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assim como todas as demais


informaes do livro, a fim de que o
leitor/estudante possa utilizar este
trabalho como uma referncia segura.

Para melhor manuseio da obra, as


referncias bibliogrficas foram
colocadas nos rodaps das prprias
pginas a que pertencem em vez de
permanecerem no final de cada
captulo como na estrutura original.

O livro segue na ntegra, com as


propagandas e pginas em branco,
para a apreciao de todos e todas.
Boa leitura!
Pastor Joel
comunidadecristaagape@yahoo.com.br

10. Como o Arrebatamento est relacionado com os sinais dos tempos?.....................................35

Parte 3
Quais So os Sinais de Que a Tribulao Parece Estar Prxima?
11. Que "objetos" e "atores" Deus est usando para montar o cenrio proftico? ..................... 42
12. Por que Israel o "super-sinal" do fim dos tempos? ...............................................................47
13. Como Jerusalm um sinal dos tempos? ............................................................................... 53
14. Como os esforos para reconstruir o templo judeu so um sinal dos tempos? ......................56
15. Como o Imprio Romano reavivado e a Unio Europeia so um sinal dos tempos? .............. 57
l 6. Como a Rssia um sinal dos tempos? ................................................................................... 58
l 7. Como a globalizao poltica, econmica e religiosa
e o surgimento do Anticristo so um sinal dos tempos? ....................................................... 59
18. A Babilnia um sinal dos tempos? ........................................................................................ 62

Parte 4
Quais So as Passagens Bblicas Mais Mal
Interpretadas Relativas aos Sinais dos Tempos?
19. O que significa "no passar esta gerao sem que tudo isto acontea"?.............................. 65

20. Como as guerras, os terremotos, as fomes e os


falsos cristos se relacionam aos sinais dos tempos?............................................................... 67
21. O declnio moral da sociedade moderna um sinal dos tempos?........................................... 67
22. O aumento recente e rpido do conhecimento um sinal dos tempos?................................ 68
Concluso....................................................................................................................................... 71
Leitura Recomendada ................................................................................................................... 73
Notas.............................................................................................................................................. 75

Sobre Esta Srie


A srie A Verdade Sobre foi criada para dar aos leitores um resumo de assuntos e
problemas especficos da profecia bblica. Visando seu uso em consultas rpidas ou em perodos
breves de tempo, os livros foram escritos no formato de perguntas e respostas. As perguntas
seguem uma sequncia lgica de modo que o leitor tenha mais interesse pelo assunto e pelas
questes envolvidas. Os volumes so completos, mas no exaustivos, e podem ser usados em
conjunto ou como estudos especficos. Cada livro completamente documentado e contm uma
bibliografia adicional para quem quiser se aprofundar mais em determinado assunto.
A perspectiva teolgica apresentada nas sries a do pr-milenismo e pr-tribulacionismo.
Reconhecemos que essa no a nica opinio aceita pelos evanglicos, mas cremos que a
perspectiva mais aceita e de maior destaque. Tambm estamos convencidos de que o prmilenismo, e especialmente o pr-tribulacionismo, a melhor explicao para o plano proftico de
Deus revelado na Bblia.
O estudo da profecia e suas questes difceis um empreendimento detalhado e
complexo, mas no est alm de nossa compreenso e resoluo. Ele est sujeito a erro, m
interpretao, e confuso. Tais possibilidades no devem, no entanto, levar qualquer cristo a
fugir do estudo da profecia nem da participao em debates honestos e pacficos sobre ela. O
objetivo desta srie dar uma ferramenta precisa e coerente a todos que desejam entender
melhor as Escrituras. Se voc estiver disposto

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a garimpar, as recompensas dessa busca sero grandes e a satisfao aumentar medida que
voc crescer no conhecimento e no amor de nosso Senhor Jesus Cristo e de Sua Palavra.

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Introduo
Existe alguma relao entre a profecia bblica e os acontecimentos sobre os quais voc l, ouve e
v nos jornais dirios? Voc pode estar certo de que h uma relao! Do mesmo modo como
vemos sinais ao lado da estrada quando viajamos, indicando o que esperar mais adiante, tambm
a Bblia fala sobre os sinais dos tempos para nos indicar os acontecimentos do futuro.
Como integramos a Palavra de Deus a cada rea da nossa vida, tambm devemos incluir a relao
entre a profecia bblica e os acontecimentos mundiais. O plano proftico de Deus para a
humanidade est dentro do programa e do horrio previamente estabelecidos. A histria e os
acontecimentos atuais caminham para um final em que o programa de Deus ser plenamente
cumprido. Com o retorno de uma parte significativa dos judeus Terra Prometida e o subsequente
estabelecimento de Israel como nao em 1948, o plano de Deus est se aproximando mais e mais
de sua complementao. Raramente passa um dia sem que a mdia relate algum evento
relacionado quela pequena nao no Oriente Mdio - Israel. Tal nfase est de acordo com o que
a Palavra de Deus disse que iria acontecer. Israel o super-sinal dos tempos, o que torna
significativos muitos outros desdobramentos histricos e acontecimentos mundiais.
A Guerra do Golfo no incio da dcada de 90 fez com que muitas pessoas perguntassem sobre
como os acontecimentos atuais estavam relacionados profecia bblica. O Dr. John Walvoord
observou que "esses eventos

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no foram precisamente o cumprimento daquilo que a Bblia prediz para o futuro. Em vez disto,
eles poderiam ser a arrumao do cenrio para o ato final da histria que conduz Segunda Vinda
de Cristo."1 Mesmo no sendo o cumprimento especfico de profecias, os acontecimentos
recentes no so insignificantes em relao ao plano determinado de Deus para a histria.
"Embora os acontecimentos tenham produzido concluses prematuras de que o mundo j est no
tempo do fim, eles tiveram um efeito benfico sobre o estudo da profecia", afirma o Dr.
Walvoord. "Muitas pessoas investigaram as Escrituras, alguns talvez pela primeira vez, para
descobrir o que a Bblia diz sobre o fim dos tempos."2
O prximo evento na cronologia proftica o Arrebatamento da Igreja, que abrir as cortinas para
a Tribulao, um perodo de sete anos que a contagem regressiva para a volta de Jesus Cristo ao
planeta Terra. Os sinais dos tempos esto se cumprindo - voc os v e os reconhece? Est
preparado para interpret-los nos termos do plano proftico de Deus para a histria? Ao vermos a
mo de Deus operando na histria, conclumos que vivemos em uma poca grandiosa e oportuna.
Maranata!

John F. Walvoord, Prophecy: 14 Essential Keys to Understanding the Final Drama (Nashville: Thomas Nelson
Publishers, 1993), p. 1.
2
Idem

PARTE 1

A Bblia Oferece Sinais do Fim


dos Tempos?
1.
Como a Bblia usa termos como "fim dos tempos"?
Existem vrias expresses bblicas diferentes que parecem referir-se ao fim dos tempos. Ns
vamos examinar cada frase e determinar seu significado e sua referncia.
Alguns cristos leem na Bblia sobre os "ltimos dias", o "fim dos tempos", etc., e costumam
pensar que todas estas expresses sempre se referem mesma coisa. Este no o caso, assim
como nas nossas prprias vidas h muitos finais: h o fim da jornada de trabalho, o fim do dia
segundo o relgio, o fim da semana, o fim do ms, e o fim do ano. S por ser usada a palavra
"fim", isso no

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significa que ela se refere sempre mesma hora. A palavra "fim" restrita e precisamente
definida quando modificada por "dia", semana", "ano", etc. Portanto, na Bblia o "fim dos
tempos" pode referir-se ao fim da atual era da Igreja ou pode referir-se a outras pocas.
A Bblia ensina que esta era atual terminar com o Arrebatamento, seguido pela Tribulao, a qual
terminar com a Segunda Vinda do Messias terra. Ento, devemos distinguir os "ltimos dias" da
era da Igreja e os "ltimos dias" da Tribulao de Israel.
Veja o quadro seguinte, que classifica e distingue as passagens referentes ao fim da era da Igreja e
os "ltimos dias" de Israel:
A Bblia fala claramente sobre os ltimos dias ou o fim dos tempos, mas nem sempre se refere ao
mesmo peUso Bblico de "ltimos Dias"
Israel
"ltimos dias"
Deuteronmio 4.30; 31.29
Jeremias 30.24; 48.47
Jeremias 23.20; 49.39
Daniel 2.28; 10.14
Isaas 2.2
Ezequiel 38.16
Miquias 4.1
Atos 2.17
"ltimo dia"
Joo 6.39,40,44,54; 11.24; 12.48

"fim dos anos"


Ezequiel 38.8

Igreja
"ltimos tempos"
1 Timteo 4.1

"ltimos dias"
2 Timteo 3.1
Hebreus 1.2
Tiago 5.3
2 Pedro 3.3
"fim dos tempos"
l Pedro 1.20
Judas 18
"ltima hora"
l Pedro 1.5
l Joo 2.18

Os Sinais dos Tempos


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rodo de tempo. A referncia contextuai capacita o leitor a saber se a Bblia est falando dos
ltimos dias relacionados a Israel ou ao fim dos tempos referentes Igreja.

2.
Existem sinais do fim da atual era da Igreja?
No seria adequado dizer que h sinais do fim da era da Igreja. Ao invs disto, a Bblia indica qual
ser a condio da Igreja, o curso geral desta era, e ento adverte sobre algumas tendncias da
ltima parte da era da Igreja. Aspectos especficos sero identificados e discutidos na Parte 2.

3.
Existem sinais relacionados ao Arrebatamento?
O Arrebatamento um evento sem sinais; logo, no h e nem aparecero sinais dos tempos que
indiquem que o Arrebatamento est prximo. Isto verdade porque o Arrebatamento iminente,
o que significa que pode acontecer a qualquer momento.3 impossvel um evento eminente ter
sinais. Se h sinais relacionados a um evento, ento eles indicam que ele est perto ou distante e,
portanto, no pode acontecer at que os sinais estejam presentes. Sendo assim, sinais teriam que
preceder o evento, o que implicaria que o evento

Para maiores informaes sobre o Arrebatamento como um evento iminente veja Thomas Ice e Timothy Demy, A
Verdade Sobre o Arrebatamento (Porto Alegre: Actual Edies, 1999), pp. 33-36.

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no poderia acontecer a qualquer momento antes dos sinais aparecerem. J que o Arrebatamento
descrito no Novo Testamento como um evento que pode acontecer a qualquer momento (l
Corntios 1.7; 16.22; Filipenses 3.20; 4.5; l Tessalonicenses 1.10; Tito 2.13; Hebreus 9.28; Tiago 5.79; l Pedro 1.13; Judas 21; Apocalipse 3.11; 22.7,12,17,20), ento ele no pode estar relacionado a
nenhum sinal. Mas, como demonstraremos mais tarde, isto no quer dizer que no haja sinais dos
tempos relacionados a outros aspectos do plano de Deus.

