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RETORNO AO PASSADO Lindsay

Armstrong
A primeira vez um erro.A segunda,
um hbito.
Mia Gardiner sabia que seus sentimentos
pelo multimilionrio Carlos O'Connor s
podiam ser insensatos. Ela era a filha da
governanta. Ele, o herdeiro de um
imprio. Anos se passaram, e Mia se
tornou uma mulher sofisticada e
equilibrada.
Entretanto,
nunca
se
esquecera dos toques sensuais do seu
primeiro amor. At que, como um
furaco, Carlos volta para a sua vida. Ele
almeja reacender a paixo que um dia
existiu, mas encontra a relutncia em
Mia. Obstinado, Carlos faz uma proposta
irrecusvel: ele salvar a empresa de Mia

da falncia. Em troca, ela conceder


noites de intenso prazer

VINGANA MXIMA Dani


Collins
De amante a esposa.
Aleksy Dmitriev queria possuir tudo o que
havia sido de Victor van Eych, inclusive a
mulher que achava ser amante dele.
Entretanto, ao conhecer a bela Clair
Daniels descobre que tudo no passava
de fingimento. Mesmo sendo inocente,
ela possua um preo, e Aleksy estava
disposto a pagar. Financiaria a instituio
de caridade dela. Em troca, Clair satisfaria
todos os seus desejos. Comearia sendo
sua amante, e terminaria virando sua
esposa.

Querida leitora,
Em Retorno ao passado, de Lindsay
Armstrong, Mia Gardiner jura que no
mais uma adolescente sonhadora, e se
recusa a cometer de novo o erro de se
apaixonar por Carlos OConnor. Ela
achava que podia controlar seus
sentimentos, mas bastava um olhar de
Carlos para fazer o sangue Mia ferver
de desejo.
Em Vingana mxima, de Danni
Collins, o poderoso bilionrio Alesky
Dmitriev via Clair Daniels como um
prmio. Ele precisava possu-la, no
importava o preo. Entretanto, Alesky

subestimara a integridade de Clair, e ao


conhec-la melhor percebe que ela a
mulher ideal para ser no s sua
amante, mas tambm sua esposa.
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Lindsay Armstrong
Dani Collins
PASSADO & VINGANA
Traduo
Ligia Chab
Silvia Moreira

2014

SUMRIO
Retorno ao passado
Vingana mxima

Lindsay Armstrong

RETORNO AO PASSADO

Traduo
Ligia Chab

PRLOGO

MIA GARDINER estava sozinha em casa,


preparando jantar para sua me,
quando a tempestade chegou com
muito pouco aviso.
Num minuto, ela estava abrindo
massa, no minuto seguinte, estava
correndo em volta da grande casa,
conhecida como West Windward, e lar
da
prspera
famlia
OConnor,
fechando janelas e portas, enquanto

pingos de chuva batiam no telhado


como balas de revlver.
Foi quando ela chegou porta da
frente, a fim de fech-la, que viu uma
figura grande e molhada na escurido
do lado de fora, andando com
dificuldade na sua direo.
Por um momento, seu corao
disparou de medo, ento ela
reconheceu a figura.
Carlos! voc. O que est
fazendo... Carlos, voc est bem? Ela
o olhou, notando que havia sangue
escorrendo pela testa dele, de um corte
aparentemente profundo. O que
aconteceu? perguntou ela, e segurouo, quando ele balanou no lugar.

Um galho caiu da rvore quando


eu estava atravessando da garagem para
a casa. Bateu na minha cabea disse
ele, de modo indistinto. uma
tempestade feia acrescentou.
Voc no est errado. Mia ps a
mo no brao dele. Venha comigo. Eu
cuidarei de sua cabea.
O que eu preciso de um drinque
forte! Mas ele balanou, novamente,
enquanto falava.
Venha murmurou ela, e
conduziu-o, atravs da casa, para a sala
de estar da governanta, que ficava
anexa cozinha. Era pequena, porm
confortvel.

Mia tirou o tric de sua me de cima


do sof, e Carlos OConnor sentou-se,
grato. Na verdade, ele deitou-se, gemeu
e fechou os olhos.
Mia entrou em ao. Meia hora
depois, tinha limpado e coberto o
ferimento na cabea dele, enquanto,
no apenas gua, mas tambm granizo
chovia do lado de fora.
Ento, a eletricidade acabou, e ela
praguejou, principalmente
porque
deveria ter esperado isso. Eles tinham
frequentes falhas de eletricidade no
bairro, quando havia tempestades.
Felizmente, sua me mantinha alguns
lampies a querosene mo, mas no
escuro, ela tropeou ao redor, at

localiz-los. Ento, acendeu dois e


levou um para a sala de estar.
Carlos estava deitado imvel, os
olhos fechados, e parecia muito plido.
Ela o olhou, e sentiu uma onda de
ternura inundando-a, porque a verdade
era que Carlos OConnor era
maravilhoso. Com mais de 1,80m, era
magro e forte, com cabelos escuros,
testemunhos de sua herana espanhola,
que ele sempre afastava dos olhos...
aqueles olhos verdes que, s vezes,
brilhavam de maneira travessa para
voc...
Mia tinha uma paixo secreta por
Carlos desde seus 15 anos... como
poderia no ter? , s vezes se

questionava. Como algum poderia ser


imune quela aura sexy arrasadora? Ele
podia ser dez anos mais velho do que
seus 18 anos, mas certamente ela
poderia acompanh-lo.
No que tivesse visto muito Carlos
nos ltimos cinco anos. Ele no morava
na fazenda, mas ela acreditava que ele
crescera l; ele morava em Sidney, mas
voltava de tempos em tempos.
Geralmente, era apenas por alguns dias,
mas ele montava, no apenas cavalos,
como tambm quadricculos, e porque
Mia tinha permisso de manter seu
cavalo no estbulo da fazenda, e porque
ficava de olho nos cavalos dele, quando

ela estava em casa, eles tinham algumas


coisas em comum.
Ela fizera cavalgadas maravilhosas
com Carlos, e se ele alguma vez
adivinhara que, s vezes, fazia seu
corao bater freneticamente, nunca
dera sinal disso.
No comeo, seus devaneios haviam
sido infantis, mas nos ltimos dois anos,
ela passara a alternar entre dizer a si
mesma para esquecer tudo sobre Carlos
OConnor... ele era um multimilionrio,
ela era apenas a filha da governanta... e
alguns devaneios mais sofisticados.
Entretanto, ele estava fora de seu
alcance. O que ela poderia lhe oferecer
mais do que as mulheres deslumbrantes

que, s vezes, o acompanhavam nas


visitas de Carlos?
Mia?
Ela saiu de seus pensamentos, com
um susto, e viu que os olhos dele
estavam abertos.
Como voc se sente? Mia
ajoelhou-se ao seu lado, e ps o
lampio no cho. Est com dor de
cabea? Ou com viso dupla? Ou
qualquer sintoma estranho?
Sim. Ele pensou por um
momento.
Ela esperou, ento, perguntou:
O que foi? Conte-me. Eu no acho
que vou conseguir que um mdico
venha nesta... Mia gesticulou em

direo cacofonia no telhado acima.


Mas...
Eu no preciso de um mdico
murmurou ele, e estendeu o brao para
toc-la. Somente disto. Voc cresceu,
Mia. Cresceu e tornou-se linda...
Mia arfou quando braos fortes se
fecharam ao redor dos seus, e, de
alguma maneira, ela no sabia bem
como, ela acabou deitada ao lado dele
no sof.
Carlos! protestou ela, e tentou se
sentar. O que voc est fazendo?
Relaxe murmurou ele.
Mas... bem, aparte qualquer outra
coisa, voc pode estar com o crnio
fraturado.

Se eu estivesse, silncio, calor e


conforto seriam recomendados, voc
no acha? sugeriu ele, com seriedade.
Eu... voc... talvez, mas... Mia no
pde continuar.
Isso exatamente o que voc pode
oferecer,
srta.
Gardiner.
Ento,
importa-se de no se contorcer como
uma sardinha presa numa armadilha?
Uma sardinha presa numa
armadilha? repetiu Mia em tom
ultrajado. Como voc ousa, Carlos?
Desculpe. No a analogia mais
lisonjeira. Que tal uma sereia presa?
Sim, isso melhor, no concorda? E
ele deslizou as mos pelo corpo dela,

ento, aninhou-a contra si. Sardinha.


Eu devia estar louco! murmurou ele.
Mia respirou fundo para lhe dizer
que ele estava louco, mas subitamente,
encontrou-se rindo. Ento, eles estavam
rindo juntos, e foi a coisa mais
maravilhosa que j acontecera a Mia.
To maravilhosa que ela permaneceu
silenciosa nos braos fortes, e quando
ele comeou a beij-la, ela no resistiu.
Era impossvel no ser afetada pelo
incrvel xtase que ele lhe causava,
apenas beijando-a e abraando-a. E
Carlos lhe disse que ela possua a boca
mais deliciosa, a pele como seda e os
cabelos como meia-noite.

Mia tornou-se consciente de seu


corpo de forma que nunca tinha sido
antes, enquanto deliciosas ondas de
desejo a percorriam. Apreciava o corpo
forte e longo dele, a larguras dos
ombros, e o jeito que as mos grandes
lhe davam tanto prazer.
Na verdade, ela comeou a beij-lo
de volta, e, quando acabou, mais uma
vez, permaneceu silenciosa ao lado de
Carlos,
os
braos
poderosos
envolvendo-a, enquanto Mia se sentia
profundamente afetada por tudo sobre
ele. No apenas isso, mas tambm
consciente de que no era impossvel
para ele sentir-se atrado por uma
garota de 18 anos... por que outro

motivo estaria fazendo aquilo? Por que


mais lhe diria que ela crescera e se
tornara linda?
Certamente, isso no podia se dever
a uma concusso.
DOIS DIAS depois, Mia partiu da fazenda
OConnor e foi dirigindo para
Queensland, onde uma vaga na
universidade lhe havia sido oferecida.
Ela se despedira de seus pais, que,
apesar de orgulhosos, estavam um
pouco tristes, mas Mia estava segura de
que eles adoravam seus empregos. Seu
pai tinha grande respeito por Frank
OConnor, que transformara sua
construtora
num
negcio

multimilionrio, embora ele tivesse


sofrido um derrame recentemente, e
estivesse confinado a uma cadeira de
rodas, deixando seu filho Carlos no
comando.
Era a me de Carlos, Arancha, uma
pequena espanhola, que tinha sido
linda no passado, e ainda era o eptome
do estilo, que dera um nome espanhol
ao seu nico filho, e que estava entre os
OConnor que adoravam a fazenda
Vale Hunter de West Windward.
Todavia, era a me de Mia que
cuidava da casa da fazenda, com todos
os seus objetos de arte, tapetes
inestimveis e artigos de cama e mesa.

Era seu pai que cuidava dos extensos


jardins.
At certo ponto, Mia compartilhava
os talentos de ambos os seus pais.
Amava os jardins, e o melhor elogio
que seu pai lhe fizera tinha sido lhe
dizer que ela possua jeito com plantas.
Ela tambm puxara a sua me no que
dizia respeito ao olho para detalhes
decorativos e amor por boa comida.
Mia estava ciente de que devia muito
aos seus pais. Eles tinham se esforado e
economizado para lhe dar a melhor
educao
num
colgio
interno
particular. Motivo pelo qual ela sempre
ajudava o mximo possvel quando
estava em casa com eles, e sabia que

estava realizando o sonho deles, indo


para a faculdade.
Mas enquanto partia, dois dias
depois
da
tempestade,
seus
pensamentos estavam um caos, sua
cabea ainda girando, e ela no olhou
para trs.

CAPTULO 1

CARLOS

OCONNOR vir Gail, a


assistente de Mia Gardiner, anunciou
em voz baixa.
As mos ocupadas de Mia pararam
por um momento... ela estava fazendo
um arranjo floral. Ento, colocou as
rosas de cabo longo num vaso.
Ele o irmo da noiva disse ela,
casualmente.

Gail abaixou a lista de convidados e


olhou para sua chefe.
Como voc sabe disso? Eles no
tm o mesmo sobrenome.
Meio-irmo, na verdade corrigiu
Mia. A mesma me espanhola, pais
diferentes. Ela alguns anos mais velha.
Acho
que
ela
estava
com
aproximadamente dois anos, quando o
pai morreu e a me casou-se
novamente e teve Carlos.
Como voc sabe disso? perguntou
Gail.
Mia deu um passo atrs, admirou seu
trabalho manual, mas, internamente,
fez uma careta.

Uh... acredito que no existe muita


coisa que no seja conhecida sobre os
OConnor.
Gail comprimiu os lbios, mas no
discordou. Em vez disso, estudou a lista
de convidados.
Aqui diz... apenas diz, Carlos
OConnor e acompanhante. No diz
quem a acompanhante . Acho que eu
li alguma coisa sobre ele e Nina French.
Gail pausou e deu de ombros. Ela
linda. E no seria adorvel ter todo
aquele dinheiro? Quero dizer, Carlos
OConnor tem uma fortuna, no tem? E
tambm lindo. Voc no acha?
Sem dvida replicou Mia, e
franziu o cenho diante de um balde de

hortnsias azuis e cor-de-rosa aos seus


ps. Agora, onde vou colocar estas? J
sei... na sopeira Wedgwood. Parece
estranho, mas as flores ficam bonitas
nela. O que voc vai fazer, Gail?
perguntou ela, em tom significativo.
Gail acordou de seu devaneio,
obviamente prazeroso, sobre Carlos
OConnor e suspirou.
Eu vou arrumar as mesas, Mia
respondeu
ela,
e
retirou-se,
empurrando um carrinho com louas.
Mia fez uma careta e foi procurar a
sopeira.
DIVERSAS HORAS depois, o sol se ps no
Monte Wilson, mas Mia ainda estava

trabalhando. No arranjando flores;


estava no pequeno escritrio da grande
casa da sede da fazenda, de onde
administrava sua firma de eventos,
Bellbird Eventos, uma firma que estava
ficando cada vez mais conhecida.
No somente a velha casa emprestava
seu espao para eventos, mas seus
contedos encantavam Mia, os quais
consistiam de lindos mveis antigos,
assim como vasos, lustres, e uma
adorvel coleo de porcelana chinesa...
incluindo a sopeira Wedgwood.
Ela prestava servios para festas de
casamento, festas de aniversrio...
qualquer tipo de recepo. O buf que
oferecia era requintado, a casa e os

jardins eram maravilhosos, mas talvez a


estrela do show fosse o prprio Monte
Wilson.
Ao norte de Blue Mountains, oeste
de Sidney, o lugar tinha sido descoberto
em 1868, adquirindo, aos poucos, uma
reputao similar a uma estao de
montanha na ndia... casas estilo
inglesas, com jardins ingleses de clima
ameno, em ambientes estranhos, este
cenrio sendo de arbustos e floresta.
E todos ficavam encantados com a
beleza incrvel de Monte Wilson. Sim, a
estrada era estreita e agarrava-se
encosta da montanha em ziguezagues
tortuosos, mas as rvores no vilarejo...
pltanos,
limoeiros,
faias
e

liquidmbares eram, especialmente no


outono, gloriosas. Havia tambm
eucaliptos nativos, retos, fortes e altos, e
samambaias nativas por todos os
lugares.
Os vislumbres das casas, atravs dos
portes
impressionantes,
eram
tentadores. Havia muitas casas antigas
de pedra, com chamins, outras, com
jardins magnficos.
No
geral,
Mia
pensava
frequentemente, embora no falasse
aquilo para ningum, Monte Wilson
gritava riqueza... riqueza nova ou
antiga, mas riqueza... e os recursos para
ter acres de jardins que voc abria para
o pblico, ocasionalmente. Os recursos

para ter uma propriedade em Blue


Mountains, um retiro da tumultuada
Sidney, do calor de seus veres...
E no dia seguinte, Juanita Lombard,
a meia-irm de Carlos OConner, ia se
casar com Damien Miller, em Monte
Wilson... em Bellbird, para ser precisa.
Damien Miller, cuja me, em vez de a
me da noiva, tinha contratado a festa,
sem mencionar quem era a noiva, at
que fosse tarde demais para Mia
arrancar-lhe a informao, sem
prejudicar a reputao de seus negcios.
Mia levantou-se, alongou-se e
esfregou as costas, decidindo que
bastava de trabalho por hoje.

Ela no morava na casa da sede, mas


no chal do jardineiro, o qual era, na
verdade, muito mais moderno, embora
incomum. Tinha sido construdo como
um estdio para artista. As paredes
eram de tijolos rsticos, os pisos eram
de pedra e havia muita coisa em
madeira nativa. O espao consistia
basicamente de uma grande cozinha
equipada, e um sto para dormir,
acessado por escada de mo.
Era um interior que servia bem ao
hobby de fotografia de Mia, suas
imagens emolduradas da vida selvagem
e paisagens da regio enfeitando as
paredes. Tambm era apropriado para
seu poncho sul-americano, pendurado

sobre uma barra, seus vasos de


terracota, cheios de plantas e suas
louas de barro.
O chal tambm no ficava longe dos
estbulos, para onde Mia foi primeiro, a
fim de levar seu cavalo, Long John
Silver, do paddock, para escov-lo e
aliment-lo.
Embora fosse vero, havia uma nvoa
pairando no topo das rvores, e o ar
estava frio o bastante para deixar a
ponta de seu nariz vermelha. Mas o pr
do sol era mgico, uma profuso de
tons de rosa e dourado, e ela pausou
por um momento, com os braos ao
redor do pescoo de Long John, para se
maravilhar diante da vida. Quem teria

pensado que Carlos OConnor cruzaria


seu caminho novamente?
Ela balanou a cabea e conduziu
Long John para dentro da baia.
Misturou a rao dele e serviu-a no
compartimento da parede, checou a
gua do animal, ento, com um tapinha
amigvel no pescoo aveludado, ela o
fechou ali.
Foi quando tristeza a inundou. Ela
coletara madeira para o fogo lenha, e
estava dando uma ltima olhada para o
pr do sol quando, aparentemente do
nada, as memrias que se recusara a
permitir que viessem superfcie, desde
que soubera de quem seria o casamento

do dia seguinte, voltaram para


assombr-la.
Certamente, eu posso fazer isso
sussurrou ela. Eu progredi tanto
desde aquela poca... certamente, posso
fazer isso?
Mia fechou os olhos, mas nada era
capaz de deter as lembranas, enquanto
ela se permitia o luxo de visualizar
Carlos OConnor nos olhos da mente.
Luxo? Ou era um tormento?
De qualquer forma, como podia
esquecer aqueles cabelos escuros que
frequentemente caam nos olhos dele?
A pele cor de oliva herdada da me
espanhola, entretanto, os olhos
acinzentados que vinham do pai

irlands, e podiam ser to frios quanto


o mar do Norte, ou to penetrantes que
faziam voc rezar para que tivesse bomsenso.
Como Mia poderia esquecer os
olhares travessos dele, que eram to
intrigantes; irresistveis, mas, ao mesmo
tempo, capazes de fazer voc sentir que
estava brincando com fogo?
Ou no se lembrar do jeito que ele,
s vezes, ria, e daquele senso de humor
nico?
Ou das vezes quando ningum
suspeitara que ele estava no controle de
uma construtora multinacional. Vezes
quando ele trocava seus ternos por
jeans e camiseta, e desfrutava de seus

passatempos
favoritos...
navegar,
cavalgar, voar. Na verdade, ele era
raramente formal. Mas, acima de tudo,
como podia esquecer o ato de estar
deitada nos braos de Carlos
OConnor?
Ela ficou totalmente imvel por um
longo momento, ento tirou um leno
de papel do bolso e enxugou o rosto,
determinada a recuperar seu equilbrio,
antes do dia seguinte.
LIA ACORDOU na manh seguinte para
ver que, pelo menos, o tempo estava
bom; o sol estava comeando a subir
num cu sem nuvens. Ela fizera todo
tipo de plano para a possibilidade de

tempo mido, mas era um alvio no


precisar recorrer a eles.
Mia
levantou-se,
rapidamente
vestindo jeans e uma camisa velha,
preparou uma xcara de ch, levou-a
para o jardim. Ela amava os cinco acres
de jardim, e, embora Bellbird
empregasse um jardineiro, era Mia
quem supervisionava o que entrava e o
que saa, algo que a deixava em
frequente discrdia com o jardineiro,
Bill James, um homem na casa dos 60
anos, que passara a vida inteira na
montanha. Bill e a esposa, Lucy,
moravam em outro chal na fazenda.
Lucy James estava viajando no
momento. Ela fazia uma peregrinao

anual para passar um ms com a filha e


seus seis netos, em Cairns. Para a
tristeza de Mia, Bill levara Lucy para
Cairns, mas sempre ficava somente dois
dias com eles.
O que deixava Mia na posio de
lidar com Bill morando sozinho, e
detestando aquilo, at que Lucy
retornava. Se ele era mal-humorado
quando a esposa estava presente, era
dez vezes mais mal-humorado quando
ela no estava.
Entretanto, tinha sido um grande
golpe de sorte como Mia conseguira
comear sua firma de eventos em
Bellbird. Ela conhecera as duas
senhoras, irms e solteiras, e agora com

quase 90 anos, que eram donas de


Bellbird, em Echo Point.
Tinha sido sua primeira visita
principal atrao turstica de Blue
Mountains, de onde voc podia ver as
Trs Irms e o vale Jamison.
Da plataforma do mirante, ela olhara
para o cenrio e ficara encantada com
as vistas maravilhosas.
As irms idosas estavam sentadas no
banco ao seu lado, conversando. Logo,
Mia descobrira sobre a fazenda em
Monte Wilson, assim como o fato de
que as irms agora viviam numa casa de
repouso em Katoomba, da qual no
tinham nada de bom para falar. E o fato

de que elas estavam procurando um


uso para sua fazenda.
Mia explicara que fora para Blue
Mountains com a ideia de abrir uma
firma de eventos... e as coisas tinham
progredido a partir da. claro que as
irms haviam mandado investig-la,
mas o que comeara com um
relacionamento profissional crescera
para
uma
amizade,
e
Mia
frequentemente as visitava na casa de
repouso, que era, na verdade, muito
luxuosa e bem administrada. E ela
sempre levava flores e fofocas sobre a
montanha para elas, porque podia
imaginar como devia ser viver longe de
Bellbird.

Se Mia se preocupasse com alguma


coisa em relao fazenda era que seu
aluguel era renovado anualmente, e
estava para ser renovado em breve. As
duas irms ficariam felizes em renovar,
mas, aparentemente, estavam sofrendo
presso do sobrinho, o parente mais
prximo e herdeiro, para que elas
pensassem em vender Bellbird e investir
o dinheiro em alguma coisa mais
lucrativa do que a fazenda.
NA MANH do casamento de Lombard e
Miller, as coisas em Monte Wilson
pareciam excelentes. Os jardins estavam
espetaculares, assim como a casa, notou

Mia, enquanto, relutantemente, entrava


e inspecionava tudo.
A cerimnia seria conduzida por um
celebrante numa elegante rotunda no
jardim, enquanto a refeio seria
servida no salo de jantar principal, que
acomodava facilmente os 75 convidados
estimados. Era um cmodo espetacular,
com um teto de ferro prensado e portas
de vidro longas que se abriam para o
terrao e para o jardim de rosas
principal.
As danas aconteceriam no ptio,
com seu piso frio e mesas e cadeiras em
volta do gramado.
Tudo parece em ordem Mia falou
para a recm-chegada Gail, que morava

na montanha, apenas alguns minutos


de carro de l. E a vm os
fornecedores do buf. Certo! Vamos
comear. E ela e Gail se saudaram
com um high five, como era o costume
delas.
NO TEMPO que ela teve antes de os
convidados chegarem, Mia deu uma
ltima olhada na sute nupcial, onde os
membros do grupo nupcial se
arrumariam e poderiam descansar, se
precisassem. E, contente que estava
tudo em ordem, ela correu para seus
prprios aposentos, onde tomou um
banho e vestiu-se para o evento.

Estudou-se no espelho quando estava


pronta. Ela sempre usava um traje
elegante o suficiente para ser uma
convidada, embora discreto, e hoje
estava usando um vestido tailands de
mangas curtas, verde, com sapatos de
couro de saltos mdios, e uma corrente
de ouro com contas de vidro. Tambm
usava um pequeno chapu, feito da
mesma seda tailandesa, com penas e
uma espcie de vu na lateral da
cabea.
Ele provavelmente no ir me
reconhecer, assegurou a si mesma,
enquanto permanecia parada na frente
do espelho, admirando seu reflexo,
particularmente o adorvel chapu, que

parecia lhe dar mais sofisticao do que


ela geralmente exibia.
Mas mesmo sem o chapu, ela era
muito diferente da garota que tinha
sido naquela poca. Sempre em jeans,
sempre ao ar livre, sempre cavalgando,
quando conseguia escapar. Alm das
roupas, seus cabelos eram diferentes de
como ela costumava us-los. Mia fez
uma careta.
Seus cabelos eram um problema.
Quase pretos, eram rebeldes e
encaracolados,
entretanto,
nunca
pareciam certos quando eram cortados
para serem jeitosos. Ento, ela os usava
severamente presos quando estava

sendo formal, algo que no fizera


quando era mais jovem.
Todavia, nada mudara sobre seus
olhos, ela teve de reconhecer. Eles eram
verdes, e Gail uma vez lhe dissera que
seus clios eram maravilhosos, assim
como sua boca. Mia tambm possua
um par de covinhas que no gostava
muito... elas no combinavam com a
mulher sofisticada que ela queria
parecer.
Virou-se do espelho com um dar de
ombros, e descobriu, para seu horror,
que
estava
tremendo,
porque,
subitamente, estava morrendo de
medo.

No, no subitamente, corrigiu a si


mesma. Desde que soubera quem era a
noiva, Mia vinha fingindo que era capaz
de lidar com a famlia OConnor,
quando estivera preenchida com a
vontade de fugir, de colocar a maior
distncia possvel entre eles.
Agora, era tarde demais. Teria de
enfrentar aquilo. Ia ser educada com
Arancha OConnor e a filha, Juanita.
De alguma maneira, teria de agir
normalmente com Carlos.
A menos que ele no a reconhecesse.
Ela respirou fundo e aprumou os
ombros. Podia fazer isso.
Mas todas as suas incertezas
retornaram no muito tempo depois,

quando ela moveu a sopeira


Wedgwood, com suas lindas hortnsias,
para o que considerou um lugar
melhor... seu ltimo ato de preparao
para o casamento Lombard/Miller... e
derrubou-a.
A sopeira espatifou-se no cho de
piso frio, ensopando seus ps no
processo. Ela olhou para a sujeira
abaixo.
Mia? Gail, alertada pelo barulho,
correu para ver o que acontecera.
Eu... sinto muito gaguejou Mia,
uma mo cobrindo a boca. Por que eu
fiz isso? Era uma sopeira to adorvel.
Gail olhou para cima e franziu o
cenho para sua chefe. Ao mesmo

tempo, ocorreu-lhe que Mia estava


diferente durante os ltimos dias, de
alguma forma, menos segura de si
mesma, mas no imaginava por qu.
Apenas um acidente? sugeriu ela.
Sim. claro Mia concordou
agradecida, mas continuou enraizada
no lugar.
Oua, v trocar seus sapatos
recomendou Gail , e eu limpo a
sujeira. Ns no temos muito tempo.
Obrigada! Talvez ns possamos
col-la?
Talvez concordou Gail. V,
agora.
Mia finalmente se afastou, e no viu
o olhar confuso que sua assistente lhe

deu, antes que ela fosse buscar a


vassoura para varrer o que restara da
linda sopeira.
O GRUPO nupcial chegou no horrio
marcado.
Mia olhou, atravs das janelas
francesas, e viu a noiva, as damas de
honra e a me da noiva chegarem. E,
por um momento, agarrou a cortina
com fora, seu rosto rgido, enquanto
ela observava o grupo, particularmente
a me da noiva, Arancha OConnor.
Respirou fundo, contou at dez, e foi
cumpriment-las.

