. Era
a maior e mais imponente festa at ento realizada pelo Imprio. Pelo dirio de Bernardina ficamos sabendo que Benjamin, aps conspirar pelo fim do Imprio, encontrou sua
casa vazia: todos haviam ido ponte das barcas ver a iluminao e os convidados que seguiam para... o Baile da Ilha Fiscal! Benjamin foi ento procur-los; nesse meio tempo,
se desencontraram. Eram 23 horas quando a famlia retornou. Estavam to excitados
com a festa que resolveram esperar por Benjamin para voltar s barcas e tentar ver a ilha
de perto. Bernardina conta em seu dirio que papai l indagou se no se podia ir na barca
dos convidados p voltar na mesma, mas negaram o pedido dizendo que s com convite:
ento papai tratou um escaler, a 1$ por pessoa, e vimos perfeitamente a ilha o baile e as pessoas. Chegamos em casa s 3h e tanto da madrugada.
O mundo d voltas. Duas semanas mais tarde, a mulher e as filhas de Benjamin
estariam ocupadas em fazer os vestidos para agora como convidadas de honra a
festa que o governo republicano daria na despedida dos oficiais chilenos.

O dirio, seus usos e sua histria


Uma vez descrito brevemente o tipo de uso que fiz do dirio, preciso chamar a
ateno para os usos alternativos que se pode dar a esse documento e para as muitas perguntas que possvel fazer a seu respeito.
Primeiro, a prpria palavra dirio deve ser pensada no contexto de uma histria
cultural dos registros de si. Na capa de seu caderno Bernardina anota apenas a frase
continuao das notas de 1889. No h, no texto que chegou at ns, qualquer meno
palavra dirio. Esse rtulo lhe foi atribudo posteriormente e pode ter mltiplas significaes. O registro dirio de informaes definio mnima de dirio engloba
um contnuo que abrange desde uma simples agenda de acontecimentos ao registro
12

A ata encontra-se reproduzida em diversas fontes, como Mendes (1913, v. 2, p. 216-8).

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dos pensamentos ntimos de seu autor. O dirio de Bernardina, como muitos outros,
fica em algum lugar no meio do caminho.
difcil imaginar o que teria levado Bernardina a registrar suas notas, e a registrlas no estilo que adotou. Um caminho possvel comparar suas anotaes com outros
dirios de jovens mulheres dessa poca, como o escrito entre os 13 e os 15 anos por Alice
Dayrell Caldeira Brant (1880-1970) e publicado pela primeira vez em 1942.13 Nesse dirio, a autora registra cenas do cotidiano familiar e social de Diamantina (MG). Se h
uma grande diferena entre os dois dirios no que diz respeito extenso e vivacidade
do que se registrou, tambm h pontos em comum. Entre eles destaca-se o peso das relaes familiares e do destino ento geralmente reservado s mulheres, circunscritas aos
cuidados com o lar e com a famlia. Alguns silncios nos dois dirios tambm so significativos, como a ausncia de aventuras amorosas ou mesmo admiraes platnicas. Por
esse caminho, o dirio de Bernardina pode se tornar uma fonte para a histria social das
mulheres no Brasil. Ele cresce em importncia quando se sabe que, no final do Imprio,
quase dois teros das mulheres brasileiras eram analfabetas, e que poucos dirios femininos dessa poca chegaram at ns.14
O dirio tambm fornece um bom exemplo da coexistncia e da interpenetrao
de diferentes ritmos da vida social, como bem observou Renato Lemos:
[Nas notas do dirio da Bernardina] o processo histrico se desvela como interseo de ritmos de vida, conforme classificao proposta por Fernand Braudel: o
ritmo acelerado da vida cotidiana familiar, profissional , o ritmo mdio da
fase crtica da conjuntura poltica definio do embate entre foras em torno do
poder e, por fim, mas no menos importante, o ritmo lento da longa durao,
que regula o desenrolar de mudanas na estrutura poltica do pas.15

Independentemente dos usos que o dirio possa ter para um pesquisador, cabe
chamar a ateno para o fato de que os arquivos histricos como aquele em que se encontra o dirio de Bernardina tambm possuem uma histria. O que se guardou para a
posteridade resultado de acasos, selees e disputas que devem ser considerados. Pode
ter ocorrido, por exemplo, a destruio involuntria ou por causas naturais de materiais
que potencialmente seriam preservados. Alm disso, a constituio de um arquivo documental implica, necessariamente, processos seletivos: no se pode guardar tudo. Compreender a lgica que presidiu a seleo do material por vezes tarefa difcil. No caso da
documentao da famlia de Benjamin Constant, pode-se observar que o pai talvez
13

Morley (1998). O livro foi traduzido para o ingls e o francs. Uma diferena importante em
relao ao dirio de Bernardina que o livro reorganizou registros mantidos 50 anos antes em cadernos e folhas avulsas pela menina Alice.
14 Ver Freitas e Cunha (2001:29-41).
15 Lemos (1999:368).

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BERNARDINA

tenha passado famlia a preocupao com o registro para a posteridade. Ele prprio,
desde cedo, guardava registros de eventos cotidianos. Finalmente, muito do acervo da
famlia de Benjamin Constant pode ter sido (e provavelmente o foi) vendido, roubado,
emprestado e no devolvido, doado a outras instituies ou pessoas, sem que se possa retraar essa histria.16
Para encerrar, pode-se ainda especular sobre a razo que levou a famlia a guardar
esse dirio. Acredito que, para os familiares de Bernardina, que preservaram seu dirio
aps sua morte, este era um objeto de memria investido de uma dupla devoo: lembrana de um ser querido, mas tambm e, provavelmente, mais importante prova
documental de que Bernardina e, atravs dela, toda a sua famlia foram participantes de
uma histria memorvel.
O dirio de Bernardina no , nem nunca foi, um objeto de manuseio cotidiano,
a exemplo dos documentos e objetos histricos guardados em arquivos e museus e
apenas de tempos em tempos inspecionados. O objeto fsico preservado o caderno em
si, e no apenas seu texto, transcrito em outros suportes possivelmente tinha a mesma
funo que Lvi-Strauss atribuiu aos churinga, objetos de culto dos aborgines australianos que representam a reencarnao de um antepassado.17 O dirio no se tornou histrico aps ter sido confiado guarda de uma instituio de memria, gesto que pretensamente lhe atribuiria essa condio: ele j era assim considerado, antes de receber
essa chancela, por aqueles que o guardaram. Esse reconhecimento vinha de seu carter
probatrio: como os churinga e nossos documentos e objetos histricos, o dirio dava
uma existncia fsica Histria, encarnava a qualidade ntima do acontecimento, punha
quem o possua em contato com a pura historicidade. Da a importncia de sua preservao para a posteridade.

Referncias bibliogrficas
BENJAMIN CONSTANT atravs as (sic) reminiscncias de um discpulo. Diretrizes, v. 2, n. 20,
p. 19-22, nov. 1939.
CASTRO, Celso. Os militares e a Repblica: um estudo sobre cultura e ao poltica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1995.
CONSTANT NETO, Benjamin (pseudnimo de Mrio Constant Serejo). Benjamin Constant.
Rio de Janeiro: Leuzinger, 1940.
FREITAS, Anamaria Gonalves Bueno de; CUNHA, Maria Amlia de Almeida. Dimenses da
condio feminina no final do sculo XIX, nas pginas do dirio Minha vida de menina (18931895). Horizontes. Bragana Paulista, v. 19, p. 29-41, jan./dez. 2001.

16
17

Ver Lemos (1999:20-1).


Ver Lvi-Strauss (1976, cap. 9: O tempo redescoberto).

Captulo 9.fm Page 239 Wednesday, May 9, 2012 11:44 AM

CELSO CASTRO

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LEMOS, Renato. Benjamin Constant: vida e histria. Rio de Janeiro: Topbooks, 1999.
LVI-STRAUSS, Claude. O pensamento selvagem. 2. ed. So Paulo: Nacional, 1976. cap. 9. (O
tempo redescoberto).
MENDES, Raimundo Teixeira. Benjamin Constant. Rio de Janeiro: [s.ed.], 1913.

. Benjamin Constant; esboo de uma apreciao sinttica da vida e da obra do fundador da


Repblica brasileira. Edio comemorativa do primeiro centenrio de seu nascimento 18 de
outubro de 1936. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1937.
MORLEY, Helena (pseudnimo). Minha vida de menina. So Paulo: Companhia das Letras,
1998.
VILLEROY, Ximeno de. Benjamin Constant e a poltica republicana. Rio de Janeiro: [s.ed.],
1928.

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CAPTULO 10

Correspondncia familiar
e rede de sociabilidade
M ARIETA DE M ORAES F ERREIRA*

em dvida, nas ltimas dcadas tem sido crescente o nmero de estudos sobre
o papel da mulher na sociedade brasileira. Os trabalhos existentes em geral privilegiam
ou mulheres annimas, pertencentes s camadas populares, ou figuras de destaque, de
papel reconhecido em momentos ou eventos da histria do pas. O objeto de ateno
deste texto a trajetria de uma mulher chamada Honestalda de Moraes Martins, que
entrou no sculo XX com 33 anos de idade e faleceu quase aos 90 no se enquadra
exatamente em nenhum desses casos. Apesar de filha e neta de grandes fazendeiros de
caf, e ela prpria proprietria de expressiva fortuna, seu nome nunca ultrapassou os limites do pequeno municpio de So Francisco de Paula, atual Trajano de Moraes, no estado do Rio de Janeiro. Em uma esfera mais ampla, a da histria do estado do Rio ou do
pas, Honestalda poderia ser vista como uma personagem annima, envolvida no
mundo rural, no como membro de suas camadas mais pobres e, sim, da classe dos proprietrios rurais. Mas h mais que isso: em seu pequeno mundo, Honestalda fugiu dos
padres estabelecidos, usufruindo de doses expressivas de autonomia e desempenhando,
especialmente aps a morte do marido, papel de destaque como fazendeira e mulher de
negcios no comeo dos anos 1930.

* Pesquisadora do Centro de Pesquisa e Documentao de Histria Contempornea do Brasil da


Fundao Getulio Vargas (Cpdoc/FGV) e professsora do Instituto de Filosofia e Cincias Sociais
da Universidade Federal do Rio de Janeiro (IFCS/UFRJ). Agradeo a Leda e Joo de Moraes Souza
e a Honestalda de Moraes Tavares pela inestimvel ajuda na localizao e no emprstimo dos documentos utilizados neste texto.

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C ORRESPONDNCIA FAMILIAR

REDE

DE

S OCIABILIDADE

Este estudo pretende no s acompanhar a trajetria individual da personagem,


mas tambm analisar as redes de sociabilidade construdas nas esferas de suas vidas privada e pblica. Para tanto, sero feitas investigaes em duas direes, tentando captar,
por um lado, as redes de sociabilidade herdadas por Honestalda, especialmente de sua
sogra e tia Felizarda de Moraes, e, por outro, os esforos empreendidos por ela prpria
para ampliar seu espao de atuao e garantir sua autonomia em relao aos demais parentes e, em ltima anlise, a um mundo em que a esfera pblica era domnio masculino.

Os laos de famlia
Honestalda nasceu em So Francisco de Paula, localidade pertencente comarca
de Cantagalo, em 1867, e faleceu em 1956. Era filha de Baslia de Moraes Pereira de
Mello e de Antnio Pereira de Mello, fazendeiros de caf, e integrava uma grande rede
familiar. Sua me aqui chamada de segunda Baslia era filha de Baslia Rosa de
Moraes e de Antnio Rodrigues de Moraes, e enteada do irmo deste, Joo Antnio de
Moraes, com quem Baslia Rosa se casou aps a morte prematura do marido. Ao longo
da vida, Joo Antnio e Baslia Rosa no s acumularam uma imensa fortuna como fazendeiros de caf, o que lhes rendeu o ttulo de bares das Duas Barras, mas tambm
construram e preservaram uma forte identidade familiar. Esse empreendimento se efetivou atravs no s de um rigoroso sistema de controle dos casamentos dos filhos, enteados e netos do baro, mas tambm da manuteno de espaos de socializao coletivos
para seus descendentes e de uma convivncia familiar intensa em festas e eventos, que
moldaram de maneira slida e duradoura os laos de famlia.
De todos os seus cinco irmos, Honestalda foi a que teve vida mais longa e a que
maior destaque conquistou na memria familiar. Em 1879, aos 12 anos de idade, foi matriculada como aluna interna no Colgio Braune, em Nova Friburgo, onde permaneceu
por dois anos. J nesse perodo estabeleceu uma ampla rede de relaes com suas colegas,
como demonstra a correspondncia preservada na Fazenda Olaria. Em 1884, casou-se com
seu primo-irmo Joo de Moraes Martins, filho de sua tia materna Felizarda de Moraes e
de Francisco Lopes Martins. Felizarda era na verdade meia-irm da segunda Baslia, filha
do segundo casamento de Baslia Rosa com Joo Antnio de Moraes. O casal Honestalda e
Joo se instalou na Fazenda Olaria, pertencente a Felizarda, que por sua vez a tinha recebido do pai, o baro das Duas Barras. Como no tiveram filhos, Honestalda e Joo criaram
vrios sobrinhos e primos, ajudaram outros parentes e ainda cuidaram da educao de
muitos meninos e meninas pobres, filhos dos empregados da fazenda.
Joo e Honestalda, ao contrrio de vrios de seus primos, destacaram-se como fazendeiros empreendedores e ampliaram de forma significativa os recursos recebidos dos
pais. Esses recursos no foram exatamente iguais, j que a herana da segunda Baslia
(enteada) foi menor do que a de Felizarda (filha do baro). Alm disso, diferentemente
da segunda Baslia, quando o marido faleceu, em 1891, Felizarda assumiu diretamente a
administrao da famlia e dos negcios e aumentou sua fortuna. Tendo recebido uma

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MARIETA

DE

MORAES FERREIRA

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herana considervel, Joo de Moraes Martins pde viver folgadamente ao lado de Honestalda. Mas no foi apenas nos negcios que Joo e Honestalda se destacaram; o
mesmo se deu na vida poltica do municpio de So Francisco de Paula. Joo chegou a
ser deputado estadual, mas o maior feito poltico do casal foi o apadrinhamento do
primo mais jovem, Raul de Moraes Veiga, que fez uma carreira poltica brilhante e chegou a presidente do estado do Rio em 1919. Raul Veiga tinha tal amizade e cumplicidade com seus padrinhos que, a pedido destes, chegou a erguer a cidade de Visconde de
Imb para ser a sede do municpio de So Francisco de Paula. A histria desse episdio
merece uma explicao.
Em meados do sculo XIX, fora criado o municpio de So Francisco de Paula,
cuja sede se localizava na vila do mesmo nome, em regio montanhosa, inacessvel estrada de ferro, o que prejudicava enormemente o escoamento da produo cafeeira da
regio. A sede do municpio foi ento transferida, j no sculo XX, para Trajano de Moraes, antiga Ventania, cidade mais desenvolvida e rea de influncia de Jos de Moraes,
filho de Trajano. O reaparecimento do nome Moraes nesse ponto no mera coincidncia: Trajano era primo-irmo de Honestalda e de Joo de Moraes Martins, filho do tio
materno destes, Jos Antnio de Moraes, o visconde de Imb. Ora, em 1919, Joo e Honestalda compraram a fazenda da Aurora, que havia pertencido ao visconde de Imb, e
passaram a exercer forte presso para que a sede do municpio fosse mais uma vez transferida, agora para as terras da antiga vila Aurora, contgua sua propriedade, e tambm
servida pela estrada de ferro. Raul Veiga, ento presidente do estado, alargou as ruas da
antiga vila e construiu um grupo escolar, um foro, uma cadeia e uma sede para a prefeitura. Em 1921, a sede do municpio foi ento transferida para a vila Aurora, que passou
a se chamar Visconde de Imb. Essa situao, contudo, no duraria muito, j que pouco
tempo depois, em 1923, o grupo poltico liderado por Nilo Peanha, a que pertencia
Raul Veiga, foi derrotado e afastado do governo do estado. Aliado nova faco poltica
que conquistou o poder atravs de Feliciano Sodr, Jos de Moraes transferiu novamente a sede do municpio para Trajano de Moraes.
Embora derrotada em seu projeto poltico, Honestalda ainda protagonizaria uma
longa vida na esfera pblica aps o falecimento de Joo em 1933. Viva e auxiliada por
seu afilhado favorito, Jos de Moraes Souza, assumiu os negcios do marido, fundou o
Banco So Francisco de Paula e ampliou as atividades de suas vrias fazendas, que tinham como sede principal a Olaria. Em 1934, o papel da mulher na sociedade brasileira
foi fortalecido pela nova Constituio: a partir de ento as mulheres adquiriram o direito
de votar e de serem eleitas. Beneficiada por essa nova conjuntura, em agosto de 1936,
Honestalda obteve sua grande vitria: foi eleita prefeita do municpio de So Francisco
de Paula com 1.416 votos, num total de 2.389, como candidata do Partido Tudo por
So Francisco de Paula.1
1

Informaes contidas no diploma do vereador Raul Pinto Barbosa, conservado no acervo da Fazenda Ipiranga.

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C ORRESPONDNCIA FAMILIAR

REDE

DE

S OCIABILIDADE

Referindo-se quela que considerava sua av, Honestalda de Moraes Souza Tavares, filha de Jos de Moraes Souza, diz que, depois da morte de Joo de Moraes Martins,
contavam que ela triplicou a fortuna dele.2 Ao contrrio do marido, que era muito alegre e costumava sair e freqentar festas, Honestalda tinha um temperamento mais rgido e controlava tudo nas fazendas. A ampliao do patrimnio familiar por ela efetuada
numa poca em que a cafeicultura j enfrentava dificuldades , sem dvida, de causar espanto. Honestalda administrava com pulso firme as fazendas, que produziam quase
tudo o que era necessrio prpria subsistncia. Afora o sal, que tinha que ser comprado, os demais gneros alimentcios, como feijo, arroz, frutas, verduras e mesmo o acar, eram produzidos na Olaria. Nas outras propriedades, que contavam com um administrador, havia uma certa especializao. A Fazenda Manoel de Moraes, por exemplo,
destinava-se basicamente pecuria.
As muitas histrias contadas sobre Honestalda revelam uma personalidade que
combinava de forma inusitada generosidade e uma certa avareza. No resta dvida de
que Honestalda desempenhou um papel maternal para vrios parentes que passavam por
dificuldades econmicas, educando muitos sobrinhos e afilhados. Alm disso, os filhos
dos empregados das fazendas tambm contavam com o seu apoio. Ter uma escola na fazenda era indiscutivelmente uma forma de ajudar as crianas das redondezas, mas sua
participao na formao dos meninos e meninas no se restringia escola ou a uma
eventual ajuda financeira. Honestalda de Moraes Souza Tavares conta que ela sentava
de noite com os molequinhos e ensinava todo mundo a fazer tric e croch. Eles faziam gorrinhos e iam vender no campo de futebol; era um dinheirinho que eles ganhavam. Assim,
mais do que ensinar trabalhos manuais, Honestalda transmitia s crianas sua viso de
mundo, na qual o trabalho e a poupana tinham papel central. Consta tambm que, aos
domingos, na entrada da igreja de Visconde de Imb, ela distribua esmolas aos pedintes,
mas no sem dizer: Guarde este tosto, ponha no banco que amanh voc vai ter mais.
engraado notar que, mesmo nos gestos generosos, Honestalda podia mostrar
uma face um tanto po-dura. Dava presentes para a casa do sobrinho Jos de Moraes
Souza, como toalhas de linho, mas no queria que fossem usadas. Quando ia visit-lo, os
presentes tinham que ser escondidos. No seu entender, deviam ficar guardados, talvez
para serem usados s em ocasies importantes. Honestalda de Moraes Souza Tavares
conta ainda que quando tinha nove ou 10 anos recebeu de presente da av um Chevrolet
vermelho! Era como se o carro fosse um bem no perecvel, uma jia, que pudesse ser
guardada at a menina crescer e poder us-la...
Se a personalidade forte de Honestalda transformou-a em personagem de muitos
casos contados e recontados em reunies de famlia, a imaginao dos que a rodeavam,
como as crianas e os empregados da fazenda, tambm contribuiria para aumentar o rol
das histrias a seu respeito. Ainda de acordo com Honestalda Tavares, as pessoas diziam
2

Entrevista de Honestalda de Moraes Souza Tavares a Marieta de Moraes Ferreira e Carlos Eduardo
de Castro Leal em Nova Friburgo, em 7 de maro de 1998.