4.
Existem sinais relacionados ao plano divino do fim dos tempos para Israel?
Sim, existem muitos sinais relacionados ao programa divino do fim dos tempos para Israel. No
entanto, devemos ter cuidado com a maneira como os relacionamos a ns hoje durante a era da
Igreja. J que os crentes de hoje vivem na era da Igreja, que terminar com o Arrebatamento da
Igreja, sinais profticos relacionados a Israel no so cumpridos nos nossos dias. Ao invs disto, o
que Deus est fazendo profeticamente nos nossos dias preparando o mundo ou "montando o
cenrio" para a hora em que Ele comear Seu plano relacionado a Israel, que envolver o
cumprimento dos sinais e dos tempos. Um indicador importante de que provavelmente estamos
prximos do comeo da Tribulao o fato evidente de que a nao de Israel foi reconstituda
depois de quase 2000 anos.

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5.
O que significa "montar o cenrio"?
A atual era da Igreja no uma poca em que a profecia bblica est sendo cumprida. A profecia
bblica est relacionada com um perodo depois do Arrebatamento (o perodo de sete anos da
Tribulao). Porm, isto no quer dizer que durante a atual era da Igreja, Deus no esteja
preparando o mundo para esse perodo futuro - na verdade, Ele est. Mas isto no
"cumprimento" especfico de profecia bblica. Portanto, mesmo que a profecia no esteja se
cumprindo na nossa poca, isto no quer dizer que no podemos identificar "tendncias gerais"
na atual preparao para a Tribulao vindoura, principalmente porque ela acontecer logo depois
do Arrebatamento. Chamamos esta abordagem de "montagem de cenrio." Assim como muitas
pessoas separam a roupa na noite anterior para us-la no dia seguinte, Deus est preparando o
mundo para o cumprimento certo da profecia no futuro.
O Dr. John Walvoord explica:
Mas se no h sinais para o Arrebatamento em si, quais so as fontes legtimas que levem a crer que o
Arrebatamento esteja prximo desta gerao?
A resposta no encontrada em nenhum dos eventos profticos previstos antes do Arrebatamento mas
no entendimento dos eventos que seguem ao Arrebatamento. Assim como a histria foi preparada para
a primeira vinda de Cristo, ela est sendo preparada para os eventos que levam Sua Segunda Vinda...
Sendo assim, isto leva

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concluso inevitvel de que o Arrebatamento pode estar inevitavelmente prximo.4

A Bblia fornece profecias detalhadas sobre os sete anos da Tribulao. Na verdade, Apocalipse 419 oferece um esboo detalhado e ordenado dos participantes e eventos principais. Com base em
Apocalipse, o estudante da Bblia pode harmonizar as centenas de outras passagens bblicas que
falam da Tribulao num modelo claro do que ser o prximo perodo de tempo no planeta Terra.
Com esse modelo para nos guiar, podemos ver que Deus j est preparando ou montando o
cenrio para o mundo, no qual o grande drama da Tribulao se desdobrar. Assim, esse perodo
futuro lana sobre a nossa poca uma sombra de expectativa, de tal forma que os eventos atuais
oferecem sinais discernveis dos tempos.

6.
Quais so as diretrizes para entender os sinais dos tempos?
S porque pode haver sinais legtimos em nossa poca que indicam o retorno de Cristo, isto no
quer dizer que toda concluso e especulao que surge legtima. Inclusive, h muitas
especulaes absurdas de que certos acontecimentos atuais esto relacionados profecia bblica.
Para alguns, quase tudo que acontece uma indicao de que o retorno do Senhor est prximo.
Especulaes absurdas so muito normais hoje em dia, e

John F. Walvoord, Armageddon, Oil and the Middle East Crisis, revised (Grand Rapids: Zondervan Publishing House,
1990), p. 217.

Os Sinais dos Tempos


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geralmente no esto baseadas numa abordagem bblica apropriada aos assuntos. por isso que
precisamos definir algumas diretrizes para disciplinar nossos pensamentos para nos protegermos
da especulao extrema e infundada.
Existem pelo menos trs passos bsicos que devem ser seguidos antes de desenvolver-se uma
abordagem apropriada para entender os sinais dos tempos. O especialista em profecia Dr. Ed
Hindson chama esses trs itens de fatos, suposies, e especulaes.5 O Dr. Hindson diz:
No nosso esforo para entender tudo isso, permita-me sugerir um paradigma simples:
Fatos - Existem os fatos claramente declarados da revelao proftica: Cristo voltar para os Seus; Ele
julgar o mundo; haver um tempo de Grande Tribulao na terra no final dos tempos; o conflito final
ser vencido por Cristo; e assim por diante. Esses fatos bsicos so afirmados claramente nas Escrituras.
Suposies - A profecia factual s nos revela certas coisas e nada mais. Alm disso s podemos supor. Se
estas suposies estiverem carretas, iro nos levar a concluses vlidas; caso contrrio, levaro a
especulaes ridculas. Por exemplo, supe-se que a Rssia invadir Israel nos ltimos dias. Se isto
verdade ou no, depende da legitimidade da interpretao da profecia de Magogue em Ezequiel
(Ezequiel 38-39).
Especulaes - Estas especulaes so conjecturas calculadas, baseadas em suposies. Em muitos casos
elas no tm nenhuma base proftica. Por exemplo, a Bblia H7 que o nmero do Anticristo "666"
(Apocalipse 13:18). Devemos tentar supor o que isto significa. Supe-se que esse seja um nmero literal
que aparecer nas coi-

Ed Hindson, Final Signs: Amazing Prophecies of the End Times (Eugene, OR: Harvest House Publishers, 1996), pp. 3637.

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sas nos ltimos dias. Quando um evangelista famoso viu o nmero 666 em parte das placas de
automveis em Israel h alguns anos atrs, especulou que a "marca da Besta" j tinha chegado Terra
Santa.
O maior perigo que corremos em tentar interpretar a profecia bblica supor que nossas especulaes
so verdadeiras e, assim, preg-las como fatos. Isto geralmente tem causado muito embarao e muita
confuso. Por exemplo, quando Benito Mussolini chegou ao poder em Roma na dcada de 1920, muitos
crentes especularam que ele podia ser o Anticristo, que governaria o mundo a partir da cidade das sete
colinas nos ltimos dias. Alguns at especularam que Adolf Hitler, que subiu ao poder mais tarde na
Alemanha, era o Falso Profeta. Outros tinham certeza que o Falso Profeta era o papa, que tambm
estava em Roma.
J tempo em que estudantes srios da profecia bblica devem estar convictos daquilo que fato, do
que suposio e do que especulao.6

Sendo assim, quando abordarmos o estudo das profecias bblicas e tentarmos relacion-las aos
eventos atuais, devemos primeiro ter certeza de comear com uma interpretao apropriada do
texto bblico antes de tirar concluses sobre as quais especular. lgico que, se tivermos uma
interpretao incorreta de uma passagem, ento a concluso ou as suposies que tirarmos sero
necessariamente erradas (a no ser que sejamos ilgicos e, assim, incoerentemente tropearmos
na concluso certa).
Por exemplo, se estamos estudando de qual rea do mundo o anticristo vir, devemos comear
com a interpretao correta das passagens bblicas que falam sobre o assunto. Depois de reunir os
dados bblicos correta-

Ed Hindson, Final Signs: Amazing Prophecies of the End Times (Eugene, OR: Harvest House Publishers, 1996), pp. 3637.

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mente, tiramos concluses, ou como o Dr. Hindson as chama: suposies. Ento, podemos
concluir que o anticristo surgir do Imprio Romano restabelecido. J que 2 Tessalonicenses 2.6-9
indica que ele no ser revelado at depois do Arrebatamento, no seramos capazes de especular
legitimamente quem ele pode ser no conjunto das possibilidades atuais. Podemos usar tal
interpretao e suposio para excluir um suposto candidato vindo de um lugar como o Japo, se
algum apresentasse esta especulao.
Opinies legtimas sobre os sinais dos tempos devem comear com: 1) interpretao bblica sadia;
2) suposies ou concluses apropriadas tiradas da interpretao, e 3) especulao, apenas
quando for coerente com estes dois primeiros fatores. Somente depois de seguir esta abordagem
que podemos concluir que qualquer acontecimento atual um sinal do retorno de Cristo.

7.
Qual a diferena entre uma abordagem vlida dos sinais dos tempos e
"exegese de jornal"?
E comum para os crticos daqueles que acreditam haver sinais do retorno de Cristo em nossa
poca, rejeitar tal ideia como sendo "exegese de jornal. " Com isto, os crticos querem dizer que
ideias humanas, no a Bblia, so a verdadeira fonte de tais crenas, porque elas surgem do estudo
de manchetes de jornal ao invs de exegese (i.e., interpretao correta) do texto bblico. Isto
verdade?

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Em alguns casos isto tem sido verdade, mas nem sempre. Se a pessoa foi primeiro s Escrituras,
derivou delas um modelo fiel dos eventos do fim dos tempos e h coerncia verdadeira com o que
relatado nos jornais, ento isto pode ser vlido. Mas, se a pessoa est realmente tentando
adequar a Bblia s notcias atuais, ento isto est errado e pode ser corretamente denominado de
"exegese de jornal".
Alguns estudiosos de profecia ensinam incorretamente que a profecia bblica est sendo
"cumprida" na nossa poca. Observamos nas questes 4 e 5 que esse no o caso, exceto em
relao ao restabelecimento do atual Estado de Israel. No entanto, apoiamos a ideia de que h
sinais dos tempos relacionados ao fato que Deus est preparando o cenrio para um tempo de
cumprimento futuro, depois do Arrebatamento, durante a Tribulao. Logo, exagero falar que a
profecia est sendo cumprida na nossa poca, mas no errado falar que h sinais que
demonstram que Deus est preparando o cumprimento.
comum algumas pessoas que ensinam profecia utilizarem uma passagem bblica, geralmente
uma que ser cumprida durante a Tribulao, e encontrarem uma semelhana entre esta profecia
e algo que est acontecendo atualmente. O fato de algo ser semelhante, no entanto, no significa
que igual.
Por exemplo, alguns anos atrs eu (Thomas) lembro-me de ler em Isaas 24.5a que a "terra est
contaminada por causa dos seus moradores,..." Eu tinha ouvido falar muito no comeo da dcada
de 70 sobre como a terra estava poluda. Ento sugeri para alguns amigos que esta era uma
profecia de eventos que acontecem na nossa poca. Eu tirei a concluso baseado na ideia de
"poluio", sem considerar o contexto bblico de Isaas 24.