AS ATIVIDADES na sute nupcial eram


frenticas. Mia providenciou uma
cabeleireira, uma maquiadora e uma
florista, e naquela confuso de
secadores e sprays de cabelos, perfumes,
tanto de frascos como de buqus e
arranjos florais, com o farfalhar de
vestidos longos, rendas e sedas, pareceu
seguro para Mia dizer que ningum a
reconhecera.
Ela estava errada.
O grupo nupcial estava quase pronto
quando
Arancha
OConnor,
chiqurrima num vestido cor de
lavanda e num chapu imenso,
subitamente apontou para Mia e falou:
Eu sei quem voc ! Mia Gardiner.

Mia virou-se para ela, aps um


momento de congelamento.
Sim, sra. OConnor. Eu no achei
que a senhora se lembrasse de mim.
claro que eu me lembro de voc!
Meu Deus, Mia os olhos escuros de
Arancha a percorreram , voc
certamente
adquiriu
bastante
refinamento. Subiu na vida, no ?
Embora Arancha olhou ao redor ,
suponho que esta apenas uma verso
sofisticada de uma posio de
governanta, realmente! Juanita, voc se
lembra de Mia? Ela voltou-se para a
filha. Os pais dela trabalharam para
ns. A me na cozinha, e o pai nos
jardins.

Juanita
estava
absolutamente
esplndida em renda branca e tule, mas
franziu o cenho, parecendo distrada.
Oi, Mia. Sim, eu me lembro de
voc agora disse ela, ento olhou para
o telefone na mo e falou para a me:
Mame, Carlos est atrasado, e ele vir
sozinho.
Arancha enrijeceu.
Por qu?
No tenho ideia. Juanita virou-se
para Mia. Voc poderia rearranjar a
mesa nupcial, de modo que no haja
um assento embaraosamente vazio ao
lado de Carlos?
claro replicou Mia, e comeou a
se retirar, mas Arancha ps uma das

mos em seu brao.


Carlos tem uma linda companheira
confidenciou ela. Ela modelo, mas
tambm a filha de um embaixador.
Nina...
Nina French interrompeu Mia
secamente. Sim, eu ouvi falar dela,
sra. OConnor.
Bem, infelizmente, alguma coisa
deve ter acontecido para Nina no vir,
mas...
Carlos estar a salvo, sra.
OConnor, mesmo sem a sra. French
para proteg-lo disse Mia, de maneira
cansada, desta vez completamente
seguro, acredite. E agora, se me der
licena, eu voltarei ao trabalho. Ela

virou-se, mas no antes de ver o brilho


de raiva nos olhos escuros de Arancha.
TUDO EST indo razoavelmente bem
sussurrou Gail, algum tempo mais
tarde, quando ela e Mia se encontraram
no meio da agitao.
Mia assentiu, mas franziu o cenho.
Apenas razoavelmente bem? O que
estava errado? A verdade era que ela
ainda tremia com raiva suprimida,
depois do encontro com Arancha
OConnor. E no conseguia tirar aquilo
da cabea.
Sua habilidade de escolher a msica
certa, seu talento para unir um
determinado grupo de pessoas e para

lidar com os convidados, a abandonara,


porque Arancha a reduzira de uma
profissional experiente mera filha de
uma governanta.
Mas ele no est aqui!
acrescentou Gail.
Ele est atrasado, nada mais.
Gail assentiu e seguiu o seu caminho,
deixando Mia em seu posto de
observadora discreta, mas sentindo-se
impotente e muito cnscia de que
estava perdendo o controle naquele
casamento. No apenas isso, mas estava
furiosa pela injustia que sofrera.
Realmente acreditara que pudesse
mostrar a Arancha que ela realizara um
pequeno milagre. Que iniciara um

negcio prprio e prosperara, tendo


ricos e famosos aglomerando-se a sua
porta. Alm disso, ela poderia estar
entre eles; suas roupas eram de grife,
seu gosto em comida e decorao,
levado a cada festa ou evento, era
comentado com admirao.
Mas o que ela provara? Nada. Com
algumas palavras bem escolhidas,
Arancha
tinha
demolido
suas
realizaes e ressuscitado seu complexo
de inferioridade, de modo que ela
parecia mais uma vez estar do lado de
fora. No estava mais perto de entrar
no crculo social de Arancha e Juanita
do que sempre estivera. Sem mencionar
no de Carlos...

Mia acreditara que no poderia mais


ser acusada de ser a filha da
governanta, como se isso fosse uma
marca invisvel que ela estivesse
condenada a usar para sempre, mas, de
alguma forma, aquilo piorara.
De uma cozinheira dedicada, uma
pessoa que cuidava de tudo na casa...
desde o aroma limpo de roupas de
cama, at o perfume das flores, a
mgica das ervas, no apenas para
cozinhar, mas tambm para infuses...
uma pessoa dedicada para quem todas
essas coisas importavam, sua me havia
sido rebaixada a uma empregada da
cozinha.

Seu pai, seu pai encantadoramente


distrado, que cuidava com paixo, no
somente do que plantava, mas tambm
dos pssaros e das abelhas, e de tudo
que tivesse a ver com jardins, sofrera
um destino familiar.
Mia balanou a cabea, ento
mordeu o lbio e forou-se a se
recompor.
Foi quando o barulho de um motor
poderoso se fez ouvir, no para os
convidados, mas para Mia, cujos
ouvidos estavam sintonizados com a
maioria das coisas que acontecia em
Bellbird, e ela foi para o lado de fora.
O motor pertencia a um carro esporte
amarelo, que parou no passeio de

cascalho. Um homem alto, em jeans,


saiu, estendeu o brao para pegar uma
sacola, ento andou na sua direo.
Estou atrasado, eu sei disse ele.
Quem voc?
Eu... estou cuidando da festa
replicou Mia, um pouco insegura.
timo, voc pode me mostrar onde
trocar de roupa. Eu sou Carlos
OConnor, a propsito, e estou
encrencado. Tenho certeza que perdi a
cerimnia em si, mas, por favor, no
diga que eu no perdi os discursos!
implorou ele. Eles nunca mais falaro
comigo. Ele segurou o cotovelo de
Mia e conduziu-a, num ritmo
acelerado, em direo a casa.

No, no os discursos disse Mia,


ofegante. E agora que voc chegou, eu
posso atras-los um pouco mais,
enquanto voc troca de roupa. Aqui!
Ela gesticulou para uma porta na
varanda, que levava diretamente sute
nupcial.
Carlos virou-se para a porta.
Voc os informar que eu estou
aqui?
Claro.
Muchas gracias. Ele desapareceu
atravs da porta.
Mia olhou para a porta com lbios
entreabertos e expresso perplexa. Ele
no a reconhecera!

O que ela quisera que acontecesse,


mas a terrvel ironia era que tinha
significado to pouco para Carlos que
devia ter sido instantaneamente
esquecida...
Mia engoliu em seco, ento percebeu
que ainda tinha uma festa de
casamento para coordenar e um recado
para dar. Endireitou seu chapu, entrou
no salo de jantar, e, discretamente, foi
para a mesa, onde se inclinou para dizer
aos noivos que sr. OConnor tinha
chegado e estaria com eles assim que
trocasse de roupa.
Graas a Deus! exclamou Juanita
fervorosamente, e o marido, Damien,
concordou.

Eu sei que no precisava de


ningum para me entregar ao meu
noivo continuou Juanita , mas
preciso de Carlos para fazer o tipo de
discurso que s ele sabe fazer. No
apenas ela ps a mo no brao de
Damien e deu-lhe um olhar travesso ,
para exaltar minhas virtudes, mas para
animar um pouco a festa. Alm disso,
mame est comeando a ter ataques
de nervos acrescentou Juanita. Ela
achou que ele tivesse sofrido um
acidente.
Eu pensei que sua me tivesse
parado de se preocupar com Carlos
anos atrs observou Damien.

Nunca declarou Juanita. E ela


no ir descansar at que encontre uma
esposa adequada para ele.
Mia se retirou ento, e foi para o lado
de fora da sute nupcial, a fim de
direcionar o homem atrasado para a
sala de jantar, atravs do labirinto de
passagens.
Teria preferido delegar tal tarefa a
Gail, mas no conseguiu avistar sua
assistente.
Aps
aproximadamente
cinco
minutos, quando Carlos OConnor
ainda no apareceu, ela consultou seu
relgio e bateu suavemente porta, que
foi aberta imediatamente.

Carlos estava vestido num terno, e


parecia elegante... parte pelos cabelos,
que estavam desalinhados, e pela
gravata, que ele segurava na mo.
Eu no consigo dar um n nesta
coisa disse ele, entre dentes. Nunca
consegui. Se eu algum dia me casar, vou
proibir ternos e gravatas na cerimnia.
Aqui! Ele entregou a gravata para
Mia. Se voc est no comando da
festa, faa isso.
Tipicamente arrogante, pensou Mia,
porque ainda estava magoada.
Ela pegou a gravata, deu-lhe o olhar
mais frio que foi capaz, ento, ergueuse na ponta dos ps e amarrou a
gravata, eficientemente.

Pronto. Agora, se voc no se


importa, e considerando que j est
atrasado, todos o aguardam.
Espere um momento. Os olhos
acinzentados de Carlos adquiriram uma
expresso intrigada, e ele segurou-lhe
os quadris... um gesto totalmente
inapropriado entre convidado e gerente
da recepo de casamento... e falou
com incredulidade: Mia?
Ela congelou, ento, forou-se a
responder:
Sim. Ol, Carlos! murmurou
casualmente. Eu no achei que voc
me
reconheceria.
Uh...
Juanita
realmente precisa de voc, portanto...

Mia comeou a se virar, mas ele a


deteve.
Por que voc est zangada, Mia?
Ela teve de morder o lbio para no
contar a verdade, toda a verdade, e
nada alm da verdade. Captulo e
versculo, em outras palavras, de cada
motivo que tinha para... bem, estar mais
zangada do que podia se recordar de ter
ficado algum dia.
Engoliu em seco diversas vezes.
Eu estou tendo pequenos
problemas na organizao deste
casamento. Ento... disse ela e tentou
se afastar.
Ele deslizou as mos para sua cintura
e falou em tom autoritrio:

Espere. Deve fazer... seis... sete


anos... desde que voc fugiu, Mia.
Eu no... eu... bem, suponho que
fugi Mia corrigiu-se. E sim,
aproximadamente esse tempo. Mas
oua, Carlos, se a festa deste casamento
no for bem-sucedida, minha reputao
sofrer, portanto, voc poderia ir fazer o
tipo de discurso que, aparentemente, s
voc sabe fazer.
Num momento replicou ele.
Uau! Carlos sorriu, enquanto dava
um passo atrs para admir-la da
cabea aos ps. Ele admirou-lhe as
pernas, a cintura fina, a suavidade da
pele, os clios longos e a boca deleitvel.
Perdoe-me meu entusiasmo infantil,

mas desta vez, voc realmente cresceu,


Mia.
Ela mordeu o lbio. Lidar com Carlos
podia ser difcil nas melhores
circunstncias, mas ela o reconhecia
nesse humor... nada faria mov-lo, at
que ele estivesse pronto para ser
movido.
Mia suspirou. Certo, dois podiam
fazer aquele jogo.
Voc est muito bonito, tambm,
sr. OConnor. Embora eu deva dizer
que estou surpresa que sua me ainda
no lhe encontrou uma esposa.
A ltima pessoa que eu deixaria
escolher uma esposa para mim minha

me retrucou ele, secamente. Por


que voc disse isso?
Mia arregalou os olhos, no
inteiramente de forma dissimulada,
mas em surpresa, tambm. E descobriu
que precisava pensar depressa.
Provavelmente por causa do evento
que est acontecendo aqui disse ela
com um toque de ironia. As coisas
esto prestes a fracassar, se eu no tirar
alguma coisa do chapu! E Mia
desvencilhou-se das mos dele, com
sucesso.
Ele a olhou por um longo momento,
ento comeou a rir, e Mia sentiu seu
corao disparar, porque tinha ficado

tanto tempo sem Carlos, sem a risada


dele, sem os braos dele ao seu redor...
Eu no sei o que voc espera que
eu faa disse ele.
No me importa o que voc faz,
mas se no for l e fizer alguma coisa,
Carlos ameaou ela, subitamente
furiosa, embora no soubesse se com
ele, consigo mesma ou com a situao
, eu darei um grito!

CAPTULO 2

SENTINDO-SE MELHOR?
Mia deu outro gole no usque e
olhou ao redor. Todos tinham partido.
O grupo nupcial, os convidados, o
pessoal do buf. Os presentes haviam
sido carregados cuidadosamente numa
caminhonete e levados embora.
Gail tinha ido para casa radiante,
porque no apenas vira Carlos, mas
falara com ele. E o casamento fora um

sucesso.
A
festa
animara
milagrosamente, assim que Carlos fizera
seu discurso. E, antes de partir, Juanita
havia jogado os braos ao redor de Mia
e Gail, agradecendo muito pela
contribuio delas no seu dia especial.
Carlos sara dirigindo seu carro
amarelo metlico, e Mia tinha trocado
seu vestido de seda tailandesa por um
jaleco, mas em vez de trabalhar, ela se
sentara numa poltrona no foyer. Seu
chapu descansava numa cadeira ao seu
lado. Seus olhos estavam secos, mas ela
se sentia como se tivesse sido atropelada
por um nibus.
Era normal sentir-se um pouco
desanimada depois de um evento...

dava tanto de si em cada um deles...


mas isso era diferente; este era um
estado emocional de propores picas,
que tinha tudo a ver com Carlos e o
fato de que ela se enganara por anos ao
pensar que superara seus sentimentos
por ele.
Tudo a ver com o fato de que as
mos dele em seus quadris e cintura
tinham acordado sensaes em seu
corpo que a excitavam, o fato de que
pensar que ele no a reconhecera fora
como uma faca atravessando seu
corao.
Foi quando algum falou seu nome,
e Mia olhou para cima, movendo-se

convulsivamente para v-lo parado a


poucos metros de distncia.
Mas... mas gaguejou ela , voc
foi embora. Eu vi seu carro saindo.
Eu voltei. Estou hospedado com
amigos no fim desta rua. E voc precisa
de um drinque. Aponte-me na direo
certa.
Mia hesitou, ento gesticulou. Ele
voltou alguns minutos depois, com um
carrinho de bebidas, serviu dois
usques, e agora estava sentado na
poltrona a sua frente. Tinha trocado de
roupa, e usava cala cqui e uma blusa
de moletom cinza.
Sentindo-se melhor? perguntou
ele, novamente.

Ela assentiu.
Obrigada.
Ele franziu o cenho.
Tem certeza de que est no
trabalho certo, se este deixa voc to
exausta, Mia?
Normalmente, no deixa... Ela
parou e mordeu o lbio.
O trabalho geralmente no a afeta
assim? perguntou Carlos.
Ela olhou para baixo e alisou o tecido
de seu jaleco.
Bem, no.
Ento, o que foi diferente sobre
este?
Eu no sei. Mia deu de ombros.
Suponho que eu no achei que algum

de vocs me reconheceria.

Por
que
ns
no
a
reconheceramos?
Ela deu de ombros.
Eu mudei.
Nem tanto.
Mia ergueu o queixo e deu-lhe um
olhar irritadio, antes de velar os olhos.
Foi o que sua me tentou me dizer.
Eu
sou
apenas
uma
verso
incrementada da filha da governanta,
em outras palavras.
Eu no disse isso retorquiu ele.
Desde quando voc est to magra,
Mia?
Ela respirou fundo.
Eu no estou to magra.

No sei se quer que eu perceba


como mudou ou no.
No se preocupe com isso, Carlos
murmurou ela, friamente. Na
verdade, obrigada por ter me pegado
um drinque, mas eu preferiria se voc
voltasse para seus amigos. Eu ainda
tenho muito a fazer.
Tentando me mandar embora?
questionou ele, casualmente. O que
duvido que consiga fazer. Voc ter de
me aguentar, Mia, at que eu esteja
pronto para ir. Ento, por que no me
conta o que aconteceu nesses anos
todos? Estou falando sobre os anos
entre a vez que voc me beijou com
considervel ardor, ento fugiu para a

faculdade, e agora. Os olhos


acinzentados descansaram no rosto
dela, sardonicamente.
Mia empalideceu.
Eu estou esperando observou
Carlos.
Ela praguejou baixinho, mas sabia,
pela rigidez do maxilar autocrtico de
Carlos, que ele no desistiria at obter
as respostas que queria.
Tudo bem! Ela falou entre
dentes, mas ele interveio.
Espere
um momento.

Estendendo o brao, Carlos pegou o


copo dela. Vamos tomar mais um
drinque.

COM PROFUNDA relutncia, Mia contoulhe sobre os anos durante os quais eles
no tinham se visto. Como seus pais
haviam se aposentado, e estavam
vivendo na regio de Northern Rivers,
no Novo Pas de Gales. Como tinham
comeado uma pequena casa de ch
numa cidade interiorana, que estava
ficando famosa, no somente pelos
bolos que sua me fazia, mas pelo mel
que seu pai produzia, e as ervas que ele
plantava.
Como ela terminara a faculdade,
passara alguns meses no exterior; como
uma srie de empregos em bufs
finalmente a levara a comear seu
prprio negcio.

E minhas notcias esto finalizadas


disse ela, ento acrescentou com
ironia: E quanto as suas?
Ele ignorou a pergunta.
Algum envolvimento romntico?
Eu? Mia passou o dedo em volta
da borda do corpo. No realmente.
Nada srio. Eu no tive tempo. E voc?
perguntou ela, novamente.
Eu... Carlos pausou, e fez uma
careta. Na verdade, estou sozinho, no
momento. Nina... No sei que voc
ouviu falar sobre Nina French? Ele
arqueou uma sobrancelha escura.
Quem no ouviu? murmurou
Mia, impacientemente. Top model,
maravilhosa, filha de um embaixador.

Sim. Ele assentiu. Ns tnhamos


um relacionamento. Acabou. Hoje, na
verdade.
Mia engasgou com um gole de seu
drinque.
Hoje?
Ele assentiu.
Por isso que voc chegou atrasado?
perguntou ela, com incredulidade.
Ele assentiu, novamente.

Ns
tivemos
uma
briga
monumental, antes de estarmos prontos
para sair... a fim de vir para c. Carlos
deu de ombros. Aproximadamente
cinquenta por cento do nosso
relacionamento consistia de brigas

monumentais, agora que penso sobre


isso.
Oh, sinto muito disse Mia. Mas
isso provavelmente significa um... um
grande reencontro.
No desta vez replicou ele com
total frieza, tanta frieza que enviou um
calafrio pela coluna de Mia.
Ele ficou silencioso por um tempo,
girando o copo nas mos.
Fora isso, eu trabalhei como um
troiano para assumir o lugar de meu
pai, desde que ele teve aquele derrame.
Ele morreu poucos meses atrs.
Eu li sobre isso. Sinto muito.
No sinta. Foi uma libertao...
para todos ns, eu acho. Depois do

derrame, ele tornou-se amargurado e


uma pessoa muito difcil com quem
conviver. Meu pai sempre foi um
homem duro. Eu nunca senti que
correspondia s expectativas dele, antes
que ele adoecesse, mas menos ainda,
depois.
Carlos recostou-se e deu um gole no
seu drinque.
Eu at mesmo diversifiquei os
negcios em outras direes, de
maneira bem-sucedida, mas... ele
pausou e deu de ombros. No posso
evitar sentir que meu pai no teria
aprovado, ou que ele teria pensado
num jeito diferente de fazer as coisas.

Eu no o conheci muito bem


murmurou Mia.
Carlos terminou seu drinque e olhou
para o pr de sol do lado de fora.
Eu no sei por que estou lhe
contando isso; talvez casamentos gerem
um desejo de entender coisas... ou
talvez, brigas monumentais faam isso.
Ele deu de ombros. Mas eu no sei
se graas a meu pai e a... falta de
entusiasmo dele para a maioria das
coisas, inclusive por mim, que eu tenho
uma viso similar da vida.
Mia franziu o cenho.
O que voc quer dizer?
H alguma coisa faltando. Mas eu
no consigo definir o que .

Talvez voc queira tirar um ano de


folga e viver entre alguma tribo
primitiva, para variar? esse tipo de
desejo?
Ele fez uma careta.
No exatamente.
Ento, talvez voc sinta falta de
uma esposa e uma famlia. Mia falou
de um jeito maternal, e estava
completamente despreparada para o
que veio a seguir.
Ele estudou-a por um longo
momento, os olhos estreitos e muito
intensos. Ento falou:
Voc no gostaria de tomar o lugar
de Nina?

Mia arregalou os olhos e ficou


boquiaberta.
Como assim?
Voc no gostaria de se tornar
minha noiva? No que eu estivesse
noivo de Nina, mas... Ele gesticulou
as mos no ar.
Ela engasgou com um gole do seu
drinque e tossiu.
Carlos olhou-a com expresso
intrigada.
Uma reao incomum murmurou
ele.
No. Quero dizer, sim. Quero
dizer... como voc ousa? Mia pegou
um guardanapo do carrinho e enxugou

os olhos e a boca, delicadamente. Isso


no tem graa acrescentou.
Ele arqueou uma sobrancelha escura.
No era para ter graa. Eu estou
precisando desesperadamente de uma...
como devo colocar isso?... de uma
protetora, no momento. Para me
proteger de Nina e de todos eles Ele
parecia muito irritado.
Eles? Quem? questionou Mia,
com a testa franzida.
O grupo com quem ela convive.
Juanita, tambm, minha me e todos os
outros. Voc os viu hoje. Carlos
pausou, ento sorriu de repente. Em
comparao, a filha da governanta
gua doce e pura de fonte.

Mia moveu-se abruptamente e


empalideceu.
Como voc ousa? sussurrou ela.
Como ousa me menosprezar com sua
ridcula proposta, e achar que pode me
fazer rir sobre eu ser a filha da
governanta?
Mia. Ele sentou-se ereto. Pode
ter sido sete anos atrs, mas voc e eu
incendivamos um ao outro uma vez...
lembra? Talvez, isso no tenha
significado grande coisa para voc, mas
aconteceu.
Talvez... no tenha significado...
muito para mim? Mia teve
dificuldade de falar as palavras. O que
voc est dizendo?

Voc fugiu, lembra?


Eu... Carlos, sua me me mandou
embora exclamou Mia, todas as suas
intenes de no desenterrar o passado
esquecidas. Ela me disse que eu
nunca poderia ser a mulher para voc,
nenhuma filha de governanta seria
boa o bastante para ser sua esposa. Ela
falou que voc s estava brincando
comigo, de qualquer forma, e ameaou
demitir meus pais, sem referncias, se
eu no fosse embora.
O qu? perguntou ele, parecendo
to atnito que Mia s pde fit-lo com
olhos arregalados.
Voc no sabia. Era uma
declarao, em vez de uma pergunta.

Eu acabei no hospital naquela


noite, lembra? Quando cheguei em
casa, voc tinha ido embora. Mia,
conte-me como isso aconteceu
ordenou ele, com raiva.
Mia voltou sua mente para o
passado.
Sua me chegou em casa, primeiro
comeou ela, lentamente. A
tempestade tinha passado, mas eu
ainda estava ela hesitou por um
momento. Eu ainda estava deitada no
sof. No a ouvi chegando. Voc estava
dormindo. Ela ficou... furiosa. Mia
engoliu em seco e tremeu. Sua me
me mandou para os aposentos dos
serviais, depois que eu contei a ela o

que tinha acontecido, e ela ligou para


chamar resgate areo. Eu no sei
quando voc acordou. No sei se voc
teve uma concusso, mas no dia
seguinte, sua me me mandou embora.
E quanto aos seus pais?
Eu nunca contei a eles, no o que
tinha acontecido com voc. Mas eu
havia acabado de receber uma oferta
para uma vaga na Universidade de
Queensland. Eu no tivera certeza se
aceitaria, uma vez que isso significaria
estar longe de meus pais, mas foi o que
eu disse a eles... que tinha tomado a
deciso de aceitar. Parti dois dias depois
murmurou ela, com tristeza. Voc
no voltara. Eu nem sabia se voltaria.

Mas no podia arriscar que meus pais


perdessem seus empregos. Ela o olhou
com firmeza. No os dois, ao mesmo
tempo. Eu simplesmente no podia.
Carlos fechou os olhos, brevemente.
Sinto muito. Eu no tinha ideia. Eu
devia estar grogue, porque no lembro
muito do helicptero mdico. Mas
voltei para West Windward depois de
uma bateria de exames, e voc tinha ido
embora. Ele balanou a cabea,
impacientemente. Foi quando minha
me me contou que voc conseguira
uma vaga numa faculdade em
Queensland, que seus pais estavam
muito orgulhosos, e que realizao
maravilhosa aquilo era para voc.

Ento, eu parabenizei seus pais, e eles


me disseram que estavam orgulhosos de
voc, e no pareceu haver qualquer
trauma atado a isso.
Eles estavam orgulhosos de mim.
Mia deu de ombros. Voc nunca...
ela
pausou,
ento,
encarou-o
diretamente. Voc nunca pensou em
me procurar para checar a histria?
Ele prendeu-lhe o olhar por um
longo momento, ento respondeu:
No.
Por que no? sussurrou ela.
Ele desviou o olhar e esfregou o
queixo. Aps um momento, encarou-a.
Mia, ocorreu-me que eu s iria
atrapalhar sua vida. Eu no estava

pronto para um relacionamento, de


modo que tudo que podia lhe oferecer
era um caso espordico, especialmente
com voc morando em Queensland. Eu
tinha acabado de assumir o lugar do
meu pai, ento minha vida estava no
processo
de
ser
totalmente
reorganizada.
Carlos deu de ombros.
Eu teria me arrependido por fazer
isso... ele parou abruptamente,
quando ela se encolheu. Lamento,
mas...
Mas Mia tivera o bastante.
Levantando-se, ela o interrompeu:
Ento, se sua me no tivesse me
mandado embora, voc teria me

dispensado?
No. Ele falou de maneira
decisiva, tambm se levantou, e
estendeu o brao para toc-la. No.
Quando ela afastou-se de modo
abrupto, tropeou, e teria cado se
Carlos no a tivesse segurado.
Oua-me ordenou ele, passando
os braos em volta dela. Apenas oua.
Mia ignorou-o, e lutou para se
libertar.
Mia, desde quando voc acha que
pode me vencer numa luta? Fique
imvel e oua.
No h nada que voc possa dizer
que eu queira ouvir retrucou ela.

Ele estudou-a com olhos estreitos,


notando as faces vermelhas de Mia, os
olhos escuros com dor, os cabelos se
soltando.
Certo. Ento, que tal isso?
E antes que ela tivesse a chance de
identificar o que ele ia fazer, Carlos
abaixou a cabea e cobriu-lhe a boca
com um beijo.
Ela derreteu-se nos braos fortes, por
pura surpresa sobre o jeito que ele fez
aquilo, o jeito que moveu as mos sobre
seu corpo. A sensao do corpo slido
contra sua suavidade era hipnotizante.
E seus lbios se abriram sob os de
Carlos, porque ela simplesmente no foi
capaz de evitar.

Quando o beijo acabou, sua cabea


estava descansando sobre o brao dele,
seus olhos enormes, muito verdes e
perplexos, seus lbios abertos em
choque... choque porque ela fizera
aquilo, choque por ter respondido
depois da notcia de Carlos do que
equivalia a uma tradio.
No parea to chocada disse ele.
Por que voc fez isso? sussurrou
Mia.
uma maneira tradicional de parar
uma briga entre um homem e uma
mulher replicou ele, secamente.
Voc sabia?
Os clios dela baixaram, e ocorreu a
Carlos que ele a magoara novamente...

como um idiota, pensou com desgosto.


