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Uma relao muito difcil:

os corpos femininos e a Medicina


Cleci Eullia Fvaro
Doutora em Histria do Brasil pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do
Sul (PUC-RS). Professora do Centro de Cincias Humanas e do Programa de Psgraduao em Histria da Universidade do Vale dos Sinos (Unisinos). Autora, entre
outros livros, de Imagens femininas: contradies, ambivalncias, violncias. Porto
Alegre: Ed. PUC-RS, 2002. cfavaro@pro.via-rs.com.br

Uma relao muito difcil: os corpos femininos e a Medicina


Cleci Eulalia Favaro

MARTINS, Ana Paula Vosne Martins. Vises do feminino: a medicina da


mulher nos sculos XIX e XX. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz, 2004, 288
p. (Coleo Histria e Sade).

Diante de um processo de intensa exaltao do corpo feminino, paralelamente a uma tambm intensa banalizao, efetuada pela mdia e
decuplicada pelas academias, pelas dietas, pela alimentao natural, pelos
suplementos alimentares, pelos cosmticos, e mais do que nunca, pela
moda, destinada a vestir (despir?) corpos femininos jovens, em busca de
uma esttica corporal que valoriza a perfeio da forma, em detrimento
do fundo, mltiplos e variados so os dividendos auferidos pela economia mundial dita globalizada. Em nome da beleza e da juventude, os corpos femininos so torturados (por iniciativa e consentimento das prprias
vtimas) por aes invasivas (e no necessariamente bem sucedidas) de
cirurgies plsticos, nutricionistas, personal trainers (e uma parafernlia de
equipamentos), esteticistas, cabeleireiros, cosmetlogos e designers de moda.
a indstria da beleza que define os padres (econmicos) do que belo
e digno de ser admirado e, evidentemente, cobiado. Neste sentido, o
corpo feminino, uma vez mais, objeto.
Este, no entanto, no o tema desenvolvido na obra de Ana Paula
Vosne Martins produto de sua tese de doutorado em Histria ,
intitulada Vises do feminino: a medicina da mulher nos sculos XIX e XX.
Mas a leitura um texto gil e atraente leva a pensar nos processos de
condicionamento a que o corpo feminino vem sendo submetido ao longo
de sculos, sob o peso dos mais diferentes interesses (polticos, sociais,
econmicos, religiosos ou cientficos).
Para compreender os mecanismos, ferramentas e processos de que
um dado segmento social se vale para impor seus pontos de vista e seus
objetivos sobre o restante da sociedade em uma determinada poca, o
livro de Martins nos conduz atravs dos meandros de uma destas vertentes, quando trata das relaes cada vez mais estreitadas entre o saber
mdico, questes polticas e o corpo feminino.
Logo emerge uma pergunta: mas existe alguma relao entre fatores aparentemente to dspares? a prpria autora quem responde: na
segunda metade do sculo XIX, a questo sexual era um problema que
perseguia muitos homens da cincia, particularmente os mdicos, esses
especialistas em olhar e examinar os corpos e estabelecer verdades sobre a
Natureza e a identidade dos indivduos [submetidos] aos detalhes muito
ntimos e internos (p. 23 e 24). Mais ainda, quando se tratava do corpo
feminino e de sua fisiologia.
Metodologicamente, ao longo de toda a obra, a autora estabelece
um fecundo dilogo entre as fontes documentais que utiliza para a construo do texto, provenientes da pesquisa em arquivos ou na literatura j
produzida, com vistas a comprovar o argumento-base, qual seja, de que a
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resenha