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Qual o contexto de Isaas 24? Ele faz referncia aos eventos que acontecero durante o perodo
futuro da tribulao. Estamos vivendo no perodo da Tribulao hoje? No! Portanto, o que
porventura estava aconte-

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cendo nos eventos daquela poca no era um cumprimento, nem estava relacionado a Isaas 24
ainda que eu acreditasse que havia uma semelhana. Se voc examinar a maioria das abordagens
usadas hoje em dia que associam o cumprimento de profecias relativas Tribulao com eventos
dos nossos dias, descobrir que elas usam enfoques semelhantes e, por isso, cometem erros
idnticos.
Como j observamos, no necessrio ter um cumprimento real para que um acontecimento seja
um sinal dos tempos. Isto possvel porque pode haver preparao para o cumprimento. A
preparao no o cumprimento de uma profecia, mas indica que Deus est preparando o
cenrio para cumprir tal profecia no futuro prximo. Tal preparao para o cumprimento um
sinal dos tempos.
O Dr. Walvoord faz eco a tal convico sobre a atual montagem do cenrio em preparao para o
cumprimento:
"... em nossa poca, ... Deus tem agido com Israel de maneira a montar o cenrio, como nunca antes,
exatamente para este cumprimento que previsto para o perodo logo aps o Arrebatamento da Igreja...
Mais profecias foram cumpridas ou preparadas para o cumprimento em nossa poca do que em todos os
sculos desde o primeiro de nossa era."7

John F, Walvoord, The Return of the Lord (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1955), p. 16.

PARTE 2

Quais So os Sinais do Fim da


Era da Igreja?
8.
Qual a natureza proftica da era da Igreja?
Salvo algumas excees, a era da Igreja no um perodo de cumprimento proftico. Pelo
contrrio, a profecia ser cumprida depois do Arrebatamento, em relao ao de Deus com a
nao de Israel nos sete anos da Tribulao. A atual era da Igreja, em que os crentes vivem hoje,
no tem uma cronologia proftica especfica, como Israel e sua profecia das setenta semanas de
anos (Daniel 9:14-27). No entanto, o Novo Testamento d caractersticas gerais que descrevem a
era da Igreja.
At mesmo profecias especficas cumpridas durante a era da Igreja esto relacionadas ao plano
proftico de

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Deus para Israel e no diretamente para a Igreja. Por exemplo, a destruio profetizada de
Jerusalm e seu Templo em 70 d.C. relativa a Israel (Mateus 23.28; Lucas 19.43-44; 21.20-24).
Portanto, no contraditrio que as preparaes profticas relacionadas a Israel j estejam
acontecendo com o restabelecimento de Israel como nao em 1948, apesar de ainda estarmos
vivendo na era da Igreja.
A era da Igreja no caracterizada por eventos profticos historicamente verificveis, exceto seu
incio no Dia de Pentecostes e seu fim com o Arrebatamento. Mas o rumo geral desta era foi
profetizado e pode oferecer uma viso panormica do que se pode esperar durante esta era.

9.
Qual o curso da era da Igreja?
O curso da atual era da Igreja dado aos crentes em trs conjuntos de passagens no Novo
Testamento. necessria uma compreenso destas passagens para entender os sinais dos
tempos.

Mateus 13
As parbolas de Mateus 13 explicam o curso da atual era da Igreja. Na verdade, j que Mateus 13
descreve a era atual na sua relao com o reino, as parbolas abrangem o perodo de tempo entre
as duas vindas de Cristo - a primeira e a segunda vinda dEle. Isto inclui a

Os Sinais dos Tempos


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Tribulao, a Segunda Vinda, o julgamento final depois do Arrebatamento, mas tambm um


resumo importante da nossa era atual. Como Mateus 13 descreve esta era?
O Dr. J. Dwight Pentecost resume a descrio assim:
Podemos resumir o ensinamento do rumo da era ao dizer: (1) a palavra ser semeada durante toda a era,
e (2) uma palavra falsa tambm ser semeada; (3) o reino assumir grandes propores externas, mas (4)
ser marcado por corrupo doutrinria interna; porm, o Senhor adquirir para Si (5) um tesouro
especial dentre Israel, e (6) da Igreja; (7) a era terminar em julgamento com os injustos excludos do
reino a ser estabelecido e os justos preservados para desfrutar da bno do reino do Messias.8

Apocalipse 2-3
A prxima passagem principal que d um resumo do curso desta era encontrada na
apresentao das sete igrejas de Apocalipse 2-3. A perspectiva de Apocalipse 2-3 refere-se ao
programa da Igreja e no ao do reino. Por isso, sua perspectiva engloba desde Pentecostes at o
Arrebatamento, como indicado pela frase muito usada: "Quem tem ouvidos, oua o que o
Esprito diz s Igrejas" (Apocalipse 2.7, 11, 17, 29; 3.6, 13, 22). Estas sete igrejas histricas do
primeiro sculo oferecem um padro dos tipos de igrejas que existiro durante a histria da Igreja.
Apocalipse 1.19 indica uma diviso de trs partes do Livro de Apocalipse.
"Escreve, pois, as coisas que viste, e as que so, e as que ho de acontecer depois destas."

J. Dwight Pentecost, Manual de Escatologia (So Paulo: Editora Vida, 1998), p. 175.

A Verdade Sobre
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Apocalipse 1: corresponde s "coisas que viste", a viso que descreve o Cristo ressurreto.
Apocalipse 2-3: corresponde s "coisas que so", que abrangem a era da Igreja.
Apocalipse 4-22: corresponde s "coisas que ho de acontecer depois destas", que abrangem a
Tribulao, a Segunda Vinda, o Milnio, e o estado eterno.
Fica claro, com base na diviso de Apocalipse feita acima, que as sete igrejas de Apocalipse 2-3
esto relacionadas atual era da Igreja.
Que lies estas sete cartas s igrejas em Apocalipse nos ensinam sobre a era da Igreja? G. H.
Pember, estudioso de profecia de uma gerao passada, diz:
Logo, parece evidente que as igrejas selecionadas devem ter sido escolhidas por causa do seu carter
representativo. E, levando tambm em considerao a ordem em que esto colocadas, provavelmente
podemos ver nestas Sete Cartas - alm da sua aplicao literal - um propsito duplo, que afeta todas as
igrejas do povo de Deus na terra.
Pois, em primeiro lugar, se as observarmos como um todo, provavelmente podemos detectar nelas
amostras de todo tipo de circunstncia, tentao, ou provao que Deus em Sua prescincia previu em
relao ao futuro dos crentes. Assim Ele pode, por meio delas, aconselhar, confortar, exortar, ou advertir
qualquer um dos Seus prprios discpulos a qualquer hora durante o decorrer do perodo da Igreja.
E, em segundo lugar, se consideradas na ordem em que so dadas, demonstraro que preveem as
principais fases sucessivas pelas quais a Igreja nominal tem que passar, desde o tempo da viso at o fim
da Era.9

G. H. Pember, The Great Prophecies of the Centuries Concerning the Church (Miami Springs, FL: Conley & Schoettle
Publishing Company, 1984 [1909]), pp. 494-95

Os Sinais dos Tempos


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Estudiosos da Bblia como Pember acreditam que as sete igrejas "apresentam um retrato proftico
dos sete perodos histricos em que a Igreja visvel se desenvolver." Isto foi denominado de
"mtodo de interpretao histrico-proftico."10 Tal abordagem sugere que a era da Igreja passar
por sete estgios, oferecendo assim um esboo proftico geral comeando com feso e
concluindo com Laodicia. A mensagem proftica transmitida por meio do assunto contido em
cada carta e "[d]os prprios nomes das Igrejas mencionadas... e [d]o perodo da histria da Igreja
em que parecem encontrar seu cumprimento."11 Pember explica os nomes da seguinte maneira:
feso = relaxamento. A perda do amor no fim dos tempos apostlicos.
Esmirna = amargura; ou mirra, um unguento usado especialmente para embalsamar os mortos. A
poca das Dez Grandes Perseguies.
Prgamo = uma torre. Grandeza terrena da Igreja Nominal, com a ascenso de Constantino.
Tiatira = aquela que no se cansa de sacrifcios. As igrejas catlicas, com seu sacrifcio da missa
eternamente repetido.
Sardes = renovao. Os resultados da Reforma.
Filadlfia = amor fraternal. A reunio dos que creem que o amor de Cristo uma ligao mais
forte que qualquer vnculo a uma denominao. Esta reunio claramente envolve preparao para
o retorno do Senhor.

10

Arnold G. Fruchtenbaum, The Footsteps of the Messiah: A Study of the Sequence of Prophetic Events (San Antnio,
TX: Ariel Press, 1982), p. 38.
11
Pember, Great Prophecies, p. 496.

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 30

Laodicia = o costume ou julgamento do povo. O perodo em que as pessoas acham que podem
julgar o que certo, e ento abandonam completamente a Palavra de Deus. Por isso, elas so
rejeitadas pelo Senhor Jesus.12
Um esboo comum dos aspectos profticos das sete igrejas dado pelo Dr. Arnold Fruchtenbaum
da seguinte forma:
1. feso [30-100 d.C.] Igreja Apostlica
2. Esmirna [100-313] Perseguio Romana
3. Prgamo [313-600] Era de Constantino
4. Tiatira [600-151 7] Idade Mdia
5. Sardes [1517-1648] Reforma
6. Filadlfia [1648-1900] Movimento Missionrio
7. Laodicia [1900-Presente] Apostasia13

Se esta abordagem for vlida, ela indica claramente que a histria est na poca final (laodicense)
da era da Igreja. Pember tenta justificar esta opinio com a seguinte explicao:
Uma vez mais, se olharmos para a Stima Carta, escrita para a Igreja dos laodicenses, perceberemos que
ela descreve caractersticas que, segundo outras passagens bblicas, marcaro os ltimos dias da nossa
era. Pois aqueles a quem se dirige insistem, de fato, em reter uma certa forma de piedade, mas sem
considerar sua significncia, nem sentir seu poder. Eles so egostas e complacentes s vsperas do
julgamento. E o Senhor, que est prestes a rejeit-los, retirou-se do seu meio, e s est esperando um
pouco porta, antes de fazer a ltima proposta aos crentes individuais, e proclamar a ltima
advertncia.14

12

Pember, Great Prophecies, p. 497.


Fruchtenbaum, Footsteps, p. 36.
14
Pember, Great Prophecies, p. 496.
13

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 31

"Mas, se isto for verdade, uma questo naturalmente surge", observa Pember: "Por que o Senhor
escolheu uma forma to peculiar para Sua revelao?"15 Ele oferece a seguinte resposta:
Porque Ele no queria que o significado proftico das cartas fosse compreendido facilmente, at que os
ltimos Dias chegassem. Pois, ao mesmo tempo em que esses dois captulos sempre foram muito teis
para repreenso, correo, instruo, e exortao, suas previses dificilmente seriam descobertas, nem
suspeitadas, at que estivessem praticamente cumpridas. E ento, por sugerir eventos que teriam que
acontecer primeiro, jamais fariam os crentes dizer: "Meu Senhor tarda em vir." E, por outro lado,
quando, no Fim, o Esprito revelasse o significado, Ele traria assim a profunda convico da proximidade
da Vinda a todos que nelas meditassem com reverncia.
H ainda outra razo para o mistrio nesta forma de profecia. Porque, pela prpria natureza da questo,
tais previses no podem ser diretas e literais, como so as profecias de eventos especficos do quarto
captulo em diante, podendo oferecer apenas uma percepo vaga das coisas vindouras, apesar de
proverem um esboo suficientemente ntido, uma vez descoberta a chave interpretativa. Finalmente,
devemos observar, que nesta profecia, como na das Sete Parbolas, uma fase que j comeou pode ter
continuidade, ainda que em certos aspectos reduzidos, muito tempo depois da sua poca de
predominncia, e isto at a vinda do Senhor. Existe uma indicao clara de que esse ser o caso de
Prgamo - pois o Senhor ainda no lutou contra os balaamitas com a espada da Sua bocai, o caso de
Tiatira - pois o remanescente deve conservar o que tem at que Ele venha; o caso de Sardes - pois

15

Pember, Great Prophecies, p. 497.