Mia, eu nunca a teria dispensado
pelo fato de voc ser a filha da
governanta.
Oh, Carlos, talvez voc consiga
enganar a si mesmo, mas...
Oua interrompeu ele,
furiosamente. Eu teria lhe dito que
no havia futuro entre ns, na poca,
mas isso no tinha nada a ver com
quem voc era. Eu nunca compartilhei
as iluses de grandeza de minha me
acrescentou entre dentes.
Uma imagem surgiu na mente de
Mia... de si mesma durante o dia de
hoje, mais cedo, e como, mais uma vez,
ela sentira-se deslocada, apesar de suas

roupas de grife e habilidades


indiscutveis. Como provara a si mesma
que ainda tinha um longo caminho a
percorrer no que dizia respeito
autoconfiana, como talvez sempre se
sentisse inferior quando comparada aos
OConnor e poderosa Nina French.
Porm, acima de tudo, o quanto doa
saber que Carlos a teria dispensado...
Quanto proposta dele?
Eu acho que voc deve estar louco
disse ela, com amargura , se
realmente acredita que eu quereria ficar
sua noiva. Depois de tudo aquilo... tem
ideia de como sua me fez eu me sentir
vulgar?

Ele fechou os olhos brevemente,


ento, liberou-a e entregou-lhe o copo.
Mia piscou e deu um gole do usque.
Carlos olhou-a por uma eternidade,
antes de perguntar, abruptamente:
Quantos anos voc tem, agora?
Ela estreitou os olhos.
Por qu?
Por que no? Vinte e cinco?
Ela assentiu.
Houve algum?
Corando, Mia ps seu copo sobre o
carrinho.
Isso no da sua conta, Carlos.
Eu acho que . Acho que voc deve
ter tido uma experincia horrvel.
Minha me... Ele deu de ombros.

Eu estou um pouco surpresa que


voc acredita em mim interrompeu
Mia.
Minha me repetiu ele,
secamente , tem insistido em
interferir nas vidas de todos ns, mas
nunca havia ferido algum dessa forma,
antes. O que aconteceu com meu pai foi
um grande choque para ela, e talvez
tenha causado... certo desequilbrio em
minha me. Carlos fez uma careta.
De qualquer forma, isso no pode ficar
assim.
No h nada que voc possa fazer.
Eu... uma pessoa supera essas coisas.
Este o problema. Eu no acho que
voc superou. Suspeito fortemente que

voc virgem aos 25 anos, Mia.


Mia arfou.
Voc... voc pode ir embora?
gaguejou ela. Pensar... que eu
acreditei que voc era o mais gentil dos
OConnor.
Ele arqueou uma sobrancelha
irnica.
O melhor de uma penca ruim?
Sim! No. Oh! Mia fechou as
mos, e, de repente, aquilo era demais.
Ela tirou os sapatos e correu para a
varanda, para o gramado, e em direo
ao seu chal.
Ela no viu o caco de vidro quando
pisou neste, mas gritou de dor.

Carlos estava logo atrs, e ele falou


seu nome num sussurro ofegante, antes
de ergu-las nos braos e vir-la, como
se fosse lev-la para a casa grande.
No, no protestou ela. Eu no
quero pingar sangue pela casa inteira.
Onde, ento?
Ali, no meu chal. Tenho um kit
de primeiros socorros. Oh, eu estou
sujando voc de sangue.
No se preocupe com isso. Aqui
estamos. Fique sobre um p s,
enquanto eu abro a porta e acendo as
luzes.
Alguns minutos depois, Mia estava
sentada com as pernas estendidas no
sof, com uma toalha embaixo de seu

p. Carlos tinha acendido todas as


luzes, e, seguindo suas instrues,
achado o kit de primeiros socorros no
banheiro.
Eu sou um bom mdico disse ele,
separando
tesoura,
antissptico,
algodo, gaze e esparadrapo.
Como voc sabe? Mia tirou sua
meia.
No tive reclamaes at hoje.
De quantas pessoas voc j foi
mdico? perguntou ela. O corte
profundo?
Ele estudou-lhe o calcanhar.
Razoavelmente profundo. Mas eu
no posso ver nada l dentro, e
devemos ser capazes de conseguir deter

o sangramento at amanh, quando


poderemos lev-la a um mdico de
verdade. Talvez, precise de alguns
pontos. Voc ter de manter o p fora
do cho, por um tempo.
Carlos limpou o ferimento com
algodo embebido em antissptico,
depois, secou-o e fez o curativo.
Pronto. Ento, ele estendeu os
braos e envolveu-a neles. E voc
uma boa paciente murmurou contra
seus cabelos. Sentindo-se bem? Ele
afastou-se para estudar o rosto dela.
Voc parece um pouco plida.
Mia fez uma careta, e, sem pensar
duas vezes, descansou a cabea no
ombro dele.

Eu ficarei bem. Sinto-me um pouco


tola. Sempre checo a grama procurando
por vidros quebrados; quando pessoas
bebem, voc nunca sabe o que elas
podem acabar fazendo com seus copos.
Eu nunca corro pelo gramado, descala.
Por que voc correu? Ele beijoulhe o topo da cabea, e aquilo pareceu a
coisa mais natural do mundo para Mia.
Mas ela suspirou.
Eu estava fugindo de voc, Carlos.
Ela levantou a cabea e fitou-lhe os
olhos. Por alguns minutos, eu
realmente o odiei. E pensar nisso, me
traz o mesmo sentimento de volta.
Ento no pense nisso
aconselhou ele, e traou o contorno de

sua boca. A sua sempre foi uma das


bocas mais deliciosas que eu j vi.
Mia estava cnscia de um clamor
crescente
em
suas
terminaes
nervosas, delicioso, mas, ao mesmo
tempo, perturbador, enquanto ela se
tornava mais ciente dele. Ciente de
como Carlos era forte; ele a carregara
com facilidade. Ciente das estranhas
sensaes que estar nos braos dele lhe
despertava, a sensao do corpo
poderoso contra o seu, o aroma
msculo que ela costumava adorar,
quando eles cavalgavam juntos, o
algodo da camisa, misturado com um
toque de almscar.

Ela lembrou-se das mos de Carlos,


to seguras quando ele a beijara e a
tocara, esta noite, e uma vez antes,
mesmo se ele estivesse sofrendo de uma
concusso naquela primeira vez.
Foi este ltimo pensamento que a
trouxe de volta realidade. Tinha de
lembrar que Carlos era perigoso para
sua sade mental!
Ento, Mia afastou-se e, deliberada e
completamente, mudou de atitude.
Este acidente no poderia ter
acontecido num momento pior. Eu
tenho diversos eventos agendados, at a
prxima semana. Realmente preciso
estar de p!
Amanh? perguntou ele.

No amanh, mas depois de


amanh.
Ele deu-lhe um olhar irnico.
Voc no tem nenhum plano de
contingncia? Os seus so os nicos
dois ps disponveis?
Mia suspirou.
Bem, no. H Gail.
Ah, Gail murmurou Carlos com
um brilho de divertimento nos olhos
acinzentados. Eu conheci Gail. Ela,
muito gentilmente, se apresentou para
mim, e me ofereceu assistncia, se eu
precisasse.
Mia olhou brevemente em direo ao
cu.
Carlos notou isso com um sorriso.

Eu tive a impresso, todavia, de


que, apesar de jovem e influencivel,
Gail

uma
pessoa
prtica.
Possivelmente,
uma
trabalhadora
rdua, tambm.
Mia fechou os olhos para controlar
sua irritao, ento, abriu-os e falou
honestamente:
Voc est certo. Perdoe-me, Gail
acrescentou para si mesma.
Ento, voc pode dar as ordens e
Gail as executar. Problema resolvido.
Mia deu-lhe um olhar que continha
um misto de frustrao e exasperao,
e, no confiando em sua voz,
meramente assentiu.

Carlos contemplou-a por um longo


momento, antes de murmurar:
Entendo.
Mia piscou.
O qu? O que voc entende?
Carlos levantou-se, reuniu o material
que usara do kit de primeiros socorros e
levou-o para o banheiro, voltando em
seguida e respondendo:
Seu estado mental. Tenho a
impresso de que o meu o ltimo
conselho que voc quer seguir. Ele
entrou na rea da cozinha. Onde h
alguma coisa para comer, em seu
estabelecimento, srta. Gardiner?
Mia, que no sabia se ria ou
chorava... ria, porque ele podia ser to

louco, s vezes; chorava, porque ele a


interpretava to bem... respondeu com
fraqueza:
Olhe na geladeira e engoliu um
n na garganta. Uh... desculpe-me
por ter sujado voc de sangue, mas
gua gelada boa para tirar manchas de
sangue.
Ele olhou para si mesmo e praguejou,
baixinho.
Entendi o que voc quer dizer.
Certo, eu esfregarei o que posso.
Ela teve de rir ento, quando, aps
lavar as manchas de sangue do
moletom, Carlos achou seu avental
pendurado num suporte e vestiu-o.

Pronto. Apresentvel. Ele abriu a


geladeira e, aparentemente, aprovou o
que viu. Tirou uma travessa de massa j
pronta, que s precisava ser aquecida.
Havia uma salada tambm, coberta com
papel filme.
Por fim, ele pegou uma garrafa de
vinho branco, com um dar de ombros.
H algum motivo para ser virtuoso
e estar sbrio, a esta hora, no fim do
dia?
Virtuoso? perguntou ela.
Voc no poderia nos chamar de
decadentes.
Bem, no. Mia pausou, enquanto
Carlos punha a massa no micro-ondas e

talheres sobre sua


redonda da cozinha.

pequena

mesa

DENTRO DE minutos, eles estavam


comendo e tomando vinho.
Mia comeu de uma bandeja sobre
seus joelhos; ainda estava recostada no
brao do sof, com os ps para cima.
Eles conversaram banalidades... foi
Carlos quem comeou a conversa,
perguntando-lhe sobre seu negcio de
eventos.
Ento murmurou ele a
determinado ponto, servindo-se de
mais macarro , no caso de uma festa
de casamento, como hoje, voc oferece
cabeleireiro e maquiador, de modo que

todos se arrumem aqui. O que muito


sensato; no seria agradvel uma longa
viagem de carro com todos arrumados
para um casamento. Mas como as
noivas lidam com um cabeleireiro
estranho? Eu tive uma namorada, uma
vez, que me deixou para seguir o
cabeleireiro em Townsville.
Mia enrolou a ltima garfada de
massa no garfo e sorriu.
Os cabeleireiros e maquiadores
trabalham em sales em Sidney,
portanto o grupo nupcial tem alguns
encontros com eles antes do grande dia.
Ele fitou-a com admirao.
Isso muito inspirador, srta.
Gardiner.

Ela deu de ombros.


s uma questo de ajudar Monte
Wilson a fazer sua mgica, eu suponho.
Humm... Ele empurrou seu prato,
e levantou-se para pegar a bandeja de
Mia. Quem possui este lugar?
Ela contou-lhe ento, vociferando
sua preocupao.
Elas tm quase 90 anos, agora, e
esto ficando esquecidas e... Suponho
que isso seja natural, mas acho que
esto preocupadas com Bellbird. Um
sobrinho o herdeiro das irms. Ele
quer que elas vendam a propriedade e
invistam o dinheiro onde possam ter
um retorno maior. claro que a deciso
final delas, mas talvez, eu tenha de

procurar outro lugar, um dia. O que


seria uma pena, mas... Bem, veremos.
Voc apegada propriedade?
perguntou ele, aps um momento.
Isso no apenas um propsito de
negcios para voc?
Mia suspirou e pegou sua taa de
vinho.
Eu amo esta fazenda confessou
ela, sonhadoramente, e com uma
expresso distante nos olhos. Eu
adoraria possui-la. Adoraria fingir que
sou uma lady de outra era, que tem esta
residncia de vero nas montanhas, e
um jardim que eu posso abrir ao
pblico, se me der vontade. Eu adoraria
chamar este lugar de lar. Ela olhou

para Carlos, sorrindo. Os residentes


de Monte Wilson podem, porque eles
tm razes aqui, um pouco de histria.
Ela sorriu, e bebeu o resto do vinho.
Sim, eu acho que adoraria brincar de
madame aqui em Bellbird. Tambm
adoraria ter dez filhos.
Ele piscou para ela.
Dez?
Mia acenou uma das mos no ar.
No realmente, mas alguns. Eu
adoro crianas.
Ela pausou e recordou-se de uma de
suas fantasias anteriores... ter filhos de
Carlos. E no pde deixar de imaginar,
como j imaginara outras vezes, se

algum dia teria filhos, agora, se no


conseguia se apaixonar novamente.
Talvez a ideia de uma famlia
grande me atraia, porque eu sou filha
nica. No deveria me atrair disse ela
com bom-humor. O ltimo piquenique
que eu fiz quase me arruinou.
Piquenique? Carlos perguntou.
Duas vezes por ano, eu convido
algumas crianas de um clube de
jovens, numa rea carente da cidade,
para um piquenique... o qual consiste
basicamente de hot dogs. Crianas de 8
a 10 anos. O ltimo grupo era
especialmente
impetuoso.
Eles...
enlouqueceram, voc poderia dizer. Foi
o que Bill disse, de qualquer forma.

Os olhos dela brilharam com risada.


Ele tambm falou que se j viu um
bando de rufies em ao foi aquele.
Bill?
Oh, eu no o mencionei? Bill o
jardineiro. Ele e eu temos um...
relacionamento difcil, embora ele seja
um excelente jardineiro. s que eu
gosto de pensar em mim mesma como
jardineira, tambm. Ela deu de
ombros. Pelo menos, meu pai achava
que eu tinha jeito com plantas, e se
algum sabia isso, ento era ele.
Carlos estava sentado numa das
cadeiras da cozinha. Com as mos atrs
da cabea, inclinava a cadeira para trs.

Isso ... um devaneio e tanto


disse ele, aps um longo momento.
Mia sorriu, revelando suas covinhas.
Devaneio sendo a palavra
operativa. Mas suponho que todos ns
temos devaneios.
Sim. Ele soou distrado, quase
como se estivesse examinando seus
prprios devaneios, e no os achando
satisfatrios, ou talvez nem mesmo
encontrando algum.
Voc tem... ambies ou planos
futuros, se no devaneios? Mia ouviuse perguntando, curiosamente.
Ele pensou por longos segundos, as
sobrancelhas unidas.

Eu tenho uma replicou Carlos,


finalmente. No tanto uma ambio,
mas uma coisa na qual estou de olho h
muito tempo, pode-se dizer. Algum
que eu detestaria ver adquirir vantagem
sobre mim.
Isso parece mais uma vingana do
que uma ambio comentou Mia.
Quem?
Talbot Spencer.
Ela piscou.
O Talbot Spencer?
Existe outro? Sim, ele.
Mas ele um construtor, como
voc. No quero dizer que voc
realmente constri coisas com suas
mos, hoje em dia, mas a dele tambm

uma companhia multimilionria, no


?
, e ns temos competido por
contratos h anos. Ele tambm tentou
comprar minha companhia, algumas
vezes. Esta uma das razes pelas quais
eu no gosto do homem.
Ele um playboy, no ? Mia
franziu o cenho, vasculhando seus
recursos mentais sobre o assunto Talbot
Spencer. Ento seus olhos se
arregalaram. Mas suponho que voc
tambm poderia ser chamado de
playboy.
Obrigado, Mia disse ele,
sardonicamente.

Bem... carros, barcos, avies,


cavalos e mulheres. Vocs dois parecem
se qualificar. Ela parou e visualizou
Talbot Spencer nos olhos da mente.
No que o conhecesse pessoalmente,
mas j o vira em fotos. No to alto
como Carlos, e de cabelos loiros, o
homem ainda possua uma aparncia
interessante.
Ento, qual foi o verdadeiro
problema entre vocs? O mundo cruel
dos negcios?
Carlos inclinou o queixo sobre a mo,
e demorou diversos momentos para
responder:
Uma mulher.
Mia ficou boquiaberta.

Ele roubou uma... namorada sua?


Carlos meneou a cabea.
No namorara; era minha melhor
amiga. Talbot alguns anos mais velho.
Minha amiga e eu ainda estvamos na
faculdade. Ele era um solteiro
experiente com mulheres. Ela se
apaixonou por ele. Carlos brincou
com a ponta da toalha. Ela era uma
garota interiorana, educada num
colgio de freiras. Bem, para encurtar a
histria, Talbot engravidou-a, pagou
pelo aborto e dispensou-a.
Oh, no murmurou Mia.
Oh, sim. Ela ficou arrasada e cheia
de culpa por causa do aborto, e tentou
se matar. Levou anos para que as

cicatrizes mentais de minha amiga


curassem. Pelo que eu nunca perdoarei
Talbot, e ele sabe disso, e sabe por qu.
por isso que ele quer destruir a
Construtora OConnor... Por que diabos
eu estou lhe contando essas coisas,
Mia?
Ela teve de sorrir.
Eu no sei. Foi um dia repleto de
acontecimentos. Talvez, seja por isso.
Talvez. Uh... onde o quarto?
Mia gesticulou uma mo em direo
ao andar superior.
L em cima.
Ele levantou-se.
Aquele o nico?
Ela assentiu.

Posso dar uma olhada?


Mia tentou lembrar quo arrumado
ela deixara seu sto, ento deu de
ombros.
V em frente.
Cinco minutos depois, ele olhou para
ela l de cima.
Eu ficarei aqui em cima, e voc a
embaixo, srta. Gardiner. Diga-me o que
voc precisa, que eu pego.
Mia sentou-se ereta.
Como assim? Voc no pode estar
falando srio!
Mas eu estou.
Carlos...
Mia interrompeu ele, com
firmeza , voc no pode esperar que

eu a abandone aqui, no topo de uma


montanha, sem uma alma viva ao seu
alcance. Como voc pode viver to
sozinha assim, para comear?
perguntou ele com irritao.
Eu no vivo to sozinha. H outro
chal, onde Bill e a esposa moram, mas
ela est fora no mo... Ela parou e
mordeu o lbio.
Fora no momento? completou
ele.
Mia assentiu.
Ento voc ter de me aguentar,
porque o mais longe que conseguir ir
at o banheiro, pulando num p s.
No vai conseguir subir esta escada,
para comeo de conversa.

Mia respirou fundo, enquanto


pegava o que ele tinha jogado para
baixo.
Certo, talvez eu no consiga subir a
escada, mas, fora isso, eu posso me
virar. Muito obrigada pela oferta;
muita gentileza sua, mas eu no preciso
desta.
Mia. Carlos desceu a escada e
sentou-se na beirada do sof. Eu no
vou violent-la, e nem mesmo tentar
seduzi-la. Acredite.
Eles se entreolharam, at que ela
murmurou:
Eu no pensei que voc fosse.
Apenas no gosto de aceitar favores...
de ningum.

Ou est com medo que, mesmo


sem violao ou seduo, voc passe a
gostar de mim, novamente?
Mia abriu a boca, mas Long John
Silver escolheu aquele momento para
fazer sua presena sentida. Ele
relinchou alto diversas vezes.
A mo de Mia foi para a boca.
Seu cavalo? perguntou Carlos.
Sim. Eu esqueci tudo sobre ele! Ele
no foi alimentado, escovado ou
colocado em sua baia para a noite.
Oh! Ela comeou a pr as pernas no
cho, mas sanidade prevaleceu. Eu
no serei capaz de fazer isso, serei?
No. Carlos levantou-se. Mas
eu serei. Tambm posso pegar mais

madeira para o fogo.


E quanto... Voc no est
hospedado com seus amigos? Eles no
ficaro se perguntando sobre seu
paradeiro?
Carlos tirou um celular do bolso.
Vou ligar para eles. Mais alguma
objeo? perguntou ele, com sbita
impacincia.
Ela recostou-se com um suspiro.
No. Mas voltou a se sentar ereta,
a expresso ansiosa. Cuidado com
Long John. Ele pode morder.
Certamente, voc no permite isso?

Carlos
arqueou
sobrancelhas
incrdulas.

Oh, no eu Mia o assegurou.


No geral, somente estranhos. Bem, ele
morde Bill, mas eu no ficaria surpresa
se Bill o provocasse.
Obrigado pelo aviso disse ele,
secamente. Mais alguma coisa da qual
devo ser avisado? Como gatos
assassinos ou cobras no sto?
Ela riu.
No. Oh... Ela fez uma careta e
hesitou.
Fale ordenou ele.
Bem, eu no tranquei a casa
principal. No que crimes sejam
comuns por aqui, mas no gosto de
deix-la aberta.

Apenas me diga o que fazer. Por


falar nisso, eu deixei meu carro
destrancado.
Mia explicou como trancar a casa.
Deseje-me sorte murmurou ele e
saiu para a noite escura.
Mia olhou para a porta fechada, e
estava consciente de que nunca se
sentira to confusa.
Confusa e perturbada, pensou, e
fechou os olhos. Como podia beijar
Carlos OConnor quando ele admitira
que nunca poderia haver um futuro
para eles?
Alguns minutos depois, ela decidiu
aproveitar a ausncia dele para se

levantar e ir pulando sobre um p para


o banheiro.
Quando voltou ao sof, estava
vestida em seu pijama xadrez, e
aconchegou-se debaixo do edredom.
Talvez, o vinho, depois de dois
usques, estivesse ajudando a amenizar
a dor em seu calcanhar, refletiu, mas
no estava doendo muito.
Seu ltimo pensamento foi que a dor
certamente no ia mant-la acordada, e
Mia adormeceu sem pretender, sem
perceber, num dia de emoes mistas
como nenhum outro em sua vida.
CARLOS VOLTOU depois de cumprir todas
as tarefas, mas Mia nem se mexeu

quando ele adicionou madeira ao fogo


lenha.
Ele permaneceu de p, olhando-a por
um longo tempo. Para os clios
absurdamente longos contra as faces.
Para os cabelos grossos que ela tranara,
o que a fazia parecer mais jovem, assim
como... ele sorriu... o pijama xadrez. E a
boca de Mia... era uma das bocas mais
deliciosas que ele j vira, e se olhasse
por um tempo, era difcil no querer
beij-la.
O que aconteceria se ele beijasse
aquela boca incrvel, agora? De leve, no
comeo, enquanto, ao mesmo tempo,
lhe acariciava o rosto.

Ela daria um pequeno suspiro, depois


envolveria seu pescoo nos braos? Mia
o convidaria para deitar ao seu lado, e
aceitaria suas mos no corpo delgado
dela?
Carlos moveu-se de modo irrequieto,
e enfiou as mos nos bolsos, pensando
na ironia da situao. Da compulso
que experimentava, de tempos em
tempos, de ter e abraar Mia.
Ele puxou uma cadeira da cozinha e
continuou observando-a dormir.
Verdade fosse dita, estava tendo
problemas em unir as duas Mias...
aquela de seu passado e a atual.
Embora lembrasse claramente de ter
cincia da paixonite tmida que Mia

nutrira por ele, Carlos ignorara aquilo,


certo de que o sentimento passaria, mas
antes que isso acontecesse, uma
tempestade derrubara um galho de
rvore em sua cabea, e, enquanto ele
ficara desnorteado, a nica certeza que
tivera era de que queria abraar Mia
Gardiner.
Ento, sanidade e realidade haviam
retornado, e Carlos voltara para West
Windward censurando-se, apesar de
ainda no ter certeza absoluta do que
tinha acontecido entre eles.
Apenas para descobrir que o
problema estava solucionado. Mia
aparentemente aceitara que ele sofrera
uma concusso, e havia ido para a

faculdade de Queensland, deixando os


pais muito orgulhosos.
Apenas que no acontecera dessa
forma.
Ele pensou em sua me. Arancha
era... Arancha, ferozmente leal
famlia, independentemente do custo e
de quo errados seus sentimentos
pudessem estar.
Aquele era um problema que
aumentara com a morte de seu pai, um
que Carlos herdara. Ocorrera-lhe, uma
ou duas vezes, que, talvez, netos fossem
o blsamo que Arancha precisava,
apenas para se perguntar, com humor
negro, que tipo de caos sua me criaria

como uma av que quereria interferir


em tudo.
Felizmente, Juanita no aceitava as
bobagens de sua me, mas Damien
ficaria do seu lado? Alis, Juanita no
aceitava bobagens de Damien, tambm,
refletiu ele, e imaginou se seu novo
cunhado entendia onde estava se
metendo.
Entretanto, nada daquilo ajudava sua
situao. Como ele poderia compensar
Mia pela crueldade de sua me? No
apenas isso, mas sua prpria declarao,
hoje, de que ele teria se arrependido, se
a tivesse procurado. E a admisso que
considerara dispens-la, tambm? No

s isso, mas no ter lhe perguntado se


ela estava bem, sete anos atrs.
Sim, Mia podia ter alcanado sucesso
na vida, mas sob isso, o estigma de ser
marcada como a filha da governanta
espreitava. E era evidente que ainda
doa.
E quanto atrao que houvera entre
eles? Talvez apenas uma paixonite
adolescente da parte de Mia, e um
momento de loucura, causado por uma
concusso, da sua, mas estivera l, de
qualquer forma. Entretanto, mais uma
vez, ele a abraara e a beijara, e Mia
correspondera.
Carlos estudou-a dormindo to
pacificamente,
e
parecendo to

diferente da executiva poderosa que ela


era, na realidade.
Considerveis
habilidades
organizacionais deviam ser necessrias
para dar recepes em Monte Wilson.
S o fato de que tudo tinha de vir de
Sidney j era impressionante.
E Mia tivera a viso para perceber
que pessoas no resistiriam em
comemorar datas especiais naquele
lugar mgico na montanha. Ento, sim,
era apropriado cham-la de executiva
poderosa.
Embora ela dormisse em pijama
xadrez, e parecesse ter 16 anos, no
momento.

Carlos alongou-se, e sentiu o celular


vibrar no seu bolso. Tirou-o e estudou a
tela.
Nina...
Ele desligou o telefone, e guardou-o
novamente no bolso.
A linda e extica Nina que tinha
todas as caractersticas certas para sua
me. Aparncia de modelo, pai expoltico, recompensado por seus
servios com uma embaixada, tio
casado com uma inglesa que era uma
lady.
Nina, que podia ser calorosa e
charmosa, ou fria e rgia, dependendo
do humor do momento. Nina, que
despertava desejo sexual na maioria dos

homens, todavia, que podia ser


incrivelmente insegura.
Ele olhou para as sombras na parede
atrs do sof, e ouviu o crepitar do fogo.
O que ia fazer sobre Nina?
Tinha sido ela quem terminara o
relacionamento deles no meio de uma
briga... Carlos nem lembrava como a
discusso comeara... que tiveram antes
do casamento de Juanita.
Bem, ele no lembrava como
comeara, mas sabia o motivo da briga.
Alguma coisa que vinha sendo
discutida desde os preparativos para o
casamento de Juanita. Tinha a ver com
o desejo de Nina de que eles se
casassem, algo que, por razes muito

claras,
apesar
de
entendidas
atrasadamente por ele, Carlos no
queria.
Entretanto, ele permitira que o
relacionamento entre eles continuasse,
quando soubera que no deveria, mas
seu orgulho interferira.
Permitira que os bons momentos
definissem o relacionamento, e
distanciava-se quando Nina estava
sendo impossvel... ela sempre voltava
como se ele fosse o nico mastro que
ela tinha para se agarrar no mar
tempestuoso da vida. Carlos sabia que
por isso ela estava lhe telefonando
agora.

Mas como eles poderiam continuar


assim?
Ele baixou o olhar para a garota
dormindo to pacificamente. E, de
sbito, foi lembrado da proposta que
lhe fizera... que ela tomasse o lugar de
Nina. O que dera nele? , perguntou-se.
Poderia culp-la por ela ter se sentido
zangada ou insultada? No...
Mas que germe de uma ideia ou
percepo o levara a pensar aquilo?
A intuio de que Mia no faria
chantagem emocional para prend-lo
ao seu lado? Que o comportamento
dela no revezaria entre extrema
gentileza e crises emocionais bizarras?