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MARIETA

DE

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MORAES FERREIRA

que ela era muito brava: tinha uma palmatria para castigar as crianas e s vezes punha os
empregados de joelhos sobre gros de milho no ptio interno da sede da fazenda. Assim, no
de estranhar que tenha surgido toda uma lenda em torno de sua figura. sabido, na famlia, que Joo de Moraes Martins, de temperamento mais tolerante, amante de festas e
bailes de carnaval, teve uma filha fora do casamento que nunca foi reconhecida. Essa
filha teria sido mandada para um colgio interno no Rio de Janeiro e, posteriormente,
trabalhado como governanta.
O inventrio de Honestalda, datado de 1956 e conservado na Fazenda Ipiranga,
elucidativo quanto sua capacidade de empreendimento e acumulao. Honestalda possua mais de 1.400 alqueires de terras, alm de muitas casas em Visconde de Imb e at
mesmo uma usina para o abastecimento de energia eltrica. Alm disso, tinha ttulos financeiros aes da Companhia Docas de Santos, por exemplo e uma grande soma
em dinheiro depositada em vrios bancos. Seu esplio foi dividido entre muitos sobrinhos e afilhados. Um dos principais herdeiros foi Jos de Moraes Souza, escolhido tambm por Honestalda para ser seu inventariante.
L ISTA

DOS BENS DE

H ONESTALDA

DE

M ORAES

Fazenda Olaria (18 casas de colonos, 10 mil ps de caf novos, 15 mil ps de caf velhos, 84 vacas, 84 bezerros, 53 vacas
secas, 87 bezerras, 35 bezerros, 19 bois, quatro touros)
Fazenda Barra de Bonana
Fazenda Boa Sorte
Fazenda Bonana
Fazenda Aurora
Fazenda Macabu
Fazenda Samambaia
Fazenda Coqueiro
Fazenda dos Passos
21 casas em Visconde de Imb (cobertas de telhas, com
quintal e dependncias prprias)
Prdio da antiga usina de beneficiar caf, ocupado pelo cinema
Usina hidreltrica, com turbina, represa, encanamentos e
instalaes na vila compostas de fios, postes etc.
Total (em propriedades rurais)
Ttulos
Dinheiro
Total

EM

1958

494 alqueires
300 alqueires
23 alqueires
44 alqueires
13,5 alqueires
(no inventrio no consta
o nmero de alqueires)
60 alqueires
459 alqueires
25 alqueires
Cr$655.000,00

Cr$9.047.100,00
Cr$1.440.822,00
Cr$4.323.888,00
Cr$14.811.810,00

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C ORRESPONDNCIA FAMILIAR

REDE

DE

S OCIABILIDADE

Uma herana importante


Apresentada em linhas gerais a trajetria de Honestalda, reconstituda a partir
de documentos de seu arquivo pessoal preservado na Fazenda Olaria e da coleta de depoimentos orais, surge uma indagao: como essa mulher, que nasceu e morreu numa
fazenda do interior fluminense e que possua traos semelhantes aos de muitas outras
mulheres de sua famlia e de sua gerao, pde garantir para si o direito de ser dona do
seu destino, de exercer poder sobre sua prpria vida e de fugir do papel feminino tradicional.
Sem dvida, a riqueza herdada garantiu-lhe a emancipao econmica, condio importante, mas no determinante, para que pudesse alar vo na carreira de
empresria e poltica. Alm do dinheiro, Honestalda recebeu outra herana valiosa,
que tambm saberia aplicar em benefcio prprio: a extensa rede de relaes familiares e o exemplo da sogra e tia Felizarda de Moraes Martins, antiga dona da Fazenda Olaria.
Felizarda de Moraes, filha de Joo Antnio de Moraes e de Baslia Rosa, nasceu
em 1834. Em 1852, quando completou 18 anos, seu pai tratou de lhe arranjar um
bom partido. Diferentemente de suas irms e irmos, que se haviam casado com primos e primas, quase todos vindos de Minas, Felizarda foi a primeira a casar-se com algum que no pertencia famlia. O escolhido, Francisco Lopes Martins, era filho de
antigo sesmeiro da regio3 e, ao que tudo indica, integrante do seleto grupo de proprietrios rurais de Cantagalo. Na ocasio de seu casamento com Felizarda, aos 30 anos de
idade, j era vivo e tinha quatro filhos. De acordo com o costume da poca, Felizarda
recebeu um dote: oito escravos no valor de 6:800$000, jias no valor de 440$000,
gado no valor de 350$000 e 12:410$000 em dinheiro, perfazendo um total de
20:000$000. Se a concesso do dote, uma antecipao da herana, segundo Sheila
Faria,4 era uma prtica comum, o regime de casamento de Felizarda e Francisco fugiu,
sob outro aspecto, aos costumes da poca: foi feito um pacto pr-nupcial estabelendo a
separao dos bens do casal.
Rezava o acordo que, em primeiro lugar:
no haver comunho de bens quer dos que cada um dos cnjuges entrar para o casal, quer dos que no futuro adquirir por herana ou legado ou outro ttulo gratuito.
Segundo: os bens porm adquiridos na constncia do matrimnio por ttulo moro-

Foi localizada no Arquivo Nacional, no fundo Sesmarias do Rio de Janeiro, caixa 139, nmero
29, uma carta de concesso de sesmaria, ou seja, de meia lgua de terra em quadra, no Distrito de
Cantagalo a Joo Lopes Martins, datada de 5 de julho de 1821.
4 Faria (1995:83-4).

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so, ou com os rendimentos de outros bens, mesmo dos dotais em que no h comunho, sero comuns e se dividiro ao meio ao que vivo ficar e os herdeiros do que
morrer primeiro. Terceiro: ainda que venha a falecer um dos dois cnjuges uma
descendncia desse matrimnio no poder dispor a benefcio do outro que vivo
ficar seno a sua tera. Quarto: se houver filhos desse matrimnio e suceder falecer
algum em vida da me, deixando outros irmos, estes lhe sucedero diretamente
nos bens que possa ter herdado da me, e no o pai; o que por todos eles foi outorgado e aceito e disseram estar satisfeitos.5

Essa sucesso de clusulas demonstra a preocupao de Joo Antnio em preservar o dote e qualquer outro bem recebido pela filha, ou seja, sua prpria herana. Embora o noivo no fosse pobre e os inventrios de seus pais o comprovam, j que recebeu de herana materna a quantia de 47:518$139 e de herana paterna 51:685$ 882 ,
Joo Antnio queria evitar que os filhos do primeiro casamento de seu genro pudessem
se tornar seus herdeiros.
O casamento realizou-se na sede da Fazenda Santa Maria do Rio Grande,
onde moravam Baslia Rosa e Joo Antnio. Felizarda e Francisco passaram a morar
na Fazenda Olaria e tiveram cinco filhos: Theophilo de Moraes Martins, Alfredo
Lopes Martins, Joo de Moraes Martins (que se casou com Honestalda), Felizarda II
(que se casou com Carlos Magno do Valle) e Francisca (que se casou com Galdino
do Valle).
Felizarda e Francisco expandiram seus negcios, adquirindo novas terras e muitos
escravos. No entanto, depois de 16 anos de casados, em 1868, Francisco teve um grave
problema de sade e perdeu as faculdades mentais. A partir de ento, Felizarda passou a
ser curadora do marido e responsvel pelos negcios da famlia, uma vez que seu filho
mais velho, Theophilo, tinha apenas 16 anos. Francisco ainda viveu doente muitos anos,
falecendo somente em 12 de novembro de 1891.
Os investimentos de Felizarda concentraram-se nos stios e nas fazendas que possua a Olaria e a Providncia , acrescidas, aps a morte de Baslia em 1884, da
quarta parte da Fazenda Santa Maria do Rio Grande. O inventrio de Francisco Lopes
Martins, de 1891, fornece uma descrio dos bens contidos nessas propriedades.6 Vejamos, por exemplo, os bens existentes na Fazenda Olaria em 1891:
5

Escritura de dote e contrato antenupcial que faz o tenente-coronel Joo Antnio de Moraes a sua
filha Felizarda da Silva Moraes, datados de 1852, transcritos no processo de inventrio de Francisco
Lopes Martins, datado de 19 de dezembro de 1891, depositado no Juzo de rfos de Nova Friburgo.
6
Inventrio de Francisco Lopes Martins, depositado no Juzo de rfos de Nova Friburgo.

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C ORRESPONDNCIA FAMILIAR

B ENS

EXISTENTES NA

REDE

DE

S OCIABILIDADE

F AZENDA O LARIA

EM

1891

300.729.300m2 de terras
Uma casa de vivenda
Uma casa para paiol e armazm
Uma casa e engenho de beneficiar caf
Uma casa para engenho de serra e cana com as respectivas mquinas e tachos
Uma coberta para carros, na estrada
Uma coberta para troly
Uma coberta para tenda
Um terreno de pedra em bom estado
Um terreno de pedra em mau estado
Uma casa para moinho (o moinho velho)
Uma casa para carneiros
Uma olaria
32 casas para colonos, todas iguais, cada uma a 250$000
Um pomar
3 mil braas de cercas e valos, a $300 cada braa
Um encanamento para gua
Uma tenda para ferreiro com seus pertences
12 mil ps de caf na derrubada no lugar denominado Freitas, de sete
anos, a $300 o p
8 mil ps de caf, no lugar denominado Manoel Joaquim, a $200 o p
80 mil ps de caf, no lugar denominado Ona, a $300 o p
60 mil ps de caf, no lugar denominado D. Chiquinha, a $400 o p
25 mil ps de caf, no lugar Pedra Arrebentada, a $200 o p
25 mil ps de caf, no lugar denominado Caitihe, a $200 o p
10 mil ps de caf, no lugar denominado Jos dos Bons Olhos, a $120 o p
Duas casas
Um lavadouro de caf
Total

85:722$500
6:000$000
2:500$000
3:500$000
2:000$000
150$000
70$000
80$000
900$000
300$000
60$000
100$000
200$000
8:000$000
150$000
900$000
1:500$000
80$000
3:600$000
1:600$000
24:000$000
24:000$000
5:000$000
5:000$000
1:200$000
300$000
100$000

177:012$500

A Fazenda Olaria contava ainda com um mobilirio no valor total de 1:245$000,


composto das seguintes peas: uma moblia austraca constando de um sof, quatro cadeiras de braos, uma mesa de centro, uma cadeira de balano e 14 cadeiras singelas;
uma moblia para sala de espera, em mau estado; uma mesa elstica; duas tagres; um
guarda-comidas estragado; um armrio para botica; uma escrivaninha; quatro lavatrios

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com pedra mrmore; dois lavatrios simples; trs camas de casal; seis camas de solteiro;
um guarda-roupa; um fogo; a loua toda do serventurio da casa. O valor total da Fazenda Olaria, somando-se aos bens arrolados animais e cereais, correspondia a 201:747$500.
A Fazenda Providncia, com mais de 150 mil ps de caf (de variadas idades), tambm
foi avaliada em pouco mais de 200:000$000.
As atividades de Felizarda no ficaram, contudo, restritas cafeicultura. Nos anos
1880, ela e os filhos diversificaram seus negcios abrindo na Corte uma casa de comrcio
de caf. Em 1886, sob o comando de Joaquim Henriques Costa Reis e Feliciano Jos
Henriques, Felizarda e seu filho Alfredo Lopes Martins associaram-se a outros parentes
seu irmo Elias Antnio de Moraes e seus cunhados Vicente Ferreira de Mello e Manoel de Moraes para a abertura da empresa Henriques Costa Reis & Cia., com sede
na cidade do Rio de Janeiro e agncias espalhadas pelo interior. As transaes comerciais
dos Moraes com a firma de Henriques Costa Reis remontavam dcada de 1870, mas
somente na segunda metade dos anos 1880 foi constituda a sociedade, com capital de
250:000$000. Felizarda, Alfredo e os demais parentes entraram na sociedade que
ampliaria seu capital at o final da dcada na condio de scios comandatrios.
Ainda com o intuito de diversificar investimentos, no comeo dos anos 1890, o
terceiro filho de Felizarda, Joo de Moraes Martins, e seu genro Carlos Magno do Valle
participariam como scios solidrios de outra firma comissria a Moraes, Tinoco &
Cia. , cuja administrao ficou a cargo de seu sobrinho Manoel Antnio de Moraes Jr.
e de Paulino Tinoco. Em 1896, contudo, a firma foi liquidada.
Uma avaliao do inventrio de Francisco Lopes Martins e das firmas comissrias
demonstra que Felizarda e, posteriormente, seus filhos mantiveram ao longo de cerca de
40 anos entre 1852 e 1891 um padro de acumulao considervel. S de herana
paterna e materna Felizarda recebeu em 1873 a quantia de 524:000$000; aps a morte
de seus pais, em 1883 e 1884, recebeu 398 aplices de dvida pblica no valor de um
conto de ris cada uma e mais a quarta parte da Fazenda Santa Maria do Rio Grande.
Esse volume de negcios e de patrimnio permitiu que Felizarda e seus filhos passassem ao largo da crise da abolio e das atribulaes financeiras do pas na primeira dcada republicana. Na verdade, a Primeira Repblica no trouxe uma crise total para a cafeicultura fluminense. Embora regies como Cantagalo sem dvida tenham sofrido um
declnio em sua produo, o municpio de So Francisco de Paula garantiu em grande
parte a permanncia da produo cafeeira no estado do Rio.7
Felizarda faleceu em 1922, aos 88 anos. Como se pde constatar, j representava
na poca um exemplo de mulher empreendedora, que tambm afirmara sua vontade de
ser dona de seu destino. Com a doena do marido, assumira a direo dos negcios, graas ao controle jurdico que exercia sobre seu patrimnio.
De seus cinco filhos, Joo, o marido de Honestalda, parece ter sido o que melhor
se enquadrou no papel de preservador do nome da famlia, alm de herdeiro da capaci7

Ferreira (1995).

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dade empreendedora do av, Joo Antnio de Moraes. Os outros dois filhos de Felizarda
no fizeram caso das orientaes do av e da me, rebelando-se contra as tradies familiares. O mais velho, Thephilo, alm de malsucedido nos negcios, teve uma sucesso
de mulheres e filhos naturais e uma vida familiar desorganizada; o segundo, Alfredo,
negou-se a casar de acordo com a tradio familiar, chegando a alterar seu sobrenome
num ato claro de rebeldia contra a orientao da me de que se casasse com uma prima.
As duas filhas mais novas casaram-se com mdicos da cidade e acabaram deixando a regio e a vida rural. Na verdade, o responsvel pela continuidade dos negcios e pela coeso da famlia, tornando-se administrador da fazenda mais importante e produtiva a
Olaria e casando-se com uma prima-irm, foi Joo de Moraes Martins.
Logo aps seu casamento com Joo em 1884, Honestalda mudou-se para a fazenda onde construiria seu pequeno mundo e expandiria seus domnios. Inicialmente coadjuvante da sogra e tia Felizarda, senhora todo-poderosa da Olaria, acabaria construindo
ali seu prprio lugar. Nesse processo evidente o peso de sua personalidade e das estratgias de que se utilizou para ampliar seu espao. Mas, sem dvida, o exemplo de sua antecessora facilitou conquistas e ampliou alternativas.

A correspondncia preservada: instrumento de anlise de uma


rede de sociabilidade
A correspondncia endereada a Honestalda, conservada na Fazenda Olaria, totaliza cerca de 300 cartas, abarcando o perodo de 1878 at 1946. O conjunto por si s
significativo. Mesmo que as informaes sobre Honestalda sejam indiretas, j que ela
sempre a destinatria e no a remetente das cartas, tentador verificar em que medida
esses documentos podem esclarecer seu papel social.
A correspondncia pode ser dividida em seis sries. A primeira totaliza 37 cartas,
escritas entre 1879 e 1914 pelas amigas de Honestalda. Desse total, um primeiro subconjunto compe-se de 25 cartas enviadas por colegas do Colgio Braune, internato localizado em Nova Friburgo, entre 1879 e 1881, na poca em que Honestalda l estudou.
O segundo subconjunto consiste na correspondncia recebida por Honestalda aps seu
casamento, em 1884, e tem como marca o espaamento entre as cartas e o carter absolutamente geral dos assuntos tratados, o que dificulta o acompanhamento de temas.
Tampouco h correspondentes privilegiadas.
O primeiro subconjunto, mais interessante, permite perceber a rede de relaes
de amizades que Honestalda comeou a construir no colgio quando tinha apenas 12
anos. Um primeiro ponto a destacar que essa correspondncia envolve 12 meninas e
foi escrita em perodos em que as alunas estavam de frias em casa, ou mesmo quando estavam juntas na escola mas desejavam homenagear Honestalda por ocasio de seu aniversrio, no dia 14 de agosto. A correspondente mais assdua Darclia Marques da
Cruz, residente em Cantagalo, que mais tarde viria a se casar com um primo-irmo de
Honestalda, Trajano de Moraes.

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A temtica central dessa correspondncia est relacionada com o desejo de expressar amizade e carinho, no havendo comentrios mais detalhados sobre fatos ou episdios, seja da vida escolar, seja da vida familiar de cada menina. Quase todas as cartas iniciam-se com querida, amada, querida amiga, sincera amiga, e visvel a importncia de
Honestalda no colgio e como era querida por todas. A carta de Zaira, datada de 7 de janeiro de 1880, expressa bem isso: Ah, minha querida amiga, peo-lhe por tudo para voc
voltar para o colgio, porque tenho muitas coisas a lhe dizer; no imaginas como as (dadas)
gostam tanto de voc. Na despedida, l-se: aceita o corao desta sua amiga sincera.
Outro elemento a ser destacado a reproduo, nas cartas enviadas, de pequenos
versos e poesias relacionadas com as temticas do amor, da sinceridade e da gratido.
Aparecem tambm com grande freqncia cobranas e acusaes de ingratido de Honestalda por esta no responder a todas as cartas recebidas com as demonstraes de
apreo e amizade na intensidade desejada. Poucos temas de natureza mais objetiva so
abordados; apenas algumas notcias sobre a sade de parentes e o deslocamento de pessoas conhecidas. O assunto que mais mobilizava era a possibilidade de ir Corte para assistir a espetculos, fazer compras e tirar retratos. Estes eram enviados s amigas, coisa
que parecia ser a ltima moda no momento.
As formas de despedida tambm expressavam uma afeio exagerada: desta vossa
amante que muito vos aprecia, de vossa amiga sincera, de tua amiga que te ama do fundo
do corao, de sua amiga que te ama. Em contrapartida, apesar de no haver nas cartas
qualquer confidncia, qualquer revelao de intimidade, sempre aparecia a solicitao de
que no fossem mostradas a ningum.
Se o contedo das cartas no chama especial ateno, sua prpria existncia denota a construo precoce e continuada de uma rede de sociabilidade, o que pode ser um
dos elementos explicativos para a conquista de autonomia de Honestalda.
A segunda srie da correspondncia formada pelas cartas enviadas a Honestalda
por sua prima, comadre e maior amiga, Antnia de Moraes Veiga, e abarca o perodo de
1887 a 1894, quando Honestalda vivia em sua Fazenda Olaria e Antnia em sua casa em
Nova Friburgo. So 21 cartas, que retratam as formas de relacionamento entre as duas
mulheres. O tema central a vida domstica e cotidiana de ambas, com notcias dos filhos e do marido de Antnia, de doenas de parentes, de problemas com empregados.
H cartas com solicitaes e agradecimentos a Honestalda pelo envio de presentes, especialmente de produtos da Fazenda Olaria, como doces, ovos, frangos, frutas etc., que
eram recebidos com freqncia. Outro tema recorrente a troca de informaes sobre
moda, costureiras e vestidos. Pode-se depreender que Honestalda dispunha de modernas
e sofisticadas revistas de moda, que eram emprestadas a Antnia para que encomendasse
roupas a costureiras em Nova Friburgo para ambas. Algumas vezes so mencionados
passeios ou atividades realizados por Antnia ou Honestalda, como tratamentos hidroterpicos, viagens capital, passeios a Caxambu.
O contedo da correspondncia entre as duas grandes amigas sugere algumas observaes. Apesar de todas as cartas de Antnia revelarem grande afetividade, sendo sempre usado o tratamento querida amiga pela amiga com quem voc pode contar sempre,

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no h qualquer meno a estados emocionais ou confidncias; tambm nunca so mencionados problemas graves, conflitos de qualquer natureza ou ressentimentos. Assim,
pode-se dizer que as cartas de Antnia se atinham apenas a descrever pequenos episdios
da vida domstica, sem expressar nunca a intimidade das duas personagens envolvidas,
ou de qualquer outro membro da famlia.
Essa correspondncia permite ainda captar a forte rede de relaes familiares envolvendo tios, primos, avs, sobrinhos e afilhados, e perceber como todos mantinham
estreitas relaes sociais atravs de visitas, festividades e envio de presentes. Nova Friburgo era um lugar de passagem para aqueles que vinham das diferentes fazendas do interior
e se dirigiam ao Rio de Janeiro, ou vice-versa. Havia tambm os que permaneciam na cidade. Assim, Antnia ocupava um espao privilegiado para acompanhar a movimentao da grande rede familiar e funcionava como informante de Honestalda sobre os acontecimentos relativos cidade e famlia. Por sua vez, Honestalda cobria a prima e amiga
de mimos e gentilezas e a visitava sempre que podia. A morte prematura de Antnia em
1896, ao dar luz seu dcimo filho, certamente deixou um grande vazio em Honestalda,
que procurou compens-lo exercendo um papel maternal na vida dos filhos da amiga,
em especial do mais velho, Raul de Moraes Veiga, de quem foi madrinha poltica.
A terceira srie da correspondncia de Honestalda consiste em cartas enviadas por
seus irmos Juanico, Eugnio, Maricas e Elisa. So 22 cartas, que abarcam um longo perodo, de 1884 a 1927, com grandes intervalos. O conjunto mais expressivo formado
pelas cartas enviadas pela irm mais nova, Elisa, concentradas nos anos de 1884 e 1885.
Fugindo um pouco ao tom geral da correspondncia dos demais membros da famlia,
restrito ao relato dos episdios da vida domstica e a menes sucintas ao estado de
sade dos parentes, Elisa relata sua primeira grande viagem em companhia dos tios para
usufruir da estao de guas em Caxambu nos meses de setembro e outubro de 1884.
As cartas da jovem Elisa permitem perceber a importncia que as estaes de
guas haviam assumido para a elite cafeeira. A despeito da distncia e da precariedade
das estradas, mencionadas na correspondncia, o nmero de parentes que na mesma
ocasio embarcou para Caxambu era expressivo; vrios tios e primos saram de suas fazendas nos sertes de Cantagalo para usufruir da season nas estaes hidrominerais. Os
estreitos laos familiares desenvolvidos e cultivados nas fazendas eram portanto desdobrados nos divertimentos da vida urbana. As notcias dadas por Elisa estavam, porm,
muito mais voltadas para os parentes do que para esses divertimentos. Em todas as cartas
h meno ao fato de que determinado primo ou tio chegou ou partiu, ou alguma outra
pessoa da famlia forneceu notcias sobre outros parentes que estavam em outras localidades. Praticamente no h meno a pessoas fora do crculo familiar ou vida social de
Caxambu. O foco permanente das atenes era sempre a famlia.
O mais importante a destacar era a ligao de Elisa com Honestalda, sua irm
mais velha, que lhe enviava dinheiro e a quem ela sempre consultava sobre o que deveria
comprar ou que presentes deveria levar. H tambm algumas menes aos benefcios
trazidos pelos banhos e guas, assim como festa de N. S. dos Remdios e queima de
fogos de artifcio. Nesse grupo de cartas tambm no se encontram relatos de cunho sentimental/emocional, alm da expresso de saudades de casa.