instituio do corpo feminino como objeto do discurso mdico-cientfico e


sua transformao em lugar de prtica de interveno de seus agentes
geraram um processo de gerenciamento dos corpos femininos sem precedentes at meados do sculo XIX (p. 15).
O discurso perpassa diferentes nveis e instncias de discusso sobre como se efetuou tal gerenciamento e quais os resultados (prticos,
tericos, cientficos, sociais, culturais e, principalmente, polticos) no sentido de conter e conformar os corpos femininos e sua sexualidade (que
podia resultar na dinmica familiar, e por extenso, na formao do Estado) dentro de normas, regras e preceitos nosolgicos (naturalmente, formulados por homens, neste caso, os mdicos). Conflitos de interesses,
confrontos de idias e um discurso no das mulheres sobre si prprias,
mas dos homens sobre a natureza feminina mostram as trajetrias de
uma sociedade (a Ocidental, e nela, o Brasil dos sculos XIX e XX) em
processo de mudana profunda no rumo da modernidade.
Vises do feminino: a medicina da mulher nos sculos XIX e XX apresenta-se organizado em seis captulos, cada um deles, por sua vez, articulado em outros tantos segmentos destinados a compor o quadro proposto
pelo ttulo.
O primeiro captulo Gnero, cincia e cultura trata de verificar como anatomistas, fisiologistas e mdicos passaram a questionar os
conhecimentos sustentados na tradio aristotlico-galnica a respeito das
diferenas entre homens e mulheres, no sentido de compreender, tanto os
significados do extenso inventrio sobre as diferenas sexuais empreendido durante os sculos XVIII e XIX, quanto o fato significativo de que a
diferena foi localizada no corpo feminino (p. 23).
Ainda no mesmo captulo, a autora investe no campo da produo
discursiva sobre a alteridade feminina, argumentando a necessidade de
faz-lo diante da constatao de que, se as diferenas entre os sexos eram
to irredutveis e foram minuciosamente descritas e classificadas, cabe
ento questionar as conseqncias deste tipo de conhecimento para a vida
das mulheres, na medida em que estabeleceram os fundamentos cientficos da natureza e identidade feminina (p. 23).
Tais discursos, no entanto, no se estabeleceram como regra aceita
em sua totalidade, diante de posturas diferenciadas: se para os intelectuais que defendiam a causa das mulheres, as desigualdades se originavam
na prpria sociedade, na falta de oportunidades iguais para ambos os
sexos (p. 30), para os defensores que justificavam uma ordem social fundada nas desigualdades de gnero,
a questo no se colocava na sociedade, mas nas leis inexorveis da Natureza:
as mulheres eram inferiores aos homens porque eram menores, mais frgeis,
mais sensveis e mais sujeitas aos imperativos da sua natureza sexual. Homens
e mulheres eram, segundo esta interpretao, radicalmente diferentes em sua
constituio fsica e intelectual, e esta diferena era irredutvel estava inscrita nos corpos, ou seja, nos corpos sexuados de homens e mulheres (p. 31).

O segundo captulo A cincia obsttrica visa a desfazer alguns ns da polmica questo gerada em torno do desenvolvimento de
um dos ramos da Medicina em processo de especializao. A prpria autora destaca que a histria feminista do parto e da maternidade retirou
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de cena a oposio ideolgica entre saber e superstio, para coloc-la no