Se algum devesse ter crises bizarras,


esta seria Mia Gardiner, pensou ele,
devido ao comportamento de sua me e
ao seu prprio.

CAPTULO 3

MIA ACORDOU na manh seguinte com


o som de gua corrente.
Moveu-se sob o edredom, mas estava
to confortvel ali, parte uma leve dor
no p, que ela relutou para se levantar,
at mesmo para abrir os olhos.
Quanto gua que estava ouvindo,
podia ser chuva? Eles vinham prevendo
chuva h alguns dias...

Mas no, o som no era de chuva no


telhado, e sim do seu chuveiro.
Ela abriu os olhos e sentou-se
abruptamente, quando tudo voltou a
sua cabea. S podia ser Carlos no seu
chuveiro.
Como se para confirmar, ela ouviu a
porta do banheiro se abrindo, antes que
ele atravessasse a cozinha, usando
apenas sua cala cqui e secando os
cabelos com uma toalha.
Bom dia disse ele. Por acaso
voc tem uma lmina de barbear para
me emprestar?
Ela piscou.
No. Eu depilo minhas pernas com
cera.

Ele esfregou os pelos escuros no


maxilar.
Ento, voc ter de me aguentar
assim. Qual sua coisa tripla favorita,
de manh?
Mia arregalou os olhos.
Tripla?
Champanhe? Vodca e suco de
laranja fresco? Eu pessoalmente aprovo
um Bloody Mary.
Ele largou a toalha e pegou sua blusa
de moletom, que estava sobre uma
cadeira.
Acreditou em mim, no foi?
Carlos balanou a cabea. No de
admirar
que
voc
esteja
to

desconfiada, se possui esta ideia ao meu


respeito.
Mia fechou a boca e tentou desfazer
a expresso de surpresa, que, sem
dvida, estava estampada no seu rosto.
Ento, com uma careta, confessou que
tinha acreditado nele por um momento.
Mas se voc quis dizer ch ou caf,
eu quero ch, por favor. Preto, sem
acar, e uma fatia de torrada com
manteiga.
Combinado replicou ele, tirando
a blusa de moletom, depois de perceber
que estava do avesso. Mas saiba que,
s vezes, champanhe um timo jeito
de brindar pela manh.

Tolamente, Mia arqueou uma


sobrancelha.
Quando?
Carlos a estudou, sorrindo.
Quando um homem e uma mulher
tm uma noite para lembrar, para
celebrar. Os olhos acinzentados a
encararam de um jeito que no deixava
dvida que ele estava visualizando uma
noite para lembrar com ela.
Mia corou... sentindo um calor dos
dedos dos ps ao topo da cabea. E por
mais que tentasse desviar os olhos, no
conseguiu fazer isso, enquanto seus
sentidos ganhavam vida.
Oh.

Isso no lhe ocorreu, obviamente


apontou ele com um brilho de
divertimento nos olhos, agora.
No respondeu ela, mas seus
pensamentos
estavam
girando.
Precisava controlar suas respostas a ele!

Talvez,
este
no
seja
o
comportamento padro para uma
governanta ou suas filhas acrescentou
com sarcasmo.
Ele franziu o cenho.
Voc realmente se sente
injustiada, no , Mia?
Ela mordeu o lbio.
Sim disse ela e afastou o
edredom. Mas eu no quero discutir

isso, obrigada, Carlos. Eu realmente


gostaria de ir ao banheiro.
Ele largou o moletom, novamente.
Claro. E, antes que ela tivesse
tempo de resistir, no que seria capaz
de resistir, de qualquer forma, Carlos
atravessou a distncia entre eles,
ergueu-a nos braos e colocou-a do
lado de fora da porta do banheiro.
Mia cerrou os dentes, porm no foi
capaz de fazer qualquer outra coisa a
respeito.
Carlos ainda estava sem camisa
quando ela saiu do banheiro, mas havia
uma xcara de ch preto quente e uma
fatia de po torrado esperando-a numa
bandeja. Havia tambm uma pilha

organizada de roupas sobre o sof. Uma


cala jeans e uma camiseta, assim como
uma seleo de roupas de baixo.
No faa isso avisou ele, quando
a viu olhando para a lingerie com o
rosto vermelho de vergonha.
No fazer o qu?
No fique embaraada, ou banque
a puritana comigo elucidou ele. Eu
j vi muitos sutis e calcinhas, portanto,
no vou ficar todo excitado e pular em
voc.
Ah.
Carlos a olhou.
E voc no poderia ter subido a
escada.

Mia mudou de ttica, mentalmente,


e murmurou com doura:
Obrigada, sr. OConnor.
Ele pareceu surpreso por um
momento, ento pegou sua blusa de
moletom e olhou para esta, balanando
a cabea.
O que foi? perguntou Mia,
mordendo um pedao da torrada.
Mais sangue aqui! Carlos levou o
moletom para a pia, e lavou uma das
mangas.
Eu lamento duplamente disse
Mia, conseguindo soar pesarosa,
enquanto bebia o ch.
Ele fitou-a, do outro lado da cozinha,
com um brilho de curiosidade nos

olhos.
Se isso o que um gole de ch e
uma mordida da torrada podem fazer
por voc, estou tentado a pensar que
um caf da manh completo operaria
milagres.
Mia teve de rir.
Eu no sei sobre isso, mas adoro
minha primeira xcara de ch.
Ele enxaguou a manga, torceu-a e
virou-a do lado direito novamente.
Foi quando Mia olhou para as costas
dele e franziu o cenho. Seu olhar teria
sido atrado para l de qualquer forma,
porque, subitamente, ela estava
possuda com um desejo irracional de

deslizar suas mos ao longo daqueles


msculos poderosos.
Espere murmurou ela. O que
voc fez consigo mesmo? Suas costas...
h uma mancha roxa nas suas costas.
Ah. Ele tentou ver por sobre o
ombro. No consigo ver, mas no fui
eu, e sim seu maldito cavalo.
Mia levou uma das mos boca.
Mas eu avisei voc.
E eu disse a ele que tinha sido
prevenido, e que ele seria estpido, se
tentasse alguma coisa. Carlos penteou
os cabelos com os dedos. Ns
obviamente no falamos a mesma
lngua.
Mia comeou a rir. No pde evitar.

Sinto muito. Sinto muito ela


repetiu. Eu sei que no tem graa...
Espere que eu acredite nisso?
interrompeu ele, educadamente.
Voc sabe o que eu quero dizer! De
qualquer forma, deixe-me pr alguma
coisa a.
Ele levou seu prprio ch e sentou-se
sobre a mesinha de centro.
No se preocupe comigo. Vamos
ver seu p.
Mia ainda estava rindo, mas
estendeu o p, de modo obediente. Ele
desenrolou a faixa e levantou o
curativo, cuidadosamente.
Humm... ainda est sangrando um
pouco. Oua, eu vou at a casa dos

meus amigos, pegar uma troca de


roupas, ento voltarei e levarei voc
para a clnica mais perto.
Voc no precisa fazer isso.
Carlos se levantou e foi buscar o kit
de primeiros socorros.
No comece, Mia avisou ele por
sobre o ombro. A propsito, est
chovendo.
Mia olhou pela janela e esfregou o
rosto, enquanto observava a vista
acinzentada e sombria.
Eu pensei que fosse mais cedo. Pelo
menos, ns no temos um evento, hoje.
Pelo menos concordou ele.
Eles permaneceram em silncio,
enquanto Carlos fazia um novo

curativo, antes que ela falasse, do nada:


Parece que ns estamos sempre
enfaixando um ao outro.
Ele olhou para cima.
Eu estava pensando a mesma coisa.
Histrias se repetem.
O que... o que seu pai teria
pensado, se voc tivesse se casado com
algum como eu?
Ele franziu o cenho.
O que a faz perguntar isso?
Voc comentou que a influncia
dele era negativa. Sabe por que seu pai
era assim?
Carlos sorriu.
Eu acho que tinha alguma coisa a
ver com o fato de que ele fizera todo o

trabalho duro, construra a companhia


do nada, enquanto eu, na mente de
meu pai, tive tudo fcil. Os colgios
certos, a faculdade, os meios para fazer
o que eu quisesse.
Mia pensou por um momento.
Isso no significa que voc no
pudesse ser um realizador. Parece que
voc cultivou os sonhos e a companhia
de seu pai, e levou-os para alturas ainda
maiores.
Ele deu de ombros.
Sim, verdade. Mas duvido que
isso tivesse dado muito prazer ao meu
pai. Ele olhou para o espao por um
momento. No entendo por que voc
est imaginando que isso tem alguma

conexo conosco. Ele estudou-a com


ateno.
Fico pensando se ele o teria
deserdado, se no aprovasse sua escolha
de esposa.
Sem dvida, ele acharia alguma
coisa
para
desaprovar,
independentemente de quem fosse a
esposa. Carlos pausou e olhou a
distncia, como se algo tivesse mexido
com seu interior, mas ele no falou
mais nada.
Por que as pessoas ficam assim?
questionou Mia.
Ele uniu os dedos.
Eu acho que a luta. A grande
batalha de melhorar sua situao por

seu prprio esforo. Provavelmente


aliada a uma ambio que como uma
fora motriz. Ele olhou para as mos.
Talvez eu esteja errado. Mas no,
meu pai no teria me deserdado. H
outra coisa que... pesaria numa situao
como essa: minha me.
Mia piscou.
Como assim?
Ela nunca teria deixado que ele me
deserdasse. Carlos fez uma careta.
Eu no tenho certeza se meu pai
entenderia perfeitamente o fato de que,
embora ela pudesse defend-lo com
unhas e dentes, minha me faria o
mesmo por mim. Ela possui um senso
de lealdade familiar muito forte.

Mia olhou para o espao e ouviu a


chuva no telhado. Ento tremeu.
Mia, o que aconteceu exatamente
naquela noite?
Ela voltou a encar-lo.
Voc no lembra? perguntou com
incredulidade.
Eu me lembro de... ter me sentido
muito mal, e, de repente, ser possudo
por um desejo feroz de segurar voc em
meus braos. Como se isso fosse fazer
eu me sentir melhor. E fez. Ele sorriu.
Ento, recordo-me de rir de alguma
coisa que no sei o que era, e...
Voc me chamou de sardinha
interrompeu ela.
Ele piscou.

Por que diabos eu faria uma coisa


dessas?
Na verdade, voc me disse para eu
parar de me contorcer como uma
sardinha presa numa armadilha.
Mia falou com seriedade, mas no
pde mant-la quando a expresso nos
olhos acinzentados passou de intrigada
para incrdula, ento brilhou com
risada.
Estou surpreso que voc no achou
uma sardinha para me bater com ela!
Espero que eu tenha retirado a ofensa?
Voc me chamou de sereia, a
seguir. Depois me beijou.
Eu me lembro dessa parte. O
olhar dele foi para sua boca, e Mia

tremeu interiormente. Mas isso foi


tudo acrescentou aps um longo
momento.
Um momento no qual os dedos de
Mia formigavam, como se ela estivesse
realmente tocando a pele dele, como se
estivesse correndo os dedos por aqueles
cabelos escuros, e trilhando-os ao longo
das sombras azuladas do maxilar de
Carlos.
Se ela fizesse isso, ele capturaria seu
pulso
e
beijaria
seus
dedos?
Desabotoaria a blusa xadrez do pijama
e tocaria seus seios?
O mero pensamento fez seus
mamilos enrijecerem, e uma onda de
calor percorreu seu corpo. Ela

movimentou-se, de maneira irrequieta,


e falou apressadamente:
Isso foi tudo.
Nada mais? perguntou ele,
olhando para seu rosto rubro, com o
cenho franzido.
No. Voc dormiu, e eu fiquei l.
No quis acord-lo. Mia deu de
ombros. Para ser honesta, eu no
queria me mexer. Acho que devo ter
adormecido tambm, porque no ouvi
o barulho do carro de sua me
chegando. Ela hesitou. Por que voc
pergunta?
Ento, foi s um beijo e um abrao?
Ela o encarou.

Voc
achou
que
tivesse
acontecido... mais coisas? A voz de
Mia tremeu.
No que eu lembre, mas... Ele
arqueou as sobrancelhas. Para voc
estar to aborrecida e ainda to afetada
por isso, fiquei me perguntando...
Mia deu um suspiro agitado.
Voc acha que eu fiz uma
tempestade num copo dgua?
No. Carlos fechou os olhos
brevemente, e pegou-lhe as mos.
Ela liberou-as.
Voc acha. Oh, pode ir embora e
me deixar em paz, Carlos OConnor?
Pensar que um dia eu imaginei estar
apaixonada por voc...

Ela parou e levou uma das mos


boca.
Est tudo bem. Eu sabia. Ele
levantou-se... e algum bateu a porta.
Voc est decente, Mia? chamou
Bill James do outro lado da porta. Eu
cheguei de viagem, e s vim informla... Oh! Ele parou abruptamente
quando Carlos abriu a porta.
Bill estava na casa dos 60, com
cabelos brancos, corpo troncudo, pele
bronzeada e um nariz distintamente
romano. As sobrancelhas brancas
praticamente desapareciam sob o
chapu, enquanto ele absorvia cada
detalhe da cena diante de si.

Mia de pijama, Carlos comeando a


vestir sua blusa de moletom.
Desculpem murmurou ele. Eu
no tinha ideia. Vou embora.
Eu irei com voc disse Carlos.
Acabei de receber ordem para ir
embora. At mais tarde, Mia. Acha que
consegue se virar enquanto isso?
Sim replicou Mia entre dentes,
ento, forou-se a relaxar. Uh... meu
cavalo. Ele precisa ser alimentado. Bill,
voc se importaria? Apenas tome
cuidado...
Vou lhe dizer uma coisa, Mia
interrompeu Bill , est na hora de
voc se livrar daquele cavalo... ele
uma ameaa.

Eu no poderia concordar mais.


Carlos estendeu a mo e apresentou-se
para Bill, e os dois saram juntos, como
se fossem amigos da vida inteira,
fechando a porta e deixando-a ali.
Mia pegou seu travesseiro e atirou-o
conta a porta.
EU NO acredito que voc fez tudo isso
disse Mia, mais tarde, quando o carro
esporte pegou o caminho de acesso de
Bellbird e parou diante da casa da sede.
Estava chovendo.
No acredita que eu fiz o qu?
Levei voc ao mdico? Carlos arqueou
uma sobrancelha numa expresso

interrogativa. Preferiria que eu a


tivesse deixado sangrar at a morte?
Mia suspirou.
Isso no ia acontecer.
A menor presso e ainda estava
sangrando comentou ele.
Mia olhou para seu p enfaixado. Ela
agora tinha trs pontos no calcanhar e
muletas.
No, no isso. Muito obrigada por
ter me levado ao mdico disse ela.
Eu obviamente no poderia ter dirigido.
Mas eu quero dizer, ter ligado para Gail
ontem noite, de modo que...
Oua, Mia, quando eu fui trancar a
casa da sede ontem noite, notei o
nmero do telefone de Gail numa

posio proeminente na parede de seu


estdio, e decidi que quanto antes ela
soubesse que voc estava incapacitada,
melhor. Eu ia lhe contar quando
cheguei ao chal, mas voc estava
dormindo. O que h de errado nisso?
Gail respondeu Mia de maneira
precisa , ficaria absolutamente excitada
ao pensar que voc passou a noite
comigo, e imaginar todo tipo de coisas
loucas e improvveis. Voc no a
conhece. Ela incapaz de guardar
segredo, ento a notcia se espalhar
pela montanha inteira. E Bill to
fofoqueiro quanto acrescentou ela,
vigorosamente.

Quem se importa? replicou


Carlos. Voc e eu sabemos a verdade.
De qualquer forma, nos dias de hoje,
ningum pensa duas vezes nesse tipo de
coisa. Certo, eu presumo que voc ir
querer falar com Gail?
Mia assentiu.
Ento, ns faremos isso do jeito
fcil.
Ela o olhou com expresso
interrogativa, mas ele simplesmente
saiu do carro e rodeou-o para abrir a
porta de passageiro. Ento, tirou-a do
assento e carregou-a para dentro da
casa.
Sabe comeou ele, enquanto
andava , se este lugar fosse meu, eu

mandaria fazer uma garagem coberta.


Seu escritrio? perguntou.
Sim. Oh, oi, Gail cumprimentou
ela. E voc se lembra do sr.
OConnor?
Mia! Gail falou dramaticamente,
enquanto se agitava em volta deles.
Voc est bem? Sr. OConnor, bom
rev-lo. Traga-a por aqui, sr.
OConnor... Eu pus uma almofada
debaixo da mesa de Mia, para que ela
coloque o p, e fiz caf. Tenho certeza
que vocs aceitaro um.
FOI DEPOIS
perguntou:

do

almoo

que

Mia

Gail, tem certeza que voc pode


lidar com tudo isso? Ter de fazer tudo
que eu normalmente fao, pelos
prximos dias, assim como as coisas que
voc geralmente faz.
Gail hesitou.
H minha irm, Kylie. Ela s tem
14 anos, mas boa com servio de casa.
Tenho certeza de que ela poderia
ajudar, e est de frias escolares no
momento.
Kylie! Mia sentou-se ereta. Isso
brilhante. Sua me no vai se
importar?
De forma alguma. Qualquer coisa
para tirar a mente de Kylie dos garotos
agora ser muito bem-vinda. Gail

olhou em direo ao cu, como se


tivesse, no mnimo, 40 anos, com uma
filha louca por garotos.
timo. Mia selecionou um
sanduche de salmo defumado.
Obrigada por fazer o almoo, Gail.
Sem problemas. Gail serviu ch
para ambas. Uh... sr. OConnor vai
voltar?
Ele no disse... ou melhor, tudo
que ele disse foi, Eu voltarei. Mia
deu um gole do ch. A propsito,
Gail, eu enganei voc, um pouco,
ontem.
Meus pais costumavam
trabalhar para os OConnor, e por isso
que eu sabia sobre Juanita e a famlia
dela.

Gail ps o bule sobre a mesa,


lentamente.
Ento, voc o conhecia?
Sim.
Mia encolheu-se
internamente, para ver Gail olhando-a
com sua curiosidade aberta, e
arrependeu-se de ter dado aquelas
explicaes. Ela s fizera isso porque se
sentira culpada sobre no ter sido
honesta antes. Tambm pensara que o
fato de Carlos ter passado a noite em
seu chal no pareceria to estranho, se
eles se conhecessem.
Ela mordeu o lbio e continuou:
Eu era a filha da governanta, e no
achei que eles me reconheceriam. Foi

por isso... Mia parou e deu de


ombros.
Foi por isso que ele voltou depois
que o casamento acabou disse Gail,
lentamente. Quanta sorte foi isso?
Quero dizer, seu p.
Eu s cortei o p, porque ele me
antagonizou o bastante para me fazer
correr, Mia pensou, mas no falou.
Sim, foi sorte concordou ela.
Gail rearranjou sua xcara e pires.
Sabe o que eu acho? confidenciou
ela. Que ele vai continuar voltando.
Mia sentiu-se desconfortvel.
Oh, eu no sei sobre isso.
Eu sei. Gail deu um sorriso
misterioso. Mas no falarei outra

palavra.
Gail! Mia olhou para sua
assistente com frustrao. Voc no
pode falar coisas como essa, depois
deix-las no ar.
Tudo bem, se voc quer tanto
ouvir. Gail levantou-se, como se
achasse que pudesse tomar alguma ao
evasiva. Existe qumica anunciou
ela.
O qu? Mia franziu o cenho.
H uma tenso pulsante no ar
quando ele est por perto, e ele gosta de
peg-la nos braos e carreg-la. No
somente isso, ele tambm gosta do fato
que isso irrita voc. Posso ver um brilho

travesso nos olhos de Carlos OConnor,


quando ele a irrita.
Mia olhou boquiaberta para sua
assistente.
Voc queria saber, no queria?
perguntou Gail, parecendo a figura da
inocncia.
Sim. No. Voc est errada, Gail.
Eu...
Veremos disse Gail com
atrevimento, e saiu do escritrio.
Mia olhou, com raiva, para o resto do
sanduche de salmo no prato, mas
decidiu com-lo, de qualquer forma.
Ento, recostou-se com um suspiro
profundo, sentindo-se mal-humorada.

claro que estar limitada a pular


num p s, mesmo com muletas... que
no eram muito fceis de manejar... era
o bastante para faz-la se sentir
impotente, mas sentia tambm uma
impotncia emocional. Como um
passeio numa montanha-russa.
O que tinha acreditado que
aconteceria entre ela e Carlos, todos
aqueles anos atrs?
Na poca, ela no tivera expectativas,
tudo acontecera do nada, e... sim, Mia
se questionava se o ocorrido se devera
concusso de Carlos. Mas tambm no
achava impossvel que ele se sentisse
atrado por ela.

Ento, o terrvel confronto com


Arancha acontecera, e as semanas
depois que ela partira de West
Windward, quando alimentara a
pequena esperana de que Carlos a
encontraria e diria que a me estava
errada, que ele precisava de Mia, que a
queria e a amava.
Conforme as semanas viraram meses,
e Mia sentira a pequena esperana
morrer, ela o odiara?
No, pensou, essa era a parte
estranha da histria. Se alguma coisa,
odiara a si mesma por no conseguir
odi-lo, embora certamente odiasse a
me dele.

Mas outra coisa estranha era que,


quando Mia se recusara a se afundar
em autopiedade e recomeara a viver,
socializar-se e namorar no tinham
acontecido para ela. No houvera
atraes verdadeiras. E isso era culpa de
Carlos.
CERTO. GAIL entrou no escritrio,
procurando as chaves do carro dentro
da bolsa.
Carlos ainda no retornara, depois de
levar Mia ao mdico e deix-la em casa,
apesar de ter dito que voltaria e passaria
a noite l. Consequentemente, Mia
pediu para Gail arrumar dois dos
quartos nunca usados na casa da sede.

Gail lhe dera um olhar estreito,


dizendo:
Muito mais aconchegante no chal,
mas voc quem sabe.
Sim Mia replicara com irritao.
Oua, desculpe-me por eu ter de ir
antes que ele chegue disse Gail, agora,
balanando as chaves do carro. Mas
tudo est sob controle, e Bill est aqui.
O evento de amanh no muito
grande, apenas trinta pessoas para o
almoo, um grupo de jardineiros em
seu dia anual, ento eles ficaro loucos
com este jardim... e eu trarei Kylie para
me dar uma ajuda. Tem certeza que
voc vai ficar bem? Eu ficaria at que
ele chegasse, mas minha noite de

escotismo, hoje, portanto, eu no posso


me atrasar.
Eu estou bem, prometo. No se
preocupe. E tenho muitos livros de
estudo para me ocupar. Mia inclinouse sobre a mesa e tocou a mo de Gail.
Obrigada, amiga. Eu no sei o que
faria sem voc!
Gail sorriu com prazer.
Mia recostou-se e ouviu o carro de
sua assistente saindo, ento bateu a
mo na testa, porque ia pedir a Gail
para alimentar Long John Silver e
coloc-lo na baia pela noite, mas
esquecera. Gail era boa com Long John.
Alguns minutos depois, todavia, ela
ouviu um carro, e assumiu que fosse

Carlos, mas franziu o cenho de repente,


porque o motor do carro dele tinha um
barulho distinto. Logo descobriu que
estava certa; no era Carlos, mas sim
sua vizinha, Ginny Castle, com o filho
de 12 anos, Harry.
Entre, Ginny. Mia chamou em
resposta batida de Ginny. No
estdio.
Ginny, uma ruiva irrequieta, entrou,
falando sem parar, como era seu hbito.
Acabei de saber que voc deu
pontos no p, Mia, queria... devia ser
mais cuidadosa... mas, de qualquer
forma, com Bill e Lucy fora, que tal se
ns levarmos Long John para casa, at
que voc possa andar novamente?

Harry pode cavalg-lo, e eu posso levar


todos os pertences dele.
Ginny, voc um amor! Mia
falou com gratido verdadeira. Eu ia
pedir para Gail aliment-lo e escov-lo,
antes que ela sasse, mas ela estava com
pressa, e, de qualquer forma, eu
esqueci. E, na verdade, Bill est em
casa, mas ele e Long John no se do
bem.
Sem problemas. Tem algum para
alimentar voc? perguntou Ginny com
uma risada rica.
Algum est a caminho, mas
obrigada.
Ento, ns vamos indo, antes que
escurea. E ela impulsionou Harry

para fora, na sua frente.


Cuidado, Harry avisou Mia. Ele
pode morder.
Harry esquivou-se da me e ps a
cabea em volta da porta do escritrio.
No eu, ele no morde!
Por que no? perguntou Mia.
Porque da ltima vez que ele
tentou, eu o mordi de volta. At mais,
Mia.
MIA AINDA estava rindo, alguns minutos
depois, quando o telefone tocou.
Ela atendeu, mas quando desligou,
minutos mais tarde, estava plida,
tremendo, e baixou a cabea nas mos.
O que aconteceu?

Mia teve um sobressalto, e percebeu


que Carlos devia ter parado o carro do
lado de fora, sem que ela o ouvisse.
Estava chovendo, novamente. Ele
observava-a com olhos estreitos.
Voc est com dor?
No. No muita. Bem, talvez com
um pouco de dor no corao
murmurou ela, tentando um sorriso.
sobre perder Bellbird. Mas eu sabia
que isso poderia acontecer, ento...
Ela deu de ombros.
Ele no disse nada, apenas pegou um
casaco pendurado no espaldar de uma
cadeira e entregou-lhe.
Ela arregalou os olhos.

O que isto? Eu no estou com


frio. Ainda no, pelo menos.
Mas talvez fique. Ns vamos sair.
Para onde? No, eu no estou com
vontade de sair. Ela o olhou com o
cenho franzido e disse alguma coisa
tola, mas estava se sentindo magoada e
abalada. No pense que voc pode
dar todas as ordens, Carlos.
Vai parar de ser tediosa, Mia?
devolveu ele. Ns vamos jantar fora,
goste voc ou no. Por que no gostaria
est alm de minha compreenso. Voc
no pode cozinhar, e eu sou ainda um
pupilo no que se refere culinria,
como algum que est aprendendo a
dirigir.

Ontem noite...
Oh, eu posso operar um microondas disse ele. Mas no estou com
vontade de nada no micro-ondas, esta
noite. Quero alguma coisa substancial,
como um bife grosso com mostarda
inglesa picante o suficiente para fazer
meus olhos lacrimejarem. Como batatas
fritas, crocantes por fora e macias por
dentro, e talvez alguns cogumelos
grelhados.
Ele pausou, ento continuou:
Talvez uma salada acompanhando,
mas no com todas aquelas folhas
estranhas... eu sou muito convencional
no que diz respeito as minhas saladas.
Gosto de alface redonda. E quando eu

terminar, gostaria de um bom pedao


de queijo, cheddar talvez, e depois,
alguma coisa leve e doce, mas no
muito doce, como merengue de limo,
e no muito, apenas uma fatia, seguida
de caf de verdade, Kona, talvez, do
Hava.
Oh foi tudo que Mia pde pensar
em dizer. Todavia, um momento
depois: Minha me faz o melhor
merengue de limo.
Ele sorriu.
Northern Rivers pode ser um
pouco longe para ir. Mas ns
poderamos tentar Blackheath. Est
chovendo de novo. Gostaria que eu a
carregasse para o carro?


No

respondeu
ela,
apressadamente. Ento, levantou-se,
pegou suas muletas, e deu uma olhada
para a expresso dele, notando um
brilho de divertimento nos olhos
acinzentados. Eu posso me virar.
timo. Ele observou-a por mais
um momento, ento, virou-se para
liderar o caminho e abrir as portas.
ELE LEVOU-A para um pequeno
restaurante em Blackheath, mas
quando perguntou o que ela gostaria de
pedir, Mia pde apenas olhar
cegamente para o menu a sua frente.
Tudo bem, eu pedirei por voc
murmurou ele.