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Ainda nesse conjunto de cartas, duas merecem destaque. Uma, enviada pelo
irmo Eugnio de Paris, em 1910, traz relatos gerais da viagem e discute as encomendas
feitas por Honestalda. Eugnio sugeria que as compras deveriam ser feitas no Bon March, em vez de no Printemps, como havia recomendado a irm, o que indica que, mesmo
vivendo to distante, Honestalda tinha pleno conhecimento dos grandes magazines
franceses e do que deveria ser comprado e onde. A segunda, enviada pelo irmo mais velho, Juanico, residente numa fazenda vizinha e datada de 1927, deixa evidente sua submisso a Honestalda. Diferentemente das demais cartas, esta contm um relato denso a
respeito das tristezas e desapontamentos de Juanico e da importncia da ajuda material e
emocional prestada por Honestalda.
A quarta srie da correspondncia engloba cartas de inmeros parentes, tios, sobrinhos, primos, compadres, comadres, amigos e afilhados. Abarca o perodo de 1880 a
1948 e totaliza 25 cartas. Essa correspondncia pode ser dividida em dois subconjuntos:
no primeiro, escrito na dcada de 1880, destacam-se as cartas da prima Meloca e uma
carta de Chiquita Henriques, mulher do comissrio de caf da famlia, Feliciano Henriques, residente na Corte.
As cartas de Meloca so escritas de diferentes locais: da Fazenda Santa Maria do
Rio Grande, residncia da av de ambas, da fazenda onde Meloca residia com os pais e
da Corte. Todas retratam aspectos da vida domstica das fazendas como batizados de
escravos, epidemia de sarampo e trazem notcias de parentes e comentrios sobre roupas novas, costureiras e compras. A carta enviada da Corte, de setembro de 1883, especialmente interessante por relatar divertimentos, como idas ao teatro, pera, alm de
compras e consultas ao dentista.
A carta de Chiquita Henriques tambm merece ateno por prestar contas a
Honestalda de todos os pedidos feitos para a preparao do enxoval de sua irm mais
nova, Elisa. Honestalda assumiu o papel de responsvel pela irm, embora sua me, a
segunda Baslia, ainda estivesse viva. Diferentemente de sua irm Felizarda, Baslia, ao
ficar viva, no conquistou autonomia e sempre viveu sombra dos cunhados, filhos e
outros parentes.
O que se destaca nessa correspondncia o papel de Honestalda, j casada e residindo na Fazenda Olaria, como referencial de vrios membros da famlia, que sentem
sua ausncia e corroboram sua posio de prestadora de favores e de ajuda aos parentes.
O segundo subconjunto constitudo por cartas de sobrinhos e afilhados, que escrevem para dar notcias e agradecer benefcios recebidos. Embora a correspondncia
nunca faa a menor meno impossibilidade de engravidar de Honestalda, na dcada
de 1890 essa realidade devia ser evidente. Paralelamente, crescia a rede de parentes que se
acercava de Honestalda e Joo e deles recebia favores.
Na dcada seguinte, Honestalda no s ampliou a rede de parentes e afilhados
que dependiam de sua ajuda, como resolveu adotar como filhos de criao (no legalmente) alguns parentes pobres e filhos de empregados. Toda essa gente ocupava um
lugar diferenciado tanto no afeto quanto no usufruto de bens materiais, numa hierarquia
estabelecida por Honestalda.

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C ORRESPONDNCIA FAMILIAR

REDE

DE

S OCIABILIDADE

Nessa rede, Honestalda sempre privilegiou os afilhados ou filhos de criao, em


detrimento dos sobrinhos, seus herdeiros legais. A capacidade de aglutinar em torno de
si fiis aliados fez de sua Fazenda Olaria um ponto de referncia e apoio para ex-empregados, amigos e parentes, tanto em momentos de dificuldade quanto em ocasies de veraneio e lazer, o que lhe garantiu um espao de autonomia e autoridade.
O quinto conjunto de cartas e telegramas data de 1933 e foi enviado por parentes
e amigos por ocasio do falecimento de Joo de Moraes Martins, causado por uma
queda de cavalo. Essa correspondncia expressa uma face mais pblica do relacionamento do casal e mais distante de suas bases de atuao local. Grande parte dela apresenta as
condolncias formais para a ocasio, mas pode-se perceber tambm que expressa sentimentos de gratido por auxlios obtidos, no passado, do falecido ou de Honestalda. Assim, essa correspondncia no indica a existncia de um grande nmero de relacionamentos com importantes personalidades da vida poltica estadual e, sim, com pessoas
amigas e parentes que em algum momento de suas vidas foram beneficiados pelas aes
de Honestalda e Joo.
Finalmente, o ltimo conjunto da correspondncia recebida por Honestalda consiste num pequeno nmero de cartas (quatro) e bilhetes enviados por seu marido Joo.
O contedo extremamente burocrtico e informativo e no expressa qualquer afeto ou
emoo. Pode-se perguntar se o grande nmero de correspondentes que mantinham
contato com Honestalda e certamente eram alimentados por ela no seriam uma forma
de suprir a distncia que a separava do marido.

Concluso
O estudo de correspondncia tipo de documentao que recentemente ganhou importncia e destaque como fonte histrica ainda tem com objeto privilegiado
as cartas trocadas entre figuras de destaque, como intelectuais ou polticos. H tambm
interesse pelas cartas endereadas por figuras populares a grandes lideranas polticas
com o objetivo de encaminhar pedidos. Mas so poucos os trabalhos dedicados correspondncia estritamente pessoal e, nesse caso, a que desperta maior ateno a correspondncia amorosa. So praticamente inexistentes trabalhos que focalizem correspondncias domsticas e ntimas de pessoas annimas, concentradas em descrever relaes
familiares. Esse pode ser, contudo, um rico instrumento de anlise histrica.
No caso visto aqui, as cartas preservadas por Honestalda de Moraes vieram sustentar a hiptese inicial de que a rede de sociabilidade por ela herdada e reelaborada foi importante para garantir sua autonomia como mulher e suas conquistas nas esferas poltica e
econmica. O conjunto analisado apresenta problemas. No contm, por exemplo, a correspondncia ativa de Honestalda. Ainda assim, muitas vezes foi possvel perceber indiretamente suas aes e posturas, atravs de comentrios feitos nas cartas recebidas. Por outro
lado, a irregularidade e os longos intervalos entre as cartas, assim como a descontinuidade
de temas de maior relevncia, podem levar a crer na desimportncia da documentao.

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MARIETA

DE

MORAES FERREIRA

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Ainda que se possam fazer essas ressalvas e que a marca principal da correspondncia no
seja o inusitado, o excepcional, grandes revelaes ou confidncias, ou a descrio minuciosa
de eventos importantes e, sim, o ordinrio,8 o cotidiano, sua prpria existncia reveladora: denota o compromisso de Honestalda em manter sempre contato, em alimentar os
laos de famlia e de amizade.
O que distingue Honestalda foi sua capacidade de aglutinar em torno de si uma
grande rede de parentes e amigos que recebiam benesses materiais e suporte afetivo e, em
troca, lhe ofereciam fidelidade.

Referncias bibliogrficas
CHARTIER, Roger (Dir.). La correspondance; les usages de la lettre au XIXe sicle. Paris: Fayard,
1991.
CORBIN, Alain. Le monde retrouv de Louis-Franois Pinagot: sur les traces dun inconmu
1798-1876. Paris: Flammarion, 1998.
CULTURA poltica. Estudos Histricos, Rio de Janeiro: FGV, n. 24, 1999.
FARIA, Sheila Siqueira de Castro. Fortuna e famlia em Bananal no sculo XIX. In: CASTRO,
Hebe Maria Mattos; SCHNOOR, Eduardo. Resgate uma janela para os oitocentos. Rio de Janeiro: Topbooks, 1995.
FERREIRA, Marieta de Moraes. Em busca da Idade do Ouro. Rio de Janeiro: UFRJ, 1995.
GOMES, Angela de Castro. O ministro e sua correspondncia: projeto poltico e sociabilidade
intelectual. In: (Org.). Capanema: o ministro e seu ministrio. Rio de Janeiro: FGV; Bragana Paulista: Edusf, 2000.
HEYMANN, Luciana Quillet. Indivduo, memria e resduo histrico: uma reflexo sobre arquivos pessoais e o caso Filinto Mller. Dissertao (Mestrado em antropologia) PPGAS/UFRJ,
Rio de Janeiro, 1997.
MORAES FILHO, Evaristo (Org.). George Simmel sociologia. So Paulo: tica, 1983.
PINTO, Surama Conde S. A correspondncia de Nilo Peanha e a dinmica da poltica na Primeira Repblica. Rio de Janeiro: Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro, 1999.
TREBISCH, Michel. Avant-propos: la chapelle, le clan et le microcosme. In: Sociabilites intellectualles: lieux, milieux, rseaux. Cahiers de LInstitute DHistoire du Temps Present, n. 20, p. 11-21,
mars 1992.

Ver o estudo dessa temtica em Corbin (1998).

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CAPTULO 11

Vozes femininas na correspondncia


de Plnio Salgado (1932-38)
LIDIA M. V IANNA POSSAS*

idia deste texto surgiu em dado momento, quando desenvolvia uma pesquisa sobre a Ao Integralista Brasileira (AIB) e a insero da mulher como militante
dessa agremiao poltica1 fundada no incio de 1932 e que arregimentou mais de 1 milho de pessoas de norte a sul do pas.2 Alm disso, havia tambm uma inquietao pessoal quanto a uma percepo que parecia bvia acerca do hbito, de homens e mulheres
mais intelectualizados, de enviar e receber cartas. Uma prtica comum, necessria e cotidiana de um passado recente que atualmente se perdeu pelo acesso mais recorrente aos
e-mails, descartveis pelo ato de deletar informaes e assuntos superados.
A correspondncia entre indivduos extremamente rica para o pesquisador, na
medida em que evidencia registros mais subjetivos de relaes sociais mltiplas, sugerindo comprometimentos, compartilhamento de idias, opinies, angstias e a troca de favores. O emissor e o receptor tecem um universo complexo de sociabilidade, uma rede

* Doutora em histria social pela USP e professora de histria do Brasil da Universidade Estadual
Paulista (Unesp), campus de Marlia, SP. Gostaria de agradecer a Angela de Castro Gomes pela atenciosa leitura que fez deste texto em sua verso preliminar e tambm por seus esclarecedores comentrios e sugestes crticas, que vieram enriquecer seu contedo.
1 O projeto de pesquisa foi apresentado para o trinio 1998-2001 ao Departamento de Cincias
Polticas e Econmicas do Curso de Cincias Sociais da Unesp, em Marlia.
2 H grande controvrsia sobre o real percentual quantitativo dos militantes da AIB. Cavalari (1999)
enfoca os dados oficiais do Monitor Integralista de 7-10-1937, quando havia precisamente 1.352.000
militantes; Aggio e outros (2002:32) relatam que chegaram a cerca de 200 mil pessoas por volta
de 1937.

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VOZES FEMININAS

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PLNIO SALGADO

de significados e imagens de grande subjetividade e que merece ser analisada pela possibilidade de recompor outros aspectos, menos formais, de uma realidade.
A pesquisa sobre as militantes da AIB possibilitou detectar, em um lote de 133
cartas, a existncia de uma correspondncia especificamente feminina e pessoal no conjunto de missivas particulares e oficiais, recebidas e enviadas, que constam do acervo de
Plnio Salgado, chefe nacional da AIB no perodo 1932-38. Todas as cartas encontramse no Arquivo Municipal de Rio Claro, estado de So Paulo.3
Embora representem um percentual pequeno, essas cartas de mulheres, militantes
integralistas e simpatizantes da AIB suscitam o estranhamento que Ginzburg recomenda
uma certa ausncia de perplexidade por parte dos historiadores e estudiosos que se debruam sobre os documentos de arquivo , o que refora o que ele chama de automatizao. Segundo Ginzburg, necessria a distncia, a presena da noo de estranhamento, uma espcie de antdoto contra a banalizao da realidade a que se est sempre
sujeito e que parece estabelecer uma rotina do cotidiano. Para ele, estranhar um expediente deslegitimador em todos os nveis do poltico, social e cultural que deve levar o pesquisador a sempre se indagar sobre os fundamentos da vida em sociedade, nos mnimos detalhes da existncia cotidiana, os quais devem ser percebidos como algo inusitado.4
Tomando como referncia as reflexes contidas nesse seu livro bem recente, pude
ampliar e solidificar mais atentamente minha avaliao e anlise da correspondncia, entendendo as implicaes cognitivas do estranhamento e, no desdobramento, desvendando a natureza epistemolgica que esse tipo de trabalho e fonte exige. Ao mesmo tempo,
pude tambm vislumbrar outros aspectos de um movimento poltico de natureza conservadora e totalitria como foi o da AIB.
No primeiro captulo de Olhos de madeira..., Ginzburg introduz uma importante
discusso sobre o papel da crtica literria na ressurgncia da percepo da vida, estimulando uma viso da arte como procedimento, algo construdo e provocado por determinadas circunstncias. O autor toma os escritos5 de Marco Aurlio, imperador romano do
3

As cartas fazem parte de uma vasta documentao que compreende o acervo de Plnio Salgado,
que se encontrava em sua residncia em So Paulo e em Taquaritinga, e que foi doado ao Arquivo
Municipal de Rio Claro por sua esposa, d. Carmela Salgado, em 1982. O acervo inclui aproximadamente 40.791 cartas recebidas e enviadas no perodo 1926-76, segundo o guia e inventrio
da documentao consultada no arquivo. A organizao desse vasto e complexo material durou aproximadamente seis anos. Teve incio em 1983, sob a coordenao da professora Ana Maria Camargo,
diretora do arquivo na poca, e contou com a colaborao das funcionrias municipais Maria Antonia
Gardenal Molon, Regina Helena Moura Riani Costa, Maria Cristina Mussoline, alm da participao de d. Carmela na identificao e explicao da documentao, que se encontrava em caixas
organizadas de forma aleatria e muito subjetiva.
4 Ginzburg (2001:33).
5 Obra que chegou at ns atravs dos duvidosos manuscritos do frade franciscano Antonio Guevara,
pregador da Corte de Carlos V, e que foi publicada em Valladolid em 1529. Ver Ginzburg
(2001:23).

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sculo II d.C., nos quais este recomenda que se cancele a representao! a fim de se ter a
percepo exata das coisas. Aproxima-se depois de Tolstoi, que procurava captar e enxergar as convenes e as instituies com os olhos do protagonista de um de seus contos,
como o cavalo Kholstomer, e com isso denunciar os costumes animalescos dos seres humanos. Passando para o texto de Montaigne Sobre os canibais, expe o relato da perplexidade dos ndios brasileiros que, levados Frana e inquiridos sobre o que mais os
impressionava, respondiam que era o fato de ...indivduos adultos e armados (a guarda
sua) obedecerem a um menino (o rei da Frana) em vez de escolherem um verdadeiro chefe. Estes so alguns exemplos pontuais utilizados por Ginzburg para reforar sua proposta metodolgica e sua preocupao, como arguto historiador que , com os documentos dos arquivos, que to bem tem examinado.6
Nesse rastro, tomei flego para experimentar, ir alm do bvio, espantando-me,
literalmente, com a variedade de contedos que a correspondncia que localizei no acervo de Plnio Salgado apresentava. J num primeiro momento, percebi a existncia de aspectos subjetivos, de diferentes relacionamentos entre os militantes e as militantes ou
mesmo simpatizantes, definindo uma complexa rede de sociabilidade com diversos nveis de afetividade. Eram relaes mltiplas, com tenses e conflitos que evidenciavam
outras construes de sociabilidade no captadas pelo Estatuto da AIB, to prdigo em
disciplinar a vida e o cotidiano dos militantes. Nessa experincia observei outras nuanas
no s dentro como tambm diante do movimento do Sigma7 e de seu chefe nacional,
Plnio Salgado.
Para tanto, debrucei-me sobre as cartas, examinando atentamente as trocas de
palavras e narrativas entre os missivistas, procurando ir alm dos sentidos preconcebidos e dos significados costumeiros que a correspondncia traduz. A partir desse
ponto tentei capturar outras instncias da realidade em foco, perceber novas dimenses que no apenas as impresses imediatas e as causalidades, para ter condio de
revelar imagens, representaes e diferentes modalidades de apreenso do real. No
desempenho dessa tarefa, aproximei-me dos estudos referentes correspondncia,
que nos ltimos anos vem sendo objeto de investigao e despertando o interesse de
pesquisadores e historiadores, inclusive brasileiros, que se tm debruado sobre esse
material de arquivo.8
6

Ver Ginzburg (2001:29). Ver tambm Ginzburg (1987).


O sigma era o sinal simblico do movimento integralista e devia estar presente em todas as cerimnias, uniformes e bandeiras. A escolha da letra grega que corresponde ao S (maisculo) ocorreu
por significar a soma dos finitamente pequenos e tambm ser a letra com que os primeiros cristos
da Grcia indicavam a palavra Deus, alm de representar o nome da estrela Polar do hemisfrio
sul. Seu uso era regulamentado nos protocolos e rituais da AIB. Ver o regulamento publicado no
nmero 18 do Monitor Integralista, edio do Ncleo Municipal de Niteri (1937:7-8), que se encontra no Arquivo Municipal de Rio Claro.
8 Ver Gomes (2000a:13-47); Ferreira (1997); Carvalho (1998); e Heymenn (1997).
7

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So mltiplas as possibilidades de abordagem desse tipo de documento. Uma delas


a riqueza do suporte material das mensagens os cdigos sociais, a linguagem, a correo lingstica e a temtica. H tambm a complexidade que as dimenses pblica/objetiva
e privada/subjetiva podem revelar em narrativas que transcendem o espao pblico, penetrando na privacidade dos indivduos a zona de imunidade oferecida ao recolhimento
onde todos podem abandonar as armas e as defesas. Trata-se do lugar de familiaridade, dos
sentimentos mais ntimos, na medida em que so percebidos como existentes porta adentro.9 A correspondncia, com seus cdigos epistolares, est repleta de simbolismos, de
mediaes entre o pblico e o privado. Desse modo, os argumentos discursivos permitem
identificar e analisar como se do as relaes entre o(a) remetente e o(a) destinatrio(a) e
vice-versa, como se constri a rede de trocas de favores e, em se tratando de correspondncia feminina, como se evidenciam as relaes de gnero, que, trabalhadas num territrio especfico, podem ser traduzidas como relaes significantes de poder.10

A correspondncia do chefe nacional da AIB


A correspondncia em questo tem incio precisamente em 16 de fevereiro de
1932, alguns meses antes, portanto, da criao oficial da AIB com o manifesto de 7 de
outubro do mesmo ano, em uma reunio solene no Teatro Municipal de So Paulo.
Ela abarca um conjunto de missivas que se estendem at a morte de Plnio Salgado, em 1975. Minha anlise, porm, ir at 27-5-1938, quando a AIB passou ilegalidade, juntamente com os demais partidos polticos, devido ao golpe de 1937 e instalao do Estado Novo. Alis, a ltima carta de 1938, recebida por Plnio Salgado, uma
cpia de uma missiva enviada a Getlio Vargas pelo mdico Raul Leite. Nela, o militante, que estivera preso aps a tentativa integralista de invadir o Catete em maro de 1938,
faz uma narrativa de desabafo, relatando o trabalho que desenvolveu para o pas como
integralista, mantendo escolas, assistncia mdica, exames de anlise clnica para os pobres e premiando alunos de medicina. Deixa transparecer assim seu ressentimento quanto ao tratamento sem qualquer respeito que lhe fora dispensado durante o tempo em
que permanecera na priso.12
Esses registros so pontuados por uma variedade de assuntos que interligavam, de
modo surpreendente, as dimenses pblica e privada e vice-versa, permitindo vislumbrar n11

Matos (2000a:38).
Scott (1994); Matos (2000a); e Possas (2000).
11 Carta de Arlindo dos Santos a Plnio Salgado informando sobre o adiantamento de 150$000
pelos livros. No h referncia aos ttulos.
12 Nessa carta, que tambm enviou a Plnio Salgado, o mdico acusa a concesso de privilgios a
outros membros integralistas da Cmara dos Quarenta, que ficaram apenas dois dias detidos, como:
Nunes Seliva, amigo do capito Filinto Muller, J. Carvalho Cardoso, mdico da senhora do del.
dr. Nazar, e Sergio Seliva, diretor da revista Fon-Fon.
10

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veis de intimidade construdos e consentidos entre o chefe nacional e a militncia, incluindo


as mulheres. Pode-se observar, nas formas de tratamento utilizadas nas cartas, a hierarquia
verticalizada existente na agremiao e definida em seu Estatuto, mas que, no cotidiano, movidas por circunstncias, demonstravam os conflitos e as tenses existentes, bem como uma
luta interna, pois a AIB no era um movimento homogneo como tentava aparentar.
O trnsito nas esferas do poder e os limites de cada funo exprimem particularidades
dos representantes de instituies, sejam elas polticas ou religiosas. Os circuitos da correspondncia formal da AIB e da correspondncia pessoal de Plnio Salgado se confundem nesse
acervo,13 de modo que o privado e o oficial se complementam, sendo possvel observar as distintas funes que ele exerceu, bem como os diferenciados papis sociais que assumiu, revelando como se processa a articulao entre o mundo do texto e o mundo do sujeito.14
Para expor um pouco mais a riqueza desse material de arquivo mesmo tendo
este passado por seleo e censura prvias durante a organizao da documentao em
Rio Claro15 (que deixou ausncias de registro e lacunas temporais significativas) ,
torna-se fundamental identificar alguns de seus aspectos, de modo a perceber sua variabilidade e as distintas relaes mantidas por Plnio Salgado com a militncia em geral e
com os simpatizantes do movimento, numa ampla rede de sociabilidade e pessoalidade.
As cartas revelam como o chefe nacional da AIB, Plnio Salgado, era consultado
pelas chefias provinciais e municipais sobre assuntos relativos instalao de novos ncleos,16 sobre as operaes tticas que deveriam ser desenvolvidas pela AIB para fazer frente
s eleies para a Assemblia Nacional Constituinte e a Cmara dos Deputados,17 sobre o
envio de relatrios de punio a companheiros faltosos e sobre outros assuntos diversos e
de natureza protocolar, como a possibilidade de realizao de casamentos entre militantes
catlicos e protestantes.
13

Angela de Castro Gomes, ao trabalhar com a correspondncia do ministro Gustavo Capanema


no perodo 1934-45, ressaltou aspectos dessa singularidade. Ver Gomes (2000b:45).
14 Ver como Roger Chartier (1988:20-2) prope que se tome o conceito de representao num sentido mais particular e historicamente determinado.
15 Segundo depoimentos de funcionrios do Arquivo Municipal de Rio Claro, a documentao foi
previamente selecionada por d. Carmela Salgado. Analisando os documentos confirma-se a existncia
de alguma censura, pois h cartas rasgadas, cifradas, recortadas e telegramas pela metade.
16 Cartas do dr. Antonio de Toledo Piza, chefe municipal de Taquaritinga, em 20-7-1934, e do
chefe municipal de Araraquara solicitando conselhos administrativos.
17 Essa correspondncia de Lafaiete Soares de Paula, secretrio interino do Departamento de Propaganda da AIB, em 8-8-1934. Ele redige uma longa justificativa para falar da necessidade de uma
grande operao de propaganda para enfrentar as eleies, mesmo que o integralismo no acredite
na evidncia do voto, por ele ser ilgico, mas que se devero servir dele para combat-lo. Alm disso,
prope a arregimentao de novos elementos, infiltramento da doutrina, organizao de novos ncleos
e necessidade imperiosa da agitao nas ruas, como parte da psicologia de massa. A participao feminina era tambm requerida de modo a justificar a no-tolerncia inatividade: devemos criar um
clima revolucionrio para no permanecermos isolados no vcuo.