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 32

advertida que se no for vigilante, Ele chegar como um ladro; o caso de Filadlfia pois ele lhe
promete que est vindo em breve e manda conservar o que tem, para que ningum leve sua coroa.
Realmente, as igrejas Nominais, nos ltimos dias, como nos primeiros, provavelmente acolhero
comunidades, que, juntas, tero todas as caractersticas mencionadas nos dois captulos; ento cada
carta reter seu valor diretamente prtico at o fim, Mas, nesta poca, a fase predominante ser a
Laodicense.16

16

Pember, Great Prophecies, p. 497-499.

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 33

Tal compreenso de Apocalipse 2-3 indicaria que a Igreja j passou por suas diversas fases e agora
est preparada para o Arrebatamento acontecer, como sempre, a qualquer momento. No
entanto, apenas a concluso geral de que estamos na era final vlida, j que o perodo
laodicense pode continuar por centenas de anos como aconteceu com a era de Tiatira.

Os ltimos Dias da Igreja


Seja qual for o significado de Apocalipse 2-3, o Novo Testamento fala claramente sobre os ltimos
dias da Igreja. Como foi explicado na Parte l, vrias epstolas do Novo Testamento falam sobre a
situao do Cristianismo no final da era. interessante observar que quase todos esses
comentrios vm das epstolas escritas logo antes da morte de cada apstolo (i.e., durante os
ltimos dias dos diversos apstolos), escritas como se eles quisessem enfatizar os perigos latentes
durante os ltimos dias da Igreja. A seguir temos uma lista das sete passagens principais que lidam
com os ltimos dias da Igreja: l Timteo 4.1-3; 2 Timteo 3.1-5; 4.3-4; Tiago 5.1-8; 2 Pedro 2.1-22;
3.3-6; Judas 1-25. Todas estas passagens enfatizam vez aps vez que a grande caracterstica do fim
da era da Igreja ser a apostasia. O Dr. Pentecost conclui:
Esta condio no final da era coincide com a situao dentro da Igreja de Laodicia, diante da qual Cristo
deve se apresentar e pedir admisso. Por causa da sua negao (da igreja) no de se admirar que a era
chamada de "era maligna" nas Escrituras.17

17

Pentecost, Manual de Escatologia, p. 181.

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 34

O Novo Testamento retrata a condio dentro da igreja nominal no fim da era com um sistema de
negaes.
Negao de Deus l Joo 2.22-23; II Timteo 3.4-5; Tito 1.16
Negao de Cristo l Joo 2.18-23; 4.3; Judas 4; Atos3. 13-14
Negao do Retorno de Cristo II Pedro 3.3-4
Negao da F II Timteo 4.1-2; Judas 3
Negao da S Doutrina II Timteo 4.3-4
Negao da Vida Santa II Timteo 3:1-7
Negao da Liberdade Crist l Timteo 4.3-4
Negao da Moral l Timteo 3.1-8,13; Judas 18
Negao da Autoridade II Timteo 3.418

O Dr. Lewis Sperry Chafer, fundador e primeiro presidente do Seminrio Teolgico de Dallas,
caracterizou os ltimos dias da Igreja da seguinte maneira:
Uma parte muito extensa das Escrituras refere-se aos ltimos dias da Igreja. A referncia a um
tempo especfico no fim, mas completamente dentro da era atual. Apesar desse perodo curto vir
logo antes da Grande Tribulao e ser at certo ponto uma preparao para ela, esses dois
perodos de apostasia e confuso - apesar de incomparveis na histria - so totalmente
separados um do outro. As Escrituras que descrevem os ltimos dias da Igreja no consideram as
condies polticas ou mundiais mas esto restritas Igreja em si. Estas Escrituras retratam os
homens desviando-se da f (l Tm 4.1-2). Haver uma manifestao de caractersticas que
pertencem a homens no-regenerados, apesar de professarem "uma forma de piedade" (cf. 2 Tm
3.1 -5). A indicao que, de-

18

Extrado de Pentecost, p. 181.

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 35

pois de negar o poder do sangue de Cristo (cf. 2 Tm 3.5 com Rm 1.16; l Co 1.23-24; 2 Tm 4.2-4), os
lderes destas formas de piedade religiosa sero homens no-regenerados de quem no poderia
proceder nada mais espiritual do que isto (cf. l Co 2.14).19
O curso bvio dos ltimos dias da Igreja consiste em advertncias constantes para o crente estar
alerta para desvios doutrinrios, conhecidos sob o nome genrico de apostasia. Tal caracterstica
d ao crente hoje um sinal claro do fim dos tempos.

Concluso
Apesar de no termos profecias especficas sobre a atual era da Igreja, vimos que trs conjuntos
de passagens oferecem uma viso geral do rumo desta era. Todos os trs indicam que a apostasia
caracterizar o Cristianismo durante a poca em que acontecer o Arrebatamento. Esta
caracterstica comum d aos crentes de hoje um sinal geral dos tempos.

10.
Como o Arrebatamento est relacionado com os sinais dos tempos?
Em suma, o Arrebatamento no est relacionado com os sinais dos tempos. Isto porque o
Arrebatamento da Igreja acontecer a qualquer momento sem ser precedido de sinal algum. J
que nenhum sinal est ligado

19

Lewis Sperry Chafer, Systematic Theology, 8 Vols. (Dlias: Dlias Seminary Press, 1948), vol. IV, p. 375.

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 36

de forma alguma a esse evento iminente, impossvel descobrir ou ligar sinais especficos hora
do Arrebatamento. Isto quer dizer que, com relao ao Arrebatamento, os crentes devem estar
sempre esperando pela volta do Senhor, no por sinais. Qualquer pessoa que sugerir que o
Arrebatamento acontecer numa data especfica s pode estar fazendo tal previso baseada em
elementos especulativos derivados de alguma outra fonte, ou de m interpretao das Escrituras.
Apesar de no haver sinais relacionados especificamente proximidade do Arrebatamento, isto
no quer dizer que no h sinais gerais relacionados a outros aspectos do plano de Deus que so
valiosos para o crente hoje. Entre os que acreditam que o Arrebatamento ocorrer antes da
Tribulao (a opinio dos autores), observamos trs abordagens bsicas de interpretao dos
eventos atuais e dos sinais dos tempos. As trs classificaes esto relacionadas maneira em que
o intrprete associa as profecias para Israel e para a Igreja. Veremos uma variao de (1) livre; (2)
moderada; (3) rigorosa.

A Abordagem Livre
A interpretao livre caracterizada por aqueles que s vezes tomam profecias escritas para Israel
e sugerem que esto sendo cumpridas hoje - durante a era da Igreja. s vezes, relacionam
profecias sobre a Tribulao como sendo realizveis ou j realizadas na atual era da Igreja. Tal
abordagem mistura o plano de Deus para Israel com Seu plano para a Igreja em reas especficas
de cumprimento proftico. Esta interpretao no segue a interpretao literal que ensina a
separao de Israel

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 37

da Igreja. Os crentes atuais no podem estar na era da Igreja e na Tribulao ao mesmo tempo.
Um exemplo desse tipo de interpretao seria aquele que marca datas para o Arrebatamento ou
indica que um evento atual cumpre profecias relacionadas Tribulao futura ou Segunda Vinda.
No incio da dcada de 1980 um famoso estudioso de profecia disse que Isaas 19 previu o
assassinato do presidente do Egito Anuar Sadat. Isto impossvel, pois Isaas 19 se refere a
eventos que acontecero na Tribulao. J que no estamos na Tribulao agora, este evento no
poderia ter sido profetizado. Isto uma mistura imprpria da profecia de Deus para Israel aplicada
Igreja, sendo teologicamente incoerente para quem acredita que o Arrebatamento acontecer
antes da Tribulao.

A Abordagem Rigorosa
Vamos analisar agora a terceira interpretao, para que a segunda, que apoiamos, possa ser
comparada com a primeira e a terceira. Alguns pr-tribulacionistas so rigorosos em manter uma
distino entre o plano proftico de Deus para Israel e Seu plano para a Igreja. Eles tendem a dizer
que eventos atuais no tm praticamente nenhuma importncia hoje, j que o nico evento que
um verdadeiro crente da era da Igreja deve esperar o Arrebatamento.
A interpretao rgida afirma que o estabelecimento de Israel como nao em 1948 pode no ser
o comeo do que foi profetizado para os ltimos dias. Eles tendem a pensar que realmente no
podemos saber sobre a importncia destas coisas at depois do Arrebatamento. Portanto, eventos
atuais no indicam "sinais dos tempos" de

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 38

forma significativa. Alguns at ensinam que Israel poderia ser tirado da terra e isso no afetaria a
profecia, j que no podemos confirmar que os acontecimentos atuais so uma preparao para o
cumprimento bblico.
Esta interpretao no especula sobre como os eventos atuais esto relacionados profecia, e
geralmente

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 39

critica aqueles que tentam relacionar a Bblia e os eventos atuais. Intrpretes rigorosos tm
muitos seguidores nos meios acadmicos do dispensacionalismo, provavelmente por causa da
preocupao com o estrago que a interpretao literal da profecia pode sofrer quando
especulaes imprprias so utilizadas.

A Abordagem Moderada
A segunda abordagem sobre como a profecia est relacionada a Israel e Igreja a interpretao
moderada, a perspectiva que preferimos. Os moderados mantm claramente uma distino entre
o plano de Deus para Israel e para a Igreja. A atual era da Igreja descrita profeticamente
somente por tendncias e caractersticas gerais, no pelo cumprimento de eventos especficos,
como acontecer com a profecia depois do Arrebatamento. Por isso, no h sinais ou eventos
atuais que indiquem a proximidade do Arrebatamento, que uma possibilidade iminente durante
a era da Igreja. No entanto, eventos atuais podem ter relevncia proftica.
Os moderados no marcam datas nem pensam que um evento atual cumpre profecias
relacionadas Tribulao ou ao Milnio. Mas eles tendem a pensar que vlido fazer um modelo
ou cenrio de como as coisas sero depois tio Arrebatamento, j que as Escrituras do um retrato
claro e detalhado do perodo da Tribulao. Baseados nesse modelo, podemos ver a preparao e
a montagem do cenrio para esses eventos se encaixando cada vez mais atravs dos
acontecimentos atuais. J que no so sinais do Arrebatamento, e sim a montagem do cenrio
para eventos que levam Segunda Vinda, nossa expectativa do Arrebatamento aumenta. O
posicionamento de participan-

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 40

tes e eventos relacionados ao plano de Deus para o mundo durante a Tribulao futura lana
sombras cada vez maiores sobre a atual era da Igreja, intensificando assim a expectativa do
Arrebatamento iminente que deve acontecer antes de qualquer evento da Tribulao comear.
O Dr. Walvoord explica:
Estas situaes importantes que so reais hoje, e que no existiam h cinquenta anos, apontam para a
concluso de que o prprio Arrebatamento pode estar muito prximo, porque o cenrio j foi montado
para eventos que seguiro o Arrebatamento.
Todas as reas da profecia se unem para testemunhar que a histria est preparando nossa gerao para
o fim dos tempos.
Em cada rea da profecia pode-se preparar uma lista cronolgica de eventos profticos importantes. Em
cada lista, com relao Igreja, s naes, ou a Israel, os eventos da histria indicam claramente que o
mundo est posicionado e preparado para o Arrebatamento da Igreja e o incio da contagem regressiva
para o Armagedom.20

Concluso
Apesar de nenhum sinal dos tempos estar relacionado especificamente hora do Arrebatamento,
isto no quer dizer que no haja sinais relacionados ao plano proftico geral de Deus,
especificamente Sua preparao do mundo para o perodo da Tribulao, que comear depois
do Arrebatamento. Esta abordagem foi ilustrada desta forma: se vemos sinais de que o Dia das
Mes est chegando (a Tribulao) ento a Pscoa est ainda mais prxima (o Arrebatamento).