Alguns minutos depois, Mia tinha


uma taa de vinho dourado diante de
si, e Carlos pedira bife para si mesmo, e
uma omelete de ervas para ela.
Boa escolha, pensou ela com a nica
parte de seu crebro que parecia estar
funcionando. Eu no teria aguentado
nada mais pesado.
No final, ela terminou sua omelete e
comeu seu pozinho, antes de
finalmente recostar-se, com um suspiro
satisfeito.
Eu no sabia que estava com fome.
Ele acabou seu bife.
Como estava? perguntou ela.
To delicioso quanto voc descreveu
mais cedo?

Ele fez uma careta.


Eu exagerei um pouco, mas quase.
Ento, eles no vo renovar o contrato
de aluguel?
No. Minhas duas senhoras
queridas entregaram todos os seus bens,
incluindo uma procurao, ao sobrinho.
Ela brincou com seu guardanapo. E
ele est decidido a vender a fazenda
Bellbird.
Sinto muito.
Mia ergueu sua taa e olhou para o
lquido dentro.
Mas esse no o nico problema
disse ela, finalmente. Eu escrevi no
contrato que, se isso acontecesse, eu
precisaria de, pelo menos, seis meses de

aviso prvio, para ser capaz de realizar


os eventos j agendados. Ela pausou.
Mesmo seis meses no muito
tempo; algumas pessoas querem
reservar de um ano para o outro.
Alguns casamentos so planejados com
um ano de antecedncia.
Ento, voc ter de cancelar
algumas reservas que fez, mais de seis
meses atrs?
Mia meneou a cabea.
Eu no fiz reservas para mais de
seis meses, mas tenho muitas at este
prazo. Todavia, o sobrinho quer
contestar a clusula dos seis meses.
Carlos estreitou os olhos.

Ele tem bons argumentos para


suportar sua posio?
Mia suspirou.
Eu no sei. Ele me ameaou com o
fato de que suas tias pudessem no
estar muito lcidas quando assinaram o
contrato, que talvez eu tenha exercido
influncia sobre elas. Mia girou o
copo e suspirou. Eu acho que ele est
com dificuldades financeiras,
e
realmente precisa vender Bellbird.
Talvez, tenha sido ele quem
exerceu influncia indevida nas tias
apontou Carlos, pensativamente.
Eu pensei nesta hiptese, mas a
ideia de ir ao tribunal... Ela balanou
a cabea. Todavia, talvez eu no

tenha muita escolha. Eu posso ser


processada por cancelar alguns dos
eventos j agendados.
Carlos recostou-se e ps o
guardanapo sobre a mesa.
Apesar disso, voc est confiante de
que encontrar outro lugar adequado
para continuar seus negcios?
perguntou ele.
Mia meneou a cabea.
No confiante. Estou nervosa. Com
muito medo, na verdade, que eu no
consiga, mas seguirei em frente. De
alguma maneira.
Ele empurrou o prato de lado.
No nos prximos dois dias.

No concordou ela. Esfregou a


testa, ento reuniu os cabelos soltos
numa mo e jogou-os por sobre o
ombro.
Eu gosto de seus cabelos soltos.
Mia levantou a cabea, e seus olhares
se encontraram atravs da mesa. E
alguma coisa no jeito que ele a fitava
despertou uma onda de conscincia
nela, que fez sua pulsao acelerar.
Meu Deus, pensou ela, seria to fcil
encontrar consolo e conforto, de um
golpe cruel, nos braos dele. No seria
somente isso, mas alguma coisa pela
qual ela ansiava, reconheceu, ainda
fitando os olhos acinzentados.

Mas era preciso quebrar este encanto.


Ela forou-se a desviar os olhos e piscar
algumas vezes.
Mia. Ele falou seu nome, bem
baixinho.
Conte-me mais sobre Nina. Ela
mordeu o lbio, ento pensou: por que
no deveria perguntar? Eu no sei por
que voc est me olhando assim
acrescentou.
Carlos arqueou uma sobrancelha.
Assim como?
Como se... como se eu estivesse
sendo ridcula.
Se eu a olhei assim porque no
vejo a conexo... Obrigado ele falou

para a garonete, que entregou o caf


deles.
Ela corou e tropeou, quando se
retirou.
Desta vez, foi Mia quem expressou
ironia no falada... olhou em direo ao
cu.
Ns parecemos estar em sintonias
diferentes

disse
Carlos,
preguiosamente,
recostando-se
e
parecendo ainda mais divertido.
Mia controlou-se com dificuldade.
Voc no v a conexo? Tudo bem!
Vamos esclarecer isso murmurou ela
com sarcasmo. Voc veio diretamente
dos braos de Nina para ser... para
parecer... Ela parou.

Para ser possudo pelo desejo de ter


e abraar voc? completou ele, e
inclinou-se para frente, a fim de
descansar o cotovelo sobre a mesa e o
queixo na mo fechada. Sabe, uma
coisa engraada, mas este desejo parece
existir por conta prpria. Parece ter vida
prpria. No parece ser suscetvel a
qualquer outra coisa que est
acontecendo ao redor... se voc entende
o que quero dizer.
Eu... Mia parou, desviou o olhar,
ento voltou a encar-lo. Eu no
tenho certeza se entendo o que voc
quer dizer.
Simples. Desde que fui golpeado na
cabea por aquele galho, eu apenas

preciso estar na sua companhia para


desej-la. Na minha cama, caso haja
algum
mal-entendido.
Independentemente
das
outras
circunstncias na minha vida.
Mia ficou imvel por muito tempo,
ento deu um suspiro frustrado e
levantou-se, pronta para ir embora.
Voc impossvel! Na verdade,
voc louco, Carlos OConnor. O que
est descrevendo, o jeito que est nos
descrevendo faz parecer como se ns
existssemos numa bolha. No parece
real murmurou ela, enfaticamente.
Houve silncio por um longo
momento, ento ela disse:

por isso que eu quero saber sobre


Nina. E se ela real para voc.
Ele levantou-se, e Mia notou que
Carlos estava subitamente muito srio.
Nina e eu fracassamos. Eu nunca
deveria ter deixado o relacionamento
continuar por tanto tempo, mas meu
maior desejo que ela encontre algum
que a entenda melhor do que eu.
Algum que a apoie e a ame, mesmo
quando as coisas impossveis sobre ela
tornem... quase impossvel am-la.
Mia piscou diversas vezes e sentouse.
Ele fitou-a com intensidade, e ela
ficou chocada pelas linhas duras no

rosto de Carlos, ento ele tambm se


sentou.
Sinto muito murmurou Mia, em
voz baixa, mas sua garganta funcionou.
Eu no sabia que isso tinha sido to
doloroso para voc.
Doloroso? Ele pegou sua taa e
estudou o cristal. Eu adoraria saber o
que realmente foi.
Mia abriu a boca, ento decidiu
guardar os pensamentos sobre o
assunto para si mesma.
Vamos? sugeriu ela. S
restamos ns aqui, e eles podem estar
querendo fechar. Eu irei apenas at o
toalete.

Claro. Ele sinalizou para pedir a


conta, e quando ela voltou, Carlos
ajudou-a a ir para o carro. Ainda estava
chovendo.
Droga reclamou Mia enquanto
ele dirigia.
Ele
olhou
com
expresso
interrogativa.
Eu tenho um grupo de jardineiros
indo almoar amanh. Eles esto muito
ansiosos para conhecerem os jardins de
Bellbird.
Amanh pode ser um mundo
inteiramente novo disse ele.
Mia sorriu.
disso que eu preciso. Mas duvido
que haja muita mudana, embora o sol

possa brilhar. A propsito, Gail


arrumou duas camas na casa da sede
para esta noite...
Oh interrompeu ele , eu no
lhe contei? Fiz arranjos diferentes para
esta noite. Gail ir ficar com voc,
depois que terminar o treinamento de
escotismo.
Mia ficou boquiaberta.
No, voc no me contou. Nem
Gail... ela no falou uma palavra. No
sobre esta noite.
Ela no sabia antes que tivesse
sado para trabalhar, esta tarde. Eu no
consegui fazer tais arranjos mais cedo.
Ele a olhou. No achei que voc fosse
se importar.

Eu... bem... Mia parou.


Voc parece incerta e zangada
observou Carlos. Considerando sua
extrema agitao sobre o assunto,
ontem noite, eu estou surpreso.
Mia cerrou os dentes.
s que eu gostaria de saber o que
est acontecendo. Quando voc entrou
em contato com Gail?
Enquanto voc estava no toalete.
Voc... eu... como entrou em
contato com ela?
Eu liguei para ela, ontem noite,
lembra? Ento, tenho o nmero de Gail
no meu celular. Mais alguma coisa que
voc gostaria de saber, sargento
Gardiner? Ele entrou na propriedade

Bellbird, logo depois, por acaso, de Gail,


e eles seguiram os faris dela ao longo
do caminho de acesso.
Por qu?
Eu decidi voltar para Sidney, esta
noite... Oh, esqueci sobre Long John.
Vou retornar...
No necessrio interrompeu
Mia.
Mas voc no pode deix-lo passar
fome. Isso pode piorar muito o
comportamento dele.
Ele no vai passar fome. Eu o deixei
com algum que ir cuidar dele.
Algum que ele no vai morder, eu
espero, mas como voc sabe que ele no
morder esta pessoa?

Porque esta pessoa o mordeu de


volta replicou Mia, e caiu na risada.
Desculpe murmurou, ainda rindo.
Acho que tem sido tudo demais para
mim, mas tem seu lado engraado. Eu
posso me virar. Cuide-se em Sidney.
Ela deu-lhe um tapinha no brao, e saiu
do carro, pegando suas muletas.
QUAL a graa? perguntou Gail,
quando elas se encontraram porta da
frente. Voc est rindo ou chorando?
Eu no sei. Mia esfregou o rosto.
Bem, na verdade, eu sei. Voc estava
certa... muito mais aconchegante no
chal, Gail, ento, podemos ir para l,
acender um fogo e tomar um drinque?

Como algum disse uma vez, h algum


motivo para ficar sbria e ser virtuosa
no final do dia?
Quem disse isso? Shakespeare?
No... apenas algum que eu
conheo. Mia entrou no carro de Gail
e ajeitou as muletas dentro do veculo.
No que eu no esteja sbria. Tomei
somente uma taa de vinho. Agora,
pensando nisso, talvez eu no tenha
nada para beber, depois de ontem
noite.
Sorte que voc est comigo. Gail
acomodou-se atrs do volante e tirou
uma garrafa de vinho da bolsa. No
sei por que, mas pensei em guardar isto
juntamente com meu pijama.

Gail, voc um tesouro. Mia


inclinou-se para beijar sua assistente no
rosto. No imagina como foi meu dia.
Ou as ltimas horas, pelo menos. Oh,
Gail, eu tenho ms notcias.
Espere aconselhou Gail,
enquanto dirigia para o chal. Eu sei
um pouco sobre isso, de qualquer
forma.
Como? No me diga que Carlos lhe
contou?
Gail assentiu.
Ele disse que voc poderia estar se
sentindo um pouco sensvel, e pediu
que eu cuidasse de voc por ele, at que
ele volte.

Mia olhou para Gail na escurido do


carro.
Ele falou isso?
Sim. Gail parou o carro, deslizou
os faris e o motor.
Ele tem muitas responsabilidades,
ao mesmo tempo disse Mia de forma
indistinta, numa onda de emoo que
achou difcil nomear... raiva do jeito
dominador
dele?
Sensao
de
impotncia? Ou o sussurro, como um
pequeno eco, em seu corao que lhe
dizia como seria maravilhoso poder
contar com o apoio emocional de
Carlos? T-lo para aconselh-la, para
ajud-la a reforar suas defesas?

Se eu tivesse Carlos OConnor do


meu lado murmurou Gail em tom
combativo, mas quase como se tivesse
lido a mente de Mia , e pensando em
mim, eu seria mais agradvel sobre isso
do que voc , Mia. Agora, vamos
entrar, nos aquecer e, talvez, nos
embriagar um pouquinho?

CAPTULO 4

O SOL escolheu brilhar no almoo dos


jardineiros, no dia seguinte, e Gail, com
a ajuda da irm, Kylie, lidou com tudo
de maneira brilhante.
Mia passou a maior parte do dia
sentada em seu escritrio, falando ao
telefone e trabalhando no computador.
Tinha virado na cama durante a noite
inteira, devido aos pesos gmeos de
perder Bellbird, e o que pensava ser o

conhecimento irrefutvel de que Carlos


ainda estava apaixonado por Nina, por
mais que ele desejasse o contrrio.
Tentar procurar ajuda legal, assim
como tentar encontrar um lugar para
onde pudesse transferir os eventos, no
fez nada para anim-la.
Mia tinha mais 24 horas antes que
precisasse dar uma resposta ao novo
dono de Bellbird, mas no conseguia
decidir se deveria levar o caso justia
ou no.
Finalmente, no fim da tarde, depois
que todos os convidados haviam
partido, o ar puro atraiu-a para o
jardim. Ela andou at um banco e
sentou-se. O sol estava morno em sua

pele; Mia usava um vestido de vero


verde-claro, que combinava com seus
olhos. E, porque no estivera em
evidncia, seus cabelos estavam presos
num rabo de cavalo frouxo.
Os jardins eram lindos. A chuva os
refrescara. Havia abelhas e liblulas
pairando acima das flores, havia aromas
delicados no ar, havia a aura nica de
Monte Wilson, e havia pssaros
cantando.
No chore, ela avisou a si mesma,
quando fechou os olhos e entregou-se
magia da fazenda.
Foi o barulho do motor do carro de
Carlos que a despertou de seu
devaneio.

Ela abriu os olhos e viu o veculo


parando na frente da casa da sede. Viu
Carlos descendo e alongando o corpo,
ento entrando.
Carlos, pensou ela com uma dor
sbita, assim como com um corao
acelerado. Apesar de todas as suas
prprias catstrofes, ela no apenas
passara a noite em claro, mas tinha
Carlos e Nina French no fundo de sua
mente, durante o dia inteiro.
Parecera... pelo que ele dissera na
noite anterior... que eles no
conseguiam conviver, mas tambm no
conseguiam viver sem o outro. A
impresso era de um relacionamento
desgastado, com brigas, com emoes

profundas, como um campo de batalha,


todavia, enquanto tais emoes tinham
o poder de machucar, o outro lado da
moeda talvez levasse a alturas que eles
nunca haviam conhecido com ningum
mais.
Contudo, fosse como fosse, em
comparao, suas prprias ideias
romnticas em relao a Carlos
pareciam triviais.
Mia precisava esquec-lo. Ele nunca
tinha sido para ela, e nunca seria.
FOI O tinido de vidro batendo em vidro
que tirou Mia do devaneio, desta vez, e
ela abriu os olhos novamente, para ver
Carlos atravessando o gramado na sua

direo, com uma bandeja contendo


uma jarra e dois copos.
Ele usava jeans, botas e camisa
listrada de azul e branco, com o
colarinho aberto e as mangas enroladas.
Estava incrivelmente sexy, com seus
cabelos escuros e pele cor de oliva, com
sua altura e ombros largos, seu corpo
magro e forte...
Oi! disse ela, respirando fundo.
Bem-vindo de volta, mas se isso
lcool, acho que eu irei recusar.
Ele sorriu.
Gail me contou que voc e ela
beberam uma garrafa inteira de vinho,
ontem noite. No, suco de laranja
fresco, no coado.

Ele ps a bandeja sobre uma mesa de


ferro batido, e sentou-se ao lado dela
no banco.
Como est seu p?
Nada mal. Estou pegando o jeito
com as muletas, agora. H certa arte no
manuseio delas. Ela hesitou. Eu no
tinha certeza se voc voltaria. No
precisava voltar. Eu estou sendo bem
cuidada.
timo.
Obrigada por toda sua ajuda, de
qualquer maneira. Eu no quero
parecer pouco graciosa.
Pouco graciosa? A fisionomia
dele era interrogativa.

Foi isso que Gail disse que eu fui.


Ela mordeu o lbio.
Ento, Gail est lhe dando aulas
em ttica e diplomacia? provocou
Carlos. Isso parece interessante.
Mia o olhou por um longo momento
com uma expresso de profunda
hostilidade.
Entre vocs dois, no
surpreendente que eu esteja me
sentindo uma pilha de nervos. Eu no
sou ingrata por sua ajuda, Carlos
declarou Mia, enfatizando cada palavra.
Isso tudo que estou tentando dizer.
timo replicou ele, vontade, e
entregou-lhe um copo de suco de

laranja. adorvel aqui, no ?


Carlos olhou ao redor.
Sim respondeu ela com um
suspiro. Est ouvindo os pssaros?
Ele prestou ateno aos sons por um
momento.
Sim. Como foi o seu dia?
Mia deu outro suspiro.
Bastante desanimador. Eu ainda
no achei uma alternativa, e no
consigo decidir se levo este caso
justia ou no. Ela deu de ombros.
Mas amanh outro dia... Eu acho que
foi Scarlett OHara quem falou isso.
Sem dvida, depois que Rhett disse
a ela que no se importava. Ele
pareceu divertido. Uh... tenho

notcias melhores para voc. Eu


comprei-a.
Comprou o qu? perguntou Mia,
automaticamente.
Esta propriedade. Carlos
gesticulou uma das mos no ar,
indicando as redondezas.
Mia engasgou. At mesmo os
pssaros pareceram parar de cantar
durante os longos momentos, antes que
ela se recompusesse para responder.
Ento, virou-se para ele, o rosto plido,
os olhos enormes,
escuros e
incompreensveis.
Como assim? Do que voc est
falando?

Carlos estendeu o brao ao longo do


encosto do banco, atrs dela.
Eu comprei a Fazenda Bellbird
declarou ele, lenta e precisamente.
Comprou? ecoou ela com voz
rouca, ainda parecendo perplexa. Por
qu?
Ele recolheu o brao, inclinou-se para
frente, com as mos entre os joelhos.
Para que voc possa continuar aqui.
Voc pode alugar de mim por quanto
tempo quiser. Mas havia outras razes,
tambm. Eu tive uma viso plantada na
minha mente de uma garota num
vestido branco longo, carregando um
chapu grande e brincando de madame
num lugar montanhoso. Uma garota

com cabelos grossos e escuros, e olhos


verdes. Espere murmurou ele quando
Mia se agitou. Deixe-me terminar.
Carlos pensou por um momento.
Uma garota que eu admiro e...
De quem voc sente pena
completou Mia com um n na garganta.
Por favor, no continue.
Ele ps uma das mos no joelho dela.
No, eu no sinto pena de voc,
Mia. H algo em sua personalidade que
no combina com emoes sentimentais
como essa. Mas eu gostaria de pagar
meus dbitos.
Voc no me deve nada.
Sim, eu devo discordou ele.
Minha me e eu criamos um inferno

para voc. Aps uma breve pausa,


acrescentou: Tambm preciso me
desculpar pelo jeito possivelmente
irreverente que eu descrevi o efeito que
voc tem em mim, de tempos em
tempos.
Mia piscou.
No que isso no acontea
acrescentou Carlos. Mas voc tem
razo, h alguma coisa um pouco irreal
sobre isso.
Mia se encolheu interiormente,
ento, censurou-se em silncio. Por que
aquilo doa? Ela dissera a si mesma,
poucas horas atrs, que Carlos no era o
homem certo para ela, que nunca tinha

sido. E sua mente confusa voltou para o


fato de que ele comprara Bellbird.
Eu no acredito que voc comprou
a fazenda murmurou ela, tremendo.
Ele deu de ombros.
um pequeno pedao de paraso.
Quem no gostaria de possuir um lugar
assim, se pudesse? Subitamente, o
tom de Carlos tornou-se frio, quando
ele acrescentou: Ademais, no h
muito que eu possa fazer sobre um
sobrinho exercendo presso indevida
em suas tias idosas, mas os detalhes da
venda englobam o fato de que eu
assumirei o controle de seu aluguel, e
de que uma quantia compensatria do
preo da venda ser deduzida.

Mia piscou.
Eu no sei o que dizer. Gostaria
que voc no tivesse feito isso. Ela
declarou o sentimento de maneira
inesperada, mas era verdade, percebeu.
Apesar de tudo que sentia pela
propriedade e por seus negcios,
desejava que Carlos no tivesse feito
aquilo.
Por qu?
Ela cruzou os dedos.
Isso faz com que eu me sinta em
dvida com voc.
Ele praguejou, baixinho.
Mia hesitou, e no meio de um
redemoinho de emoes, esfregou o
rosto, distraidamente.

Tambm me coloca numa posio


impossvel.
Explique. Havia uma frieza
distinta na voz de Carlos, agora.
Mia suspirou.
Pensar que voc comprou Bellbird
por minha causa, e, consequentemente,
eu deveria, por gratido, fazer qualquer
coisa que voc quisesse...
Nem pense uma coisa dessas
disse ele, em tom duro. Voc no
acredita realmente que eu vou
chantage-la de
alguma forma,
acredita?
Ela ficou em silncio.
Todavia, se voc no quiser ficar,
pode usar os seus seis meses para livr-

la
de
quaisquer
dificuldades
contratuais. Ele fez uma careta,
cruzou os braos sobre o peito e
estendeu as pernas frente. Depois,
ns
poderemos
separar
nossos
caminhos, Mia, e eu, pelo menos,
saberei que fiz o mximo que me foi
permitido para compens-la pelo que
aconteceu sete anos atrs.
Mia levantou-se num salto, os olhos
faiscando, e caiu quando seu calcanhar
ferido tocou o solo.
Carlos estava de p imediatamente,
pegando-a e erguendo-a nos braos,
enquanto ela lutava.
Pare! censurou ele. O que voc
acha que eu vou fazer? Aqui. Ele

entregou-lhe as muletas e segurou-lhe


os quadris at Mia se firmar.
Ento, para a fria dela, ele amarroulhe os cabelos que tinham se soltado do
elstico e jogou-os sobre o ombro dela.
Entendo o que voc quer dizer
sobre as muletas murmurou ele,
arrumando a gola do vestido dela.
Voc no usa somente um p para
pisar, como tambm fica com as duas
mos presas.
Mia respirou profundamente, e
Carlos sentou-se de novo, bebendo o
resto do suco.
V em frente, eu sou todo ouvidos
disse ele.

Oua... por favor, no pense que eu


sou ingrata...
L vamos ns outra vez
interrompeu ele. Gail foi uma boa
professora para voc.
Certo comeou Mia, entre dentes,
com sbitas lgrimas escorrendo pelo
rosto. Eu nunca perdoarei sua me
pelo que ela fez, por como ela fez eu me
sentir. Eu nunca perdoarei voc... ela
parou e percebeu que, embora sete anos
tivessem se passado, aquilo ainda era
verdade. Eu nunca o perdoarei por
no querer saber como eu estava, por
no ter me procurado, mesmo se
apenas para dizer: Mia, eu s pude
atrapalhar a sua vida.

Mia...
Mas ela gesticulou a mo para
silenci-lo.
Eu tambm no perdoarei sua me
por ter voltado para minha vida e agido
de maneira arrogante, novamente. Este
lugar Mia gesticulou para englobar
Bellbird , no pode mudar isso, e se
eu ficasse, me sentiria pssima, porque
ainda me sentiria da mesma maneira.
Voc no entende?
Tudo bem. Carlos levantou-se e
ps os copos vazios na bandeja. Mas
eu a aconselho a ficar pelos prximos
seis meses. Estender negociaes legais
pode custar uma fortuna. No se
preocupe.

Ele
a
fitou,

sardonicamente. Eu no irei perturbla, em absoluto.


Mia descobriu que estava tremendo
inteira, e lgrimas ainda escorriam por
suas faces.
Oua, sinto muito se eu... se...
Esquea isso interrompeu ele.
melhor ter as coisas esclarecidas. Segure
suas muletas.
Mia o olhou.
O que voc quer dizer?
Isso, sem dvida, pela ltima vez,
Mia. E ele ergueu-a nos braos sem
esforo, e comeou a atravessar o
gramado com ela.
Mia ficou sem fala, porque, parte
beij-la, Carlos no poderia ter feito

nada que afetasse seus sentidos to


drasticamente. Sentir-se
aninhada
contra aquele corpo slido e poderoso,
inalar o cheiro tentador e suor e
algodo fresco, enviou ondas de desejo
atravs de todo seu ser.
E finalizou a tarefa quando eles
chegaram em casa, colocando-a
cuidadosamente sobre os ps, at que
ela estivesse firme nas muletas, ento,
segurou-lhe a nuca e beijou-a na boca.
Cuide-se, srta. Incendiria
aconselhou ele, com um brilho irnico
nos olhos. Cuide-se.
Carlos certificou-se de que ela
continuava firme, e andou para seu
carro.

Foi Gail quem se aproximou e parou


ao lado de Mia, enquanto o carro de
Carlos desaparecia ao longo do
caminho de acesso. Foi Gail quem
passou um brao em volta dos ombros
trmulos de Mia e conduziu-a para
dentro.

CAPTULO 5

SEIS SEMANAS

depois, Mia desligou o


telefone e olhou para o espao, sua
cabea girando.
Ela ainda estava em Bellbird, tendo,
depois de sria reflexo e de alguns
conselhos legais, escrito um bilhete para
Carlos, informando-o de que ficaria
grata em permanecer na propriedade
pelo perodo de seis meses que constava
no contrato original de aluguel. Ela

recebeu uma resposta, concordando


com seu pedido, escrita e assinada pela
secretria de Carlos.
Gail estava passando pela porta do
escritrio, com uma pilha de toalhas de
mesa brancas nos braos, mas pausou e
arqueou uma sobrancelha interrogativa
para sua chefe.
Era Carol Manning disse Mia, de
maneira preocupada.
Gail esperou um momento, ento
perguntou:
Eu conheo Carol Manning?
Uh... no, desculpe-me. Mia
bateu nos dentes com a caneta. Ela
a secretria de Carlos OConnor.

Gail entrou no escritrio e ps as


toalhas numa cadeira.
O que ele quer?
Um almoo para quarenta pessoas,
na prxima semana. Eles esto
oferecendo algum tipo de conferncia
nos dois dias precedentes, e decidiram
finalizar o evento com um almoo.
Uma reserva sem muita
antecedncia observou Gail. Ele deu
sorte que voc tinha o dia livre.
Ele... Mia pausou. Ele tinha
outra coisa planejada, um cruzeiro de
navio, mas a previso do tempo de
chuvas e ventos, agora... em Sidney,
quero dizer. apenas um sistema de
baixa presso costal, aparentemente. Tal

clima no deve chegar aqui. Mas no


posso deixar de me perguntar por que
ele no escolheu outro lugar.
Gail fez uma careta.
Por que ele deveria, quando possui
o melhor lugar que existe?
Mia sorriu.
Em resumo, eu ainda desejaria que
ele tivesse ido para outro lugar.
Considerando o jeito que as coisas
acabaram entre vocs, eu entendo isso.
Gail pegou sua pilha de toalhas de
mesa. No que eu tenha feito muitas
perguntas, mas voc s precisa ter
olhos.
Gail, voc tem sido uma torre de
fora, e eu realmente apreciei o fato de

voc no ter feito perguntas


murmurou Mia, calorosamente. Eu
apenas... no sei como me sentirei.
Voc ficar bem! Pelo menos, pode
andar sobre os dois ps agora. Certo.
Ela colocou as toalhas numa cadeira
novamente, e sentou-se do lado oposto
de Mia. Vamos ajud-la a ficar bem.
Vamos dar a eles o melhor almoo que
j tiveram na vida. H algum tipo de
tema para a conferncia... esta Carol
Manning mencionou alguma coisa
essencial?
Cavalos replicou Mia, de modo
sucinto. A Construtora OConnor est
planejando construir um centro
equestre que deve acomodar estbulos,

trilhas
para
puros-sangues,
adestramento, alm de um hospital
veterinrio, piscinas para cavalos, e por
a
vai.
Consequentemente,
na
conferncia haver uma variedade de
pessoas,
desde
veterinrios
at
treinadores e donos de cavalos de
corrida, mas todas relacionadas com
cavalos.
Eu adoro cavalos observou Gail,
parecendo pensativa.
Eu tambm. Mia mastigou a
ponta do lpis, desta vez. Gail, voc
um gnio. Acabei de ter a ideia mais
incrvel.
Eu no vejo como isso faz de mim
um gnio.