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PLNIO SALGADO

Referenciado como chefe nacional, mas sendo tratado de modo mais pessoal e at
confidencial, Plnio Salgado recebeu uma carta emocionada de Gustavo Barroso, em 1910-1936, chamando a ateno para sua atuao como militante sempre atento ao movimento: Ser que o Chefe, depois de trs anos de luta, ombro a ombro, ainda no conhece a
alma do seu soldado?.18 Pelo teor da correspondncia, pode-se inferir que ocorreu srio
atrito entre ambos, devido a um discurso que Gustavo Barroso pronunciou usando metforas e imagens que colocavam em dvida a fidelidade do prprio Barroso como camisa-verde e membro das cortes do Sigma. Com uma argumentao apaixonada e muitos
pedidos de desculpas, Barroso conclui a missiva solicitando que seja mais uma vez posto
prova a fim de que eu nunca lhe falte para o servir a servio do Brasil!.
De outro intelectual Francisco Campos , Plnio recebe elogios pelo volume
da obra publicada at 1936. Dos editores nacionais, como a Livraria Schmidt e a Jos
Olympio, que mantinham contato constante, obtinha a garantia de publicao e reedio de seus livros, entre os quais: O estrangeiro, O que o integralismo?, Psicologia da revoluo, Conceito cristo de democracia, 4 Humanidade, ampliadas para at 3 mil exemplares, sendo reembolsado com pagamentos e cotas percentuais. Com as Edies
Estudos de Coimbra (1935) e com sua editora em Paris, atravs do representante George
Vienot, acertava contatos para publicaes em 1936.
H ainda intensa correspondncia de natureza poltico-estratgica mantida com
movimentos nacionalistas latino-americanos, principalmente a Bandeira Argentina, de
Buenos Aires, a Accin Nacional, de Montevidu, alm de outras organizaes em Santiago do Chile, em Bogot, na Venezuela (1935-37), que confirmam o estreito intercmbio,
a troca de informaes e a conclamao para uma oposio cerrada ao bolchevismo.
Com os europeus, principalmente com o nacional sindicalismo portugus, com o
qual a AIB possua grande afinidade ideolgica devido aos princpios nacionalista e espiritualistas, Plnio Salgado manteve um assduo relacionamento. Para suas lideranas enviava (e recebia) material de propaganda, como jornais e revistas, distribudos por meio
de um esquema de segurana que utilizava endereos de entrega cifrados, ante a existncia de uma polcia secreta e de perseguies, presentes em Portugal desde 1934.
O integralismo no Brasil possua bases de arregimentao que perpassavam o
meio intelectual, incluindo o jornalstico, o educacional, alm de organizaes esportivas
e instituies religiosas, como a Igreja Catlica.
18

Gustavo Barroso aderiu AIB em 1933, tornando-se uma importante liderana no movimento.
Foi um dos responsveis pelas bandeiras formadas por grupos de intelectuais que percorriam o
pas de norte a sul para divulgar a doutrina e fomentar a formao de ncleos. Era o comandantegeral das milcias integralistas e responsvel pela Secretaria Nacional de Educao Moral e Cvica,
alm de membro do Conselho Supremo. Pela defesa de idias anti-semitas foi vrias vezes boicotado
por Plnio Salgado de escrever nos principais jornais, como A Ofensiva. Concorreu ao plebiscito interno da AIB de maio de 1937 para a escolha do candidato integralista s eleies presidenciais de
1938, obtendo 13.397 votos, e Plnio Salgado 846.544. Aps o golpe de 1937, reassumiu suas funes na direo do Museu Histrico Nacional. Ver o verbete Gustavo Barroso no DHBB.

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Duas cartas recebidas em 25 e 26-6-1937 do padre Clemente Maria da Silva, capelo voluntrio da AIB na provncia da Bahia, e de d. Manoel Coelho, bispo diocesano em
Minas Gerais, ncleo de Formiga, respectivamente, evidenciam como a atitude arregimentadora e de intermediao dos religiosos catlicos estivera presente nas campanhas eleitorais de crena na sobrevivncia do processo democrtico em 1937. E assim mesmo enfrentando perseguies (e inmeras prises), que j se faziam sentir nesse perodo, como a
proibio de reunies da AIB nos momentos que antecederam o golpe do Estado Novo. O
Mosteiro So Bento, na Bahia, segundo missiva do padre, foi um baluarte da nossa Idia e
da bandeira do Sigma, e o discurso proferido pelo prestigioso bispo veio com certeza influenciar a conscincia de muitos catlicos, obstinados em apoiar as candidaturas liberais.
Um conjunto significativo de 20 telegramas, enviados pelos chefes municipais ao
chefe nacional, compe ainda o acervo. Por sua natureza, o documento-telegrama a
forma mais rpida de comunicao escrita e o sistema mais moderno nos anos 1930,
possibilitando remessas de informaes resumidas, precisas e at confidenciais, por ser
muitas vezes redigido em linguagem cifrada.
Os telegramas esto todos datados de outubro de 1937, momento de grande tenso e agitao poltica no pas e que antecedeu o golpe de 10 de novembro de 1937.19
Foram emitidos de diversos ncleos da AIB, localizados em municpios do Paran, So
Paulo, Bahia, Minas Gerais. Denunciavam, em linguagem de alarme geral, as inmeras
prises de integralistas pelo uso da camisa verde em concentraes pblicas, a proibio de realizar a cerimnia dos Tambores Silenciados, a pichao de sedes dos ncleos e
casas de integralistas, alm do assassinato do integralista Altivo Monteiro, do ncleo de
Ponte Nova, em Minas Gerais.20
19
Segundo Loureiro (2001:225-30), em 5-10-1937, o chefe nacional convocara uma reunio da
Cmara dos Quarenta, recm-criada e composta de membros das diversas provncias integralistas
(5-6-1937), no Rio de Janeiro, para avaliar o clima de golpe e confirmar ou no a continuao de
Vargas no poder. Isso porque havia membros favorveis a uma aliana com Armando Salles de Oliveira, candidato paulista, outros a Flores Cunha, governador do Rio Grande do Sul, e aqueles que
pregavam uma atitude de neutralidade. Aps votao, esta ltima posio foi a vencedora. A AIB
permaneceria neutra, aguardando os acontecimentos.
20 A cerimnia dos Tambores Silenciosos foi criada devido extino das milcias integralistas por
decreto de Vargas. Obedecendo ao chefe nacional, em todos os ncleos municipais, distritais e sedes
provinciais, em todas as cidades, lares, quartis, fazendas, choupanas, hospitais e crceres do pas, os camisas-verdes deveriam se reunir na noite de 7 de outubro e realizar um ritual com rgido protocolo,
que estabelecia o seguinte: ter incio s 21 horas pela autoridade mxima local; dar a presidncia ao
integralista mais pobre e mais humilde, que representaria o chefe nacional; cantar o Hino Integralista
e fazer uma chamada dos mrtires do integralismo e dos mortos do ncleo; renovar o juramento
Bandeira Nacional e fazer a leitura de captulos do Manifesto de Outubro (1, 7, 8 e 10) e, precisamente meia-noite, todos os presentes deveriam fazer uma concentrao de trs minutos de silncio,
acompanhada de caixas surdas, que bateriam lentamente. Aps o silncio, inclusive dos tambores, o
presidente finalizaria a cerimnia com a declamao da poesia de Jayme de Castro A noite dos tambores silenciados. Ver Protocolos e rituais integralistas (Ncleo Municipal de Niteri, 1937:50-3).

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PLNIO SALGADO

Esses telegramas revelam o clima de grande agitao que tomou conta da agremiao e de suas lideranas. Esboavam dvidas diante dos boatos contraditrios, do mpeto
revolucionrio golpista pregado por uma faco da militncia para fazer frente forte represso policial em curso e do jogo poltico dbio do Estado Novo, que desenhava uma
matriz autoritria. A AIB, por sua vez, no se vendo contemplada pelo projeto poltico
em andamento, suscitou a reao radical, militarizada e desesperada dos integralistas
fadada ao fracasso em maio de 1938 contra o governo de Vargas.
Esse conjunto de cartas e telegramas, analisado com um olhar de estranhamento mais atento s mincias e s singularidades de um cotidiano dinmico e circunstanciado por prticas distintas, expe outra dimenso da atuao e da organizao da AIB.
Uma dimenso que se distanciava do discurso hegemnico pregado pela proposta ideolgica/doutrinria do integralismo, da universalidade de sua composio, da hierarquia
disciplinar, dos debates ufanistas e nacionalistas, para se aproximar da concretude de experincias, de resistncias e relaes vividas por homens e mulheres, constantemente
reinventadas. A AIB no era um movimento coeso. Havia fissuras internas e lideranas
afoitas, que assumiam atitudes de maior autonomia, inclusive para a deflagrao de atos
revolucionrio e golpistas.21
Essa anlise redefiniu o significado do pblico e do privado para uma agremiao
como a AIB e para seu lder supremo, o chefe nacional Plnio Salgado. A esfera do pblico,
nessa conjuntura de crise, no pode mais ser identificada como o campo exclusivo do
poder e da autoridade, j que se desloca tambm para a esfera do privado e do cotidiano,
politizando o privado e privatizando o pblico.22 A evidncia de prticas e comportamentos que fogem s normas sociais prescritas e mesmo s regras protocolares, bem como um
cotidiano mltiplo, onde se desenrola uma trama histrica com seus fluxos e dinmica em
permanente ao, permite que se compreenda a constante interao, transformao e reconstruo dos processos de sociabilidade, tenso e conflito vivenciados pela AIB e por sua
militncia, ante as mudanas da sociedade brasileira nos anos 1930, principalmente ante os
desdobramentos ocorridos aps o golpe de 1937.

As cartas femininas: relaes de gnero na escrita


das blusas-verdes
Entre as cartas recebidas e enviadas por mulheres, est a de Margarida para sua
av, datada de 22 de janeiro de 1938, que denota como as jovens estavam inseridas na
21

Segundo Loureiro (2001:238-42), em 11-3-1938 um levante havia sido programado no Rio de


Janeiro, coordenado por Belmiro Valverde e Severo Fournier, ligados ao general Euclides Figueiredo,
que fracassou. Em 10 de maio, novamente a notcia de uma reao armada dos integralistas contra
o governo sem prvia autorizao, desobedincia acintosa de alguns companheiros.
22 Dias (1998:223-32).

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AIB e construam a realidade a partir de uma apreenso: ...a vitria dele e para que veio
com a justia do Sigma est dentro do meu corao. Nosso Avante tem que vencer sem derramar gotas de sangue em nossa querida Ptria.
Apesar de numericamente reduzidas, essas cartas so registros documentais qualitativamente importantes para a ampliao do estudo do integralismo. Permitem entender outras dimenses da organizao, atravs das representaes coletivas captadas por
distintos indivduos diante da vida cotidiana, da alternncia de papis e principalmente
das relaes de gnero.
Tome-se gnero como uma categoria de anlise histrica de natureza relacional,
a fim de se entender a construo dos perfis e dos comportamentos feminino e masculino, um em funo do outro e constitudos social, cultural e historicamente num tempo,
espao e cultura determinados.23 A anlise dessa documentao permitiu desvendar a
complexidade das relaes polticas e de poder, inserindo nelas a figura feminina, que
tambm teve participao nas mediaes e negociaes entre o governo do Estado Novo,
j implantado, e a AIB, com suas pretenses governistas.
O uso do termo gnero est em completa oposio aos referenciais biolgico-sexuais que o definiram at meados dos anos 1960. Foi utilizado inicialmente nos trabalhos da sociloga Ann Oakley, a partir da dcada de 1970, devido s tenses provocadas
pela emergncia do movimento poltico feminista, que denunciava e refletia sobre a
opresso sexual, a luta entre os sexos e as classes sexuais, abrindo brechas para a
prpria reconstruo do conceito de feminino. Investigando os diversos domnios da
cultura, da sociedade e da histria, a expresso relaes de gnero ganhou terreno no
campo da pesquisa e dos debates acadmicos, que acabaram por superar o carter reducionista biolgico a que estava condicionada e a tese da naturalizao do social, que
impedia perceber a concretude e as especificidades dos sujeitos.
Nos anos 1980, a historiadora Joan Scott24 reforou os estudos de gnero com
a introduo de importantes reflexes e pressupostos tericos, que reformularam radicalmente o conceito, agora entendido como uma categoria de anlise histrica capaz de revelar as diferenas sexuais e os papis sociais a partir das significaes histrica e socialmente construdas e designadas, de modo relacional, por mulheres e homens. Ao dar
essa nfase, Scott aproximou-se da perspectiva da histria cultural, que procura identificar de que modo, em diferentes lugares e momentos, a realidade social construda, pensada e lida. Assim, os papis normativos, os comportamentos atribudos a homens e mulheres e a relao entre os sexos no so discursos neutros, mas representaes construdas
repletas de significados e de relaes de poder.25
23

Matos (2000a).
Scott (1989) deu novos rumos discusso sobre a questo da mulher na histria.
25 Ver Oakley (1972); Scott (1990 e 1994); Schott (1996); Matos (2000b); Muraro e Puppin
(2001); e Chartier (1988:13-28).
24

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Essa tentativa de compreenso das prticas sociais femininas e masculinas e de


suas significaes produziu um novo conhecimento, mais adequado histria, s suas
bases conceituais e epistemolgicas. Desse modo, os historiadores, ao tomarem a mulher
como sujeito da histria, possibilitaram uma pluralizao da categoria mulheres, permitindo observar um conjunto de identidades coletivas e experincias vividas em mltiplas temporalidades. Reformulou-se, assim, o significado do poltico no mbito do cotidiano, onde se desenvolvem possibilidades distintas de relaes de poder.26
Com os pressupostos e reflexes de Ginzburg sobre a noo de estranhamento,
passei anlise da correspondncia que envolvia as mulheres enquanto militantes e simpatizantes da AIB na sociedade brasileira do ps-1930. Procurei ento entender como as
relaes de gnero foram reconstrudas e como as representaes e papis femininos tradicionais foram diludos, ganhando novos significados.

Mulheres na AIB: novas possibilidades de ao


A presena oficial feminina na AIB na qualidade de membros efetivos, que
eram chamados de blusas-verdes obedeceu aos princpios hierrquicos da agremiao
e foi definida institucionalmente, a partir do regimento da Secretaria Nacional de Arregimentao Feminina (Snaf) aprovado em 10 de agosto de 1936, com o objetivo de
orientar, dirigir, controlar e arregimentar todo o trabalho da Mulher e da Juventude Integralista.27
O Departamento Nacional Feminino acompanhava as diretrizes gerais e disciplinares contidas no Estatuto da organizao. Era composto por rgos nos nveis distrital,
municipal e provincial, subordinados diretamente Secretaria Nacional da AIB e a uma
secretaria nacional. O chefe nacional tinha o poder de nomear e demitir livremente
todos os ocupantes de cargos de direo.
Para ter controle efetivo sobre a militncia feminina, a extensa rede de informaes foi ampliada, de modo a receber relatrios, estatsticas, correspondncia e documentos, que deveriam manter a direo nacional informada sobre todas as militantes,
suas atitudes e as atividades da mulher integralista inscrita em face de suas obrigaes.28
As divises internas do Departamento Feminino abrangiam uma ampla rea de
atuao, que compreendiam desde aulas de ginstica e prtica esportiva para o sexo feminino, at atividades de alfabetizao, enfermagem, puericultura, datilografia, culinria, corte e costura, boas maneiras, contabilidade caseira e economia domstica. Tambm deviam ser oferecidos cursos especializados em sociologia, psicologia e pedagogia,
alm de um cronograma de conferncias sobre economia social, geografia humana, literatura, arte e formao moral e cvica.
26

Scott (1992:63-95).

27 Regimento da Secretaria Nacional de Arregimentao Feminina e da Juventude, captulo L, art. 1.


28

Regimento da Secretaria Nacional de Arregimentao Feminina e da Juventude, art. 7, 1.

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Essas atividades de carter poltico-ideolgico traduziam-se tambm em prticas


culturais e esportivas, e deviam formar a nova gerao de mulheres brasileiras, consolidando, em primeira instncia, um tipo de ao social que visava a defesa e a manuteno
dos fundamentos da famlia crist brasileira.
criar uma conscincia feminina no Brasil, de acordo com os princpios da doutrina
integralista, e uma atitude feminina ordenada, em todos os campos que lhes so
prprios, despertando e habilitando assim a mulher brasileira para o cumprimento
de sua misso na Famlia e na Ptria.29

No entanto, contraditoriamente, as atividades propostas na esfera pblica, atravs


de macias campanhas de alfabetizao principalmente de adultos, visando a qualificao eleitoral exigida tendo em vista o pleito de 1937 , transformavam esse discurso
em algo mobilizador das geraes de jovens de um segmento mdio da sociedade. As
mulheres eram motivadas pelo rdio e pelo cinema, sobretudo de Hollywood, e queriam
para si a possibilidade de viver a modernidade e de se sentirem modernas.30
Segundo Sevcenko, esse termo estava associado, nos anos 1930, a uma sociedade
que se caracterizava pela ao das multides no espao urbano e possua a representao
de uma palavra futuro, palavra ao, palavra libertao. Assim, as jovens integralistas viam uma real possibilidade de assumir novas funes e responsabilidades na sociedade e perante o pas, no ato de construir a ptria idolatrada.31
O movimento do Sigma conseguiu reunir um nmero considervel de mulheres
como militantes. Elas tiveram participao expressiva em setores educacionais, como na
rea da alfabetizao e da enfermagem. Segundo a tica integralista e nas palavras do
prprio Plnio Salgado, em 1937 as mulheres entregaram-se ao estudo dos problemas nacionais e tiveram uma insero na vida poltica. Assim, ...mais de 100.000 senhoras e
moas atuaram como visitadoras de bairros humildes, professoras e enfermeiras, em uma obra
social portentosa do movimento.
Ao se analisar a correspondncia feminina existente no acervo de Plnio Salgado,
relativa ao perodo 1937/38, possvel perceber mais concretamente como as relaes
pessoais e oficiais eram estabelecidas e como a militncia e algumas simpatizantes do
movimento se relacionavam com o chefe nacional da AIB. Tambm se pode observar
como elas apreenderam a conjuntura de crise poltica do pas, especialmente a partir de
1937, e se tornaram sujeitos histricos concretos, ao emitirem opinies e proporem alternativas de resistncia e mesmo de luta organizada.
29

Regulamento da Secretaria Nacional de Arregimentao Feminina e Plinianos, criada em 1936.


No trabalho que realizei com ferrovirias dos anos 1930, ouvindo seus depoimentos percebi que
muitas delas se haviam aproximado do integralismo e participado das atividades do ncleo de Bauru
movidas pela possibilidade de viver algo novo, moderno, diferente. Ver Possas (2000).
31 Sevcenko (1992:228).
30

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As vozes das blusas-verdes


Nesse conjunto de cartas, a primeira est dirigida senhora C. Padilla Ibanez, que
devia ser membro da Legin Cvica Argentina.32 uma carta oficial do gabinete da Secretaria Nacional de Relaes Exteriores da AIB e prope estabelecer intercmbio permanente com entidades congneres AIB nos pases latino-americanos.33 Foi escrita em
linguagem formal e tratamento respeitoso para com a destinatria. A retrica exalta a relevncia do ideal da nova Argentina por ela abraado e a cumprimenta pela iminncia
da construo do grande sonho de Bolvar, que deveria ser comungado por todas as naes latino-americanas, e no qual Plnio Salgado estaria includo.
Essa carta, apesar de sem resposta, permite vislumbrar como se dava a aproximao entre as agremiaes poltico-partidrias latino-americanas que compartilhavam das
mesmas propostas nacionalistas e de cunho fascista, e observar temporalidades distintas
com relao luta pelo acesso das mulheres vida poltica. No Brasil, o voto feminino
foi institudo em 24 de fevereiro de 1932 pelo Cdigo Eleitoral, sendo incorporado
Constituio de 1934.34 Na Argentina, no mesmo perodo, o movimento das sufragistas
era atropelado pelo clima de lutas polticas internas; o voto feminino s foi aprovado em
23 de setembro de 1947, aps um movimento chefiado por Eva Pern, esposa do presidente Juan Domingo Pern (1945-55).
Mas a carta, por se destinar a uma senhora, com um tratamento polido e oficial,
evidencia como as relaes entre os sexos ocupavam as instncias burocrticas das agremiaes polticas latino-americanas nesse perodo.
A carta seguinte, por seu contedo singular, introduz uma relao de pessoalidade
entre a militncia, principalmente a de baixa renda, e a chefia da AIB, na pessoa de Plnio Salgado. Est dirigida ao meu chefe nacional, sendo datada de 4-10-1937 pela
companheira Sebastiana Maria Santiago, do ncleo da Penha, no Esprito Santo. Em
linguagem simples e crivada de erros gramaticais e de concordncia verbal, solicita a importncia de 200$000 ris para remediar uma situao de grande necessidade e de pen32

A Legin Cvica Argentina era uma organizao nacionalista de direita, paramilitar e fascista, fundada nos anos 1930, cujos membros, treinados nos quartis do Exrcito argentino, faziam crticas
ao liberalismo e ao imperialismo. Fortaleceu-se com as dissidncias internas aps o golpe de Jos
Felix Uriburu (1930), que instalou a Repblica Conservadora, ou a dcada infame atribuda s
oligarquias associadas ao capitalismo ingls. Ver Capelato (1998) e Aquino (2000).
33 Enviada pelo chefe-de-gabinete da AIB, Gerardo Mello Mouro, em 6-2-1937, solicitava da ilustre
senhora o envio de outros endereos de partidos semelhantes AIB e Legin Cvica, de tendncia
fascista, alm de jornais e organizaes culturais. A carta est endereada rua Chabuco, 688, em
Buenos Aires. Pode-se inferir pela leitura que a senhora Padilla Ibanez tinha tido um contato anterior
e direto com Mello Mouro, pois ele ressaltava que no precisamos nos apresentar, pois j nos conhecemos bastante, quer atravs de vossa ao na Legin Cvica Argentina, quer pelo honroso contato
que convosco mantivemos em uma sesso da Ao Integralista Brasileira no Rio de Janeiro.
34 Avelar (2001).