campo das disputas profissionais e da constituio de novos saberes sobre
o corpo feminino que tiveram lugar a partir do sculo XVIII. No entanto,
a entrada dos mdicos na cena do parto foi muito mais resultado de uma
relao de foras do que simplesmente a superao do obscurantismo pelo
progresso do conhecimento mdico. Trata-se, a partir da afirmao, de
um relao conflituosa e no harmnica, merecedora de uma ateno mais
detida (p. 70 e 71).
O captulo seguinte A cincia da mulher incursiona sobre a
literatura mdica a respeito da organizao do corpo feminino. No sculo
XIX, obstetras, ginecologistas e mdicos legistas valeram-se de resultados
de experincias anatomo-fisiolgicas para fundamentar suas teorias sobre
a organizao nervosa do corpo feminino em sistema de rede, ligando
ovrios e tero atravs de gnglios e nervos ao eixo crebro-espinhal.
O problema, destaca Martins, reside nas interpretaes ideolgicas
que foram dadas a tal organizao, dado que resultaram em afirmaes
categricas de que na mulher esse sistema era instvel, marcado pelo
desequilbrio e que, portanto, qualquer excitao perifrica sempre de
origem sexual poderia perturbar um to frgil equilbrio, a ponto de
causar problemas psquicos de variadas intensidades, oscilando entre uma
simples dor de cabea e estados melanclicos, manifestaes histricas e
delrios, passveis de provocar infanticdio ou suicdio (p. 111).
Do ponto de vista da autora, os textos produzidos pelos mdicos
durante o sculo XIX a respeito da definio sexual da mulher revelam
suas ansiedades diante das incertezas geradas pelo mais completo desconhecimento em relao sexualidade feminina. Se, de um lado, a aproximao entre mdicos e mulheres (clientes) favorecia as condies necessrias para o conhecimento da fisiologia feminina, de outro, aumentava o
mal-estar masculino em relao sua sexualidade, quase sempre
equacionada ao excesso ou ausncia (p. 112). A especificidade da natureza feminina est, portanto, na origem da constituio desta nova especialidade mdica que se consolidou nas faculdades de medicina, em associaes mdicas e na clnica: a ginecologia (p. 118).
A partir de ento, um verdadeiro vu de segredo passou a recobrir
os livros de ginecologia e obstetrcia, contribuindo para a construo, no
imaginrio coletivo, da figura do mdico como um guardio dos segredos da feminilidade, o homem da cincia que podia explicar a mulher
porque a conhecia no seu prprio territrio, j mapeado pela topografia
ginecolgica, capaz de proteg-la de si mesma, dado que ele havia descoberto sua verdade: a mulher era o seu corpo e sobre este se dirigiam os
olhares e as prticas (p. 125).
No quarto captulo, intitulado A obstetrcia e a ginecologia no Brasil, a autora comea a tratar da questo de como a Medicina vai depositar
seu olhar (e suas prticas teraputicas) sobre o corpo feminino, nos campos da obstetrcia e da ginecologia, sob inspirao e orientao europia.
Apesar de o ensino e a prtica da obstetrcia e da ginecologia terem
sido muito precrios at a dcada de 1870, as duas especialidades tiveram
seus defensores na figura de alguns dos mais famosos mdicos de Salvador e do Rio de Janeiro, responsveis pela organizao destas especialidades e pela produo de um conhecimento que atendesse s necessidades
impostas pelas condies culturais e materiais em que exerciam a medici210

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resenha

na. (p. 141). Aps vencer barreiras culturais que dificultavam o acesso dos
mdicos aos corpos femininos, foi significativo o nmero de teses mdicas
sobre a mulher produzidas ainda no sculo XIX, particularmente aps a
implantao do ensino clnico e no apenas terico da obstetrcia e da
ginecologia, contribuindo para as discusses ento em voga sobre o tema.
A autora destaca que um dos temas que mais preocupou os mdicos foi a menstruao e seus efeitos sobre a fisiologia e o estado emocional
das mulheres. No Brasil, as antigas concepes que relacionavam a purgao do sangue menstrual impureza e incapacidade tiveram e ainda
hoje tm incrvel vitalidade e aceitao, tanto nos textos mdicos quanto
na cultura popular. Mesmo com os estudos fisiolgicos sobre a ovulao
nos mamferos, em curso desde meados do sculo XIX, a fora das representaes sobre a mulher que sangra se impunha nos discursos mdicos, ao mesmo tempo em que era operacional na manuteno e no reforo
das relaes assimtricas de gnero, associando a diferena debilitante
das mulheres incapacidade de atuar nos mesmos espaos que os homens (p. 166).
O captulo seguinte O mdico de senhoras e a clnica de mulheres amplia as reflexes sobre a situao, no Brasil, das prticas mdicas sobre o corpo feminino, quando trata, conforme o ttulo, de verificar o
papel social do mdico de senhoras e a clnica de mulheres.
Paralelamente instalao de hospitais em todo o territrio nacional, era disseminada uma intensa discusso em torno da gravidez e do
parto, integrando uma nova viso a respeito da mulher, cujo corpo devia
ser frtil e saudvel a fim de cumprir a funo materna, revestida de um
novo simbolismo poltico. Para Martins, o que os mdicos do sculo XIX
pretendiam inculcar nos corpos e mentes das mulheres era que sua natureza no estava somente disposio de interesses egostas ou
particularistas, como a transmisso do sangue e do nome da famlia, mas
de valores muito mais importantes e coletivos, como a raa, o vigor de um
povo, o sangue de uma nao. Assim, mdicos e outros intelectuais do
final do sculo XIX procuraram transformar a maternidade em uma funo poltica de extrema importncia para ser abandonada s mos de leigos (p. 177), situao que movimentava os crculos intelectuais e polticos
nacionais em torno de numerosas polmicas, o que tambm fornece informaes valiosas sobre o grau de interveno nos corpos femininos e sua
transformao em casos, em peas passveis de observao, descrio,
anlise e comparao, origem e destino do saber mdico (p. 180).
No processo, construa-se um discurso ideolgico sobre o papel social da maternidade, produzindo o que poderamos chamar de uma pastoral moderna, consolidada na Cincia, mas com o aval da religio. Esta
ideologia transformou a maternidade em um dever no s para com a
famlia, mas para com o Estado e com a Ptria. Os mdicos acenavam com
promessas de felicidade, de realizao pessoal na criao dos filhos e de
elevao moral da mulher, algo que tanto o romantismo quanto o
positivismo sancionaram ao idealizar a maternidade e entronizar a me no
altar do lar (p. 188).
Segundo Martins, a criao progressiva de instituies mdico-hospitalares forneceu as condies necessrias para o exerccio da clnica e da
cirurgia, para o ensino prtico e, posteriormente, para o desenvolvimento
de pesquisas cientficas. A intensa campanha movida em favor da assis211