Foi o fato de voc ter perguntado


se havia um tema essencial que fez isso.
Talvez voc no saiba, mas uma das
corridas de cavalo mais famosas no
mundo Kentucky Derby.
Bem, eu sabia disso.
timo. Mia virou-se para seu
computador, e seus dedos voaram sobre
as teclas, enquanto ela pesquisava. A
outra coisa sobre isso o fato de ser
carregada de tradio. Voc bebe julepo
de menta em Churchill Downs, em
Kentucky Derby, voc come burgoo...
Eu j ouvi falar de julepo de
menta... que base de usque, com
acar, gelo e menta, mas o que
burgoo?

uma mistura de bife, frango,


porco e vegetais Mia leu da tela. E
eles tocam My Old Kentucky Home,
de Stephen Foster, enquanto voc
come. Ento, h as rosas.
Ns temos muitas rosas
comentou Gail.
Eu sei. Mia pensou nos jardins de
rosas do lado de fora, em plena
florescncia. A tradio que o cavalo
vencedor seja envolto num cobertor de
l, com 554 rosas. Ela olhou para Gail.
Ns provavelmente no precisamos
usar tantas rosas, mas precisamos de
um cavalo.
No um vivo. Certamente no
Long John... ele poderia morder os

convidados protestou Gail.


No... mas eu no consigo pensar
em outra coisa para substitui-lo. parte
isso, todavia, no seria interessante
servir julepos de menta e aliment-los
com uma receita autntica de burgoo?
Ela apontou para a tela. E ter os
garons e garonetes vestidos em trajes
de jquei?
Gail piscou.
Os julepos de menta me parecem
um pouco perigosos, se voc quer
minha opinio.
Os convidados viro de nibus,
portanto no h preocupao sobre
beber e dirigir. Um cavalo, um cavalo

disse Mia, rapidamente. Meu reino


por um cavalo.
Minha me tem um; um cavalo
de balano de madeira, quase do
tamanho original, e est impecvel para
uma antiguidade. o orgulho e alegria
de mame.
Oh, Gail, voc acha que ela nos
emprestaria?
Podemos pedir. O que mais
precisamos?
Msica de Stephen Foster, mas
tenho certeza de que posso encontrar
isso. Muito bem. Mia sentou-se ereta.
Eu no terei tempo de pensar em
outras coisas.

QUINHENTAS E cinquenta e quatro


rosas? exclamou Bill James, com
incredulidade. Voc deve estar louca,
Mia.
Se voc tivesse me deixado
terminar, Bill disse Mia com leve
irritao. Eu s estava dizendo que
este o nmero que eles usam em
Kentucky Derby para decorar o
cobertor do vencedor.
Eles, seja l quem forem, parecem
loucos, tambm, se voc quer minha
opinio criticou Bill. Quinhentas e
cinquenta e quatro rosas. Para um
cobertor de cavalo!
Mia suspirou.

Bill, ns no usaremos nem de


perto tantas, mas usaremos algumas...
portanto, esteja preparado. Ela o
encarou de forma autoritria.
Bill bufou, encarando-a de volta.
Voc est ficando impertinente,
Mia. No s isso, est parecendo
doente. Se eu fosse voc, pegava aquele
seu namorado de volta.
Mia ia falar, mas desistiu. Em vez
disso, virou-se e marchou para longe.
PARA SEU horror, ela pegou-se virando
de um lado para outro na cama, na
noite anterior ao almoo de OConnor,
apesar de sua convico anterior de
que, com o evento iminente para se

preocupar, ela estaria muito ocupada


para pensar em qualquer outra coisa.
Finalmente, levantou-se, desceu a
escada, ps um pouco de madeira no
fogo lenha, e preparou uma xcara de
chocolate quente.
Nas seis semanas desde que vira
Carlos pela ltima vez, tivera dias
quando quase se convencera de que
fizera a coisa certa. At mesmo aceitar
os seis meses tinha ido contra seus
princpios, causando-lhe a sensao de
ser o recipiente de uma caridade. Por
mais irracional que aquilo fosse, Mia
no pudera evitar sentir-se como a filha
da governanta, mais uma vez.

Todavia, em outros dias, ela achava


que devia ter estado meio louca por
perder a oportunidade de permanecer
em Bellbird.
Por que no fora capaz de enterrar
seu orgulho? Afinal de contas, aquele
havia sido seu sonho, apenas semanas
atrs.
Mesmo agora,
enquanto,
resolutamente, procurava lugares para
ir, depois que o contrato acabasse, a
ideia de partir a arrasava.
Mas isso bobagem, pensou
enquanto bebia seu chocolate. apenas
um lugar.
E ele apenas um homem, mas,
gostando ou no, eu fui apaixonada por

Carlos por um longo tempo, e


provavelmente sempre serei...
Ela olhou para o fogo e tremeu, no
de frio, mas de medo. Estava assustada
e confusa, porque, s vezes, ficava
tentada a pensar que poderia amar
Carlos muito mais do que Nina French.
Na verdade, amar Carlos, ou o
pensamento de am-lo, era alguma
coisa que a perseguia nas horas de
viglia, assim como perseguia seus
sonhos.
Aquilo era loucura. Depois de dizerlhe que nunca o perdoaria, depois de
dizer-lhe que desejava que ele no
tivesse
comprado Bellbird,
Mia

comeara a sentir que faltava alguma


coisa em sua vida.
Ela sentia a falta de Carlos. Tremia
secretamente de desejo por ele. Sentia
falta do jeito que ele encantava as
pessoas, como a me de Gail. Sentia
falta de v-lo passar os dedos atravs
dos cabelos, de ver os olhos
acinzentados rindo para ela, enquanto a
expresso dele era sria. Da sensao do
corpo forte e poderoso, quando ele a
carregava nos braos...
NA MANH seguinte, Mia se vestiu
cuidadosamente numa saia e blusa.
Prendeu os cabelos atrs, mas usou
um leno lils para diminuir a

severidade do estilo.
Ento, tendo verificado com o servio
de buf que estava tudo certo com o
burgoo... ela experimentou... fez um
ltimo tour pela sala de jantar.
Num lugar de destaque sobre um
palco, estava o cavalo de balano da
me de Gail, com uma aparncia
espetacular sob seu cobertor de rosas,
o qual era um trabalho de arte, mesmo
se nada como 554 rosas tivessem sido
usadas. E no centro da sala, havia uma
escultura de gelo de uma gua com seu
potro aos seus ps.
My Old Kentucky Home estava
tocando baixinho nos fundos, e

garonetes em trajes de jquei estavam


esperando para servir julepos de menta.
Ento, os convidados chegaram e
Mia prendeu a respirao, quando eles
entraram na sala de jantar, mas foi
tranquilizada pelos comentrios de
deleite. Encontrou os olhos de Gail do
outro lado da sala, e elas trocaram o
sinal de positivo com o polegar.
No havia sinal de Carlos, embora
Carol Manning tivesse se apresentado.
Ele deve chegar a qualquer minuto
disse ela, com bvia frustrao. Ele
est frequentemente atrasado.
Eu sei, ele atrasou para o
casamento da irm replicou Mia, e

mordeu o lbio. Uh... ele no veio de


nibus?
nibus! Quando voc tem o tipo
de carro que ele dirige, no
respondeu Carol Manning e observou
Mia com mais ateno. Ento, voc
Mia Gardiner? Como vai? Ela olhou
ao redor. Eu devo dizer que entendo
por que sr. OConnor quis que voc
preparasse o almoo. inspirador. Ah,
a est ele, agora. E ela gesticulou a
cabea para a entrada da sala de jantar.
Carlos estava parado junto porta,
olhando em volta da sala. Usava um
terno cinza impecvel, camisa azul-clara
e gravata azul-marinho. Ento, com um
sorriso fraco curvando os lbios, ele

atravessou a sala, e, por um instante,


Mia sentiu vontade de desmaiar sob o
impacto feroz daquela beleza, daquela
masculinidade e do que ele costumava
significar para ela.
Muito bem, srta. Gardiner disse
ele. Bom trabalho. Como est seu p?
Bem, agora, obrigada, sr. OConnor
murmurou ela. Fique vontade.
Aprecie seu almoo. E ela retirou-se,
suavemente.
ENTO, AQUI est voc.
Mia olhou para cima, com um susto.
Ela estava em seu chal, tendo visto, ou
assim pensara, o ltimo dos convidados
do almoo ir embora.

Tinha sido claramente um evento


bem-sucedido. Carlos no estivera em
lugar algum vista, nem o carro dele.
Eu pensei que voc tivesse ido
embora disse ela.
Pensou ou esperou? Esquea. Na
verdade, eu fui falar com a me de Gail.
Ele sentou-se mesa da cozinha.
Para qu? Mia franziu o cenho.
Gail me disse que ela teceu o
cobertor de rosas, e eu fui agradec-la.
Gentileza sua concedeu Mia.
Voc parece surpresa.
No, eu sempre soube que voc
pode ser gentil murmurou Mia, de
maneira categrica, ento acrescentou
rapidamente: O que voc quer,

Carlos? Ns no temos mais nada a


dizer um para o outro.
Ele arqueou uma sobrancelha.
Talvez voc no tenha, mas pareceme que voc perdeu peso. Achando um
pouco difcil manter uma postura to
moralmente correta, Mia?
Ela arfou.
Como voc ousa? No isso!
O que , ento?
Quero dizer, eu no perdi peso
Mia corrigiu-se atrasadamente, mas era
mentira. Todavia, ela no estava
preparada para admitir isso para Carlos.
Segundo Bill, voc no apenas
parece abatida, mas tambm est malhumorada e difcil de conviver.

Difcil de conviver? repetiu ela


furiosamente. Se difcil conviver
com algum com Bill. Voc tem ideia
de como aguent-lo durante um ms,
com Lucy longe, com os netos? Ela
parou, respirando com dificuldade.
Carlos observou o jeito que o peito
dela se movia sob a blusa preta, ento,
fitou-lhe os olhos.
Eu sou como um urso com a cabea
dolorida, s vezes, tambm.
Por qu? sussurrou ela.
Independentemente do que est
certo ou errado, eu quero voc. Pensei
que voc pudesse estar na mesma
situao difcil.

Ela estava hipnotizada, enquanto


passava de plida para rubra, de um
jeito que informava muito bem seu
estado emocional.
Eu... eu... Mia gaguejou, e no
conseguiu continuar.
Ele se aproximou um passo, mas foi
quando o telefone dela tocou. Estava
sobre a mesa da cozinha, e ela estava
decidida a ignorar, mas ao ver o nome
de sua me na tela, pegou o celular e
atendeu.
Quando Mia terminou a ligao, era
impossvel controlar suas lgrimas, e ela
estava muito branca.
O que foi? perguntou ele. O
que aconteceu?

Meu pai. Ele teve um derrame. Oh,


eu tenho de ir para l, mas posso levar
horas para sair da montanha, e mais
ainda para chegar a Ballina. Ela
torceu as mos.
No, voc no vai levar horas.
Carlos pegou seu telefone e digitou
alguns nmeros.
Meia hora depois, Mia estava
descendo a montanha no carro veloz
dele, e quando eles chegaram ao
aeroporto de Sidney, Mia se transferiu
para um helicptero que a estava
esperando.
Haver um carro no aeroporto para
lev-la ao hospital disse ele, um

momento antes de ela subir no


helicptero.
Eu no posso agradec-lo o
bastante!
No se preocupe com isso
replicou ele.
Ela comeou a entrar a bordo da
aeronave,
ento,
virou-se
impulsivamente e deu-lhe um beijo
rpido.
Obrigada, Carlos, do fundo do meu
corao.
UMA SEMANA depois, seu pai, que havia
sido transferido para o Hospital de Base
de Lismore, estava se recuperando.

Seriam necessrios alguns meses de


fisioterapia para que ele recuperasse
toda a mobilidade que possura antes,
mas todos os sinais eram bons. E sua
me retornara da pessoa chocada e
assustada que estivera no comeo para a
pessoa prtica e positiva que geralmente
era.
Eu acho que ns alugaremos a casa
de ch ela dissera para Mia. Sabe,
parte os pssaros, as abelhas e as
plantas, seu pai sempre teve outra
ambio... viajar de carro pela Austrlia.
Eu acho que a hora chegou. Quando
ele estiver recuperado, talvez possamos
comprar um trailer e fazer isso.
Por que no? respondera Mia.

Sua me ento a olhara criticamente,


e lhe dissera que Mia parecia estar
precisando de umas frias.
Mia concordou, mas no contou a
sua me que se sentia como se tivesse
sido atropelada por um nibus. Em vez
disso, mencionou que planejava tirar
alguns dias de folga antes de voltar para
Monte Wilson, uma vez que Gail
parecia estar dando conta de tudo, e
agora tinha Lucy James para ajud-la.
A me de Mia no parecera
convencida sobre a eficcia de alguns
dias, mas incentivara Mia a fazer
exatamente aquilo.

MIA FOI para Byron Bay, ao sul da


fronteira de Queensland, e no ponto
mais ao leste do continente australiano.
Registrou-se num hotel de luxo em
frente praia, e dormiu por horas no
primeiro dia.
Ento saiu para caminhar na praia ao
pr do sol.
Era um lindo cenrio, o cu
manchado de nuvens cor-de-rosa, o
brilho prateado no oceano calmo, e o
farol,
um
branco
iridescente
contrastando com o verde-escuro de
Cape Byron.
Ela enrolou a cala jeans at os
joelhos, e andou na beira dgua. Usava
uma camiseta azul-turquesa, e tinha um

casaco amarrado na cintura pelas


mangas. No caminho de volta,
desamarrou o casaco para vesti-lo,
quando o cu escureceu e o ar esfriou.
Foi quando notou uma figura alta
parada na praia, a alguns metros de
distncia.
Uma figura alta e inconfundvel...
Carlos.
Ela no hesitou. Enfiou os braos nas
mangas do casaco, enquanto andava em
direo a ele.
Eu no sabia que voc estava aqui,
Carlos.
Eu no estava. Acabei de chegar.
Sua me me disse que voc estava aqui.

Oh, Carlos! Voc falou com minha


me?
Ele assentiu.
E com seu pai. Eu fui visit-los.
Eles devem ter adorado isso. Muito
obrigada. Aonde voc vai se hospedar?
Ele pegou-lhe a mo e tocou uma de
suas faces, ento colocou uma mecha
de cabelos para trs da orelha dela.
Com voc, Mia. Se voc me
permitir.
Mia respirou fundo, e um sorriso
fraco curvou seus lbios.
Ainda bem que o hotel fica apenas
do outro lado da rua ento disse ela,
serenamente.

EU GOSTO do jeito que voc faz isso


murmurou Mia.
Ela estava deitada nua na cama kingsize, em chamas com o toque de Carlos,
enquanto ele no deixava nenhuma
parte do seu corpo inexplorada.
Mas eu acho que preciso ser
abraada antes de... Eu no sei antes do
que, mas alguma coisa tempestuosa est
prestes a acontecer comigo, Carlos
continuou ela, com um distinto tremor
na voz.
Ele deu aquela risada sexy e
envolveu-a nos braos.
Que tal assim?
Oh, obrigada. Mia abraou-o e
beijou-lhe o pescoo bronzeado. Sabe,

eu no acredito nisso.
No acredita no qu? Ela
segurou-lhe o traseiro.
Como bom estar aqui na cama
com voc declarou ela num tom
genuinamente maravilhado. Ergueu-se
sobre um cotovelo e olhou-o com
seriedade. Isso no est enfadonho
para voc, est?
Enfadonho? replicou ele no
mesmo tom srio, e levou ambas as
mos para os seios dela, fazendo-a
ofegar, enquanto os mamilos enrijeciam
contra seu toque.
Carlos fitou-lhe os olhos.
Enfadonho? repetiu, enquanto
ela se contorcia contra ele e mordia o

lbio inferior. Est o oposto disso, mas


voc est pronta para mim, Mia?
Mais do que pronta. Morrendo, na
verdade. Oh! exclamou ela, quando
ele virou-a sobre as costas, cobriu-a com
seu corpo e preencheu-a. E Mia estava
pronta pra receb-lo, de modo que, em
momentos, o ritmo do ato de amor
deles
cresceu,
e
no
havia
absolutamente nada enfadonho sobre o
jeito que eles se moveram juntos e, por
fim, alcanaram o clmax, juntos... era
selvagem, devasso e maravilhoso.
Na verdade, Mia foi incapaz de falar
por alguns minutos depois, enquanto
permanecia aconchegada nos braos
fortes, seu corpo escorregadio com suor,

seus cabelos como uma nuvem de seda


preta espalhados sobre o travesseiro. E
ela emitiu um pequeno som quando ele
moveu-se... um som de protesto.
Est tudo bem Carlos a
tranquilizou, e puxou o lenol para
cobri-los. Eu no vou a lugar algum.
Ela relaxou.
MIA ESTAVA sentada, de pernas
cruzadas, na praia, na manh seguinte,
deixando a areia cair entre seus dedos,
enquanto observava Carlos pegando
jacar no mar.
Ela desistira de seus cabelos, e nem
se incomodara em prend-los de novo.
Usava short branco curtinho e sua

camiseta azul-turquesa. Estava descala


e, por causa da brisa forte, vestira a
blusa de moletom de Carlos.
Era enorme para ela, mas, alm de
aquec-la, era como ter os braos dele
ao seu redor.
Mia estava sorrindo de nada.
Oi. Ele parou na sua frente,
pingos de gua ainda escorrendo pelo
corpo bronzeado, pegou sua toalha e
estudou as covinhas de Mia. Alguma
coisa engraada?
No ela o assegurou. Oh, voc
vai querer sua blusa. Ela comeou a
remover o moletom.
Fique com ele. Eu usarei a toalha...
agora, voc est rindo! Carlos olhou

em volta. O que foi? perguntou,


sentando-se ao seu lado.
Sou eu respondeu Mia.
Ele fez uma careta.
O que h de engraado ao seu
respeito?
Sabe aquelas mulheres tpicas que
voc v na televiso e em filmes, que
ficam flutuando de felicidade, depois
de fazer amor com algum?
H-h. Ele esfregou os cabelos
com a toalha e olhou-a com expresso
interrogativa. No...? Carlos no
terminou a sentena.
Sim. Ela assentiu vigorosamente.
Eu me sinto como elas, esta manh. E

pareo um daqueles rostos sorridentes


que voc v em computadores.
O vestgio sorridente? Ele
comeou a rir e puxou-a para seus
braos, deitando-se na areia com ela.
Voc louca brincou.
E voc maravilhoso replicou
Mia, tornando-se sria. Seu ato de
amor causou outra coisa, tambm,
todavia.
Eu hesito em perguntar o qu
murmurou ele.
Eu estou morrendo de fome.
Ah. Ele sentou-se com ela nos
braos. Agora, ns estamos pensando
a mesma coisa. Vamos.

ELES VOLTARAM para o quarto de hotel, e


Mia tomou banho, enquanto Carlos
pedia caf da manh.
Quando ela saiu do banheiro, o caf
da manh no tinha chegado, mas
havia uma garrafa de champanhe num
balde de gelo sobre a mesinha de
centro, ao lado de duas taas e uma
jarra de suco de laranja.
Oh exclamou ela, lembrando-se
da conversa deles sobre champanhe na
manh seguinte para comemoraes.
Perigoso e encantador.
Carlos havia tomado banho na praia,
e usava short cqui e camisa branca. Os
cabelos ainda estavam midos e caindo
sobre os olhos. Ele estava lindo o

bastante para fazer o corao de Mia


disparar, e ento, quando ele
aproximou-se e deslizou as mos pelo
seu corpo, sobre seu sarongue colorido
de algodo, todo o fogo que Carlos lhe
despertara na noite anterior voltou, e,
tremendo, ela rodeou-lhe a cintura com
os braos e descansou a cabea no peito
largo.
Voc no deveria disse Mia com
voz rouca.
Ele traou os dedos na lateral de seu
pescoo e segurou-lhe a curva do
ombro.
Eu no deveria? O sussurro mal
foi audvel.

Toque-me. Isso desencadeia todo


tipo de reaes.
Ela sentiu a risada suave de Carlos, e
ele beijou-lhe o topo da cabea.
Eu tenho de concordar.
Houve uma batida porta.
Eles se separaram, rindo.
FOI UM dia glorioso.
Mia falou com seus pais por um
longo tempo, ento eles subiram a trilha
de carro at o farol, depois do almoo, e
foram recompensados quando olharam
para baixo, para o oceano azul, e viram
um grupo de baleias-jubarte pegando o
caminho de volta para o oceano
Antrtico,
aps
sua
residncia

temporria nas guas tropicais de


Queensland.
H alguma coisa sobre as baleias
que sempre fazem com que eu me sinta
emotiva comentou Mia, quando eles
se sentaram num banco, de onde
podiam ver, no somente o oceano ao
leste de Cape Byron, mas as praias
protegidas ao oeste, assim como Monte
Warning e Julian Rocks, na baa.
Eu acho que porque elas so to
grandes, e uma jornada to incrvel.
Carlos passou um brao em volta dos
ombros dela. No chore.
Ela fungou.
Eu no estou chorando, no
realmente.

Que tal ns sairmos para jantar


fora, esta noite? sugeriu ele,
estendendo as pernas.
Uh... pode ser. Alguma razo
especial?
Ele refletiu por um momento.
Uma banda vai tocar no
restaurante ao lado do hotel disse
Carlos. Ento, ns poderamos comer
e danar.
Parece timo.
Mas eu tenho um motivo maior
continuou ele. Acho que eu gostaria
de ver uma verso sua realmente
glamorosa,
bem-vestida
e
toda
arrumada, e estar confiante no
conhecimento de que, quando voltar

para nosso quarto, eu serei capaz de


desarrum-la inteira.
Mia engasgou.
Isso ... diablico.
Ele tirou o brao dos ombros dela e
sentou-se mais para frente, pegando-lhe
a mo.
Voc vai gostar, eu prometo.
Talvez concedeu ela. Sempre
assumindo que eu poderia ficar sentada
imvel e comer meu jantar, com isso
em minha mente. Todavia ela
pausou, dramaticamente , h um
problema.
Carlos arqueou uma sobrancelha,
esperando que Mia continuasse.
Eu no trouxe roupas glamorosas.

Ah. Oua, enquanto eu dou alguns


telefonemas, por que voc no faz um
pouco de terapia das compras?
Mia comprimiu os lbios.
Voc realmente acha que eu
deveria?
Sim. Eu descobri que, como sexo...
e, s vezes, at mais do que sexo...
terapia das compras faz maravilhas
pelas garotas.
Mia quase ficou estrbica num
esforo de no dar uma resposta
feminista exasperada a aquilo.
Voc no concorda? adivinhou
ele.
Mia o estudou. Ele ainda estava em
short cqui e camisa branca. A brisa

levantava os cabelos de Carlos e o


algodo fino da camisa.
Ele parecia grande, muito relaxado e
pecadoramente
sexy,
com uma
sobrancelha escura arqueada numa
expresso interrogativa. Como se
soubesse exatamente o que estava
passando pela cabea de Mia.
Ela deu de ombros.
Eu no me importo de fazer um
pouco de terapia das compras. Mia
esperou por um momento, mas ele no
disse nada. E, claro, Byron no um
lugar ruim para isso acrescentou.
Bravo!
Mia piscou.
Pelo qu?

Por no ter mordido a isca


replicou ele e envolveu-a nos braos.
Mia estreitou os olhos, ento deu
vazo risada.
Como eu poderia? Nada no mundo
me impedir de ir s compras agora!
Ele beijou-a, e eles se levantaram e
voltaram para o carro, de mos dadas.
BYRON BAY, com sua atmosfera de
vilarejo e abundncia de boutiques e
restaurantes, era um lugar charmoso
para terapia das compras.
Foi numa pequena boutique
glamorosa que Mia achou o vestido.
Azul-claro num tecido amassado, o
corpete era sem mangas e moldava sua

forma desde debaixo do brao at a


cintura. A saia se alargava ao redor de
suas pernas, com uma longa abertura
lateral. Um par de sandlias azuis de
saltos altos podia ter sido feito
especialmente para o traje, portanto ela
comprou-o, tambm.
Ento, Mia achou um salo de
beleza, e no arrumou somente os
cabelos, mas fez as unhas dos ps e das
mos e pintou-as de azul. Foi a dona do
salo de beleza que a direcionou para
uma loja de lingerie, onde Mia
comprou duas calcinhas azuis divinas
de seda e renda. O vestido tinha um
suti embutido, mas porque ela estava
empolgada, tambm comprou uma

camisola de seda cor de marfim, que


vinha com um quimono de seda preto,
bordado com pssaros do paraso pelo
qual ela se apaixonara.
Mia
voltou
para
o
hotel,
profundamente satisfeita com sua
sesso de terapia das compras, mas
imaginando como iria esconder de
Carlos certo brilho nos olhos. Ento
decidiu que no se importava. Estava
contente em compartilhar sua euforia
com ele.
Carlos no estava l.
Havia um bilhete sobre a mesa,
dizendo que ele recebera um
telefonema de um associado de
negcios, que descobrira que os dois

estavam em Byron, e Carlos tinha ido


encontr-lo para um drinque. Ele
estava, o bilhete dizia, pronto para
jantar, e a encontraria no restaurante ao
lado do hotel.
Isso lhe dar tempo e privacidade
para voc se arrumar ela leu no final
no bilhete.
Mia olhou para o papel e descobriu
que no queria tempo e privacidade
para se arrumar. Tudo que queria era
sentar-se com ele, talvez compartilhar
uma taa de champanhe, e conversar.
Sim, e mostrar suas compras para
Carlos, talvez at mesmo desfilar nelas
para ele, mas, de qualquer forma, no
queria estar sozinha.

Ela jogou as sacolas sobre a cama e


sentou-se com um suspiro. Havia tanta
coisa para pensar; quando isso
acontecera?
Como
ela
deixara
acontecer, sem qualquer trao de uma
luta? Por que ouvia algo como sinos de
avisos tocando dentro de sua cabea?

CAPTULO 6

ELA ESTAVA pronta s 19h em ponto.


No estava cem por cento feliz sobre
andar a curta distncia at o
restaurante, sozinha. No que tivesse
medo de ser assaltada, ou algo assim.
Subitamente, sentia-se mais arrumada
do que a maioria das pessoas, e ficaria,
por conseguinte, deslocada. Virou-se
para a pequena cozinha da sute, a fim
de se servir de um copo de gua, mas

um som das portas corredias que


levavam ao jardim e piscina a fez
parar e se virar.
Era Carlos.
Ele usava um terno escuro, camisa
clara e gravata azul-marinho.
Parecia
muito
srio,
to
inescrutavelmente srio que a expresso
enfatizava a beleza dele.
E eles permaneceram imveis pelo
que pareceu uma eternidade, se
entreolhando atravs da expanso larga
da cama.
Foi um momento extraordinrio para
Mia. No apenas os mveis, o quadro
de orqudeas na parede, as cortinas,
pareciam estar impressos em sua

conscincia, mas tudo sobre Carlos,


tambm.
Como aqueles ombros pareciam
largos sob o palet... como ele ficava
diferente de terno, pensando nisso.
Muito mais impressionante do que o
pai algum dia parecera.
No entanto, ao mesmo tempo, havia
um ar de mistrio sobre ele. Como se
aquele fosse um homem do qual ela
conhecia apenas uma pequena parte. E
Mia tremeu, de sbito.
Ele se mexeu, finalmente, e estendeu
uma das mos.
Ela hesitou por um momento, ento
deu alguns passos e pegou-a.