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ria que passava em companhia de sua velha me, muito pobre. Aps uma argumentao repleta de elogios e de certa venerao ao chefe, conclui apelando para o corao
bondoso que me atenda pelo amor da Ptria e de Deus, dando o endereo e estipulando
um prazo para a remessa.
O teor dessa carta expe traos do cotidiano e se afasta completamente das demais
missivas analisadas por seu carter mais privado, pessoal e mesmo ntimo. Ela no s informa sobre uma militncia feminina que ingressava no movimento sem as condies financeiras mnimas para pagar as mensalidades estou com o meu pagamento atrazado
no ncleo a 3 mezez e no tenho de onde tirar... , como atesta a presena de relaes
clientelistas que a AIB devia inclusive incentivar. No possvel afirmar se a solicitao
de Sebastiana foi atendida, mas o registro documental permaneceu nico no conjunto
da correspondncia recebida por Plnio Salgado. Contudo, uma prova clara de como
os significados podem ser reconstrudos a partir de situaes e experincias vivenciadas
por outros sujeitos, mesmo militantes.
Outra carta, enviada em 13-11-1937, trs dias aps o golpe e a instalao do Estado Novo, por uma militante que se denominou integralista de corao, dirige-se a d.
Carmela Patti Salgado, embora seu contedo e suas preocupaes centrais estejam totalmente voltados para a pessoa do chefe nacional.35
O momento poltico nacional era de tenso e negociaes, em face das medidas
repressivas e autoritrias do novo governo. Numa atitude de conciliao, diante do fechamento dos partidos polticos decretado em 11 de novembro, a AIB se transformou
na Associao Brasileira de Cultura (ABC), sendo Plnio Salgado mantido na presidncia. Tratava-se de encontrar uma brecha para manter a organizao e sua militncia arregimentadas. Em 25-11-1937, numa ltima tentativa de demonstrao de fora e disciplina, a AIB realizou um desfile de integralistas e oficiais do Exrcito e da Marinha,
todos fardados, que percorreram as ruas da cidade do Rio de Janeiro.
Diante da rasteira passada por Getlio Vargas no dirigente da AIB, uma militante escreve uma carta onde se entrelaam o misticismo religioso catlico e uma compreenso do momento poltico em que as representaes de judeus e comunistas reforam imagens de perigo iminente. Ela demonstra preocupao com o desenrolar dos
fatos, pedindo a Plnio Salgado que no resista, porque no vencer, porque foi me revelado em sonho. (...) O nosso Plnio no pode agora tomar as rdeas do governo porque os dios
35

Carmela Patti era filha de Fortunato Patti e Maria Pagliuso Patti, fazendeiros residentes em Taquaritinga. Ela, como militante integralista, era presidente do Departamento de Arregimentao Feminina do ncleo local da cidade e mantinha com Plnio Salgado assdua correspondncia, segundo
Maria Amlia Salgado, filha do primeiro casamento, que no localizei no arquivo. O casamento foi
realizado em 13-4-1936 na cidade paulista de Aparecida do Norte e o casal foi residir no Rio de
Janeiro, ficando a filha Maria Amlia, do primeiro casamento, com a tia, Irene Salgado, em So
Paulo. Ver Loureiro (2001:216).

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so muitos!!! polticos, judeus e comunistas!!! haveria luta e no pequena. Aconselha no final


a conciliao com o governo e, para tanto, invoca a proteo divina.
Esse documento, mais uma vez, permite observar a permanncia da mstica religiosa, a presena de um messianismo que constri uma tessitura em que a matriz teolgico-poltica, segundo Marilena Chau, retroalimenta a relao entre sociedade e mitologia/poltica. Emblemtica, ela interpenetra as dimenses da vida poltica brasileira em
temporalidades mltiplas e capta distintas esferas do cotidiano, de modo a nada perder,
tudo politizando com suas formas e crenas.36
A carta est escrita em linguagem esmerada e com uma caligrafia bem torneada,
demonstrando que a missivista possua educao formal e formao intelectualizada. No
entanto, a racionalidade conduzida pelo messianismo, pois a carta traz uma orao que
deve ser rezada noite, ao deitar-se, a fim de que se revele em sonho o que se deseja saber
sobre o futuro e a organizao do pas. Nesse sentido, fico e razo convergem para o
entendimento possvel dos acontecimentos, nos quais os sujeitos no caso, a militante
no querem ficar margem das decises. H uma contradio entre concreto/abstrato, real/sobrenatural, o que me levou a uma anlise que no procurou encontrar uma
sntese explicativa, pois a complexidade da carta faz parte da cultura poltica do pas, de
nossa tragdia e das formas pelas quais as relaes de gnero foram sendo tecidas de
modo a permitir a participao poltica feminina no cenrio nacional.
As trs cartas seguintes, escritas em janeiro e fevereiro de 1938, formam um conjunto documental interessante. Foram redigidas por mulheres bem distintas, que ora se
identificam mais como militantes, ora assumem apenas ter simpatia pelo movimento. A
argumentao elaborada por elas evidencia o constante apelo aos princpios da doutrina
e a necessidade de assegurar a vitria do movimento. O tratamento varia entre o pessoal
e o formal, mas o mais importante que uma delas demonstra a utilizao de redes de
sociabilidade, pois introduz uma terceira pessoa para interceder na defesa da AIB e do
chefe nacional.
Apesar dos estilos diferentes, devido aos papis e funes exercidos pelas missivistas, elas convergem em muitos aspectos, principalmente na vivncia do cotidiano
conflitante e crucial para o movimento, ante a indeciso da AIB em assumir um discurso mais revolucionrio e em optar pelo levante armado, o que de fato se deu em 10
de maio de 1938.
A partir de maro de 1938, as lideranas mais radicais da organizao, como
Olbiano de Mello, Belmiro Valverde, Gustavo Barroso e o almirante Nuno Barbosa
de Oliveira Silva, com o apoio de Plnio Salgado, deram incio a uma srie de tentativas de revolta contra o governo implantado pelo golpe que exclura os integralistas. A
primeira foi a invaso frustrada da Rdio Mayrink Veiga no Rio de Janeiro, que aumentou a presso policial, causando prises, perseguies e interrogatrios de vrios
integralistas, entre eles Plnio Salgado, que j tinha sido intimado a depor em Niteri,
36

Chau (1994:19-30).

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em 18 de fevereiro.37 A ltima tentativa de revolta, ocorrida em 10 de maio de 1938


com o objetivo de tomar o poder e reverter o processo de ostracismo em que os integralistas se encontravam, tambm resultou em grande fracasso e na construo de uma
imagem de derrota difcil de ser suplantada, mesmo aps 1945, com a fundao do
Partido de Representao Popular.
Voltando s cartas, pode-se distinguir atuaes e atitudes das militantes integralistas e simpatizantes no tocante ao processo histrico em curso. A primeira, de 30-11938, vem assinada por uma brasileira. A remetente dirige-se pessoalmente a Plnio
Salgado, sem qualquer formalidade hierrquica ou meno a sua funo de chefe nacional da AIB, o que d a entender que a autora pertencia a uma rede de sociabilidade prxima do destinatrio.38 O discurso emocional e contundente na argumentao, sendo
o de uma tpica militante que assistia s reunies, como uma que cita no Centro Caxias
no Rio de Janeiro. A missivista possua o domnio de grande parte da literatura pliniana
e expe seus argumentos com muita eloqncia, assumindo a viso apocalptica da AIB
sobre a sociedade brasileira, sobre o pas e sobre o futuro com o integralismo.
Assim, denuncia o materialismo dissolvente, o nacionalismo bombstico que corrompe e confunde a obra do Integralismo. Fala da necessidade de rever a injustia cometida contra os irmos integralistas distantes, que sofrem humilhaes, os irmos operrios explorados e os nossos caboclos, que, abandonados, morrem famintos pelas estradas. Reproduz
palavras de Plnio, cobrando-lhe ao quando aponta para a relao do Exrcito, da Marinha e do Integralismo com o Brasil e pergunta onde estaria a reao necessria naquele
momento em que todos diziam ser preciso agir para salvar o Brasil. A pergunta era: O
que ele est esperando? Para concluir, a carta reporta-se a um trecho bblico, no qual Judith, para atrair Holofernes, premedita mat-lo, sem com isso perder a imagem de santa mulher pelo seu ato. Com essa comparao, ela termina a carta, enfatizando sua confiana
na justia de Deus, mas ao mesmo tempo apelando para a luta, ao interpelar: Deus deu
as suas luzes, sua fora, para salvarmos ou no a Terra de Santa Cruz?.
Mais uma vez o misticismo, to presente em nossas razes teolgicas, atua ao lado
de uma pretensa racionalidade, compondo uma argumentao contraditria e apelativa
aos sentimentos e emoo, chegando mesmo irracionalidade. Essa uma das caractersticas do discurso arregimentador integralista, no qual a imagem divina, ao lado de
uma famlia disciplinada, associada a uma ptria idealizada formavam o panteo nacional proposto e penetravam fortemente no imaginrio da militncia feminina. Ou seja:
conciliar papis e mediar relaes para manter a sociedade tradicionalista.
A segunda missiva no um documento original. Trata-se de uma transcrio
feita a mquina, sem qualquer esttica no que diz respeito aos pargrafos, ou preocupao com alinhamentos. Foi preservada no acervo de Plnio Salgado por representar um
37

Plnio e d. Carmela passariam a viver na clandestinidade, ocupando vrias residncias de militantes


e simpatizantes at ele ser descoberto e preso com a famlia em 26-1-1939.
38 Trata-se de uma carta longa, de quatro folhas, numeradas e expedida do Rio de Janeiro.

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registro importante, confidencial; uma prova do envolvimento de terceiros na mediao


das relaes que estavam sendo acionadas pelo jogo poltico desencadeado aps 1937.
Fazia parte do jogo cnico de convencimento: estratgias de aproximao, utilizao de
amizades comuns, intermediao de terceiros, confidncias e acessos de raiva. Alm disso, confirma a permanncia do clientelismo, to comum em nossa prtica poltica, uma
vez que as relaes expostas so permeadas de juzos de valor e uso da amizade para solicitar favores e, se possvel, para remediar situaes de crise.
O peculiar nessa carta a presena feminina articulando, participando e envolvendo determinadas pessoas de seu crculo de amizades, o que demonstra um certo domnio para transitar entre o pblico e o privado e vice-versa. Alm disso, como j dito, a
missiva no original, manuscrita pela autora, e sim uma cpia feita a mquina com a
inteno de registrar uma atuao e as possibilidades de mediao poltica. no cabealho identificador que o nome da autora revelado: Carta escrita por D. Rosalina Coelho
Lisboa ao Coronel Amrico Pimentel, Subchefe da Casa Militar do Presidente Vargas, no dia
21 de fevereiro de 1938.39 Essa observao parece ter sido feita por Plnio Salgado.
O tratamento utilizado pessoal, dirigido a meu caro Pimentel, demonstrando
certa intimidade com o destinatrio por comungar com ele de um posicionamento poltico que percebia e denunciava a presena de comunistas no governo. Alm disso, h
um sentimento de desolao ante a campanha antiintegralista desencadeada e a crena
na vitria da causa que garanta a evoluo pacfica dessa Ptria que o nosso culto.
A inteno principal solicitar a interferncia do amigo e recomendar a ele que
alerte Filinto Muller40 sobre os ltimos acontecimentos para evitar a injustia de uma
aparncia ingrata para ele, defensor faz tantos anos de todos os nobres interesses do Brasil.
E apontava os ltimos fatos: ontem noite prendem o seu prprio chaffeur (do Plnio
Salgado) e atacam dois ou trs ncleos vazios deixando tudo em runa. A carta estava ligada a uma promessa feita a Plnio de que intercederia junto ao presidente para libertar integralistas presos. Ao concluir a curta missiva, a autora solicita ainda ao amigo39

Rosalina C. Lisboa era casada com o sr. Larragoiti, empresrio da Sul Amrica de Capitalizao.
Jornalista e integralista, participava dos ncleos da AIB, ministrando conferncias e palestras que
eram irradiadas pela Rdio Club e Rdio Guanabara no Rio de Janeiro. Ver p. 1 do jornal Aco,
de 8-5-1937. Era tambm amiga de Plnio Salgado. Devido s ligaes com Vargas, representou
o Brasil em vrias delegaes no exterior, como Chicago (1933), Buenos Aires (1936) e Lima (dezembro de 1938), na Conferncia Pan-Americana, onde em alguns momentos defendeu uma posio
pr-Alemanha. Ver Silva (1971:352-7). Em 1952 publicou um livro sobre a biografia do tenente
Siqueira Campos Seara de Caim pela Editora Jos Olympio que foi resenhado por Plnio Salgado e publicado no jornal do Partido Representao Popular (PRP) em 31-8-1952. Rosalina C.
Lisboa faleceu em 1975. Ver Vargas (1995, v. 2, p. 559) e Loureiro (2001:234). Depoimento de
G.R.D. em fev. 2003.
40 Trata-se do chefe de Polcia do Distrito Federal.

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general um favor: pea ao presidente para chamar o Plnio de uma vez, para que se esclarea tudo de uma vez.
Nesse mesmo documento h outro importante registro. Trata-se de um comentrio escrito por Plnio Salgado, possivelmente em momento posterior, aps ter vivenciado
as marchas e contramarchas das mediaes e tentativas feitas.41 Com uma crtica contundente escrita a mo e a lpis, ele denuncia a falta de credibilidade das relaes e promessas do governo Vargas. Evidenciava assim a fragilidade dos esquemas de apoio e das
alianas polticas congregadas para interceder por ele e pela AIB no jogo poltico. Era um
desabafo de Plnio, trs dias depois de ter sido intimado a depor na cidade de Niteri (18
de fevereiro) sobre as atividades da AIB em Petrpolis: Por esta carta se v a duplicidade
getuliana, a safadeza e o cinismo dos patifes do governo getulesco.
O importante que d. Rosalina Coelho Lisboa soube utilizar seu prestgio cultural e social e o crculo de amizades do marido para interceder em favor da AIB e do amigo Plnio Salgado. No entanto, sua figura e sua atuao no so muito conhecidas ou
divulgadas nos meios da militncia integralista, nem de antes, nem dos remanescentes
que se intitulam preservadores da memria do movimento.
A outra carta, de 28-2-1938, da militante Margareth Helena Simianato, da cidade paulista de So Carlos, e confirma o estado de inquietude que tomava conta da militncia, inclusive a masculina.42 Havia uma certa desolao, mas tambm um sentimento de esperana quanto sobrevivncia do movimento que enfrentava, naquele incio de
1938, momentos que definiriam seu destino: um futuro ou o banimento de seu projeto
poltico.
Essa carta tem um carter muito particular e pessoal, alm de confirmar a permanncia do messianismo focado na figura do chefe nacional, sempre idolatrado, adorado e
amado acima das vidas das militantes. Ela dirigida ao chefe, endereando seu
anau e, o mais peculiar, acompanhada de uma foto da blusa-verde: imagem escolhida
e sorridente.
41

A trajetria de Plnio Salgado aps o golpe de 1937, segundo bigrafos mais prximos, entre
os quais a filha e Gumercindo Rocha Dria, seu editor atual, foi crivada de um clima de tenso
diante de inmeras tentativas de ajustes e mediaes do poder institudo. Desde 2-12-1937 Plnio
Salgado passou a viver com a famlia d. Carmela e a filha Maria Amlia na clandestinidade.
De casa em casa de amigos e simpatizantes, hotis, penses, apartamentos, stios, fazendas, no Rio
de Janeiro ou em So Paulo, eles tentaram disfarar pistas, fugindo da polcia comandada por Filinto
Muller. Em 18-8-1938 houve o julgamento do levante integralista de maro, e dos 120 indiciados,
30 foram absolvidos, sendo os demais condenados priso, incluindo seu genro Loureiro Junior.
Buscas e solturas foram correntes at que em 30-5-1939 foi ele recolhido Fortaleza de Santa Cruz
e em 22-6-1939 exilado para Portugal com d. Carmela. Ver Loureiro (2001:253-72).
42 Do mesmo perodo, encontrei dezenas de telegramas de militantes, emitidos de diversos ncleos
de So Paulo e do Brasil, esboando opinies e evidenciando as tenses decorrentes do momento
de indeciso que a AIB enfrentava em janeiro e fevereiro de 1938.

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VOZES FEMININAS

NA

C ORRESPONDNCIA

DE

PLNIO SALGADO

O discurso a reafirmao de uma opo, de uma convico de fidelidade at a


morte AIB. Assim, ao longo de toda a missiva, a argumentao crivada de fanatismo
religioso, que se funde com os aspectos pontuais da doutrinao desenvolvida nos ncleos, atravs dos manuais distribudos. Em vrios momentos, a autora evoca a figura de
Deus pela vida do meu amado chefe at a nossa vitria e revela confuso de sentimentos,
uma mescla de opo poltico-partidria e devoo pessoal: amo meu chefe mais do que
tudo no mundo e o defendo em todos os insultos que ouo. (...) J quiseram virar minha cabea, mas no conseguiram, pois o meu corao j Verde.
Esse documento uma resposta a uma carta enviada por Plnio Salgado agradecendo a Margareth Helena Simianato o carto de cumprimentos pelo seu aniversrio.
Essa troca de correspondncia evidencia como a AIB mantinha intensos contatos pessoais com a militncia, incentivados pelo prprio chefe nacional, mediante felicitaes por
aniversrios, batizados e casamentos, assegurando, portanto, uma forma de penetrao
da representao da AIB no imaginrio coletivo e privado das mulheres:
Querido chefe recebi a sua cartinha (para mim uma relquia, uma honra) que
V.E me enviou a 8 meses; fiquei muito satisfeita, me sumiu o sentido aquela hora,
pois no acreditava que o nosso chefe (candidato nico do Brasil) tivesse orgulho
em me escrever, pois s ali podemos ver em vs, Deus na terra.

Duas cartas escritas da cidade do Porto, em Portugal, por Maria Rosa Corra
Spratty Pinto da Silva,43 datadas de 10-12-1937 e 8-2-1938, chamaram minha ateno
pela possibilidade que abriram de se compreender a dimenso da rede de sociabilidade
estabelecida entre homens e mulheres, as formas de aproximao que a AIB e Plnio Salgado construram nos pases europeus que tinham aderido ao fascismo.44
Ambas haviam sido abertas pela Censura Postal do Distrito Federal, pois nelas
constavam carimbos oficiais, certamente por estarem endereadas ao Exmo Sr. Dr. Plnio Salgado, Digno Chefe dos Integralistas. A autora das missivas reconheceu a impropriedade de seu endereamento postal, razo pela qual as cartas no chegaram a seu destino
por vias oficiais, j que, naquele momento, os partidos polticos estavam proibidos no
Brasil.
43

Maria Rosa Corra S. Pinto da Silva pertencia a uma famlia aristocrtica portuguesa. Segundo
sua prpria identificao, era parente do conde de Pombeiros, filho do marqus de Bilos, que vivia
no Rio de Janeiro, e prima do dr. Bernardes Pinheiro de Arago, proprietrio de um apartamento
na travessa do Rosrio com o largo de So Francisco na mesma cidade.
44 Em 1933, Antnio de Oliveira Salazar, como primeiro-ministro, deu um golpe introduzindo uma
nova Constituio em Portugal e criando o Estado Novo de cunho totalitrio e fascista. Uma srie
de prises e perseguies teve incio, instituindo uma das mais duradouras ditaduras de direita na
Europa (1933-68).

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LIDIA M. VIANNA P OSSAS

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Na segunda carta, dirigida ao sr. Plnio Salgado, ela esclarecia o motivo de sua
insistncia em manter a correspondncia, anexando uma cpia da carta anterior. A remetente informava ainda o envio simultneo de uma missiva sigilosa ao sr. dr. Getlio
Vargas, intercedendo a favor dos integralistas que estavam sendo presos e perseguidos
e enfatizando que ele no poderia prescindir desse apoio, uma vez que foram os integralistas que asseguraram a sua permanncia (de Vargas) no Poder. Com isso, ela demonstrava que possua informaes sobre o envolvimento dos integralistas no preparo
do golpe de 1937.
A autora prossegue, na carta de 8-2-1938, defendendo o integralismo, as personalidades do alto comando da AIB, suas qualidades de administradores de alto nvel, a pessoa de Plnio Salgado e a luta em defesa da ptria: dever dos integralistas estarem sempre
alerta, com os olhos, todo o amor e carinho na me Ptria; prontos a darem o seu sangue e a
evitarem a derrocada.
Mas o objetivo precpuo da missiva era particular, pessoal. Ela solicitava os prstimos de Plnio Salgado para ajud-la a resolver uma questo de disputa familiar de uma
herana: um prdio no Rio de Janeiro a que tinha direito e de cuja partilha vinha encontrando dificuldades para participar. Um problema de cunho familiar, privado, que envolvia a figura de terceiros, mas evidenciava a aproximao de idias com razes comuns:
a presena do autoritarismo e do misticismo religioso.
Essa carta amplia a dimenso da atuao da AIB, que deixa de ser uma organizao estritamente de carter nacional. Percebe-se como seu discurso conseguia captar
as novas relaes de gnero que estavam em discusso nos anos 1930 diante do cosmopolitismo avassalador nas cidades. Evidencia ainda as relaes polticas mediadas por
uma rede de pessoas, de famlias, que Plnio Salgado soube manter, inclusive em outros pases da Europa, e que lhe foram muito teis no exlio, principalmente com o
fascismo lusitano.
As estratgias de arregimentao de um pblico feminino foram considerveis.
Os discursos plinianos souberam captar os anseios e a esperana que a vida moderna introduzia e disseminava com o rdio, o cinema, no s na sociedade brasileira, como na
conservadora sociedade portuguesa. A AIB abriu novas oportunidades para muitas mulheres, principalmente as solteiras e de segmentos mdios, nos quais o casamento no era
uma possibilidade imediata. Elas aderiram para obter maiores visibilidade e oportunidades de participao, mesmo sendo esta disciplinada e mantendo-as nos papis tradicionais que desempenhavam na famlia e na sociedade, porque abriam brechas para que pudessem pensar que o Integralismo far de ns mulher-boneca de Svres a mulher culta,
inteligente, til sociedade.45
Ao pensar sobre o destino da mulher e do homem na sociedade integral, a AIB colocou em debate a questo da relao de gnero, enfatizando que a faculdade perceptiva
45

Artigo da militante Nair Nilza Peres, de 1936, com o ttulo A mulher e o integralismo, publicado na revista Anau de 1936.

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feminina mais aperfeioada que a do homem. Da seu papel na educao do prprio homem.46 A correspondncia feminina analisada torna-se, portanto, uma documentao
extremamente rica, inclusive por seu aspecto indito, para a compreenso das relaes
construdas pela militncia integralista, que absorveu um contingente expressivo de mulheres. Seu exame pode contribuir para a diversificao das representaes e dos significados atribudos ao integralismo no Brasil, principalmente pela possibilidade de introduzir os estudos das relaes de gnero e de um cotidiano mltiplo de sujeitos e de
prticas.