20

Walvoord, Armageddon, p. 219.

PARTE 3

Quais So os Sinais De Que a


Tribulao
Parece
Estar
Prxima?
E m cada gerao desde a ascenso de Cristo houve crentes que achavam que havia motivo para o
Seu retorno enquanto estavam vivos. Mas quase todas estas expectativas eram derivadas da
crena de que estavam passando pelos eventos da Tribulao. Somente nos ltimos 200 anos
que os intrpretes comearam a voltar para uma compreenso literal, futurista da Tribulao.
Assim, embora muitos tenham crido que a volta de Cristo estava prxima, a base de tal concluso
nem sempre foi a mesma no decorrer da histria da Igreja. Israel ter-se tornado uma nao em
1948 um fato histrico incontestvel e indica que Deus est preparando algo na histria atual
que nunca aconteceu antes.

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 42

11.
Que objetos e atores Deus est usando para montar o cenrio
proftico?
Os "objetos" e "atores" relacionados prxima onda de atividade proftica - a Tribulao - so
baseados em trs divises principais da profecia futura: a Igreja, as naes e Israel.
Ao mesmo tempo que o prximo evento para a Igreja verdadeira - o corpo de Cristo - a ascenso
da terra para o cu no Arrebatamento, os incrdulos deixados para trs na igreja organizada como
instituio passaro para a Tribulao e formaro a base de uma super-igreja apstata que o Falso
Profeta usar para auxiliar o governo mundial do Anticristo (Apocalipse 13.17-18). O Dr. Walvoord
fornece uma lista proftica relacionada Igreja, descrevendo eventos que so preparativos para o
cumprimento futuro.

Lista Proftica da Igreja


1. O surgimento do comunismo mundial possibilitou a divulgao mundial do atesmo.
2. O liberalismo solapa a vitalidade espiritual da Igreja na Europa e tambm na Amrica.
3. O movimento para uma super-igreja comea com o movimento ecumnico.
4. Apostasia e negao aberta da verdade bblica so evidentes na Igreja.
5. O caos moral torna-se cada vez mais evidente por causa do abandono total da moralidade crist.

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 43

6. A propagao do espiritismo, do ocultismo, e do envolvimento com demnios comea a preparar o


mundo para a hora final de Satans.
7. Jerusalm se torna o centro de controvrsia religiosa para rabes e cristos, enquanto os judeus do
mundo pretendem fazer da cidade o centro ativo do judasmo.
8. Os verdadeiros crentes desaparecem da terra para encontrar Cristo no cu no Arrebatamento da
Igreja.
9. A conteno do mal pelo Esprito Santo termina.
10. A super-igreja combina as principais religies como instrumento para o Falso Profeta que auxilia a
ascenso do Anticristo ao poder mundial.
11. O Anticristo destri a super-igreja e exige adorao como ditador mundial divinizado.
12. Os crentes desse perodo sofrem perseguio intensa e so martirizados aos milhares.
13. Cristo retorna terra com os crentes que estavam no cu durante a Tribulao e acaba com o
domnio das naes na batalha de Armagedom.21

Uma lista semelhante dos eventos profticos pode ser feita para a preparao proftica e as
profecias a serem cumpridas no plano de Deus para as naes. Walvoord oferece a seguinte lista:

Lista Proftica para as Naes


1. O estabelecimento das Naes Unidas deu incio a um importante primeiro passo para o governo
mundial.
2. A reconstruo da Europa depois da Segunda Guerra Mundial possibilitou seu papel futuro no
restabelecimento do Imprio Romano.

21

Walvoord, Armageddon, p. 219-221.

A Verdade Sobre
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3. Israel foi restabelecido como nao.


4. A Rssia torna-se um poder mundial e alia-se aos pases rabes.
5. O Mercado Comum e o Banco Mundial demonstram a necessidade de alguma regulamentao
internacional da economia global.
6. A China Comunista torna-se um poder mundial.
7. O Oriente Mdio torna-se a zona de perigo mais importante no mundo.
8. A chantagem do petrleo desperta o mundo para a nova concentrao de riqueza e poder no
Mediterrneo.
9. A Cortina de Ferro cai e uma nova ordem emerge na Europa.
10. A Rssia declina como poder mundial e perde sua influncia no Oriente Mdio.
11. Um clamor mundial pela paz segue o tumulto contnuo causado pelos altos preos do petrleo, pelos
incidentes terroristas, e pela confusa situao militar no Oriente Mdio.
12. Dez naes criam uma Confederao Mediterrnea unida - comea o ltimo estgio do quarto
imprio mundial proftico.
13. Numa dramtica jogada de poder, um novo lder mediterrneo derrota trs naes da confederao e
assume o controle do poderoso grupo de dez naes.
14. O novo lder mediterrneo negocia um acordo "final" de paz no Oriente Mdio (quebrado trs anos e
meio mais tarde).
15. O exrcito russo tenta invadir Israel e milagrosamente destrudo.
16. O lder mediterrneo se proclama ditador do mundo, quebra seu acordo de paz com Israel, e se
declara Deus.

Os Sinais dos Tempos


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17. O novo ditador mundial profana o templo em Jerusalm.


18. Os terrveis julgamentos da Grande Tribulao so derramados sobre as naes do mundo.
19. Uma rebelio generalizada ameaa o governo do ditador mundial enquanto exrcitos do mundo todo
convergem sobre o Oriente Mdio.
20. Cristo retorna terra com Seus exrcitos celestiais.
21. Os exrcitos do mundo se unem para resistir vinda de Cristo e so destrudos na batalha de
Armagedom.
22. Cristo estabelece Seu reinado milenar na terra, dando fim ao tempo dos gentios.22

Assim como est fazendo com a Igreja e as naes, Deus est movendo Seu povo escolhido - Israel
- para a posio correta quanto ao cumprimento futuro. O Dr. Walvoord descreve o seguinte:

Lista Proftica para Israel


1. O sofrimento intenso e a perseguio de judeus em todo o mundo levam presso em favor de um
Estado independente na Palestina.
2. Os judeus voltam para a Palestina e Israel restabelecido como nao em 1948.
3. A nova nao sobrevive apesar de grandes obstculos.
4. A Rssia emerge como importante inimiga de Israel, mas os Estados Unidos auxiliam Israel.
5. A sobrevivncia herica e a fora crescente de Israel fazem dele uma nao estabelecida, reconhecida
no mundo inteiro.

22

Walvoord, Armageddon, p. 222-223.

A Verdade Sobre
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6. As proezas militares de Israel so eclipsadas pela capacidade dos rabes de fazerem uma guerra
diplomtica por controlarem grande parte das reservas de petrleo do mundo.
7. A posio rabe fortalecida pela sua riqueza crescente e pelas alianas entre a Europa e os principais
pases rabes.
8. O isolamento crescente dos Estados Unidos e da Rssia em relao ao Oriente Mdio torna cada vez
mais difcil que Israel negocie um acordo de paz satisfatrio.
9. Depois de uma longa luta, Israel forado a aceitar um tratado de paz do novo lder da Confederao
Mediterrnea de dez naes.
10. O povo judeu celebra o que parece ser um acordo de paz duradouro e final.
11. Durante trs anos e meio de paz, o judasmo reavivado e os sacrifcios e as cerimnias tradicionais
so reinstitudos no templo reconstrudo em Jerusalm.
12. O exrcito russo tenta invadir Israel mas destrudo misteriosamente.
13. O novo ditador mundial profana o templo em Jerusalm e comea um perodo de intensa perseguio
aos* judeus.
14. Muitos judeus reconhecem o desdobramento dos acontecimentos profticos e declaram sua f em
Cristo como Messias de Israel.
15. No massacre de judeus e crentes que resistem ao ditador mundial, algumas testemunhas so
preservadas divinamente para levar a mensagem por todo o mundo.
16. Cristo retorna terra, recebido alegremente pelos judeus crentes como seu Messias e Salvador.

Os Sinais dos Tempos


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17. O reinado de mil anos de Cristo na terra a partir do trono de Davi finalmente cumpre as promessas
profticas para a nao de Israel.23

Os diversos itens acima constituem individualmente sinais especficos de que o programa divino
dos tempos finais est prestes a entrar em ao; alm disso, o fato de que todas as trs correntes
de profecia esto convergindo pela primeira vez na histria constitui um sinal em si. por isso que
muitos estudiosos de profecia acreditam que estamos no fim da histria. O Dr. Walvoord conclui:
O mundo hoje como um cenrio sendo montado para uma grande apresentao. Os atores principais j
esto nos bastidores aguardando seu momento na histria. Os principais objetos j esto nos seus
lugares. O grande drama proftico est prestes a comear... Todos os desdobramentos histricos
necessrios j aconteceram.24

12.
Por que Israel o "super-sinal" do fim dos tempos?
O plano de Deus para a histria sempre avana de acordo com o que Ele est fazendo com Israel.
Ento, o fato de Israel ter sido e continuar sendo reconstitudo como nao profeticamente
significativo, to importante que isto faz de Israel o "super-sinal" de Deus no fim dos tempos. Se
Israel no tivesse se tornado uma nao novamente seria impossvel que os even-

23
24

Walvoord, Armageddon, p. 223-225.


Walvoord, Armageddon, p. 227.