Voc est sensacional disse ele


num sussurro mal audvel, enquanto o
lindo vestido se acomodava em volta
das pernas de Mia.
Ela umedeceu os lbios.
Voc tambm.
Eu vim busc-la.
Fico feliz que voc tenha vindo.
Eu tambm. Carlos a puxou para
mais perto. Algum num cavalo
branco com asas poderia t-la roubado
e voado com voc sobre oceanos e
continentes.
Um sorriso tremeu nos lbios de Mia.
Ele arqueou uma sobrancelha para
ela.

Era disso que voc estava com


medo?
Dificilmente murmurou ela.
Ento baixou o olhar para si mesma.
Eu me senti um pouco deslocada com
este traje. E talvez, um pouco tmida
para entrar num restaurante, sozinha.
Ento, por isso estou feliz que voc veio.
timo. Carlos puxou-a para mais
perto ainda, dentro do crculo de seus
braos. Eu tenho permisso de beijla?
Depende. Ela abriu as mos
contra o peito dele.
Depende do qu?
Se for um cumprimento gentil que
voc tem em mente, ento permitido.

Eu...
Mas ele a interrompeu, inclinando-a
para trs contra seu brao, passando o
outro brao em volta dos quadris
femininos.
Que tal assim?
Mia manteve seu decoro com
esforo.
Se voc no estragar meus cabelos e
minha maquiagem, tudo bem. Se
estragar...
Voc nunca mais falar comigo?
Vai dar um grito? sugeriu ele com um
brilho travesso nos olhos.
No, eu irei trocar de roupa e
correr na praia. E comprarei um
hambrguer para jantar.

Surpresa fez Carlos OConnor


endireitar o corpo, e Mia comeou a rir.
isso que voc realmente quer
fazer? perguntou ele, parecendo
preocupado.
Depois de tudo isto? Ela afastouse um pouco e gesticulou para sua
figura, de maneira expressiva. Eu no
estava falando srio.
Os lbios de Carlos se curvaram num
sorriso.
Mas seria divertido. Ns
poderamos levar um cobertor. E vinho.
A lua est cheia esta noite. meio da
semana, no estamos em poca de
frias escolares, portanto, no h muita

gente na praia, e, de qualquer maneira,


eu conheo um lugar isolado.
Mia ps as mos nos quadris.
Voc... est falando srio?
Ele encostou-se contra a porta e
cruzou os braos.
Foi voc quem deu a ideia.
Eu sei, mas... Mia olhou para si
mesma novamente. Depois de tudo
isto!
Voc pode usar o vestido amanh
noite. Podemos apenas trocar a ordem
dos programas.
Mas ns vamos ficar outra noite?
Eu no... Quero dizer, eu no sabia.
Ela parou.

Acredito que Gail est lidando com


tudo de maneira brilhante observou
ele. Ento, por que no?
Mia deu de ombros.
Voc est certo. E eu que pensei
que fosse indispensvel!
Que tal fazermos isso, ento?
Ela o olhou.
Por que no? Contanto que voc
prometa no me seduzir para algum
outro lugar amanh.
Eu prometo que ns podemos nos
arrumar de novo, amanh noite.
Obrigada.
ISSO adorvel declarou Mia,
aconchegada a Carlos na depresso que

eles tinham cavado na areia contra um


banco e alinhado com um tapete do
carro que ele mantinha no porta-malas
de seu veculo.
Eles
haviam
terminado
hambrgueres com alface, abacaxi,
beterraba, tomate, cebola e queijo. E
comido batatas fritas. Tinham levado
uma garrafa de vinho e copos de
plstico.
A lua clareara Cape Byron, e estava
enviando um brilho branco sobre o
mar, e as estrelas pareciam alcanveis.
Ambos estavam vestidos com roupas
quentes contra o ar noturno.
Seria bom pr tudo isto numa
garrafa

murmurou
ela,

nostalgicamente.
Ns no precisaramos guardar os
momentos,
se
nos
casssemos.
Poderamos fazer isso de tempos em
tempos.
Mia arfou e ficou tensa.
Carlos, eu no sei o que dizer.
Ele pegou-lhe a mo e entrelaou os
dedos nos dela.
Oua, esta uma ideia. O que mais
voc tinha em mente? Um caso?
Se... Eu no tinha pensado to
longe. Realmente no sei o que pensar.
Mia liberou a mo, e gesticulou-a no
ar. Tudo aconteceu to de repente.
Verdade? questionou ele, com
evidente ceticismo no tom de voz.

Mia mordeu o lbio. Depois, sentouse e descansou o queixo nos joelhos.


Talvez no concedeu ela, e
pausou
quando,
subitamente,
recordou-se do fato embaraoso que
Carlos soubera sobre sua paixo por ele.
Ela fez uma careta.
Certo, sempre houve atrao, mas
Mia hesitou, ento falou com
honestidade: , eu sofri alguns abalos,
ultimamente.
Voc no est operando com sua
capacidade mental total? sugeriu
Carlos. isso que est tentando dizer?
Ela deu de ombros.
Alguma coisa assim.

E por isso que voc caiu nos meus


braos sem um murmrio de protesto?
Mia olhou por sobre o ombro, mas
no conseguiu ler a expresso dele. Um
tremor percorreu sua coluna, de
qualquer forma.
Bem...
No porque voc realmente queria
isso, mas porque no foi capaz de evitar,
ou algo assim? No porque se tratava de
ns e nada mais ia funcionar?
No havia dvida da zombaria na
voz dele, agora.
Mia tremeu por dentro.
Sinto muito se eu ofendi voc
disse ela, lenta e cuidadosamente.
Carlos sentou-se de maneira abrupta.

Porque voc precisava de espao


para lamber suas feridas? isso, Mia?
perguntou ele em tom de acusao.
Ela levantou-se.
Sim. Provavelmente. Eu no tive
tempo de analisar meus sentimentos,
mas voc no precisa fazer isso parecer
to horrvel.
Ele tambm se levantou.
Como voc colocaria isso?
perguntou ele, pondo as mos nos
ombros dela e virando-a de frente para
si.
Ela tropeou, e teve de agarrar-se a
ele por um momento.
Como... precisando de carinho, de
consolo gaguejou ela. O que h de

errado nisso?
mentira declarou Carlos, e
agarrou-lhe os ombros, novamente.
isso que h de errado. Voc precisa de
mim. Ns precisamos um do outro
agora, e nada mais far sentido.
Mia podia sentir sua irritao
crescendo.
Voc no pode ditar o que eu sinto,
Carlos. Eu decidirei sozinha. E ela
desvencilhou-se.
Ele alcanou-a, mas ela esquivou-se e
correu ao longo da praia, em direo
beira da gua.
Fique longe de mim, Carlos
avisou ela.

Ele no respondeu, e ela correu mais


um pouco, no percebendo que a mar
estava subindo, at que uma onda
estourou ao redor de seus calcanhares,
e seus ps afundaram na areia. Ela
abriu as mos para se firmar, mas caiu,
bem a tempo de ser atingida por outra
onda.
Mia, cuidado! Carlos ergueu-a e
colocou-a sobre os ps. Voc est toda
molhada e cheia de areia. O que achou
que eu fosse fazer com voc?
Beijar-me replicou ela, entre
dentes. Beijar-me e me abraar e me
tocar, at que eu no saiba mais se
estou sobre meus ps ou de pontacabea, e ento me persuadir a um

casamento apressado! Mas isso no


justo, Carlos. Eu no quero me casar
com voc.
Tem certeza? ele perguntou
casualmente, enquanto a pegava nos
braos de novo e a colocava no cho na
praia, fora do alcance das ondas.
No, claro que eu no tenho
certeza disse ela com irritao,
olhando para suas roupas ensopadas.
Muitas coisas seriam boas num
casamento com voc. Nenhuma das
quais motivo verdadeiro para
casamento, todavia.
Coisas boas como Bellbird, como
brincar de madame e imaginar-se numa
estao montanhosa da ndia? Como os

filhos, quando voc quiser, e quantos


quiser?
Ela suspirou.
Estes eram sonhos. Eu nunca
esperei realmente que se tornassem
realidade.
Certo, que tal isso, ento? Sexo to
satisfatrio que voc no consegue
parar de sorrir?
Mia mordeu o lbio e xingou Carlos,
silenciosamente.
Ele continuou:
Quanto aos motivos verdadeiros
que voc citou, eu imagino que estar
loucamente apaixonada, e para todo o
sempre, o nmero um? Carlos
arqueou uma sobrancelha.

Ela assentiu, relutantemente.


Como voc espera saber que isso
vai acontecer? questionou ele.
Mia o olhou.
Pode acontecer. Voc fala como se
no acreditasse em amor, mas
aconteceu para meus pais.
Aconteceu para meus pais, tambm
retrucou ele. Mas eu acredito que
amor alguma coisa que cresce entre
duas pessoas. V isso acontecendo para
voc? Algum j chegou to longe assim
com voc, Mia?
Longe assim? murmurou ela, em
tom duvidoso.
Isso mesmo, assim. Eu vou lev-la
de volta para o hotel, agora. Irei tirar

suas roupas molhadas e cheias de areia


e coloc-la num banho quente. Quando
voc sair do chuveiro, irei acomod-la
na cama, com um cobertor extra para
mant-la aquecida e apoiada contra os
travesseiros. Depois, farei um pouco do
excelente caf que eles providenciaram.
Mia simplesmente o olhou.
Depois de tudo isso continuou
Carlos , se tivermos vontade, ns
faremos amor lento e intenso. Ou do
jeito selvagem que fizemos ontem
noite. Ou podemos apenas dormir
juntos. Incidentalmente acrescentou
ele. Eu adoro o jeito que voc se
aninha em meus braos e dorme. Amo

o jeito que voc at mesmo sorri em seu


sono.
Eu no... Eu sorrio? perguntou
ela, com voz rouca.
Sim. Vamos, ou voc pode pegar
uma gripe.
Ela tremeu naquele exato momento.
FELIZMENTE, ELES no tinham ido para a
praia de carro, mas apenas coletado o
tapete do porta-malas, de modo que
Mia no precisava se preocupar sobre
surrar o carro dele. O hotel, e o
pensamento de deixar areia e umidade
por toda parte, era outro problema.
Aprume os ombros, erga o queixo e
faa isso, Mia aconselhou ele. Isso

provavelmente acontece o tempo todo.


Ademais, eles possuem aspiradores de
p.
Ela deu-lhe um olhar que dizia para
ele no pensar que estava perdoado por
qualquer coisa. Na verdade, Mia estava
no humor de aceitar a sugesto de
Carlos: aprumar os ombros e erguer o
queixo... mas para ele.
Muito bem. No foi to ruim,
verdade? disse ele, ento abriu a porta
da sute deles, e Mia entrou. Prximo
passo acrescentou quando ela
assentiu, relutantemente. Direto para
o chuveiro. Voc pode se lavar, e
lavar suas roupas recomendou com
uma ponta de divertimento.

Mia ia falar alguma coisa nas linhas


de que era tudo culpa dele, mas resistiu
tentao, entrou no banheiro e fechou
a porta.
Carlos abriu-a imediatamente.
Ela virou-se, seus olhos verdes
enviando fascas de fria.
Eu s queria me desculpar, e
assegur-la de que no tenho a
inteno de encostar um dedo em voc
murmurou ele. Quanto a me casar
com voc, foi apenas um pensamento,
no uma ameaa. E Carlos fechou a
porta, gentilmente.
MIA LAVOU todas as suas roupas antes
de tomar banho e lavar os cabelos.

Depois de tudo isso, o banheiro estava


totalmente embaado pelo vapor, e sua
pele estava rosada. O nico problema
que restava era o fato que ela no tinha
nada para usar; no considerara isso no
seu momento de raiva.
Mia olhou-se no espelho. Contra o
que estava lutando, afinal de contas?,
perguntou-se, desconsolada. Ningum
poderia for-la a um casamento. Tudo
que ela precisava fazer era distanciar-se.
Mas... Com um suspiro, fechou os
olhos. Estava intrinsicamente presa a
Bellbird pelos prximos meses, algo que
Carlos sabia muito bem.
Como seria estar casada com Carlos
OConnor? claro que s havia uma

maneira de saber. E ele estava certo... o


amor podia crescer com o tempo?
Ela envolveu uma toalha branca ao
seu redor e abriu a porta do banheiro.
Carlos estava deitado na cama, mas
usando apenas cueca, descansando a
cabea no cotovelo. Havia uma bandeja
com um bufe de caf e xcaras sobre a
mesa ao lado dele. Havia pequenos
pacotinhos de acar numa cumbuca
de cermica, e alguns cookies feitos na
regio, embrulhados em papel celofane.
Ele no disse nada, apenas observou
seu avano em direo cama, com
expresso totalmente ilegvel.
Eu no sei o que voc est
pensando, Carlos, mas detesto esse tipo

de discusso. Quero dizer, no gosto de


mim
mesma...
participando
da
discusso, ento direi apenas uma coisa.
Eu no tenho mais certeza de nada.
No posso tomar qualquer deciso
agora... e ela apontou para seus
travesseiros , importa-se de me passar
minha camisola? Ela inalou o ar. A
propsito, seu caf est com um cheiro
maravilhoso.
A expresso de Carlos suavizou-se, e
ele sentou-se e estendeu a mo para
ela.
Mia hesitou, ento rodeou a cama e
pegou-a.
Suba aqui convidou ele.
A toalha est molhada.

Ah. Ele levou uma das mos para


baixo dos travesseiros dela e puxou a
camisola, no a camisola nova de Mia,
mas uma azul-celeste de seda,
estampada com cadaros de sapato e
pipas.
Ela largou a toalha, e ele lhe mandou
levantar os braos.
Mia obedeceu, e Carlos colocou a
camisola pela cabea dela e alisou-a ao
longo do corpo.
Pronto murmurou ele e estudou
as pipas. A estampa de sua camisola
pode at mesmo conter um tpico.
O que voc quer dizer? Ela olhou
para baixo.

Assumindo que voc tire a restrio


que colocou sobre mim, ns... ele
passou uma mo pelos cabelos.
Eu no coloquei restrio alguma
sobre voc interrompeu ela.
Voc me disse, atravs de dentes
cerrados, que eu tinha o hbito de
beij-la, abra-la e toc-la, at que
voc no soubesse se estava sobre os ps
ou de ponta-cabea.
Mia deu um suspiro exasperado.
Mesmo assim... Quero dizer, isso
no uma restrio.
No concordou ele. Entretanto,
qualquer sujeito decente perceberia que
voc desaprova o fato de no saber se

est sobre os ps ou de ponta-cabea, e,


por conseguinte, desistiria.
Mia o olhou, meneando a cabea,
enquanto tentava entender o que ele
estava falando.
O que isso tem a ver com minha
camisola? perguntou ela, finalmente,
numa voz frustrada.
Pipas replicou Carlos, de modo
sucinto.
Ela piscou.
Eu vejo que voc ainda no
entende. Ele segurou-lhe o queixo e
sorriu-lhe. Ns poderamos alcanar o
cu como suas pipas... se fossemos
amigos e amantes. Por isso, a camisola
contm um tpico.

Mia ficou totalmente imvel por


quase um minuto. Este foi o mximo de
tempo que ela conseguiu manter sua
sobriedade, e impedir que um sorriso
curvasse seus lbios.
Voc meio louco, sabia? disse
ela.
Talvez Carlos concordou, a
expresso sria. Mas eu estou
perdoado?
Sim.
Suba aqui, ento.
Mia subiu na cama e murmurou em
tom sincero:
Isso muito melhor.
Melhor?
Do que brigar. Voc no acha?

Sim. Carlos passou os braos ao


seu redor, mas ela no viu a maneira
que ele franzia o cenho de leve,
enquanto olhava sobre sua cabea.
ALGUMAS HORAS depois, Mia estava
dormindo, porm, mais uma vez, Carlos
se encontrou observando-a dormir.
Eles tinham feito amor, no do tipo
selvagem e desesperado, mas o ato fora
ardente e sensual, da mesma forma.
Mia era generosa e deliciosa como
amante, e voltava de um clmax de um
jeito que despertava os instintos
protetores de Carlos.
Na verdade, ocorreu-lhe que ele no
gostaria de pensar na vulnerabilidade

de Mia naqueles momentos, nas mos


de outro homem. Algum que no
percebesse que ela se entregava ao ato
de amor por completo, assim como fazia
em outras reas de sua vida.
Carlos
se
levantara
quando
descobrira que no conseguia dormir, e
sara no jardim. Ouvira as ondas
batendo na praia e a brisa soprando
atravs dos pinheiros que alinhavam a
estrada. Depois de um tempo, tinha
entrado no quarto, vestido um moletom
e puxado uma poltrona para perto da
cama.
E, enquanto a observava, ele pensou
em Mia como uma garota. Uma garota
que adorava cavalgar como o vento,

sempre que ia para casa. Quase como se


o cavalo e a brisa a libertassem das
restries de seu colgio interno.
Ela havia sido uma criana tmida...
voc no saberia que ela estava l, at
que a avistasse na fazenda.
Ento, quando Mia estava com
aproximadamente 15 anos, eles tinham
comeado a cavalgar juntos, sempre que
Carlos estava em casa. Acontecia
coincidentemente,
e
no
com
frequncia, mas, aps um tempo, ele
notara que ela enrubescia de leve
sempre que ele lhe falava.
Ele no fizera nada alm de limitar
suas visitas a West Windward, se
soubesse que ela estaria l, no falara

nada, e esperara que aquilo passasse


para Mia.
Apenas para ser atingido na cabea
por um galho caindo,
numa
tempestade, e descobrir que Mia
Gardiner no era mais uma criana.
No somente isso, mas ela era uma
garota de 18 anos linda e altamente
desejvel.
Ainda era linda e desejvel, mas
havia muito mais do que isso, agora. Ela
era inteligente, corajosa, conquistara
uma carreira de sucesso, e no
dependia de sua aparncia... se seu pai
estivesse vivo para ver Mia Gardiner
agora, ele a teria aprovado muito mais

do que algum dia aprovara Nina


French.
Carlos fez uma careta diante do
pensamento. Contrrio opinio da
esposa no assunto, Frank OConnor
considerara Nina French uma dondoca
adorvel, com uma cabea vazia e sem a
fora interna para se tornar uma boa
esposa e me.
No que os sentimentos do seu pai
tivessem surpreendido Carlos. Mas
estes o tinham, infelizmente, ele
reconheceu, enviado para um caminho
do qual Carlos agora estava se
arrependendo muito. Na verdade, no
estava apenas arrependido, mas se

sentindo culpado, tambm, pensou


sobriamente.
claro que a ironia disso tudo no
lhe passou despercebida. Nina quisera
muito se casar com ele. Mia no queria.
Ele olhou para o feixe de luz abaixo
da porta do banheiro. Por que colocara
casamento na equao?
Que tipo de casamento visualizava
com Mia, de qualquer forma?
Um pacfico. Um casamento com
uma mulher que era prtica,
inteligente, talentosa e artstica. Algum
que adorava crianas... sua me
apreciaria isso, sempre assumindo que
ele pudesse fazer sua me apreciar
alguma coisa sobre Mia.

Um casamento com ela morando em


Bellbird, e ele vindo e indo quando
quisesse. Sem os altos e baixos de seu
relacionamento com Nina... sem os
sentimentos insidiosos de que o
casamento com Nina seria como uma
grande pera infinita. E, claro, Mia
sendo eternamente grata pelo jeito que
ele se redimira, e que sua famlia se
redimira.
Carlos cerrou os dentes, porque este
era um pensamento desagradvel.
Todavia, tinha de haver algo mais
nisso tudo, refletiu. A resposta que veio
de seu interior no o ajudou muito.
Havia alguma coisa sobre Mia
Gardiner que mexia com sua alma.

CAPTULO 7

MIA ACORDOU na manh seguinte sem


ideia do que esperar.
Mas, inconsciente de que Carlos
passara metade da noite acordado,
lutando com seus demnios, ela ficou
surpresa ao encontr-lo dormindo
profundamente, apesar do sol se
infiltrando no quarto, cortesia das
cortinas que eles tinham se esquecido
de fechar.

Ela observou-o por um tempo, e disse


a si mesma que no deveria estar
desconfortvel sobre o que o dia de
hoje traria, mas uma dvida pairava em
sua mente.
A noite anterior acabara bem, pensou
ela, e sentiu uma onda de calor subir ao
seu rosto. Acabara bem era uma frase
estranha para descrever um encontro
que a deixara nas nuvens, e consciente
de seu corpo, de maneira divinamente
nova e sensual.
Mas e se Carlos quisesse falar sobre
casamento de novo? Como ela
responderia na luz fria do dia?
Mia balanou a cabea e decidiu ir
nadar um pouco, pensando que talvez o

mar lavasse suas incertezas.


Saiu da cama e foi silenciosamente
para o banheiro, onde vestiu seu
biquni branco e preto e seu roupo
branco atoalhado. Quando voltou a
entrar no quarto, Carlos continuava
dormindo.
Ela soprou-lhe um beijo.
ESTAVA UMA manh fabulosa. Um cu
muito azul tinha se seguido ao
alaranjado do amanhecer, conforme o
sol subia, e a superfcie da gua estava
brilhante. A mar no estava nem alta
nem baixa, e ondas longas e gentis
rolavam para a praia, perfeitas para
pegar jacar.

Mia deixou o roupo na areia e


correu para a gua, mergulhando
debaixo da primeira onda com a qual se
deparou.
Meia hora depois, saiu do mar para
encontrar Carlos sentado na praia,
usando bermuda, mas parecendo malhumorado.
Oi. Ela pegou sua toalha. A
gua est incrvel. Voc no quer
entrar?
Eu quero e no quero. Voc se
importaria de no pingar em mim?
Mia escondeu um sorriso.
Desculpe-me. Ela estendeu a
toalha e sentou-se. Eu entrarei no
mar com voc, se quiser.

Voc acha que eu preciso de


algum para segurar minha mo?
perguntou ele com animosidade. Eu
nado desde que tinha 6 anos.
Ela ps a mo sobre a dele.
No esse tipo de mo. A mo da
amizade, eu quis dizer. s vezes,
quando voc acorda se sentindo amargo
e mal-humorado, isso ajuda.
Mia ergueu-lhe a mo e beijou-lhe a
palma, ento dobrou os dedos dele
sobre o beijo e devolveu-lhe a mo.
Pronto!
E ela se levantou e correu de novo
para a gua.
Ele no estava muito atrs dela.

VOC um gnio disse Carlos, mais


tarde, durante o caf da manh,
enquanto passava manteiga em sua
torrada. Eu acordei totalmente
preparado para ficar mal-humorado
hoje. Agora, olhe o que voc fez. Ele
passou um pouco de geleia na torrada.
Eles estavam comendo num caf a
beira-mar, famoso por seu caf da
manh. Ambos usavam jeans e
camiseta. Mia amarrara seus cabelos
com um leno de seda florido.
Fico feliz replicou ela e sorriu.
Ainda no vestgio sorridente
comentou ele.
Ainda no vestgio sorridente
concordou ela, mas ficou sria. O que

voc vai fazer hoje?


Por qu?
Eu pensei em ir para Lismore e
visitar meus pais, mas voc no precisa
ir.
Eu iria, mas, na verdade, vou
encontrar alguns rapazes esta manh...
voc ficaria impressionada com quem
veio parar em Byron murmurou
Carlos. Mas eles esto envolvidos com
o centro equestre, ento, uma boa
oportunidade. Leve o carro.
Oh, eu pensei em alugar um carro.
Mia serviu caf e inalou, de maneira
apreciativa. Mais caf delicioso.
Este caf cultivado na regio, de
perto de Newrybar, eu acredito. Leve o

carro repetiu Carlos.


Eu nunca dirigi um carro esporte.
Contanto que voc saiba dirigir um
carro manual, no ter problemas.
Ela hesitou.
Mia, voc tem ideia de como isso
uma honra?
Honra? Ela olhou em volta,
confusa, para a mesa de madeira e
bancos, para os outros clientes do caf e
para a praia adiante.
No este lugar esclareceu ele.
Mas eu nunca ofereci meu carro para
uma mulher dirigir.
Mia o olhou, boquiaberta. Ento,
teve de rir.

Se voc acha que tal fato faz com


que eu me sinta melhor sobre isso, est
enganado. Ela pausou. Mas
obrigada, de qualquer forma.
No esquea que ns temos um
encontro esta noite foram as ltimas
palavras de Carlos, antes que ela
partisse para Lismore.
Eu no esquecerei! Obrigada,
novamente respondeu ela, e, com
uma onda de excitao, acelerou o
lindo carro esporte de Carlos e partiu.
MIA VOLTOU no fim da tarde, s e salva
de sua viagem a Lismore, e sem ter
causado um nico arranho no carro
dele.

Estava feliz por ter encontrado seus


pais animados e com a notcia de que
seu pai sairia do hospital em breve.
Em
seu
retorno,
Mia
foi
cumprimentada com a notcia de que
Carlos tinha ido para Queensland.
Ele foi para Queensland? repetiu
ela para a recepcionista que lhe dera o
recado. Est falando srio?
Ele foi de helicptero, para ver um
centro equestre. Aparentemente, ele
est desenvolvendo um ao sul, e queria
ver se podia tirar algumas ideias deste.
Ele me pediu para lhe explicar isso, srta.
Gardiner, e assegur-la de que ele
estar de volta a tempo para o jantar
desta noite.

Oh. Bem, obrigada.


ISSO TINHA sido algumas horas atrs, e
agora, Mia estava quase pronta para
jantar, embora no houvesse sinal de
Carlos.
Ela estava sentada penteadeira,
contemplando seus cabelos.
Enquanto no dia anterior seus
cabelos haviam estado elegantes, tendo
sido penteados no salo de beleza, ela
os lavara duas vezes desde ento, uma
na noite anterior, depois de rolar na
areia molhada, e outra esta manh,
depois que nadara. Consequentemente,
seus cabelos no estavam mais lisos, e
sim, rebeldes e encaracolados. Com um

suspiro, ela decidiu que s havia uma


soluo... prend-los severamente.
Mas permaneceu onde estava depois
que terminou, olhando para sua
imagem, sem ver nada, enquanto mexia
na escova e lembrava-se da curiosidade
no falada de seus pais sobre o assunto
Carlos e ela.
Supondo que tivesse de explicar
coisas para eles, pensou Mia, o que ela
diria? Carlos me pediu em casamento,
mas eu recusei. Por qu? Porque eu
ainda sinto... No sei... no consigo
esquecer o que ele disse ou a expresso
nos olhos acinzentados, quando ele falou
sobre Nina no restaurante em
Blackheath, naquela noite.

Por qu? Porque o pedido de


casamento... e ele no me pediu
exatamente em casamento, e sim
sugeriu que ns nos casssemos... me
pareceu como se ele quisesse testar uma
ideia. Uma ideia, no uma ameaa,
talvez outro aspecto irreal do nosso
relacionamento.
E, apesar de toda a felicidade que ele
me traz, ainda h uma sombra de
alguma coisa em Carlos, seja Nina ou...
Seus
olhos
se
arregalaram
subitamente quando Carlos entrou no
quarto e parou atrs dela, de modo que
Mia estivesse olhando para o reflexo
dele.

Ol murmurou ele. Um
centavo por eles?
Como assim? perguntou ela, com
voz rouca.
Eu a estava observando da porta,
antes que voc me visse. Parecia
mergulhada em pensamentos srios.
Mia levantou-se e alisou seu vestido.
Eu estava comeando a pensar que
voc tinha me esquecido.
No. Ele envolveu-a nos braos.
Eu pensei em voc o dia inteiro, na
verdade. E metade da noite
acrescentou, secamente.
Ela segurou-lhe o rosto.
Foi por isso que voc acordou de
mau humor?

Era comigo que eu estava irritado.