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46

Palavras de Plnio Salgado proferidas em uma de suas conferncias, em 1946, sob o ttulo A
mulher no sculo XX, para um pblico preferencialmente feminino em Portugal.

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LIDIA M. VIANNA P OSSAS

277

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CAPTULO 12

Ao mestre com carinho, ao discpulo com


carisma: as cartas de Jango a Getlio
JORGE F ERREIRA*

om o avano acelerado da tecnologia, escrever cartas torna-se, cada vez mais,


uma atividade ultrapassada. A rapidez e a informalidade de um e-mail, bem como a praticidade dos editores de textos de computadores, escritos com toques de teclado, vistos
em uma tela e s depois, se for o caso, impressos em papel, criam novas formas de correspondncia escrita. No se conhece mais, por exemplo, a caligrafia de quem escreve.
At mesmo os erros de ortografia so corrigidos automaticamente. Daqui a alguns anos,
os arquivos privados possivelmente tero outra configurao, bem diferente da que se
conhece hoje.
Em perodo recente, ainda na dcada de 1980, poca em que os computadores pessoais eram artefatos para poucos privilegiados, papis de carta e canetas esferogrficas eram
largamente utilizados. Muitas meninas de classe mdia em idade pr-adolescente costumavam colecionar papis de carta, coloridos e com desenhos estilizados, comprados em papelarias sofisticadas. O papel era, ao mesmo tempo, suporte da escrita e uma mensagem. Sua
qualidade e textura, assim como a beleza das cores e dos desenhos demonstravam, digamos
assim, o bom gosto de quem o comprara. Nele as meninas escreviam para as amiguinhas
textos ingnuos, bem de acordo com a idade que tinham, e no raro para namoradinhos
imaginrios. Mas escrevia-se, bom lembrar, com a prpria mo.
Nos anos 1950, contudo, os papis de carta eram apenas papis de carta: brancos
e pautados. O mais difcil e disso no nos damos conta era que a caneta esferogrfica ainda no havia sido inventada. Escrevia-se com caneta-tinteiro. Algo que, para o

* Professor adjunto do Departamento de Histria da Universidade Federal Fluminense (UFF) e doutor em histria social pela USP.

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GETLIO

bom uso, exigia pacincia, certa destreza e sobretudo cautela. O perigo de sujar papis,
mesas e roupas era sempre iminente. Enfim, escrever, no passado pr-caneta esferogrfica, dava trabalho. Mas o contraponto que nossos antepassados tinham um pouco mais
do que nos falta hoje: tempo para escrever. Desse modo, eles podiam, se quisessem, burilar as frases, escolher com sensatez as palavras, produzir um texto mais gentil e amvel
do que os nossos.
assim que imagino Joo Goulart, ainda bem jovem, escrevendo a Getlio Vargas. Apesar de uma carreira poltica que incluiu uma secretaria de estado, mandatos de
deputado estadual e federal, um ministrio, duas vice-presidncias e a prpria presidncia da Repblica, Goulart escreveu pouco. Deixando-se de lado a correspondncia trocada com os filhos no curto perodo em que moraram em Londres, em 1976, so conhecidas apenas as cartas que integram o arquivo privado de Getlio Vargas, em poder do
Cpdoc, da FGV. Trata-se de uma srie de documentos, escritos a Vargas por ocasio da
campanha presidencial de 1950, informando-o das articulaes polticas encetadas por
Goulart em vrios pontos do pas. Nessas cartas, surpreende-se um homem de apenas 31
anos, no incio da carreira poltica, absolutamente dedicado eleio do amigo querido,
considerado seu mestre nas artes da poltica.
Alm de explorar esse conjunto de cartas, este trabalho pretende reconstituir,
ainda que resumidamente, um momento importante na trajetria poltica de Joo Goulart: o perodo que se inicia com seu ingresso na poltica at ser reconhecido como o legtimo herdeiro do trabalhismo e de Vargas no Brasil.

Uma cidade e dois amigos


Tudo na vida de Goulart parece precoce. Com apenas 16 anos de idade pediu ao
pai um pedao de terra para iniciar seu prprio negcio. Ao receber as terras, logo percebeu que no poderia competir com os fazendeiros prximos na atividade de criao de
gado. Assim, passou a se dedicar exclusivamente engorda dos bois. Comprava, engordava e despachava para os frigorficos. Entre a compra e o despacho por trem, tudo passou a ser muito rpido, na mesma velocidade dos lucros. Foi preciso, inclusive, arrendar
pastos para acelerar ainda mais o processo. Dessa forma, apesar de muito jovem, acumulou uma fortuna considervel.
O pai, Vicente Rodrigues Goulart, no entanto, exigiu que ele se formasse em direito. Obediente, em 1935 Goulart matriculou-se na Faculdade de Cincias Jurdicas e Sociais de Porto Alegre. Morar na capital, no extremo oposto do estado, podia impedir a continuao de seus negcios, mas no em se tratando de Joo Goulart. Com os lucros, ele
comprou um pequeno avio Cessna. Pilotando ele mesmo a aeronave de dois lugares, pde
conciliar os estudos na capital com as atividades pecurias desenvolvidas no outro extremo
do estado. Inaugurou sua prpria ponte area: So Borja-Porto Alegre-So Borja.
Nessa poca, tornou-se amigo de Manuel Antnio Vargas, o Maneco, filho de
Getlio Vargas. Sendo o pai presidente da Repblica, Maneco viajava constantemente

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JORGE FERREIRA

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para o Rio de Janeiro. Entre 1937 e 1939, Goulart acompanhou o amigo vrias vezes nas
viagens capital da Repblica. Dormiam no Palcio do Catete.1 Embora as famlias
Goulart e Vargas mantivessem laos de amizade em So Borja, foi no palcio presidencial que o jovem Joo Goulart passou a conhecer mais de perto aquele que seria mais
adiante o seu grande amigo e mentor poltico.
Formado advogado em 1939, pendurou o diploma na parede da sala e foi trabalhar onde mais gostava: no campo. O pai, vtima de um cncer, estava condenado. Em
1943, Goulart assumiu definitivamente os negcios da famlia. Com vocao para empreendimentos agropecurios, em pouco tempo, empregando os mtodos mais modernos de administrao, multiplicou a fortuna da famlia. Sua propriedade tinha telefone e
telgrafo, um luxo na poca, e ele, alm de usar regularmente o avio, passeava pela cidade num reluzente Ford.
Em 1945, Joo Goulart era um homem rico, bonito, solteiro e namorador. Era
tambm muito querido e respeitado em So Borja por sua simplicidade, simpatia e por
se mostrar sempre prestativo com as pessoas, em particular os pobres. A prosperidade
certamente continuaria no mesmo ritmo, mas a chegada de Getlio Vargas a So Borja
no final daquele ano mudou os rumos de sua vida.
Deposto pelos militares, Vargas chegou a So Borja sem ter suas prprias terras,
sem ter nem mesmo onde morar.2 Do Palcio do Catete, ele foi para a nica propriedade da famlia, a Fazenda Santos Reis, herana do pai. Ali, no entanto, residia h muitos
anos seu irmo mais velho, Protsio. Tratava-se de uma questo delicada. Embora a propriedade fosse de todos os irmos, a casa, no sentido afetivo, era de Protsio. Getlio,
aps 15 anos no poder, no tinha para onde ir, chegara como uma espcie de hspede.
E no demorou muito para de fato assim se sentir. Pequenas queixas surgiam no cotidiano sobre seus costumes, hbitos e manias. Reclamaes de que havia cinzas de charuto
por toda a casa, ofuscando o brilho do assoalho, o desconcertaram, principalmente
quando comearam a partir de sua cunhada, a mulher de Protsio, a dona da casa.
Para um homem com quase 60 anos, sobretudo com sua biografia, isso sem dvida era
algo humilhante. Seus advogados foram convocados. A eles, Vargas pediu, com a mxima urgncia, que tratassem do inventrio. Em especial, que lhe reservassem, nas terras
paternas, uma regio s margens do rio Itu onde j havia uma casa. Vargas confidenciou
aos advogados que precisava se mudar rapidamente porque no agentava mais viver na
Santos Reis.
Em pouco tempo, ele estava vontade na prpria casa. Mas logo passou a conhecer
a solido. Na verdade, uma profunda solido se apossou da Fazenda Itu. Definindo a situao do ex-presidente nesse momento, Leonel Brizola diz que ele foi ficando sozinho, foi ficando sozinho.... Todos o abandonaram. J no era o chefe da revoluo, o presidente pro1

Freire (1998:86).
A fonte utilizada um depoimento de Leonel Brizola em evento no IFCS/UFRJ em 21 de novembro de 2001.
2

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JANGO

GETLIO

visrio, o presidente constitucional ou o ditador do Estado Novo, em todos os casos um


homem muito poderoso. Era agora to-somente o ex-ditador, sem poder ou riqueza, acusado dos piores crimes e desprezado por todos, vivendo em exlio num lugar longnquo.
Todos os que se haviam projetado politicamente, com o seu apoio, no Partido Social Democrtico (PSD), por exemplo, negaram-lhe uma simples visita em Itu. Abandonado e esquecido nos confins do pas, assim estava o outrora poderoso Getlio Vargas.
Exilado em sua fazenda, isolado e triste, ele passou a receber as visitas do vizinho
estancieiro Joo Goulart, filho de seu amigo Vicente, recm-falecido. O jovem Goulart,
porm, no era um desconhecido, sobretudo pela amizade com seu filho Maneco. Sempre ocupado com os afazeres da presidncia da Repblica, Vargas observara superficialmente aquele jovem no Palcio do Catete. Viu nele apenas um amigo do filho, nada
mais. Agora, no entanto, Goulart era um rico invernista. Engordando bois para vender
aos frigorficos, despachava mais de 20 mil cabeas por ano para o abate.
As visitas ao ex-presidente tornaram-se mais freqentes, delas nascendo uma forte
amizade entre ambos. Goulart levava charutos para Vargas e conversavam durante horas.
A admirao e o respeito que dedicava ao ditador deposto no passaram despercebidos a
Getlio. Na avaliao de Leonel Brizola, Vargas encontrou naquele jovem o apoio e a
dedicao que lhe faltavam num momento to difcil. Goulart nada pedia, era rico.
Tambm no tinha ambies polticas. E mesmo que as tivesse no iria procurar um
homem isolado, desprezado pelas elites polticas do pas. Tratava-se de um sentimento
de amizade autntico. Em poucos meses desenvolveu-se em Goulart uma profunda dedicao, lealdade e fidelidade a Vargas. O ex-presidente, por sua vez, passou a dedicarlhe verdadeiro amor paternal.
Nessa convivncia, o jovem pecuarista comeou a aprender os mistrios da poltica com um grande mestre. Getlio, naquele momento, talvez j olhasse o afilhado poltico com olhos voltados para o futuro, pensando a longo prazo. Percebia nele grande
potencial para a poltica. Goulart desfrutava de imensa popularidade em So Borja, o
que certamente no passou despercebido a Vargas. Alm disso, tinha grande facilidade
para se relacionar com pessoas humildes. Nas longas conversas que mantinham, manifestava idias avanadas, como, por exemplo, distribuir terras a camponeses e implementar polticas pblicas para reduzir as desigualdades sociais.3 Goulart, nesse momento, era
um getulista; admirava Vargas profundamente. Para ele, porm, o Estado Novo e a face
repressiva da ditadura eram temas estranhos. Nada tinha a ver com aquilo. Era muito
jovem para aquela conjuntura poltica do pas. Sua pouca formao poltica era marcada
pela derrota do nazi-fascismo e pelos ventos democrticos. Da matriz getulista, ele via
como positiva a industrializao, o nacionalismo e os benefcios sociais aos trabalhadores. Nas discusses com Vargas, parecia querer, ainda que sem base alguma, outro projeto para o pas. Algo como um getulismo democrtico. E tudo isso sem ter pretenses
a cargos e ainda dispondo de imensa fortuna. O velho poltico gacho, pragmtico, dis3

Abreu et al. (2001, v. 5, p. 2.611).

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pensava um carinho especial a Goulart, mas pensava no futuro poltico do trabalhismo


brasileiro.
O irmo de Getlio, Protsio Vargas, organizador do PSD no Rio Grande do Sul,
tambm percebendo o potencial poltico de Goulart, convidou-o a ingressar no partido.
Vargas imediatamente interveio. Seu lugar era no Partido Trabalhista Brasileiro (PTB).
Afinal, por sua defesa de teses progressistas, era em um partido trabalhista e, no, em um
conservador que ele se projetaria como liderana em futuro prximo. O aprendiz no
discutiu a deciso do mestre e, filiando-se ao PTB, passou a integrar o Diretrio Municipal de Porto Alegre. Logo em seguida associou-se a Manuel Vargas e comprou o jornal
Uruguai, editado em So Borja, colocando-o disposio do partido.
No Rio Grande do Sul, o PTB foi fundado exclusivamente por um grupo de sindicalistas, na maioria presidentes de sindicatos, que, desde antes de 1930, lutavam no
movimento operrio por leis sociais e reconhecimento poltico.4 Mais tarde, eles apoiaram as polticas pblicas de Getlio Vargas. Em 1945, quando fundaram o partido em
Porto Alegre, liderados por Jos Vecchio, sua representatividade no movimento sindical
gacho era bastante expressiva. O surgimento do PTB, portanto, no foi, como
comum afirmar, uma inveno de ltima hora para barrar o crescimento do PCB. Sua
fundao resultou de tradies que circulavam entre os prprios trabalhadores, antes e
depois de 1930, com a institucionalizao do trabalhismo em um partido poltico.5
Jos Vecchio, destitudo de hostilidade participao de letrados no partido,
foi quem estabeleceu contatos polticos com Alberto Pasqualini, homem respeitado por
suas idias polticas.6 Lder da Unio Social Brasileira (USB), Pasqualini comandava um
movimento reformista de relativa importncia no estado. Vecchio e Pasqualini, com objetivos comuns, negociaram a fuso das duas organizaes; ou melhor, a incorporao da
USB ao PTB. Para Miguel Bodea, tal integrao deu ao PTB gacho um carter distinto
do partido em mbito nacional: foi a nica seo regional que absorveu um movimento
de esquerda. No Rio Grande do Sul, a USB ocupava o lugar da Esquerda Democrtica
4

Segundo depoimento de Jos Vecchio, na ata de fundao do PTB gacho constavam os nomes
dos presidentes dos seguintes sindicatos: Sindicato dos Padeiros; Sindicato dos Empregados Auxiliares do Comrcio; Sindicato dos Pedreiros; Sindicato dos Securitrios; Sindicato dos Tramways;
Sindicato dos Vendedores Ambulantes; Sindicato dos Trabalhadores na Indstria do Trigo; Sindicato
dos Estivadores em Carvo Mineral; Sindicato dos Marinheiros e Moos da Navegao Fluvial; Sindicato dos Trabalhadores na Indstria do Arroz; Sindicato dos Trabalhadores na Construo Civil;
Sindicato de Pedreiras; Sindicato dos Prticos, Arrais e Mestres de Cabotagem Fluvial; Sindicato
dos Trabalhadores na Indstria do Sabo e Velas; Sindicato dos Alfaiates; Sindicato dos Trabalhadores na Indstria da Lavanderia e Tinturaria do Vesturio; Sindicato dos Trabalhadores em Estaleiros Navais de Porto Alegre; Associao Profissional dos Trabalhadores no Comrcio de Classificao de Cereais; Sindicato dos Trabalhadores em Moinhos. Ver Vecchio (1986:56-7).
5 Ver Gomes (1988:327) e tambm Ferreira (1997).
6 Para uma anlise da atuao poltica e sindical de Jos Vecchio ver Ferreira (2000).

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JANGO

GETLIO

em So Paulo e no Rio de Janeiro. Em 1945, portanto, a esquerda aderiu aos trabalhistas


e, no, aos udenistas. O PTB gacho assumiu desse modo, desde sua fundao, o carter
de partido de esquerda, e no apenas de partido popular, como ocorria nos outros estados,
ocupando, inclusive, a faixa de atuao do Partido Socialista Brasileiro, o que deixou os
socialistas sem espao de interveno poltica.7
Assim, ainda em 1945, o PTB gacho cresceu de maneira lenta mas contnua. Ao
ncleo de sindicalistas fundadores e s bases da USB, juntaram-se os organizadores do movimento queremista. Mais adiante, novas adeses ao partido vieram refor-lo. Em uma
primeira leva, jovens militantes engrossaram suas fileiras. O mais destacado foi Leonel Brizola, estudante de engenharia que, com o aval de Vecchio, organizou a ala estudantil. Em
outra leva, polticos sados do PSD em 1946 foram levados ao PTB tambm por Vecchio.
Havia ainda aqueles indicados por Vargas, como Joo Goulart. Na avaliao de Miguel
Bodea, completou-se a constituio do partido no Rio Grande do Sul a partir de trs vertentes: a sindicalista, a doutrinrio-pasqualinista e a pragmtico-getulista.8
Seja como for, quando Goulart comeou a militar no PTB, suas visitas Fazenda
Itu deixaram de ser freqentes para se tornarem dirias. Todas as manhs pegava seu
avio e ia encontrar-se com Vargas. Assim, no demorou muito para que o velho lder
trabalhista o incentivasse a participar da vida poltica nacional. Em fins de 1945, Goulart se engajou na campanha presidencial que, em 2 de dezembro, elegeria o presidente
da Repblica. Ao lado de Vargas, presenciou a romaria de lderes polticos, sobretudo do
PSD, que pediam apoio para o general Eurico Dutra. J fascinado pela poltica, Goulart
ficou animado com a possibilidade de crescimento do PTB no Rio Grande do Sul. Por
isso, posicionou-se contra o apoio a Dutra, como a maioria dos getulistas, defendendo o
lanamento de candidato prprio pelo PTB. Vargas, contudo, sabendo das ameaas
(bastante reais) de ser banido do pas, apoiou Dutra. Mesmo contrariado, mas fiel ao
mestre, Goulart foi o portador da mensagem de apoio a Dutra divulgada em 25 de novembro e crucial, na verdade, para a vitria do candidato pessedista.9
Aconselhado por Vargas e patrocinado por ele, em 1946 Goulart passou a fazer
campanha poltica visando concorrer a um cargo de deputado estadual nas eleies que
ocorreriam em janeiro do ano seguinte. Durante toda a campanha, criou diretrios do
PTB em diversos municpios do interior do estado, inclusive em So Borja, onde assumiu a presidncia do rgo. Muitos deles foram financiados com seu prprio dinheiro.
No pleito legislativo, foi eleito sobretudo com os votos de sua cidade natal. Contudo,
no se destacou no cargo. Ao longo do mandato, s discursou uma nica vez, defendendo os interesses dos pequenos criadores de gado de So Borja. Para justificar seu desempenho acanhado, alegou que encontrava muita dificuldade em implementar contatos
polticos, devido grande campanha desencadeada contra Vargas e seus colaborados
7
8
9

Bodea (1992:27-8).
Ibid., p. 20.
Abreu et al. (2001, v. 5, p. 2.611).

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mais chegados. Assim, como deputado estadual, continuou seu trabalho de criar novos
diretrios do partido em cidades do interior.10
Sua ausncia constante nas sesses da assemblia do estado seguia, na verdade, o
exemplo de seu lder e amigo, o senador Getlio Vargas. Eleito para a Constituinte de
1947, Vargas, aps comparecer a algumas poucas sesses em que recebeu insultos de vrios
udenistas, regressou a So Borja para, a partir da, articular sua candidatura s eleies presidenciais de 1950. Goulart tornou-se seu homem de confiana e principal confidente.

Ao mestre, com carinho


Em fins de 1947 e nos dois anos seguintes, a Estncia So Vicente, de propriedade de Goulart, foi transformada em centro poltico da campanha presidencial de seu
amigo e mestre. Ali ele recebia todos os que procuravam Vargas e, com desenvoltura,
tanto aconselhava os visitantes quanto obtinha informaes com eles. Quando Getlio
se hospedava na estncia para receber correligionrios, Goulart, sempre ao seu lado, no
disfarava a imensa amizade que dedicava ao lder. No era apenas o anfitrio hospedando o amigo e, sim, o interlocutor, o confidente, o amigo sincero e leal.
Dominava todas as articulaes da campanha. Nos diretrios do PTB na capital e no interior do estado , Goulart recolhia informaes junto s bases getulistas,
sondando sobretudo o apoio popular candidatura do ex-presidente. Depois, transmitia
as novidades por carta a Vargas. Em junho de 1949, de Porto Alegre, ele escreveu uma
delas dizendo que muitos membros do diretrio petebista haviam ficado entusiasmados
com a declarao de Vargas contrria proposta de um candidato nico presidncia da
Repblica. Segundo Goulart:
eles raciocinam mais ou menos assim: se o chefe contra o candidato nico, porque ele no fim vai topar a parada. Os do povo, empregados, trabalhadores e membros humildes do nosso partido com quem tive tambm a oportunidade de conversar no escondem a sua alegria (...) e justificam: o nosso homem, no meio dos
outros, leva a melhor porque com ele ningum pode.11

Goulart atuou diretamente nas negociaes que resultaram na candidatura de


Vargas presidncia da Repblica e a ele tudo informava. De Porto Alegre, centro poltico do estado, escrevia cartas relatando em mincias as articulaes em torno da candidatura presidencial. Em outubro de 1949, mostrou-se contrariado com a proposta de alguns grupos polticos gachos, especialmente do PSD, de formar uma mesa-redonda,
com a presena de Vargas, para escolher um candidato ao Catete. Um poltico pessedista
10
11

Abreu et al., p. 2.611.


FGV/Cpdoc. Inventrio Getlio Vargas. GV 49.06.27/2, rolo 10.

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gacho se dispusera, inclusive, a ir a Itu combinar com o prprio Getlio sua participao no evento, que poderia ser em Porto Alegre ou em uma estncia em So Borja. Sobre
a proposta, Goulart deu a Vargas a opinio das ruas:
o senhor no pode e no deve se nivelar, em mesas de qualquer espcie, com politiqueiros fracassados e que no fundo, com medo do povo, desejam compromet-lo. O
povo continua no admitindo outro candidato que no seja o senhor.12

Ainda segundo seu relato, se a mesa-redonda fosse em Porto Alegre:


todos com [quem] tenho falado (getulistas) dizem que iro para a frente do local
onde a mesma estiver se realizando e que ali permanecero dia e noite gritando:
queremos Getlio. Ele o nosso candidato.