tncia social maternidade e a construo de espaos hospitalares especficos para o atendimento obsttrico e ginecolgico acabaram por tornar
definitivo o processo de medicalizao do corpo feminino no Brasil (p.
196).
No captulo sexto, que tem por ttulo A mulher no discurso mdico
e intelectual brasileiro, a autora encaminha as discusses finais, quando
refere que, ao iniciar-se o sculo XX, a crena na misso civilizadora dos
mdicos levou-os a formular um projeto de reorganizao da sociedade,
visando a produzir indivduos saudveis no corpo e no esprito, capazes
de efetuar transformaes no apenas em suas vidas particulares, mas no
destino do pas. De seu ponto de vista, muitos eram os responsveis
pelas vicissitudes nacionais, a comear pela famlia, mas alcanando as
escolas, hospitais, quartis, prises, mercados, cemitrios, enfim, milhares de espaos pblicos e privados que deviam seguir as normas de reforma higienista (p. 217 e 218).
A amamentao transformou-se em tema recorrente no discurso
mdico, dado que nutrir as crianas assumia contornos de alta responsabilidade materna e demonstrao de afeto. O mito do amor materno era
erigido como definidor do sentido de ser mulher. Aquela que no amava
seus filhos (ou emitia sinais de no amar) era uma aberrao, uma criatura
desnaturada, ou seja, negadora de sua natureza (p. 232 e 233).
Nem todos os intelectuais brasileiros eram seguidores dos postulados emitidos pelo saber mdico, mas, segundo a autora, outras correntes
de pensamento procuraram ver outros papis sociais importantes para as
mulheres brasileiras, embora quase sempre submetendo-as ainda a ocupar lugares e espaos secundrios, diante da massiva hegemonia masculina na direo dos destinos nacionais.
Concluindo, mas deixando significativas entradas para refletir sobre
um tema sempre atual, Martins afirma que
no h como negar que os conhecimentos e as tcnicas da obstetrcia e da ginecologia tenham contribudo para a melhoria das condies fsicas das mulheres,
ou seja, no defendemos uma atitude a priori anticientfica em nossa critica
cincia sexual e especialmente medicina da mulher. Certamente que o uso de
anestsicos nos partos, o desenvolvimento de tcnicas cirrgicas mais seguras,
entre outras inovaes, foram benficas e bem-vindas. Contudo, a questo no
pode ser vista somente a partir do desenvolvimento ou do progresso da cincia
e da medicina, mas a partir da natureza das relaes que se estabelecem entre
aqueles que produzem o saber e aquelas que so alvo ou objeto de tal conhecimento (p. 266).

Resenha recebida em fevereiro de 2006. Aprovada em abril de 2006.

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