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 48

tos do fim dos tempos ocorressem, j que tantos acontecem naquele pequeno pas ou so
relativos a ele. No entanto, Israel voltou a existir como nao e assim todos os aspectos da
profecia bblica tambm esto sendo preparados para o grande final da histria.
Existem dezenas de passagens bblicas que preveem um reagrupamento de Israel de volta sua
terra no fim dos tempos. Mas um erro comum juntar todas estas passagens em um s perodo
de cumprimento, especialmente com relao ao moderno Estado de Israel. O Israel moderno
profeticamente significativo e cumpre a profecia bblica. Mas os leitores da Palavra de Deus
precisam ter cuidado em distinguir quais versculos esto sendo cumpridos nos nossos dias e quais
referncias aguardam cumprimento futuro.
O estudioso hebreu-cristo, Dr. Arnold Fruchtenbaum explica:
O restabelecimento do Estado judeu em 1948 no s abalou a teoria amilenista, mas tambm incomodou
boa parte da teoria pr-milenista. Por incrvel que parea, alguns pr-milenistas concluram que o atual
Estado de Israel no tem nada a ver com o cumprimento de profecia. Por alguma razo o presente Estado
de Israel no se encaixa no esquema deles, sendo assim o Estado atual se torna um mero acidente da
histria. Em que base eles podem rejeitar o Estado de Israel desta maneira? A questo que preocupa
tantos pr-milenistas o fato de que alm dos judeus terem voltado sem crer na pessoa de Jesus, a
maioria daqueles que voltaram sequer constituda de judeus ortodoxos. Na verdade a maioria de
ateus e agnsticos. Deste modo, Israel realmente no se encaixa em todas as passagens bblicas que
lidam com o retorno,

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 49

pois a Bblia fala de uma nao regenerada, e o atual Estado de Israel no se enquadra nesta descrio.
Com base nisso, o presente Estado israelense rejeitado como cumprimento de profecia.
O verdadeiro problema, no entanto, deixar de ver que os profetas falaram sobre dois retornos
internacionais. Primeiro, necessrio um reagrupamento em incredulidade como preparao para o
juzo, ou seja, o juzo da Tribulao. Depois viria um segundo reagrupamento mundial em f como
preparao para a bno, ou seja, as bnos da era messinica. Quando se percebe que a Bblia fala de
dois agrupamentos, fcil ver como o atual Estado de Israel se encaixa na profecia.25

Primeiro agrupamento mundial em incredulidade


Em 1948 quando o Estado moderno de Israel nasceu, ele no s se tornou um importante
acontecimento preparatrio mas tambm comeou um cumprimento real de profecias bblicas
especficas sobre um agrupamento internacional de judeus incrdulos antes do julgamento da
Tribulao. Tal previso encontrada nas seguintes passagens do Velho Testamento: Isaas 11.1112; Ezequiel 20.33-38; 22.17-22; 36.22-24; Sofonias 2.1-2 e Ezequiel 38-39 preveem tal
preparao.
As passagens seguintes falam do reagrupamento de Israel em preparao para um juzo futuro
que remover a incredulidade do seu meio.
Ezequiel 20.33-38:
"To certo como eu vivo, diz o Senhor Deus, com mo poderosa, com brao estendido e derramado furor,
hei de reinar sobre vs; tirar-vos-ei dentre os po-

25

Fruchtenbaum, Footsteps, p. 65.

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 50

vos, e vos congregarei das terras nas quais andais espalhados, com mo forte, com brao estendido e
derramado furor. Levar-vos-ei ao deserto dos povos, e ali entrarei em juzo convosco, face a face. Como
entrei em juzo com vossos pais no deserto da terra do Egito,

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 51

assim entrarei em juzo convosco, diz o Senhor. Far-vos-ei passar debaixo do meu cajado e vos sujeitarei
disciplina da aliana; separarei dentre vs os rebeldes e os que transgrediram contra mini; da terra das
suas moradas eu os farei sair, mas no entraro na terra de Israel; e sabereis que eu sou o Senhor."

Ezequiel 22.17-22:
"Veio a mim a palavra do Senhor, dizendo: Filho do homem, a casa de Israel se tornou para mim em
escria; todos eles so cobre, estanho, ferro e chumbo no meio do forno; em escria de prata se
tornaram. Portanto assim diz o Senhor Deus: Pois que todos vs vos tornastes em escria, eis que eu vos
ajuntarei no meio de Jerusalm. Como se ajuntam a prata, e o cobre, e o ferro, e o chumbo, e o estanho,
no meio do forno, para assoprar o fogo sobre eles, a fim de se fundirem, assim vos ajuntarei na minha ira
e no meu furor, e ali vos deixarei e fundirei. Congregar-vos-ei, e assoprarei sobre vs o fogo do meu
furor; e sereis fundidos no meio de Jerusalm. Como se funde a prata no meio do forno, assim sereis
fundidos no meio dela; e sabereis que eu, o Senhor, derramei o meu furor sobre vs."

Sofonias 1.14-18 uma das descries mais detalhadas do "Dia do Senhor", que normalmente
chamamos de perodo da Tribulao. Sofonias 2.1-2 diz que haver um reagrupamento mundial de
Israel antes do dia do Senhor.
Sofonias 2. l-2:
"Concentra-te e examina-te, nao que no tens pudor, antes que saia o decreto, pois o dia se vai como
a palha; antes que venha sobre ti o furor da ira do Senhor, sim, antes que venha sobre ti o dia da ira do
Senhor."

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 52

Segundo agrupamento mundial em f


Muitas passagens na Bblia falam do reagrupamento de Israel, em f, no fim da Tribulao,
juntamente com a Segunda Vinda de Cristo, em preparao para o comeo do Milnio. Estas
referncias no esto sendo cumpridas pelo atual Estado de Israel. Algumas das citaes incluem:
Deuteronmio 4.29-31; 30.1-10; Isaas 27.12-13; 43.5-7; Jeremias 16.14-15; 31.7-10; Ezequiel
11.14-18; Ams 9.14-15; Zacarias 10.8-12; Mateus 24.31 e muitas outras.
Ezequiel 11.14-18:
"Veio a mim a palavra do Senhor, dizendo: Filho do homem, teus irmos, os teus prprios irmos, os
homens do teu parentesco, e toda a casa de Israel, todos eles so aqueles a quem os habitantes de
Jerusalm disseram: Apartai-vos para longe do Senhor; esta terra se nos deu em possesso. Portanto,
dize: Assim diz o Senhor Deus: Ainda que os lancei longe entre as naes, e ainda que os espalhei pelas
terras, todavia lhes servirei de santurio, por um pouco de tempo, nas terras para onde foram. Dize
ainda: Assim diz o Senhor Deus: Hei de ajunt-los do meio dos povos, e os recolherei das terras para
onde foram lanados, e lhes darei a terra de Israel. Voltaro para ali, e tiraro dela todos os seus dolos
detestveis e todas as suas abominaes."

Amos 9.14-15:
"Mudarei a sorte do meu povo Israel: reedificaro as cidades assoladas, e nelas habitaro, plantaro
vinhas e bebero o seu vinho, faro pomares e lhes comero o fruto. Plant-los-ei na sua terra, e, dessa
terra que lhes dei, j no sero arrancados, diz o Senhor, teu Deus."

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 53

Mateus 24.31:
"E ele enviar os seus anjos, com grande clangor de trombeta, os quais reuniro os seus escolhidos, dos
quatro ventos, de uma a outra extremidade dos cus."

O fato dos ltimos cinquenta anos terem visto um reagrupamento mundial e o restabelecimento
da nao de Israel, que agora est preparada no lugar certo para a revelao do anticristo e o
comeo da Tribulao, a grande indicao de Deus de que todas as outras reas do
desenvolvimento mundial so profeticamente significativas. Walvoord diz:
Dos vrios fenmenos peculiares que caracterizam a gerao atual, poucos eventos podem ter a mesma
importncia na rea de profecia bblica que o retorno de Israel sua terra. Isto constitui uma preparao
para o fim dos tempos, o cenrio para a vinda do Senhor para Sua Igreja, e o cumprimento do destino
proftico de Israel.26

Israel, o "super-sinal" de Deus no fim dos tempos, uma indicao clara de que o tempo est se
esgotando a cada hora que passa. Voc est pronto para o encontro nos ares?

13.
Como Jerusalm um sinal dos tempos?
As Escrituras no s ensinam que Israel ser reconstitudo no fim dos tempos, mas tambm mais
espe-

26

John F. Walvoord, Israel in Prophecy (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1962), p. 26.

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 54

cificamente que Jerusalm ser restaurada e desempenhar um papel importante durante a


Tribulao. Assim, a amai ocupao de Jerusalm por judeus israelenses, que aconteceu em 1967,
outro sinal preparatrio do fim dos tempos.27
O fato de Deus estar restaurando Israel Terra Prometida e tambm de ter unificado toda a
cidade de Jerusalm sob controle judaico, prepara o cenrio para o cumprimento, durante o
perodo da Tribulao, de dezenas de profecias que acontecero em relao a Jerusalm. Se os
judeus no estivessem no controle de Jerusalm, estas profecias no poderiam ser cumpridas.
Mas eles esto de fato no controle da antiga cidade, o que indica que Deus est preparando o
mundo para o cumprimento dos eventos previstos.
O livro de Zacarias est focalizado em Jerusalm. Os captulos 8-14 nos do muitas profecias sobre
Jerusalm. Zacarias 8.7-8a diz: "Eis que salvarei o meu povo, tirando-o da terra do Oriente e da
terra do Ocidente; eu os trarei e habitaro em Jerusalm..." Isto ser cumprido durante o
Milnio. Mas antes de Jerusalm chegar a este destino abenoado, ainda enfrentar muitos dias
turbulentos.
A Bblia prev que durante a Tribulao Jerusalm ser vista por todas as naes como fonte dos
problemas do mundo:
"Eis que farei de Jerusalm um clice de tontear para todos os povos em redor, e tambm para Jud,
durante o stio contra Jerusalm. Naquele dia farei de Jerusalm uma pedra pesada para todos os povos;
todos os que a erguerem se feriro gravemente; e contra ela, se ajuntaro todas as naes da terra."
(Zacarias 12.2-3).

27

Para maiores informaes ver Thomas Ice e Timothy Demy, A Verdade Sobre Jerusalm na Profecia Bblica. Desta
mesma srie. (Porto Alegre: Actual Edies, 1999).

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 55

"Um clice de tontear" e "uma pedra pesada" no so figuras positivas que descrevem Jerusalm.
E hoje em dia j vemos muitas vezes, quando algo acontece em Jerusalm, que o mundo inteiro
critica os judeus de Jerusalm. O cenrio est sendo montado!
A famosa batalha de Armagedom acontecer no fim da Tribulao relacionada reao
internacional contra Jerusalm:
"Porque eu ajuntarei todas as naes para a peleja contra Jerusalm; e a cidade ser tomada, e as casas
sero saqueadas, e as mulheres foradas; metade da cidade sair para o cativeiro, mas o restante do
povo no ser expulso da cidade. Ento sair o Senhor e pelejar contra essas naes, como pelejou no
dia da batalha. Naquele dia estaro os seus ps sobre o Monte das Oliveiras, que est defronte de
Jerusalm para o oriente; o Monte das Oliveiras ser fendido pelo meio, para o oriente e para o ocidente,
e haver um vale muito grande; metade do monte se apartar para o norte, e a outra metade para o sul.
Fugireis pelo vale dos meus montes, porque o vale dos montes chegar at Azai; sim, fugireis como
fugistes do terremoto nos dias de Uzias, rei de Jud; ento vir o Senhor meu Deus, e todos os santos
com ele" (Zacarias 14.2-5).