Para concluir, relatou:


conto-lhe o que se diz na rua, porque isto que representa verdadeiramente a opinio pblica. Hoje, Dr. Getlio, ningum mais do povo admitiria outro nome que
no fosse o seu. Eu nunca vi tanto entusiasmo. Tenho a impresso que no vai
longe e o povo estoura exigindo o seu pronunciamento definitivo. No falei com
um garon com um chofer com um homem da rua que no me perguntasse antes de
qualquer outra coisa: quando que o chefe vai se candidatar? Todo mundo me
pede um retrato seu. Enfim, Dr. Getlio, a coisa parece que pegou fogo. por tudo
isto que eu tenho medo, Dr. Getlio, desta mesa-redonda com a sua presena. Isto
iria desencantar todos aqueles que vem no senhor um homem muito superior a
estes polticos de 3 e sem prestgio eleitoral e que vm de recente fracasso.

Goulart ouvia o povo nas ruas, o que o deixava entusiasmado com a candidatura
de Vargas. Em suas articulaes, manteve contatos no s com as bases getulistas, mas
tambm com as elites polticas do estado, sobretudo tentando atrair o apoio do PSD
gacho. Sondou ainda militares de alta patente de guarnies no interior do estado, especialmente em Alegrete e Santana do Livramento. Em conversa com oficiais do EstadoMaior da Cavalaria, disse ter-se modificado o sentimento desfavorvel a Vargas. Em
toda fronteira o ambiente bom e o prprio General Ribas disse-me que est contra golpes. 13
Em suas cartas, relatando suas articulaes com o PSD gacho e demonstrando
intimidade com Vargas, Jango se utilizava de expresses tpicas da fronteira gacha: sem
precisar agarrar o peo na unha, banquei o couro na porta da Mangueira. Eles vieram, mas
refugaram!. Ao mesmo tempo, esforava-se para demonstrar que estava assimilando as
12
13

FGV/Cpdoc. Inventrio Getlio Vargas. GV 49.10.26/1, rolo 10.


FGV/Cpdoc. Inventrio Getlio Vargas. GV 49.00.00/3, rolo 10.

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lies do mestre. Sobre as acusaes feitas por Dinarte Dornelles de que o grupo pasqualinista tentava alici-lo, gerando situao de grande tenso, Goulart escreveu:
creio que sai bem, pois apesar de citar algumas verdades que por tal mereceram
muitos aplausos, no fim conclui, sensatamente, pedindo paz, harmonia e lealdade
para que o entendimento surgisse, e com ele um clima de compreenso e de confiana. Palmas etc. etc.

Era como se ele pedisse a Vargas que avaliasse seu procedimento, que verificasse se
tinha aprendido corretamente o que o velho mestre lhe ensinara. Nas cartas a Vargas, ele
iniciava o texto com um simples Dr. Getlio. Em raras ocasies seguia-se um abrao
ou um grande abrao. Ao final, despedia-se com um Jango, Do amigo certo ou Um
abrao do seu amigo Jango.
No incio de 1950, Goulart j atuava diretamente nas articulaes para o lanamento da candidatura de Vargas. Contudo, ainda em maro daquele ano, o ex-presidente fez questo de negar qualquer possibilidade de candidatar-se. A imprensa gacha, porm, comeava a noticiar o nome de Goulart com freqncia, sobretudo quando o
assunto central era a candidatura de Vargas presidncia da Repblica. Algumas vezes
ele era apresentado ao leitor como dito amigo ntimo de Getlio Vargas, pessoa da absoluta confiana do ex-presidente ou uma das pessoas mais bem informadas a respeito de
Getlio Vargas e do PTB.14 Diante das especulaes que surgiam diariamente, em
maro de 1950, alguns reprteres procuraram Goulart para saber como Vargas recebia as
notcias da candidatura. Sua resposta foi incisiva: O senador Getlio Vargas ficou irritado
com a notcia, que, conforme ele disse, destituda de qualquer fundamento.15 Nesse momento, ele parecia ter adquirido muita experincia poltica, conhecendo pessoas, fazendo contatos, aproximando-se de lideranas nacionais do PTB e, em especial, aprendendo
as artimanhas da poltica com o prprio Vargas. Ao mesmo tempo, sua influncia no
PTB gacho aumentou e Goulart foi eleito, na conveno regional do partido, em
maro de 1950, presidente do diretrio e da comisso executiva estaduais para o perodo
1950-52.16
Em maio de 1950, Goulart viajou para o Rio de Janeiro e So Paulo a fim de sondar o ambiente poltico e relatar a Vargas suas impresses sobre a viabilidade de sua candidatura nas duas capitais. Depois das conversas, mais ouvindo do que falando, anotava
tudo em uma caderneta. Ao final, escreveu uma longa carta a Getlio com todas as informaes necessrias para que ele mesmo avaliasse a convenincia de lanar seu nome
presidncia da Repblica. Com a sinceridade prpria dos amigos ntimos, Goulart inicia
a carta dizendo:
14
15
16

Correio do Povo. Porto Alegre, 3 fev. 1959, p. 3; 5 mar. 1950, p. 28; e 30 maio 1950, p. 18.
Id., 5 mar. 1950, p. 28.
Abreu et al. (2001, v. 5, p. 2.611-2).

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embora desordenadamente, procurarei lhe dar conta do que ouvi, vi, e senti nos 4
dias de estadia no Rio e em So Paulo (...) medida que ia conversando ou observando os fatos e os homens da complicada poltica nacional nesta hora de tanta incerteza e to irritante confuso.17

O objetivo era permitir que Vargas, a ss, avaliasse as situaes relatadas na carta
para depois, com sua volta a So Borja, trocar impresses pessoalmente com ele.
Goulart, por exemplo, no confiava em Ademar de Barros, o presidente do Partido Social Progressista e ex-interventor de So Paulo: na minha opinio, o que ele deseja
no movimento a criao de um ambiente de confuso, em que ele poderia surgir como
heri, particularmente para os conservadores. Segundo ele, Vargas no precisava de Ademar para se eleger. Afinal, diz na carta, seu nome se restringe a So Paulo e no resiste a
um embate com o do ex-presidente. Talvez, diz ainda, Ademar planejasse se unir aos
conservadores, receosos da candidatura de Getlio, e ser por eles sagrado. Possivelmente,
pretendia criar confuso, pois, sabendo que no venceria as eleies presidenciais pelas
vias legais, incitaria movimentos revolucionrios, dos quais poderia surgir como salvador. Fossem quais fossem as hipteses levantadas por Goulart, o fato que Ademar no
lhe inspirava a menor confiana: O mais provvel que o homem quer mesmo agitao.
A prova mais contundente disso era a denominao Frente Popular, que Ademar,
em matrias pagas e em propaganda exagerada, espalhava pelo estado de So Paulo. A
meu ver, a designao no podia ser mais infeliz. Por um lado, no impressiona o povo,
que j escolheu Getlio como seu candidato; por outro, assusta os conservadores, que
ainda podem na sua grande parte vir conosco. Nesse aspecto, lembrou de um bispo,
amigo de Alberto Pasqualini, que o advertira sobre o perigo que a expresso representava
para a Igreja. O aprendiz aconselhava o mestre a no fazer o que, de fato, Vargas faria
logo depois: aliar-se a Ademar na chapa intitulada Frente Popular. Goulart ainda tinha
muito que aprender com Vargas.
No Rio de Janeiro, ele tambm sondou o ambiente. Na capital da Repblica, informou, a palavra golpe estava em alta: l s o que se imagina e se fala. Mas tudo isso
era resultado do desentendimento entre as elites polticas, que s enxergam fantasmas.
Segundo sua avaliao, no havia clima para golpes, nem entre o povo, e muito menos
no Exrcito. Goulart volta a falar nos trabalhadores:
Senti, Dr. Getlio, que l no Rio os polticos raciocinam com a cabea dirigida somente para o problema poltico e somente para a cpula dos mesmos. Esto completamente divorciados do povo. No sentem como ns os fenmenos e as tendncias
populares.

17

FGV/Cpdoc. Inventrio Getlio Vargas. GV 50.05.06/3, rolo 10.

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Essa, certamente, era a diferena entre a formao poltica de Goulart e das elites
conservadoras do pas. Negociaes pelo alto, pela cpula, como uma tradio elitista
brasileira, mas, ao mesmo tempo, sintonizando as negociaes com os sentimentos, tendncias, anseios e expectativas dos trabalhadores. Para isso, porm, era necessrio estar
entre eles, conversar, sentir o fenmeno popular. Esse duplo movimento de fazer poltica j integrava o universo conceitual de Joo Goulart nesse momento.
Em seus contatos, Goulart esteve tambm com udenistas. Com Jlio de Mesquita
conversou longamente. Seu grupo ia apoiar o brigadeiro Eduardo Gomes. Davam a vitria como certa. Mas, ressentidos com Dutra e Goes Monteiro, dizia Goulart, estavam
mais determinados a derrotar o PSD e o indicado pelo presidente. Se, porventura, Getlio vencesse, havia a possibilidade de algum tipo de colaborao. Mesmo alguns udenistas importantes, como Jos Amrico de Almeida, no fariam oposio a Vargas. Segundo relatos que ouvia, Jos Amrico estava declarando a amigos que o Getlio est
certo, o trabalhismo dentro de alguns anos dominar o mundo, gosto de Getlio e de suas
idias socialistas. Ou ainda: estou quites com ele: deu-me o golpe em 37 e eu ajudei a derrub-lo em 45. Um outro grupo tambm foi sondado por Goulart o dos governadores , como os da Bahia, Minas Gerais e Cear. Ficariam com Dutra se o presidente
fortalecesse suas posies polticas em seus estados. O que desejavam, na verdade, era
manter seus poderes estaduais.
Nesse sentido, Vargas podia encontrar meios de obter o apoio deles. Na Bahia,
Juracy, por exemplo, estava convencido de que s continuaria ditando as regras no estado com a vitria de Vargas. Quanto ao PSD, Goulart percebeu uma tendncia que logo
se confirmaria. O partido teria candidato prprio, mas as bancadas de deputados estaduais e federais estavam convencidas de que o povo queria mesmo Getlio. Muitos ainda
no haviam declarado seu apoio porque o nome de Vargas no tinha sido lanado oficialmente e porque isso lhes acarretaria custos polticos. Com a candidatura, os pessedistas o apoiariam extra-oficialmente.
Goulart mostrava-se extremamente otimista. No Rio por tudo o que se v, se ouve e
se sente, simplesmente timo. No Nordeste, Agamenon afirma que a vitria ser espetacular Jos Amrico confirma. No Sul, continuou, o nosso amigo Pasqualini que h um
ano atrs me afirmava que a sua candidatura seria um desastre (quase brigamos) hoje afirma
que diante do que se v ser vitoriosa. Em So Paulo, com a desistncia de Ademar as suas
possibilidades aumentaram. Em sua avaliao, Ademar somente iria tirar 10% dos votos
de Vargas. Porm, pelo que me foi dado ouvir e concluir, isto , na mdia das opinies, a
vitria de Vargas em So Paulo ser igual ou superior a 65%. No casualmente, o general Goes Monteiro lhe confidenciara: No acredito na garoa de So Paulo tenho
medo do minuano do Rio Grande. Assim, conclua Goulart, tenho a impresso de que
nesta altura no mais poderemos recear a parte eleitoral, mesmo que as foras conservadoras,
fracas, venham a se unir.
O otimismo exagerado de Goulart revelava, por um lado, seu entusiasmo de cristo-novo, que repentinamente descobrira um mundo cheio de certezas; por outro, o
desejo pessoal de ver Getlio vitorioso. Embora reconhecesse que precisavam se prepa-

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rar objetivamente para a campanha que, provavelmente, ser dura e violenta, escreveu,
ainda de maneira romntica, embora com bases reais, que:
basta que gente que merea confiana corra o Brasil convencendo em cada cidade
um grupo de getulistas que o senhor vai ser candidato e o resto eles mesmos se encarregaro, porque, Dr. Getlio, o que se nota no mais prestgio, e sim puro e legtimo fanatismo pelo senhor.

Ao final da carta, algo que demonstra o quanto Goulart era prximo de Vargas, j
que agia como um aluno esforado diante de um experiente, mas compreensivo, professor: se o senhor no entender a minha letra, chame o Maneco que ele entende.

A campanha e a volta ao Catete


Discutindo em conjunto as estratgias de campanha, Vargas e Goulart estavam
completamente afinados nos lances seguintes da sucesso presidencial. Assim, num comcio no dia 18 de abril de 1950, em So Borja, Goulart, discursando, lanou o nome de
seu padrinho poltico como candidato presidncia da Repblica, atendendo, como dizia, aos reclamos do povo. No dia seguinte, Vargas comemorou seus 67 anos na Granja
So Vicente, propriedade de Goulart. Jos Vecchio e diversos companheiros sindicalistas, todos fundadores do PTB gacho, alugaram quatro nibus e, com suas mulheres, viajaram durante trs dias para homenagear Getlio. Um grande churrasco os esperava. Em
certo momento, Vargas levantou-se e, para a surpresa de todos, disse: "autorizo vocs hoje
a irem cidade de So Borja. Renam o povo da minha terra e digam que Getlio Vargas
o candidato presidncia da Repblica!.18 A notcia era impactante. Aps esse anncio, o
velho lder trabalhista, com uma frase de efeito, ainda completou: Levai-me convosco.19
Vargas convidava o povo a lev-lo de volta ao Palcio do Catete. Imediatamente, por telefone, Goulart confirmou a deciso de Vargas ao jornal Correio do Povo, de Porto Alegre.20 noite, a caravana de sindicalistas, liderada por Joo Goulart, rumou para a cidade para promover um grande comcio. Entre Vargas e Goulart nada mais era casual
alis, essa fora uma das lies que Getlio lhe ensinara.
Apesar da festa, quando os sindicalistas retornaram a Porto Alegre foram pegos de
surpresa. Segundo a verso de Jos Vecchio, polticos que formavam um grupo dentro
do partido, entre eles Dinarte Dornelles, Wilson Vargas e Leonel Brizola, declararam extinto o diretrio municipal, elegendo, eles mesmos, pessoas de sua faco para os cargos.
Os sindicalistas se sentiram trados. Afinal, eles que haviam fundado o PTB gacho e
18
19
20

Vecchio (1986:87).
Ribeiro (2001, v. 2, p. 7).
Correio do Povo, 20 abr. 1950, p. 20.

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trabalhado ativamente para o seu crescimento. Destitudos do diretrio municipal, a


sensao de revolta foi grande. Vecchio culpou Leonel Brizola, embora Vargas e muito
provavelmente Goulart fossem, na verdade, os responsveis diretos pela interveno. Em
fins do ano anterior, Goulart escrevera a Vargas dizendo que, apesar de Vecchio ter praticado algumas bobagens, e o cho, em conseqncia, ter afundado muito sob seus ps, ele
ainda continua merecendo a confiana de todos os getulistas. Em seguida, completara: O
diretrio municipal continua se carniando... mas creio que a extino que vem a tudo normalizar.21 Ou seja, ambos j sabiam que o diretrio seria extinto e que o grupo sindicalista seria retirado de qualquer cargo de direo partidria. Contudo, para Jos Vecchio, a culpa recaiu exclusivamente sobre o jovem Leonel Brizola, contra quem passou a
alimentar grande ressentimento.
Vecchio, getulista sincero e convicto, mas sempre independente, colocava o crescimento do PTB gacho acima dos planos polticos do prprio Vargas. Em uma de suas
cartas, Goulart escreveu: O Vecchio sempre com suas burradas! Deu uma entrevista lanando o Ernesto [Dornelles] sem falar comigo.22 Num partido de origem carismtica, o
antigo lder sindical, por maior fidelidade que prestasse a Vargas, incomodava por sua
independncia. Naquele momento, entre Vargas e Goulart a relao era da mais sincera
amizade e mais absoluta confiana. Em maio, uma equipe de jornalistas foi Fazenda
Itu. Convidados a verem uma plantao de ervilhas, ouviram o seguinte comentrio de
Goulart: Lindas ervilhas, dr. Getlio. Pena que na colheita o senhor no vai estar aqui para
com-las. Vargas, com um largo sorriso, respondeu: Realmente uma pena!.23
Em agosto, Vargas deu incio a sua campanha poltica para a presidncia, cuja coordenao Goulart dividiu com Salgado Filho. Contudo, a morte repentina e trgica do
lder poltico gacho, muito sentida entre os trabalhistas, permitiu que Dinarte Dornelles
tivesse, a partir da, uma atuao mais destacada ao lado de Goulart. Foi nesse momento
que os conservadores, sobretudo atravs da imprensa, descobriram a existncia de Jango.
Comearam ento as denncias de que a candidatura de Vargas contava com o apoio do
presidente argentino Juan Domingo Pern e de que todos os que atuavam diretamente
na campanha faziam parte do compl peronista. Os argumentos apresentados pelos
conservadores eram matrias publicadas nos jornais argentinos contendo grandes crticas
poltica de Eurico Dutra de alinhamento incondicional com os Estados Unidos. Apesar das acusaes de peronista, Goulart candidatou-se a deputado federal pelo Rio
Grande do Sul.24
21

FGV/Cpdoc. Inventrio Getlio Vargas. GV 49.10.17/1, rolo 10.


FGV/Cpdoc. Inventrio Getlio Vargas. GV 20.08.3/1, rolo 10. No entanto, Ernesto Dornelles
venceu as eleies para o governo do estado naquele ano.
23 Correio do Povo. Porto Alegre, 30 maio 1950, p. 3.
24 Abreu et al. (2001, v. 5, p. 2.612).
22

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Nesse contexto, Vargas, em seus discursos, principalmente no Rio Grande do Sul,


citava o nome de Goulart, indicando-o para o cargo de deputado federal. Em certa ocasio, declarou:
reconheo, tambm, entre a juventude que aqui se encontra, filhos de velhos amigos desaparecidos, entre os quais cito como exemplo esse jovem deputado Joo Goulart, que pelo seu talento e sua vocao cvica, tanta projeo j adquiriu na vida
pblica do pas.25

Tratava-se, sem dvida, do maior cabo eleitoral que um candidato podia dispor
naquela poca, particularmente naquele estado.
Goulart passou a dedicar todo o seu tempo e energia campanha de Vargas presidncia da Repblica. Viajando entre o Rio de Janeiro, So Paulo, Porto Alegre e So Borja, tecia articulaes e sondava o ambiente poltico nas trs capitais para, depois, conversar
com o lder na Fazenda Itu. Ainda em agosto, a imprensa noticiou que dois avies se dirigiam para Porto Alegre. Em um deles, vindo de So Borja, estavam Vargas e Goulart; no
outro, que decolara de So Paulo, o governador do estado Ademar de Barros. No dia 9 de
agosto, todos se encontraram no aeroporto da capital gacha. A aliana do PTB e do PSP
para a presidncia da Repblica estava selada. No dia seguinte, eles embarcaram em uma
mesma aeronave com destino capital paulista, onde Vargas comearia sua campanha poltica. Goulart acompanhou o candidato em todos os eventos programados.26
Nas eleies de 1950, Vargas tornou-se presidente da Repblica e Goulart foi
eleito deputado federal com 39.832 votos. Ou seja, mesmo fraturado pelas disputas
entre pasqualinistas e jovens ativistas aliados a polticos vindos do PSD, e tambm pela
sada do grupo sindicalista, o PTB gacho fora bem-sucedido. Isso se deveu estratgia
que adotou a partir de fins de 1947 e que lhe garantiu esmagadora vitria em 1950: elegeu Vargas para presidente da Repblica, Ernesto Dornelles para governador de estado,
Alberto Pasqualini para o Senado, todos com ampla maioria de votos, alm de constituir
as maiores bancadas para a Cmara Federal e a Assemblia Legislativa. Sem dvida, o
grupo originrio, formado pelos sindicalistas, implementara uma estratgia que, a curto
prazo, dera excelentes resultados.

Ao discpulo, com carisma


Empossado deputado federal em fevereiro de 1951, Goulart logo se licenciou do
cargo para assumir, no ms seguinte, a Secretaria do Interior e Justia do governo de Ernesto Dornelles no Rio Grande do Sul, cargo que exerceu por um ano. Tratava-se de
25
26

Correio do Povo. Porto Alegre, 3 out. 1950, p. 11.


Correio do Povo, 10 ago. 1950, p. 10, 16.

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uma secretaria eminentemente poltica. Ele continuou, porm, seu trabalho de fortalecimento do PTB no estado e entabulou seus primeiros contatos com o movimento sindical, cujos laos desde ento no parariam de se estreitar. Nesse momento, seu prestgio
no partido aumentava em ritmo crescente, passando a ser conhecido, inclusive, em outros estados. Seu nome, nos meios trabalhistas, era identificado como o de um hbil negociador com grande capacidade para recrutar quadros.27
Em maio de 1952, diante dos conflitos que agitavam o partido, a bancada de deputados federais eleita em 1950 indicou, com o aval de Vargas, Goulart para a presidncia do PTB. Na crise vivida pelo PTB, um grupo mais jovem, diz Luclia de Almeida
Neves, sob a liderana de Joo Goulart, assumiu a sua direo. Na avaliao da autora,
esse seria um momento histrico na trajetria do PTB. Significava o incio de uma renovao de seus quadros dirigentes e de base e tambm a adoo preliminar, mesmo que ainda frgil, de uma nova linha de ao que se consolidaria ao longo da histria petebista.28 Goulart
rapidamente deixaria de ser um poltico de perfil regional para tornar-se uma das figuras
centrais do trabalhismo brasileiro. A grande maioria dos filiados ao partido no sabia dos
slidos laos de amizade pessoal que uniam Vargas a Goulart. Na verdade, ningum se
deu conta de que a indicao dele para a presidncia do PTB nada tinha de casual; ningum percebeu que ele era o escolhido.29
Em junho de 1953, Goulart tornou-se ministro do Trabalho. Com a repercusso
de suas aes no ministrio, impactantes para a poca, ele inaugurou um novo estilo de
relao entre Estado e sindicatos e contribuiu para aproximar o PTB do movimento sindical. Em poucos meses, sua popularidade era imensa. No final do ano, seu prestgio
entre os trabalhadores era difcil de ser mensurado. Contudo, mesmo em junho, dias depois de tomar posse no ministrio, alguns indcios j apontavam para o sucesso de sua
poltica de reformular as relaes entre Estado e classe trabalhadora. Logo aps o encerramento de uma greve tumultuada, a dos martimos, Vargas, em audincia especial, recebeu uma comitiva de lderes sindicais da categoria. O objetivo deles era agradecer pessoalmente ao presidente pela intermediao de seu ministro do Trabalho na resoluo
do conflito. Respondendo aos agradecimentos, Vargas disse aos operrios: O Ministro
do Trabalho, Joo Goulart, um esprito sem face, voltado para as lutas em defesa da justia
social, tem ele uma sensibilidade flor da pele para compreender e sentir como poucos as necessidades e os problemas dos trabalhadores.30 Conhecido por no fazer elogios excessivos,
Vargas, rompendo com seu prprio estilo, pronunciou uma frase contundente: Naquilo
que ele vos disser estar me representando. Podem confiar nele, como se eu prprio fosse. Joo
Goulart recebia naquele momento delegao para falar em nome do trabalhismo e, den27
28
29
30

Abreu et al. (2001, v. 5, p. 2.612).