O Dr.Walvoord declara o fato de que Jerusalm um sinal preparatrio do fim dos tempos quando
diz:
As profecias sobre Jerusalm deixam claro que a Cidade Santa estar no centro dos acontecimentos
mundiais no fim dos tempos...
...o conflito entre Israel e os rabes palestinos chamar cada vez mais a ateno para Jerusalm... Em
todas es-

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 56

tas situaes Jerusalm a cidade que se deve observar, enquanto a cidade de destino proftico se
prepara para desempenhar seu ltimo papel.
A situao mundial mais e mais se encaixa nos moldes indicados na profecia. Muitas evidncias
demonstram que o cenrio e os atores esto prontos para a apresentao final, na qual Jerusalm ter o
papel principal.28

14.
Como os esforos para reconstruir o templo judeu so um sinal dos
tempos?
A Bblia indica que at a metade da Tribulao (provavelmente antes disto) haver um templo
reconstrudo em Jerusalm (Daniel 9.27; Mateus 24.15-16; 2 Tessalonicenses 2.3-4; Apocalipse
11.1-19). Para que isto acontea, os judeus primeiro precisavam reocupar a terra de Israel e a
cidade de Jerusalm. Israel tornou-se uma nao em 1948, a Cidade Velha de Jerusalm foi
capturada pelos israelenses em 1967, e esforos crescentes esto acontecendo para reconstruir
um templo judeu no Monte do Templo em Jerusalm.29
O templo da Tribulao s tem que estar l at a metade desse perodo de sete anos para que o
Anticristo possa profan-lo. No entanto, a cada ano que passa, mais os judeus em Israel querem
reconstruir o templo e preparam-se para esta possibilidade. Esta preparao um sinal, em
nossos dias, da crescente proximidade da volta do Senhor.

28

Walvoord, Armageddon, p. 105,106.


Para maiores informaes sobre esforos recentes para recontruir o templo judeu veja Thomas Ice e Randall Price,
Ready to Rebuild: The Imminent Plan to Rebuild the Last Days'Temple (Eugene, OR: Harvest House Publishers, 1992).
Thomas Ice e Timothy Demy, A Verdade Sobre o Templo dos ltimos Dias (Porto Alegre: Actual Edies, 1999).
29

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 57

15.
Como o Imprio Romano reavivado e a Unio Europeia so um sinal dos
tempos?
As Escrituras ensinam que o Anticristo subir ao poder a partir de uma federao de naes
relacionadas de certa forma ao Imprio Romano de dois mil anos atrs. J. Dwight Pentecost
explica:
Quando nos voltamos para as profecias de Daniel 2 e 7 e a Apocalipse 13 e l 7 e outras passagens
paralelas, descobrimos que no fim dos tempos, durante o perodo da Tribulao, a forma final do poder
mundial gentlico uma federao de dez naes separadas, os dez dedos ou dez chifres. Parece que
lderes europeus esto defendendo o que Daniel profetizou centenas de anos antes de Cristo, quando
disse que a forma final da potncia mundial romana seria uma federao de Estados independentes que
elegem um homem para assumir a autoridade sobre eles e ao mesmo tempo mantm sua prpria
autoridade soberana. Quanto mais esforos vermos na Europa para a criao de um mercado comum e
uma federao de naes, mais perto estar a vinda do nosso Senhor.30

preciso ser totalmente ignorante com relao aos atuais acontecimentos mundiais para no
admitir que, atravs dos esforos da Unio Europeia, as peas do quebra-cabeas esto se
encaixando de novo. Isto est acontecendo, assim como todos os outros eventos necessrios da
profecia, na hora certa para que tudo esteja

30

J. Dwight Pentecost, Prophecy For Today: The Middle East Crisis and the Future of the World (Grand Rapids:
Zondervan Publishing House, 1961), p. 226.

A Verdade Sobre
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pronto para o perodo da Tribulao vindoura. Hal Lindsey, que popularizou a profecia, nos diz:
H uma gerao atrs, ningum sonhava que um imprio, formado pelas naes que eram parte da
antiga Roma, poderia ser reavivado. Mas hoje, com a Europa perto de uma unio verdadeira, vemos o
possvel cumprimento desta outra profecia vital que trata da volta do nosso Senhor Jesus Cristo.31

16.
Como a Rssia um sinal dos tempos?
Juntamente com os eventos da Tribulao, Ezequiel 38-39 ensina que haver uma invaso em
Israel por uma unio liderada por "Gogue, da terra de Magogue, o prncipe de Rs, de Meseque e
Tubal" (Ezequiel 38.2). Gogue parece ser a Rssia moderna. Parceiros de unio na invaso so a
Prsia [atual Ira], Etipia, Pute [Lbia], e Gmer e Togarma [provavelmente a atual Turquia]
(Ezequiel 38.5-6). Chuck Missler conclui: "Todos os aliados de Magogue [Rssia] so facilmente
identificados e todos so muulmanos."32
O crescimento da Rssia no sculo vinte como potncia militar e sua aliana com essas naes que
invadiro Israel sob a liderana de Gogue, mais uma vez, junto com todos os outros fatores
profeticamente significativos, so um sinal de que o cenrio est montado, o que indica a
proximidade do retorno do nosso Senhor. O atual urso russo faz parte da profecia dos ltimos
dias, por isso

31
32

Hal Lindsey, Planet Earth-2000 A.D. Will Mankind Survive? (Palos Verdes, CA: Western Front, 1994), p. 221.
Chuck Missler, The Magog Invasion (Palos Verdes, CA: Western Front, 1995), p. 121.

Os Sinais dos Tempos


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deve ser observado como sinal dos tempos. Mark Hitchcock, um especialista na invaso de Gogue,
concorda:
A Rssia um urso ferido e faminto e est mais perigosa do que nunca. Vladimir Zhirinovsky est
ganhando poder na Rssia, e a base do seu plano poltico uma enorme campanha militar no Oriente
Mdio.
O cenrio est sendo montado. Os eventos de Ezequiel 38-39 so mais iminentes que nunca. A
consumao da histria pode comear a qualquer momento. S falta abrir as cortinas.33

17.
Como a globalizao poltica, econmica, e religiosa e o surgimento do
Anticristo so um sinal dos tempos?
Os eventos atuais esto cooperando como nunca, para preparar o caminho para o crescimento da
globalizao e o aparecimento do personagem infame conhecido historicamente como Anticristo.
A Bblia indica (Apocalipse 13.12-17) que a Besta (outro nome do Anticristo) expandir seu reino a
partir da sua base europeia para o mundo durante os ltimos trs anos e meio da Tribulao.
Hoje, preparativos esto sendo feitos para a globalizao futura e o governo do Anticristo.

Globalizao
Somente nos ltimos cinquenta anos a globalizao se tornou uma opo realista para a
humanidade a n-

33

Mark Hitchcock, After the Empire: Bblical/Prophecy in Light of the Fall of the Soviet Union (Wheaton, IL: Tyndale
House Publishers, 1994), p. 156.

A Verdade Sobre
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vel prtico. Apocalipse 17-18 indica que o imprio global do Anticristo estar centrado em
assuntos polticos, econmicos e religiosos. Muitos que rejeitam a Bblia e o plano de Deus para a
histria acreditam que a soluo final para os problemas polticos, econmicos e religiosos do
mundo s tm respostas globais. Eles esto certos... se a Bblia estiver errada. Mas claro que as
Escrituras so verdadeiras, e ento eles esto errados. O Dr. Ed Hindson comenta sobre as
motivaes por trs do crescimento do impulso global moderno:
Todas as tentativas anteriores de estruturar uma ordem global, sem exceo, caram na dura realidade
do orgulho, da arrogncia, ganncia, avareza, e autodestruio do homem. A Liga das Naes fundada
por Woodrow Wilson no conseguiu impedir a Segunda Guerra Mundial, e as atuais Naes Unidas
enfrentaram dificuldades desde seu incio. Mas parece haver algo dentro da comunidade internacional
que nos impele em direo a um sistema mundial unificado. Muitos temem que a fora que nos
impulsiona o prprio Satans.34

O impulso em direo unio religiosa global nunca foi mais forte do que atualmente. As chamas
foram alimentadas nas ltimas dcadas pela popularidade crescente do pensamento da Nova Era,
que invadiu todas as reas da sociedade americana, inclusive a igreja evanglica. O Dr. Charles
Ryrie diz:
A Super-lgreja das Religies Mundiais est chegando: poderosa, mundial, e invencvel - durante trs anos
e meio.

34

Hindson, Final Signs, p. 151.

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 61

O progresso em direo unio organizacional tem altos e baixos, mas o movimento est progredindo
gradualmente. A despeito do que acontecer com as organizaes ecumnicas, no ignore o que est
acontecendo no mbito teolgico. O universalismo e a revoluo em nome da Igreja esto tomando
conta do mundo teolgico. A unio organizacional e a heresia teolgica podem ser comparados a dois
corredores. Um pode passar do outro temporariamente, dividindo a liderana entre si. Mas medida em
que se aproximam da linha de chegada eles do as mos, e da unio de suas foras surgir a Super-lgreja.
O cenrio est montado. O roteiro est escrito. Os objetos esto no lugar. Os atores esto nos bastidores.
Logo as cortinas se abriro!35

O Anticristo
O mundo est sendo claramente preparado para o surgimento do Anticristo na Europa, como a
Bblia exige. Enquanto muitos itens podem ser citados como evidncia desta preparao, nenhum
mais surpreendente que o surgimento de uma sociedade sem papel-moeda, de dinheiro
eletrnico que facilitar o cumprimento da "marca da besta" durante a Tribulao:
"A todos, os pequenos e os grandes, os ricos e os pobres, os livres e os escravos, faz que lhes seja dada
certa marca sobre a mo direita, ou sobre a fronte, para que ningum possa comprar ou vender, seno
aquele que tem a marca, o nome da besta, ou o nmero do seu nome. Aqui est a sabedoria. Aquele que
tem entendimento, calcule o nmero da besta, pois nmero de homem. Ora, esse nmero seiscentos
e sessenta e seis" (Apocalipse 13.16-18).

35

Charles C. Ryrie, The Best Is Yet to Come (Chicago: Moody Press, 1981), pp. 124-25.

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 62

Em que outra poca na histria, alm da nossa, esta profecia poderia ser implementada com
sucesso?
Est ficando cada vez mais evidente que o sistema de dinheiro eletrnico que se desenvolve atualmente
se tornar o instrumento atravs do qual o Anticristo alcanar o controle de todos que compram e
vendem, dependendo de serem seguidores de Jesus Cristo ou do lder europeu e, assim, de Satans.
bvio que qualquer lder que quiser controlar a economia do mundo tiraria vantagem do poder que um
sistema de dinheiro eletrnico tem como instrumento para implementar o controle total...
...Assim, certamente, a futura sociedade de dinheiro eletrnico um dos sinais de que a profecia est
sendo cumprida.36

18.
A Babilnia um sinal dos tempos?
A Babilnia retratada em toda a Bblia como o centro do reino humano em oposio a Deus, a
Israel e ao plano divino para a histria. No de se admirar que muitas passagens bblicas falem
do papel da Babilnia como inimiga de Deus no fim dos tempos (Apocalipse 14.8; 17-18). "Quais
so os sinais especficos que podem servir de indicadores do programa de Deus para o mundo no
fim dos tempos?", pergunta o Dr. Charles Dyer. "O terceiro sinal a reconstruo da Babilnia."37.
A Babilnia est sendo reconstruda hoje? Sim, est!

36

Thomas Ice e Timothy Demy, The Corning Cashless Society (Eugene, OR: Harvest House Publishers, 1996), pp. 85-87.
Charles H. Dyer, The Rise of Babylon: Sign of the End Times (Wheaton, IL: Tyndale House Publishers, 1991), pp. 208209.
37

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 63

O Dr. Joseph Chambers viajou para o Iraque, logo depois da Guerra do Golfo, e testemunhou em
primeira mo a reconstruo da Babilnia por Saddam Hussein. "Eu andei por aquelas runas e vi
vrias vezes os tijolos antigos de Nabucodonosor com os tijolos de Saddam Hussein em cima e
trabalhadores erguendo muros e mais muros e prdios e mais prdios", declara o Dr. Chambers.
"Cada detalhe da Palavra infalvel de Deus est sendo cumprido."38
O plano proftico de Deus inclui a restaurao de muitos dos antigos inimigos de Israel que mais
uma vez, mas pela ltima vez, atacaro o povo de Deus. O Dr. Chambers diz:
O nico cumprimento bblico na nossa gerao que ultrapassou a reconstruo da antiga Babilnia o
reagrupamento de Israel na sua terra dada por Deus. A Babilnia representa para o sistema mundial o
que Israel representa para as ideias bblicas e para o cristianismo. O clmax de todas as eras iminente.39

O atual ressurgimento da antiga Babilnia constitui outro sinal dos tempos que ajuda a preparar o
cenrio. Mais uma vez, esse desdobramento, depois de milhares de anos, acontece juntamente
com todos os outros eventos necessrios para o cumprimento das profecias da Tribulao
vindoura.

38

Joseph Chambers, A Palace for the Antichrist: Saddam Hussein's Drive to Rebuild Babylon and Its Place in Bible
Prophecy (Green Forest, AR: New Leaf Press, 1996), p. 66.
39
Joseph Chambers, A Palace for the Antichrist: Saddam Hussein's Drive to Rebuild Babylon and Its Place in Bible
Prophecy (Green Forest, AR: New Leaf Press, 1996), p. 19.

______________________________________________________________________________ 64

PARTE 4

Quais So as Passagens Bblicas


Mais
Mal
Interpretadas
Relativas aos Sinais dos
Tempos?
19.
O que significa no passar esta gerao sem que tudo isto acontea?
Hal Lindsey, no seu livro marcante A Agonia do Grande Planeta Terra, ensinou que Cristo
retornaria nos quarenta anos aps o restabelecimento de Israel. Esta concluso foi baseada em
sua interpretao de Mateus 24:34:

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 66

"Aprendei, pois, a parbola da figueira: quando j os seus ramos se renovam e as folhas brotam,
sabeis que est prximo o vero. Assim tambm vs: quando virdes todas estas cousas, sabei
que est prximo, s portas. Em verdade vos digo que no passar esta gerao sem que tudo
isto acontea" (Mateus 24.32-34).
Lindsey especula o seguinte:
Qual gerao? Obviamente, no contexto, a gerao que veria os sinais - o principal deles sendo o
renascimento de Israel. Uma gerao na Bblia algo em torno de quarenta anos. Se esta for uma
deduo correta, ento em aproximadamente quarenta anos depois de 1948, todas estas coisas
deveriam acontecer. Muitos estudiosos que estudaram a profecia bblica por toda a vida acreditaram
nisto.40

Quarenta anos depois de 1948 1988, mas uma dcada inteira j se passou depois disso e o
Arrebatamento no aconteceu. Acreditamos que uma interpretao melhor classificar "esta
gerao" como uma referncia queles que veem os eventos da Tribulao de sete anos,
especialmente o "abominvel da desolao" (Mateus 24.15), como sinal da Segunda Vinda, no do
Arrebatamento. Se esta interpretao for verdadeira, no importaria a durao de uma gerao,
porque os sinais no durariam mais que sete anos. Alm disso, podemos tirar de outras passagens
a mesma concluso sobre o restabelecimento de Israel como sinal da proximidade do retorno do
Senhor (veja a Questo 12).

40

Hal Lindsey, A Agonia do Grande Planeta Terra (So Paulo: Editora Mundo Cristo, 1973), p. 50.

Os Sinais dos Tempos


______________________________________________________________________________ 67

20.
Como as guerras, os terremotos, as fomes, e os falsos cristos se
relacionam com os sinais dos tempos?
Muitos eruditos e estudiosos de profecia diferem nas suas interpretaes de Mateus 24.3-14. Um
grupo acredita que esses versculos descrevem a histria da era da Igreja atual at o incio da
Tribulao em Mateus 24.15ss. Se esta interpretao for verdadeira, isso implicaria que guerras,
terremotos, fomes, e o aparecimento de falsos cristos estariam aumentando constantemente
medida em que nos aproximamos do perodo da Tribulao. Ento, esses itens seriam sinais dos
tempos.
Ns acreditamos que guerras, terremotos, fomes e falsos cristos correspondem melhor aos quatro
primeiros julgamentos dos selos de Apocalipse 6, que acontecero na primeira metade da
Tribulao de sete anos. Isto implicaria que Mateus 24.15ss. refere-se segunda metade da
Tribulao conhecida como a Grande Tribulao. Portanto, guerras, terremotos, fomes, e falsos
cristos durante qualquer parte da era da Igreja no constituem sinais dos tempos indicando um
retorno breve de Cristo.

21.
O declnio moral da sociedade moderna um sinal dos tempos?
No acreditamos que o declnio geral da moralidade da sociedade (que no podemos negar) seja
um si-

A Verdade Sobre
______________________________________________________________________________ 68

nal especfico do fim dos tempos. Como foi observado nas questes 8 e 9, foi predito que tal
declnio ocorreria dentro da Igreja como parte da apostasia. Mas no conhecemos uma passagem
que prediga tal declnio para a sociedade como um todo.
Tambm pode-se observar que difcil quantificar esse declnio. No importa quo ruim esteja a
situao, ela sempre pode piorar um pouco. Ento impossvel saber especificamente quo ruim
o nvel deva estar para que se torne um sinal proftico.

22.
O aumento recente e rpido do conhecimento um sinal dos tempos?
Com base em Daniel 12.4, muitos mestres de profecia acreditam que logo antes do retorno de
Cristo o mundo veria um aumento na velocidade do transporte, juntamente com uma exploso de
informao.
"Tu, porm, Daniel, encerra as palavras e sela o livro, at ao tempo do fim; muitos o
esquadrinharo, e o saber se multiplicar" (Daniel 12.4).
Ningum discutiria o fato de que o sculo vinte realmente testemunhou um aumento exponencial
tanto na velocidade dos meios de transporte quanto no acmulo de conhecimento. Seriam estes
fatos um sinal em nossa era de que o fim estaria prximo? Ser que isto mesmo que Daniel est
dizendo em Daniel 12.4?
Outra interpretao possvel da passagem dada pelo Dr. Charles Ryrie na famosa Bblia Anotada
quando

Os Sinais dos Tempos


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diz: " medida que o fim se aproxima, as pessoas viajaro incessantemente procura de
informaes sobre o futuro."41 Se esta for uma interpretao correta da passagem, ela no seria
um sinal dos tempos. Significaria que muitos judeus durante a Tribulao estudariam o livro de
Daniel para tentar descobrir o que est acontecendo. Ento, a abrangncia se limitaria ao perodo
futuro da Tribulao e a passagem no poderia ser aplicada nossa era.
No parece haver qualquer base textual real para a primeira interpretao. O significado das
palavras e a gramtica hebraicas no apoiam esta interpretao.
A segunda interpretao traduz melhor o sentido da passagem, especialmente quando a primeira
metade do versculo relacionada com a segunda, como o caso. Ento, Daniel deve preservar o
livro at os ltimos tempos, quando um grande esforo para estudar o texto produzir um
aumento no entendimento do livro.

41

A Bblia Anotada (So Paulo: Editora Mundo Cristo, 1991), p. 1094.

______________________________________________________________________________ 70

Concluso
O plano de Deus para o futuro definitivo, bem definido e empolgante. No vivemos num mundo
de acasos. A profecia significa que certas coisas realmente acontecero, enquanto outras
possibilidades so eliminadas. Vivemos no mundo de Deus, sob Seu controle, seguindo na direo
preestabelecida por Ele. Temos um esquema que nos ensina o que esperar no futuro. por isto
que, luz da profecia bblica, o Dr. Walvoord afirma:
Pela primeira vez na histria todos os fatores esto presentes para o cumprimento da profecia
relacionada s tendncias religiosas e aos eventos do fim dos tempos. Somente na nossa gerao o
reavivamento de Israel, a formao de uma igreja mundial, o aumento do poder da religio muulmana,
o aumento do ocultismo e a difuso mundial da filosofia atesta estiveram presentes ao mesmo * tempo,
compondo um cenrio dramtico para o cumprimento final da profecia. Com relao religio mundial,
o caminho para o Armagedom j est bem preparado, e aqueles que iro para sua destruio bem
poderiam ser membros da nossa gerao atual.42

A Bblia ensina claramente que os crentes devem estar alertas e esperando o cumprimento da
profecia bblica. A profecia importante! Ela nos ajuda a por as circunstncias atuais na
perspectiva correta e nos d esperana para o futuro, porque a histria escrita com

42

Walvoord, Armageddon, p. 120.

A Verdade Sobre
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antecedncia. Para o crente, que espera a vinda de Cristo para Sua Igreja no Arrebatamento, todo
dia um dia de esperana. A Bblia afirma, e os sinais indicam - o Senhor Jesus Cristo voltar!

Leitura Recomendada
1. Benware, Paul N. Understanding End Times Prophecy: A Comprehensive Approach. Chicago:
Moody Press. 1995.
2. Chambers, Joseph. A Palace for the Antichrist: Saddam Hussein's Drive to Rebuild Babylon and
Its P/ace In Bible Prophecy. Green Forest, AR: New Leaf Press, 1996.
3. Dyer, Charles H. The R/se of Babylon: Sign of the End Times. Wheaton, IL Tyndale House, 1991
4. . World News and Bible Prophecy. Wheaton, IL: Tyndale House, 1991.
5. Fruchtenbaum, Arnold G. The Footsteps of the Messiah: A Study of the Sequence of Prophetic
Events. Tustin, CA: Ariel Press, 1982.
6. Hindson, Ed. Final Signs: Amazing Prophecies of the End Times. Eugene, OR: Harvest House,
1996.
7. Hitchcock, Mark. After the Empire: Bible Prophecy in Light of the Fall of the Soviet Union.
Wheaton, IL: Tyndale House Publishers, 1994.
8. Hodges, Zane C. Power to Make War: The Career of the Assyrian Who Will Rule the World.
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Notas (transportadas para as pginas correspondentes)

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