Neves (1989:113).
DAraujo (1996:91).
ltima Hora. Rio de Janeiro, 30 jun. 1953, p. 3.

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tro do PTB, sendo indicado como sucessor do prprio Vargas.31 No casual que o elogio de Getlio a Goulart tenha conhecido outras verses. A mais disseminada, e verdadeiramente impactante, garante que o presidente teria dito: Jango sou eu.32

Referncias bibliogrficas
ABREU, Alzira Alves de et al. (Coords.). Dicionrio histrico-biogrfico brasileiro ps-1930. Rio
de Janeiro: FGV, 2001. 5v.
BODEA, Miguel. Trabalhismo e populismo no Rio Grande do Sul. Porto Alegre: UFRGS, 1992.
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31
32

DAraujo (1996:100-4).
Ryff (1984:261).

CAPTULO 13

Getlio Vargas, cartas-testamento como


testemunhos do poder
M ARIA CELINA DARAUJO*

orte voluntria como resposta ao fracasso, vitria dos inimigos esta


pode ser a definio mais simples e direta de como Getlio Vargas concebeu, em vrias
ocasies, o fim de sua vida. E por ser voluntria, pde ser pensada, planejada, adiada e
consumada. Pde ser tambm justificada nessas cartas tpicas dos suicidas que explicam
as razes inexorveis dos seus atos. Diferentemente, contudo, da maioria das cartas de
suicidas, as cartas de Vargas falam daquilo que marcou seu lugar na histria: o poder.
Este captulo examina quatro momentos em que Getlio usou o recurso epistolar
(trs vezes) ou seu Dirio1 (uma vez) para falar da morte como reao a insucessos polticos. Trata-se de um texto sobre notas e cartas-suicidas, as cartas-testamento de Getlio.
A morte, presente nesses escritos, no era para Getlio um recurso para lidar com dilemas existenciais de ordem pessoal ou ntima. No plano privado, Getlio se apresentava
como uma pessoa que sabia disciplinar e controlar emoes. Por isso mesmo, a morte de
que nos fala era um instrumento de poder, um recurso poltico, uma maneira de valorizar seus feitos e de construir uma imagem grandiosa para o futuro. A morte-sacrifcio, a
morte-tragdia, seria o coroamento de um drama histrico do qual sairia como heri.
A discusso sobre essas cartas ganhou dimenso no decorrer de 1983, quando a
imprensa e a academia brasileiras prepararam uma srie de artigos e matrias alusivas ao
primeiro sculo de nascimento de Getlio Vargas. Enquanto essas publicaes estavam
sendo veiculadas, veio a pblico cpia da certido de nascimento de Getlio onde se

* Doutora em cincia poltica pelo Iuperj, pesquisadora do Cpdoc/FGV, professora do Departamento de Cincia Poltica da UFF.
1 Vargas (1995).

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constatava que nascera em 1882.2 O centenrio, que no era de fato centenrio, serviu
como pretexto para reflexes sobre o papel de Getlio na histria do Brasil e, especialmente, sobre seu suicdio. Foi a partir desse ano que ficou mais claro para a historiografia, e para o grande pblico em geral, que Getlio escrevera vrias cartas-testamento e
no apenas a de 1954, que na verdade so duas, como veremos adiante.
A obsesso pela morte/suicdio como recurso poltico aparece pela primeira em
seu Dirio, publicado em 1995.3 O Dirio tem incio com a narrao dos preparativos e
dos primrdios do movimento que ficaria conhecido como a Revoluo de 1930 e tambm com o registro da possibilidade de morte como alternativa ao insucesso nessa investida contra o governo de Washington Lus.
Em 3 outubro de 1930, dia em que se inicia a revoluo, Getulio comea a fazer,
a lpis em um caderno, o relato da campanha. Conta os primeiros arranjos para o movimento e as razes que o levaram a se rebelar. Conhecia a dimenso da iniciativa que estava tomando. Poderia levar o pas a uma guerra civil, poderia se dar o confronto direto
com o Exrcito, poderia ganhar, poderia perder.
Quatro e meia. Aproxima-se a hora. Examino-me e sinto-me com o esprito tranqilo de quem joga um lance decisivo porque no encontrou outra sada digna
para seu estado. A minha sorte no me interessa e sim a responsabilidade de um ato
que decide do destino da coletividade. Mas esta queria a luta, pelo menos nos seus
elementos mais sadios, vigorosos e ativos. No terei depois uma grande decepo?
Como se torna revolucionrio um governo cuja funo manter a ordem? E se perdermos? Eu serei depois apontado como o responsvel, por despeito, por ambio,
quem sabe? Sinto que s o sacrifcio da vida poder resgatar o erro de um fracasso.4

Aqui, pela primeira vez, temos Getlio falando em sacrifcio da vida ante a derrota de um ato poltico que liderara, nesse caso talvez mais por imposio de seus amigos
2

Era comum nessa poca diminuir a idade dos adolescentes que se candidatavam s escolas militares.
Getlio Vargas e Ernesto Geisel usaram esse expediente.
3 De 1930 a 1943 Getlio Vargas escreveu em pequenos cadernos, a lpis, um dirio de suas atividades polticas, primeiro ainda como revolucionrio, em outubro de 1930, e depois como chefe
de governo. Em alguns momentos esses escritos entram em aspectos de sua vida privada, mas no
se pode dizer que seja um dirio ntimo. O Dirio foi guardado secretamente por sua filha Alzira
Vargas do Amaral Peixoto e depois da morte desta, em 1992, foi publicado com a chancela e a
autorizao de sua neta, Celina Vargas do Amaral Peixoto, em 1995. Mesmo no sendo um dirio
de confisses ntimas, nele possvel colher algumas sensaes de desalento diante de dificuldades
polticas, de euforia (como por ocasio dos acordos para a construo da usina siderrgica de Volta
Redonda) e, no que nos interessa aqui, identificar momentos em que a morte foi mencionada como
recurso na esfera do poder.
4 Dirio, 3-10-1930.

MARIA CELINA DA RAUJO

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do que por desejo prprio. De toda a forma, Getlio se apresentava e se concebia como
o chefe da Revoluo de 1930. Dias depois, j no poder, vitorioso, analisa os fatos:
Quantas vezes desejei a morte como soluo da vida. E, afinal, depois de humilhar-me e quase suplicar para que os outros nada sofressem, sentindo que tudo era
intil, decidi-me pela revoluo, eu, o mais pacfico dos homens, decidido a morrer. E venci, vencemos todos, triunfou a Revoluo! No permitiram que o povo se
manifestasse para votar, e inverteram-se as cenas. Em vez de o sr. Jlio Prestes sair
dos Campos Elsios para ocupar o Catete, entre as cerimnias oficiais e o cortejo dos
bajuladores, eu entrei de botas e esporas nos Campos Elsios, onde acampei como
soldado, para vir no outro dia tomar posse do governo no Catete, com poderes ditatoriais. O sr. Washington Lus provocou a tormenta, e esta o abateu.5

Nesse trecho temos um Getlio que se decidira a morrer pelo povo de quem se
considerava porta-voz e defensor. Seria em nome desse mesmo povo e da dignidade do
pas que em outros momentos se aproximaria do tema da morte. Morrer seria um gesto
de libertao para o povo, uma prova de nacionalismo, um grito de guerra contra os
conspiradores e traidores da ptria, termos explicitados da maneira mais cabal nas cartas-testamento de 1954. Essas cartas seriam o documento, o monumento que iria rememorar, eternizar, seus feitos e sua lealdade s causas do pas e de seu povo. A tragdia
seria sua marca para a posteridade.6
Em 1932, quando da ecloso da Revoluo Constitucionalista, outra carta preparada para a posteridade.
Meus intuitos no exerccio do poder foram os mais nobres e elevados. Procurei
sempre inspirar-me nos interesses superiores da Ptria.
Entreguei as posies aos que se rebelaram contra mim e fui vencido pela traio,
pela deslealdade, pela felonia. Reservara para mim o direito de morrer como soldado, combatendo pela causa que abraara. A ignomnia de uma revoluo
branca no mo permitiu. Escolho a nica soluo digna para no cair em desonra, nem sair pelo ridculo.7

Nessa mesma ocasio, alguns registros de seu Dirio tambm indicam a viso trgica que Getlio guardava daquele momento:
preciso um esprito forrado de grande serenidade para resistir aos embates morais
desta luta. A um dia de relativa tranqilidade, sucede-se outro cheio de boatos, de

5
6
7

Dirio, 20-11-1930.
Sobre as cartas-testamento de Vargas ver o excelente artigo de Carvalho (1994:9).
FGV/Cpdoc. Arquivo Getlio Vargas, GV 32.07.10/7.

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intrigas, de conspiraes, de ameaas, de atentados pessoais. (...) S a f fortalece. A


ela me acolho para no vacilar. Por ela devo salvar-me, ou com ela sucumbir sem
desfalecimentos.8

Note-se que Getlio Vargas, conhecido como agnstico, apela para a f diante de
fatos que para ele podem ter resultados trgicos. A f o ajudaria a sucumbir consciente,
talvez de p. A perspectiva parece ser mais a da vtima, de algum que corria o risco de ser
assassinado, de perder a batalha. Afinal, So Paulo era o maior estado da Federao e ali
se concentrava a riqueza nacional. A par disso, a mobilizao popular em torno da guerra, que envolvia em So Paulo, por exemplo, mulheres de todas as extraes sociais, dava
uma idia da fora e da determinao dos rebeldes.
No por acaso, o Levante Comunista de 1935 no deu pretexto para despedidas
hericas. Getlio conhecia seu Exrcito e no temia comunistas ali dentro tanto quanto
temera o Exrcito de Washington Lus ou a rica oligarquia paulista. O levante no parece ter constitudo uma ameaa, apenas um incidente, um estorvo. Esses dias so narrados
em seu Dirio e em seus arquivos pessoais, mas no de forma dramtica.
De 1938, quando do putsch integralista, no se conhecem registros escritos de
uma sada radical paga com a vida. Mas h depoimentos orais que relatam a mesma preocupao em tombar com dignidade. Por exemplo, de acordo com a filha de Jos Maciel
Soares Filho, um dos mais leais auxiliares de Getlio e autor de uma de suas cartas-testamento de 1954, nessa ocasio Vargas teria pedido filha Alzira que no confirmou
o fato que reservasse trs balas em seu revlver.9 Segundo esse testemunho, uma bala
seria usada pela prpria Alzira, outra por Getlio e outra por sua mulher, Darcy Vargas.
Nesse caso no teramos apenas a morte de um presidente, mas tambm a dos familiares
que se encontravam em palcio. A vergonha e a humilhao da derrota seriam extensivas
famlia, que dali deveria sair vitoriosa ou morta.
O processo de redemocratizao de 1945 tambm um momento tenso para Getlio, que oscila entre um golpe continusta ou o respeito ao calendrio eleitoral construdo
com sua anuncia no decorrer do ano. Getlio, em meio aos preparativos eleitorais,
sente-se trado por auxiliares de vspera, especialmente os das Foras Armadas. Foi nesse
ano que escreveu a mais longa de suas cartas-testamento.
Alm dessa carta, que permaneceu indita em seu arquivo, Getlio lanou dois
manifestos Ao povo brasileiro em 30 de outubro de 1945, um dia aps deixar o poder, depois de 15 anos, mediante ultimato militar.10 Um deles, de pgina e meia, de incio mais
8

Dirio, 11 e 12-9-1932.
Enquanto as tropas oficiais no chegavam para combater os rebeldes integralistas, a famlia Vargas
e os auxiliares do Palcio Guanabara usaram armas de fogo para se proteger.
10 A ntegra desses manifestos se encontra em Carone (1976:133). Podem ser encontrados tambm
no Arquivo Getlio Vargas, do Cpdoc, sob o cdigo GV 45.10.29/2, que rene outras notas de
Vargas sobre sua deposio.
9

MARIA CELINA DA RAUJO

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parece um relato jornalstico da movimentao de tropas, mas depois expe um ponto


de vista pessoal, bem ao estilo dos testamentos de Vargas:
Trado pelo conluio da intriga e da violncia, antecipei, pela renncia, o perodo
de dois meses que ainda me restava para deixar o governo. (...) Deixo o governo
para que, por minha causa, no se derrame sangue brasileiro.11

No outro manifesto, de uma pgina, diz abster-se de analisar os acontecimentos


que levaram sua renncia a fim de evitar ao pas males e abalos irremediveis. E apela
para a relao mgica que construiu com os pobres, com o povo, a quem
procurei sempre servir, defendendo com intransigncias as suas aspiraes e legtimos
interesses (...) Os trabalhadores, os humildes, aos quais nunca faltei com meu carinho
e assistncia o povo, enfim, h de me compreender. E todos me faro justia.12

Embora estilo e figuras de retrica sejam comuns nos testamentos e manifestos


polticos que produziu, estes chamam a ateno pelo fato de no se utilizarem, de forma
direta, do sacrifcio da vida como deciso voluntria. O mesmo no acontece na cartatestamento que produziu nesse ano.13
A carta est datada de 13 de abril de 1945, um dia depois da morte de Roosevelt,
presidente dos EUA e seu mais importante aliado no Norte. Tem 10 pginas e faz aluses diretas morte. Mas, diferentemente do que fez em 1954, a morte aparece em decorrncia da resistncia queles que querem desaloj-lo do poder. Diz, referindo-se ao
fato de ser seu dever resistir:
Lcido e consciente estou disposto a esse sacrifcio (...) Se sucumbir, vtima de uma
agresso, deixarei aos seus autores morais e materiais como um legado da infmia e
ignomnia do atentado que contra mim praticaram.

Que fatores levariam Vargas a fazer esse tipo de declarao para que, como dizia,
fosse publicada? A resposta a essa pergunta est em grande parte no prprio texto. Ele o
inaugura citando um trecho do discurso que pronunciou no Automvel Club em 11 de
maro de 1945, que, sintomaticamente, no foi transcrito em sua coleo de discursos
do primeiro governo intitulada A nova poltica do Brasil. H registros de que, nesse discurso, declarou que no seria candidato presidncia da Repblica, mas no h meno
ao fato de que tenha to enfaticamente declarado que resistiria a uma deposio com a
prpria vida.
11

FGV/Cpdoc. Arquivo Getlio Vargas, GV 45.10.29/2.


FGV/Cpdoc. Arquivo Getlio Vargas, GV 45.10.29/2.
13 O original da carta encontra-se em FGV/Cpdoc. Arquivo Getlio Vargas, GV 45.04.13/2. Para
um primeiro exame desse documento, ver DAraujo (1994:9).
12

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Dando-se prosseguimento leitura da carta de 1945, percebe-se sua perplexidade


com as mudanas que o Brasil estava sofrendo em funo da vitria dos Aliados. O alinhamento interno das foras polticas soava-lhe desconcertante. E se a situao para ele
era dramtica, no se pode deixar de registrar traos um tanto cmicos quando tece consideraes sobre os personagens envolvidos: Artur Bernardes, citado como o ex-presidente que se coloca ento ao lado dos conspiradores, mencionado de forma irnica,
lembrando sua gesto autoritria, cunhada no lema A ordem acima da lei; Francisco
Campos, o Chico Sapincia, autor da Carta de 1937 e ministro da Justia do Estado
Novo, tambm lembrado ironicamente por suas declaraes oposicionistas.
Essas e outras notcias citadas por Vargas invadiam a imprensa no rastro da famosa
entrevista de Jos Amrico ao Correio da Manh, em fevereiro desse mesmo ano, coroando,
na prtica, o fim da censura, alma gmea das ditaduras. Em abril, comeou tambm a campanha pela anistia, e Lus Carlos Prestes, o maior lder do Partido Comunista do Brasil, foi
solto, anunciando sua colaborao com o governo. Em meio a esse cenrio em transformao, sem que o presidente pudesse controlar o ritmo e a direo das mudanas, aparece de
forma clara sua preocupao com a ordem. Denuncia que as mudanas ocorriam dissociadas de idias e programas; havia apenas o incitamento desordem.
Ainda em abril, duas candidaturas militares foram anunciadas: a de seu ministro
da Guerra, Eurico Gaspar Dutra, e a do brigadeiro Eduardo Gomes, representando os
setores antivarguistas. Para Getlio, no constituiu uma surpresa seus opositores se alinharem em torno do brigadeiro Eduardo Gomes, candidato da Unio Democrtica Nacional (UDN), partido que congregava uma frente antigetulista. A UDN se notabilizou
na histria poltica do pas at 1965, quando foi extinta juntamente com os demais
partidos brasileiros em decorrncia do AI-2 por essa marca de origem. O que pareceu
surpreender Vargas e lhe soar inaceitvel foi a facilidade com que antigos aliados se voltaram contra ele. Temia uma manobra cavilosa para dep-lo e, nesse caso, o general
Dutra no foi poupado. Apontado como homem primrio, instintivo e desleal, seu
ministro da Guerra estaria usando da fora e do prestgio extrados do convvio com o
poder varguista para fazer do presidente um prisioneiro.
Foi sob o impacto de se sentir prisioneiro e ameaado a cada momento de deposio
que redigiu a carta de abril de 1945 declarando estar firmemente decidido a resistir: Resistir
violncia para me depor do governo um dever. No faz-lo seria um mau exemplo para o futuro. Ou ainda: tenho um dever a cumprir. Responderei por ele com a prpria vida. A perspectiva da morte surge aqui como resultado de uma resistncia em nome do Brasil. Seria o sacrifcio da vida, doada ao povo de maneira herica. Em sua ltima frase, diz:
Sinto que o povo brasileiro a quem nunca faltei, no amor que por ele tenho e na
defesa de seus direitos e legtimos interesses, est comigo.
Ele me far justia!14

14

FGV/Cpdoc. Arquivo Getlio Vargas, GV 45.04.13/2.

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At que novos documentos sejam encontrados, ficamos, nesse episdio, com uma
situao singular quanto maneira de Vargas lidar com constrangimentos polticos. Diversamente de 1930, 1932 e 1954, a morte parece ser vista aqui como produto de uma
resistncia planejada e no como um sacrifcio humano voluntrio. Em todos os casos,
porm, Getlio sempre enftico ao afirmar que o impacto maior de sua morte se daria
na conscincia dos traidores e que o povo lhe faria justia.
De abril a outubro de 1945, muita coisa mudou e, em grande parte, por engenho e arte de seu clculo poltico. Se cresciam as resistncias ao Estado Novo, outras
evidncias apareciam, revelando a fora poltica do seu mentor e gestor. Os partidos
ento criados eram, em boa parte, expresso da fora do getulismo. Enquanto a UDN
reunia o que havia de mais expressivo contra Vargas, de outro lado, o Partido Trabalhista Brasileiro (PTB) e o Partido Social Democrtico (PSD) congregavam as vrias
matrizes de seus adeptos. Simultaneamente, o queremismo campanha baseada no
slogan Queremos Getlio , incentivado por grupos palacianos, alcanava dimenses preocupantes para a oposio. O continusmo de Vargas ganhava corpo com o
apoio da massa popular.
O comcio queremista de 19 de outubro de 1945, em frente ao Palcio Guanabara, a menos de dois meses das eleies presidenciais marcadas para 2 de dezembro, foi o
alarme final. Para os getulistas, foi o comcio do Fico, pois ali Getlio afirmou dubiamente que ficaria ao lado do povo. Apertava-se o cerco militar ao presidente, que mais
uma vez recorreu parentela. Desta feita, nomeou o irmo Benjamim Vargas para o
mais importante posto da polcia no pas a Chefia de Polcia do Distrito Federal. Essa
nomeao foi entendida como um artifcio para aliviar a represso que deveria ser feita
aos populares que se manifestassem nas ruas a favor da continuidade de Getlio no poder. Com essa nomeao Getlio estava, na prtica, apressando o fim de seu governo.
Mas a deposio viria sem resistncia, ao contrrio do anunciado.
Seu prestgio popular no estava em xeque. Sua popularidade fora atestada nos
comcios. Pessedistas e petebistas, seus aliados e herdeiros polticos, estavam h muito
apoiando Dutra, que, oficialmente, era o candidato do governo e de Vargas. As candidaturas presidenciais estavam nas ruas e Getulio no tinha muita escolha: saiu do palcio
de governo disposto a apoiar Dutra, seu adversrio recente, mas que representava o status
quo. Isso porque havia de fato a perspectiva de que seus opositores histricos, agregados
na UDN, vencessem a eleio presidencial. Vargas daria sua cartada final contra os inimigos no lhes entregando a vida, mas derrotando-os nas urnas. Para isso, foi crucial a
divulgao do slogan Ele disse, vote em Dutra. O que ele dizia era veiculado entre os
getulistas como uma ordem superior.
Dutra foi eleito presidente da Repblica. Getlio no precisou morrer para o
povo lhe fazer justia. O povo ficou do seu lado, votando no candidato que, ele disse,
deveria receber os votos dos getulistas. Esse reconhecimento redimensionado quando
se observa que ele foi eleito deputado federal por sete estados e senador por dois. Eleio que embalou seu descanso em Itu, no Rio Grande do Sul, como senador da Repblica, para armar a campanha do Ele voltar, em 1950, anunciando a desforra da de-

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posio e sua volta ao governo. S que desta feita com resultado distinto: a tragdia iria
tornar-se real.
O suicdio de Vargas est associado crise de agosto de 1954. Crise que levou
morte do presidente, e morte que alimentou a crise. A volta ao poder em 1951 fora definida por Getlio como desforra: deposto pelas armas dos generais aliados das elites,
voltava ao poder nos braos do povo com quem tinha canais prprios e eficientes de
comunicao direta. Esta foi a forma politicamente mais sofisticada de demonstrar seu
prestgio, sua liderana popular, tpica de um poltico caudilho e populista que soubera
liderar o processo de modernizao econmica, ainda que custa das instituies democrticas.
Sua volta, amparada no lema Ele voltar, inspirou