Carlos estudou-a. Ei, o que voc fez
com seus cabelos?
Mia explicou.
Mas eu gosto deles rebeldes e
encaracolados. Ele levantou as mos e
comeou a soltar os grampos.
Carlos! protestou ela.
Mia? Ele arqueou uma
sobrancelha e continuou soltando-lhe
os cabelos.
Ela fez uma careta.
Suponho que perda de tempo
pedir que voc desista?
Sim. Pronto. Carlos a presentou
com um punhado de grampos e correu
os dedos atravs dos cabelos soltos dela.

H mais alguma coisa que voc no


aprova? questionou Mia.
Sobre voc?
Sim, sobre mim. Eu s pensei que
devesse estar preparada, caso voc
decida destruir mais a minha aparncia.
No replicou ele, simplesmente,
enquanto a olhava de cima a baixo.
Bem, por mais que eu esteja ansioso
para remover seu lindo vestido azul, e
me permitir o prazer de abrir suas
pernas, deslizar os dedos pelos seus
seios e por seus quadris, eu esperarei.
Mia perdeu o flego.
Fico feliz em saber disso
murmurou ela, com dificuldade.

Novamente, Carlos arqueou uma


sobrancelha.
Voc no aprova?
Oh, eu aprovo. Este o problema.
Mas se voc pode esperar, ento eu
tambm posso.
E ela virou-se e distanciou-se de
Carlos.
Ele capturou-a e a girou em seus
braos.
Pensando melhor, eu no acho que
posso. Ns ainda temos tempo.
Mia ofegou.
Ele consultou seu relgio.
Temos quase uma hora. Meia hora
at o horrio da reserva da mesa, meia

hora, ou um pouco menos, para


chegarmos atrasados, como de praxe.
Carlos comeou ela, mas foi
incapaz de continuar... por diversas
razes. No tinha ideia do que ia dizer,
e era impossvel pensar com clareza,
quando ele deslizava as mos de seus
ombros para seus braos.
Carlos ainda usava o jeans e a camisa
que vestira depois de ter nadado, pela
manh, roupas que tinha usado o dia
inteiro, e os sentidos de Mia foram
assaltados pelo cheiro msculo que ela
sempre adorara em Carlos... um misto
de almscar e algodo.
Ento, ele achou o zper de seu
vestido nas costas, abriu-o, e o tecido de

seda deslizou at os ps de Mia.


Carlos emitiu um som rouco de
aprovao diante da viso de Mia na
sua frente, usando apenas calcinha azul
de seda e renda, e lindas sandlias azuis
de salto alto. E os olhos acinzentados se
demoraram em sua cintura fina, em
suas coxas, antes de subirem para seu
pescoo, onde uma pulsao batia
freneticamente.
Ento, ele moveu-se para frente,
segurou-lhe os seios e abaixou a cabea
para provocar os bicos com lngua e
dentes.
Mia ficou rgida enquanto onda aps
onda de sensao e de desejo abalava

seu corpo, e Carlos ergueu-a nos braos


e deitou-a sobre a cama.
Desta vez, no houve tempo para
formalidades. Desta vez, ambos
estavam
num
ponto
febril
e
desesperados um pelo outro. Desta vez,
Carlos levou tanto tempo para voltar do
paraso quanto Mia.
Isso foi um recorde disse ele, a
respirao ainda ofegante. Ainda
temos tempo de tomar banho, nos
arrumar novamente e chegar no horrio
da nossa reserva.
Mia riu.
Tambm poderamos nos sentar e
morrer mesa. Acho que eu prefiro
chegar atrasada.

Ele rearranjou os travesseiros, ento,


aconchegou-a de volta em seus braos.
Est bom assim?
Ela assentiu.
Ele beijou-lhe o topo do nariz.
Depois, fitou-lhe os olhos.
Realisticamente, eu suspeito que
ns no vamos jantar. Carlos olhou-a
com expresso interrogativa.
Sua suspeita est correta replicou
Mia. Eu no estou com vontade de
me arrumar, novamente. Ela
aninhou-se mais a ele. S quero ficar
aqui.
Ele afastou algumas mechas do rosto
dela.
Por que no?

Ento, foi isso que eles fizeram...


ficaram na cama, com Carlos assistindo
televiso, em volume baixo, e Mia
cochilando ao seu lado.
Depois, por volta das 23h da noite,
decidindo que estavam com fome, eles
se levantaram, vestiram jeans e blusa de
moletom, desceram a escada do hotel
de mos dadas e saram para a luz da
lua.
Eles
acharam
um
pequeno
restaurante lotado, vibrando com o som
de blues e servindo jantar.
Mia comeu massa, Carlos pediu
camares frescos, e eles beberam vinho.
De vez em quando, levantavam-se e se
juntavam multido na minscula pista

de dana. Quando saram do


restaurante, andaram para a praia.
Carlos apertou-lhe a mo.
Ainda no vestgio sorridente?
Ela parou de andar e encarou-o.
Sim.
Ele respondeu ao olhar intenso de
Mia com um olhar intrigado.
O que voc ia dizer?
Mia umedeceu os lbios. Eu dia dizer
sim, eu me casarei com voc, Carlos. Eu
no poderia no me casar com voc.
Seria como me sentenciar ao purgatrio.
Eu quase falei, mas no consegui. Por
que no consigo?
O que ns vamos fazer amanh?
perguntou ela, e, silenciosamente,

chamou-se de covarde.
Carlos estudou-a com o semblante
inexpressivo por um longo momento,
ento deu de ombros, e eles
recomearam a andar.
Se voc acha que Gail pode lhe dar
mais um dia de folga, ns poderamos
dirigir at Gold Coast e fazer um tour
pela cidade.
tima ideia. Ela sorriu. Quanto
a Gail, ela est no paraso, e se saindo
maravilhosamente bem. A me a est
ajudando, assim como a esposa de Bill,
Lucy. Eu estou orgulhosa de Gail.
Voc provavelmente treinou-a bem
comentou ele. Pronta para a cama?
De novo?

Considerando que so trs horas da


manh, sim!
MAS ELES no foram a lugar algum no
dia seguinte. Em vez disso, nadaram,
relaxaram e apreciaram a companhia
um do outro.
NAQUELA NOITE, eles estavam sentados a
uma mesa para dois no restaurante
luxuoso ao lado do hotel. Mia estava
usando seu novo vestido azul.
Sorte na terceira vez Mia dissera
para Carlos mais cedo, quando estava
vestida e pronta para sair.
Ele sorriu-lhe.

Voc est deslumbrante. Assim


como seus cabelos.
Ela deixara os cabelos soltos e
rebeldes.
Sabe, voc poderia tornar minha
vida muito mais simples. Mia pausou
e, subitamente, pareceu triste.
Eu tenho tentado enfatizar este
ponto replicou ele, vestindo o palet
de seu terno azul-marinho, usando com
uma camisa branca e uma gravata azulmarinho. Os cabelos escuros estavam
penteados, e, secretamente, ele lhe
roubou o flego.
Eu estava falando dos meus
cabelos. Eu no teria de me preocupar
tanto com eles.

Carlos aproximou-se e ergueu-lhe o


queixo com seus dedos.
Essa deveria ser a menor de suas
preocupaes murmurou ele,
suavemente, mas estudou-a, de
maneira significativa, da cabea aos ps.
Agora voc me deixou realmente
preocupada disse ela.
Carlos riu, ento, pegou-lhe a mo,
com um sorriso travesso nos olhos.
Tire-me daqui, srta. Gardiner,
apenas por segurana.
Eles jantaram lagosta e tomaram
champanhe.
Mia estava decidindo se comeria
sobremesa quando ergueu os olhos do
menu para ver Carlos olhando para

alm dela, plido e com a fisionomia


rgida.
Ela no precisou se virar para ver o
que prendera a ateno dele to
dramaticamente. Nina French andava
na direo da mesa deles, e no havia
engano sobre quem era o homem que a
acompanhava... Talbot Spencer.
Nina era muito fotognica, mas
pessoalmente era ela absolutamente
deslumbrante, com a pele perfeita,
olhos azuis aveludados e longos cabelos
loiros e lisos. Estava usando um vestido
tubinho com estampa floral, que
abraava sua figura. Sandlias altssimas
de plataforma complementavam suas
pernas longas. Acima de tudo, um

pequeno sorriso lhe curvava os lbios,


no de triunfo ou de zombaria, mas um
sorriso genuno.
Talbot usava um terno, e Mia teve de
admitir que, loiro e sardento, ele
tambm era perigosamente atraente,
embora de um jeito que ela no podia
explicar bem.
Eles chegaram mesa.
Ol, Carlos exclamou Nina.
Que surpresa. Acho que voc conhece
Talbot, mas, por favor, apresente-me
para sua amiga.
Carlos levantou-se, e provavelmente
apenas Mia notou que as articulaes
dos dedos dele estavam brancas quando
ele ps o guardanapo sobre a mesa.

Nina, Talbot reconheceu ele.


Voc est certa, esta uma surpresa. Eu
no tinha ideia que vocs dois se
conheciam. Uh... esta Mia Gardiner.
Carlos pausou, antes de acrescentar:
Mia e eu estamos contemplando nos
casar, portanto, deseje-nos sorte.
O silncio que se seguiu foi
ensurdecedor.
A expresso de Nina falou volumes,
embora ela no dissesse uma palavra.
Ela parecia horrorizada; o rosto
enrugando-se, e os lindos olhos azuis se
enchendo de lgrimas.
Foi Talbot quem quebrou o silncio.
Este um jeito interessante de
colocar isso. Informe-nos o resultado de

suas contemplaes, por favor. Ns


voltaremos para Sidney amanh... talvez
possamos nos encontrar l? Prazer em
conhec-la, Mia! Venha, Nina.
Nina engoliu em seco, ento, virouse, de modo obediente, e saiu do
restaurante.
Carlos sentou-se, mas imediatamente
se levantou.
Vamos sair daqui disse ele, tenso.
A... a... conta gaguejou Mia.
No se preocupe com isso, eles me
conhecem. Pronta?
NO FOI para a praia que ele a levou.
Carlos dirigiu para o farol, em vez disso.
O trajeto foi feito em silncio.

Estava frio e escuro, a lua escondida


por um cobertor grosso de nuvens.
Vai chover amanh, o final de
nosso idlio, Mia. Em mais maneiras do
que uma, eu suspeito. Ele virou-se de
lado, e deslizou o brao ao longo do
encosto do banco dela. V em frente.
Fale. J imagino o que voc vai dizer,
de qualquer forma... como voc pde,
Carlos?
Mia pigarreou.
Sim concordou ela. Eu ia dizer
isso, e ainda vou dizer. Como voc
pde?
Ele arqueou uma sobrancelha
sardnica.

No verdade? Eu certamente
estou contemplando me casar com
voc, Mia. E poderia jurar que voc
tambm. Talvez at esteja arrependida
de sua resposta negativa.
Mia mordeu o lbio e tentou,
desesperadamente, recobrar alguma
compostura.
Carlos comeou ela, lutando
contra lgrimas , voc acha que se
unir a Talbot Spencer foi uma atitude
calculada da parte de Nina para se
vingar de voc, por ter terminado com
ela?
Sim, eu acho replicou ele,
secamente.

Voc falou com ela desde o


rompimento da relao?
No.
Ela tentou falar com voc?
Mia, foi ela quem terminou o
relacionamento disse ele. Ento deu
de ombros. Nina deixou mensagens
no meu celular. Carlos pausou, ento
acrescentou: Eu estive no exterior na
maior parte do tempo. Ele respirou
fundo e falou entre dentes: Qualquer
um, menos Talbot!
Eu acho que no. Mia fechou os
olhos e tentou se concentrar. Acho
que, independentemente de quem
fosse, voc detestaria a ideia, porque...
ainda existe alguma coisa entre vocs.

Pelo jeito que Nina ficou, certamente


existe para ela. De qualquer forma,
nada disso sobre mim, voc no
entende? Eu tenho sido como um
espetculo secundrio atrao
principal, e isto no algo que quero
continuar sendo.
Apesar das lgrimas escorrendo,
Carlos podia ver a determinao nos
olhos verdes e na boca comprimida de
Mia, e praguejou silenciosamente.
Mia. Ele parou, e seu tom de voz
era duro, quando continuou: H uma
coisa que voc no entende. Eu
provavelmente sempre me sentirei
culpado sobre Nina, a menos que possa

v-la genuinamente feliz com outro


homem.
Culpado? sussurrou Mia. Por
qu?
Porque ela, sem querer, tornou-se
uma refm na minha guerra com meu
pai.
Voc est certo. Eu... eu no
entendo gaguejou Mia.
Carlos esfregou o rosto.
Meu pai no aprovava Nina.
Mia ficou pasma.
Ele devia ser o nico.
Ele fez uma careta.
Possivelmente. Mas porque eu
achei que ele estivesse agindo de forma
tpica, encontrando defeito nas minhas

escolhas simplesmente por princpio, eu


quis provar que meu pai estava errado.
Mas ele estava certo continuou
Carlos. Bem, eu no sei se Nina
algum dia dar uma boa esposa e me,
mas alm da atrao inicial, e voc tem
de ser um bloco de madeira para no se
sentir atrado por ela, Nina e eu nunca
fomos realmente compatveis disse ele
com bvia amargura. Eu apenas me
recusei a admitir isso, porque no
suportava pensar que meu pai estava
certo e eu estava errado.
Mia o olhou com incredulidade.
E no processo continuou ele ,
suponho que dei a Nina uma falsa
sensao de segurana... se no isso, eu,

sem dvida, levei-a a acreditar que,


independentemente do que ela fizesse,
eu sempre a apoiaria. De um jeito que a
fez pensar que eu me casaria com ela. E
por isso, sempre me sentirei culpado. E
agora, ela caiu nas garras de Talbot.
Carlos passou uma das mos pelos
cabelos, ento, quando Mia tremeu, ele
removeu o palet e colocou-o em volta
dos ombros dela.
Mia aconchegou-se sob o palet e
tomou uma deciso.
Eu... eu no posso evitar pensar...
Sinto muito, mas ainda acredito que
voc no superou o que sente por Nina,
e talvez nunca supere.
Mia...

No interrompeu ela. Por favor,


oua-me. Eu no posso colaborar para
partir o corao de Nina French, ou
lev-lo para um lugar que voc no
quer realmente ir, no do fundo de seu
corao.
Houve um longo silncio enquanto
eles se entreolhavam. Ento, Carlos
falou:
Foi bom, todavia?
Mia pensou nos ltimos dias e
assentiu.
Sim, foi maravilhoso. Ela
enxugou os olhos nos pulsos.
No chore. Ele tirou o palet de
cima de Mia e envolveu-a nos braos.
No chore, por favor murmurou,

beijando-lhe o topo da cabea. Eu j


me sinto mal o bastante como .
No precisa se sentir mal.
Eu no posso deix-la neste estado.
Carlos, voc pode... Pela primeira
vez na vida, eu no trouxe lenos de
papel ou de pano! exclamou ela com
frustrao.
Aqui. Ele tirou um leno limpo
do bolso da cala.
Mia assoou o nariz.
O que eu estava dizendo? Sim, voc
pode. Ela pausou e procurou pelas
palavras certas, pela chave certa para
lidar com aquilo, para dar um
fechamento quela histria que
libertaria, no apenas a si mesma, mas

tambm Carlos, sem que ele percebesse


o quanto ela o amava.
Voc j viu as Trs Irms?
Carlos piscou.
As montanhas de Echo Point?
Sim. Ela assentiu.
Bem, j. Mas ele pareceu
mistificado.
Eu costumava me sentir um pouco
como elas. Mia enxugou mais
lgrimas. Meio congelada e
petrificada. Como se eu nunca pudesse
quebrar os elos do que aconteceu em
West Windward.
Ela hesitou, ainda procurando pelas
palavras certas. Olhou para o mar do

lado de fora, mas tudo que podia ver


era um mundo azul-escuro.
Agora, graas a voc, eu me sinto
diferente murmurou Mia. Sinto que
posso seguir em frente. engraado,
mas o que voc fez foi remover a marca
que sua me colocou sobre mim, que
me deixou presa daquele jeito.
Carlos ficou silencioso. Mas as linhas
e ngulos do rosto dele falavam
volumes,
tambm;
ele
parecia
implacvel e hostil, mas, ao mesmo
tempo, torturado.
Mia respirou fundo.
Mas nossos caminhos realmente se
separam aqui. Voc entende, no
entende? suplicou ela.

Voc no acredita que est me


mandando de volta para Nina,
acredita? perguntou ele.
Mia ps um dedo nos lbios dele.
Isso no tarefa minha. Somente
voc pode decidir o que fazer. Mas acho
que voc tem de resolver a situao.
Apenas saiba que no precisa se
preocupar comigo.
Carlos pegou-lhe a mo e beijou-lhe
a palma, ento, como ela fizera no dia
anterior, fechou-lhe os dedos sobre o
beijo.
Eu s posso fazer isso de um jeito,
Mia.
Ela o fitou
com expresso
interrogativa e com lgrimas silenciosas

escorrendo pelas faces.


Agora, esta noite. Eu a levarei de
volta para o hotel, depois, dirigirei at
Sidney. Posso organizar transporte de
volta para quando voc quiser.
Ela lambeu as lgrimas dos lbios.
timo. Obrigada.
Mia...
No, voc no deve se preocupar
comigo.
Voc est chorando de novo.
A maioria das mulheres
provavelmente tem um homem de
quem se lembram com uma lgrima e
um sorriso. Do homem que foi embora
acrescentou ela. Mas, acredite,
assim que eu quero.

Ele fitou-lhe os olhos e encontrou-os


resolutos. Fechou os seus brevemente.
Mia inclinou-se e roou-lhe os lbios
com os seus. Ento, deu um sorriso
breve, porm radiante.
Entretanto, ns no precisamos
prolongar as coisas.
ELES NO prolongaram.
Carlos levou-a de volta para o hotel,
pagou a conta, e arrumou a mala em
poucos minutos. Trocou o terno por
jeans e uma blusa de l.
Depois de tudo pronto, Mia parou a
sua frente no lindo vestido azul, com os
olhos secos.

Adeus disse ela num sussurro


mal audvel. Por favor, v agora,
mas... vaya con Dios.
A fisionomia de Carlos suavizou-se
diante da saudao em espanhol, e ele
hesitou, fechou os olhos brevemente e
disse:
Voc tambm, Mia. Voc tambm.
Ento, ele se foi.
Mia permaneceu onde estava por
alguns minutos, com muito medo de se
mexer, no caso de que desmoronasse e
se quebrasse como vidro. Mas claro
que isso no aconteceu.
Voc segue em frente, disse a si
mesma, deitando-se na cama e
abraando um travesseiro. Apenas siga

com sua vida e reze para a dor passar.


Voc sabe que no poderia vivenciar a
esperana e o sonho... e a volta dolorosa
realidade.
A AUTOESTRADA Pacific, entre Byron Bay
e Sidney era, s vezes, estreita e
tortuosa, quase movimentada demais.
No um trajeto fcil, nas melhores
condies. Tarde da noite, com chuva,
atrs do barulho montono dos
limpadores de para-brisa, com espirros
vindos dos carros que passavam na
estrada,
requeria
habilidade
e
concentrao.
Isso no impediu Carlos de pensar
que ele possua pouca habilidade para

lidar com Mia. Depois do encontro com


Nina e Talbot, quem poderia culp-la
por decidir romper o relacionamento?
Aps revelar que Nina soubera o que
estava fazendo ao unir-se com o
inimigo de Carlos, e depois da troca
olho no olho dos dois, e do jeito que
Nina ficara, qualquer um acreditaria
que a relao entre eles no estava
terminada.
Estava? , perguntou-se Carlos,
subitamente. Alm da explicao que
ele, sem dvida, devia para Nina? Ele
algum dia poderia voltar para aquela
montanha-russa
emocional
que
compartilhara com Nina French?

Ocorreu-lhe que talvez ele tivesse


feito isso, se no tivesse reencontrado
Mia. Talvez, tivesse permitido que a
familiaridade da rotina deles o atrasse
de volta para ela; a culpa que Carlos
sentia em relao a Nina poderia t-lo
levado a isso.
A ironia era que agora ele sabia que
no poderia voltar para ela, a razo
disso... Mia, que sorria em seu sono, e
que, aparentemente, estava disposta a
dormir com ele, mas no a se casar com
ele.
Poderia culp-la? No. O choque de
Mia ao saber como ele usara Nina na
guerra com seu pai... havia trazido

memrias da maneira que ela fora


tratada em West Windward?
Mia abandonara os medos de que
aquilo lhe acontecesse de novo? Algum
dia os abandonaria? Sim, ela
compartilhara sua cama, mas abrira seu
corao para ele?
Certamente, Mia no mostrara
empolgao diante da ideia de
encontr-lo no altar.
Mas aqui estava ele, dirigindo para
Sidney, a fim de impedir Nina French
de se envolver com Talbot Spencer...
Por qu?
Porque tinha um complexo de culpa?
Sem dvida.

Porque precisava exorcizar-se dos


demnios deixados por seu pai, assim
como por Nina, de modo que pudesse
voltar para Mia sem qualquer bagagem.
Mas como ele faria isso? Se ela
realmente
queria
o
fim
do
relacionamento deles?

CAPTULO 8

QUATRO

depois, Mia estava


sentada a sua mesa, no seu ltimo dia
em Bellbird.
Ela realizara seu ltimo evento no dia
anterior, e agora, havia uma van do
lado de fora da casa, pronta para
remover todos os equipamentos que ela
alugara com base em contratos anuais...
mesas, cadeiras, carrinhos e toalhas.
Outra caminhonete removera o
MESES

equipamento da cozinha comercial e


toda a loua de barro e talheres.
Seu escritrio estava estranhamente
arrumado. Toda a papelada estava
arquivada e guardada em caixas. Todas
suas anotaes nas paredes tinham
desaparecido.
Tudo que restava, na verdade, era
seu telefone, uma caneta e um bloco.
Os ltimos quatro meses tinham sido
de sucesso, nos quais Mia conseguira
cumprir todas as suas obrigaes. Ela
possua um arquivo extenso de
referncias
para
seu
prximo
empreendimento, mas os elogios sobre
suas habilidades de entreter, naquelas
referncias, no a ajudariam muito, do

jeito que as coisas estavam no


momento.
Ela no vira nem ouvira falar de
Carlos. Todas as negociaes haviam
sido feitas com a secretria dele, Carol
Manning, e nenhum outro evento fora
reservado
para
a
Construtora
OConnor.
Mia prendera a respirao e se
sentira prestes a desmaiar, por um
momento, quando estivera olhando um
jornal, preguiosamente, e vira um
artigo intitulado: Casamento de
OConnor Acontece Sem Problemas,
Apesar do Tempo.
Carlos e Nina, uma voz sussurrara
em sua cabea. Mas quando ela abrira

os olhos e se forara a ler, no era


Carlos OConnor que se casara... era a
me dele!
Mia lera com perplexidade.
Arancha OConnor, viva do
bilionrio
de
construo
Frank
OConnor, se casara novamente numa
elegante cerimnia, apesar do tempo
cruel, com o filho Carlos e a filha
Juanita ao seu lado. O novo marido era
chef de cozinha, e tinha feito o bolo do
casamento, contava o artigo.
Mia engasgara com nada, a ponto de
Gail ouvir sua tosse e aproximar-se para
lhe bater nas costas, antes de ir buscar
um copo de gua para sua amiga.
O que foi?

Eu no acredito nisso!
No acredita no qu? perguntou
Gail.
A me dele casou-se com um chef!
sempre til ter um chef na casa
comentou Gail. Me de quem?
Mia deu um gole da gua.
A me de Carlos.
Oh, ele. Gail deu de ombros.
Carlos nunca recuperara seu status
estelar, na opinio de Gail. Eu me
lembro dela. Pequena, morena, com
um chapu grande. Quase rgia. Ela
olhou para Mia com curiosidade. H
alguma coisa errada em se casar com
um chef?

Sim. No, claro que no. No de


forma geral, mas... Mia parou,
respirando com dificuldade.
Isso explica muito. Sim e no. Claro
como lama.
Mia teve de rir.
Ela... ela pode ser muito esnobe.
AGORA, ALGUMAS semanas depois do
casamento de Arancha, e um dia antes
que Mia partisse, nem mesmo Gail
estava com ela.
Gail se mudara para Sidney e
assumira uma posio num restaurante
de um hotel chique.
Bill e Lucy iam permanecer como
caseiros e jardineiros. Bill estava ansioso

por ter sua autonomia de volta.


Nem mesmo Long John estava com
ela; Mia o dera de presente a Harry
Castle, a nica pessoa, fora ela e Gail,
que o cavalo no mordia.
Agora, no fique melanclica, avisou
a si mesma quando a ltima das
caminhonetes partiu, e Mia tinha o
lugar para si mesma. O que eu farei ...
brincar de madame.
Ela levantou-se e olhou para si
mesma. Estava usando uma saia longa
floral, com uma blusa branca bordada.
Seus cabelos estavam presos num rabo
de cavalo. Ela at mesmo tinha um
chapu de palha de aba larga, que uma

convidada que ela no conseguira


encontrar esquecera l.
Tambm tinha um jogo de ch,
decorado com rosas, uma das relquias
de Bellbird; possua ch e limo na
prateleira ao lado da porta dos fundos,
e possua uma chaleira.
Dez minutos depois, Mia estava
sentada mesa de vime na varanda da
frente, uma xcara de ch com limo
sobre esta, enquanto assistia ao sol do
fim da tarde lanar suas sombras sobre
os jardins de vero de Bellbird e Monte
Wilson. Seu chapu estava sobre uma
segunda cadeira.
Ela deu um gole do ch. Absorva este
cenrio, disse a si mesma. Que algumas

memrias profundas da paz adorvel de


Bellbird sempre estejam comigo. Mia
fechou os olhos. Que a associao que
este lugar sempre ter com Carlos no
amargue as minhas memrias.
Um carro se aproximava.
Ela devia estar sonhando, mas no
conhecia o som daquele motor de cor?
Ele no conseguia sempre levantar
cascalhos quando parava?
Ela abriu os olhos, e era Carlos.
Suas mos foram para a boca.
voc! sussurrou ela. Eu achei
que estivesse sonhando.
Carlos subiu os degraus e inclinou-se
contra o parapeito. Usava cala
comprida e camisa azul-marinho. Os

cabelos escuros estavam despenteados


pelo vento; ele devia ter rebaixado o
teto do carro em algum ponto. E apenas
a viso dele fez o corao de Mia
disparar violentamente no peito. E, por
um momento, ela pde sentir o cheiro
de ar marinho, ouvir o barulho das
ondas e ver, nos olhos da mente, o
oceano abaixo do farol, em Cape
Byron...
Ele disse:
Eu no poderia deix-la ir embora,
sem me certificar de que voc estava
bem.
Ele olhou para a adorvel porcelana
chinesa sobre a mesa de vime, depois
para o chapu sobre a cadeira. Sorriu.

Brincando de madame?
Ela fez uma careta.
Sendo tola, mas sim.
Para onde voc vai, Mia?
Eu... Mia respirou fundo. Para
casa dos meus pais, por um tempo.
Pensei que eles estivessem viajando
num trailer ao redor da Austrlia.
Eles esto. Portanto, a casa est
vazia. Eu posso ficar por quanto tempo
quiser. Mas ser somente at... que eu
me organize, novamente. Ela torceu
os dedos.
Ele observou-a torcendo os dedos, e
uma expresso levemente intrigada
surgiu nos olhos acinzentados.

Ento, no h nada definido no


momento? Nenhuma ideia do que voc
vai fazer?
Uh... algumas ideias. Mas estas
coisas levam tempo, Carlos. Mia
tentou parecer casual, mas a verdade
era que no tinha a menor ideia do que
ia fazer de sua vida.
Por mais que tivesse tentado se
motivar para seguir com sua vida e sua
carreira, no conseguira... o que no
estava disposta a admitir.
A propsito, eu li sobre sua me!
disse ela, numa tentativa de mudar
completamente de assunto.
Ela nos surpreendeu muito, mas
eles parecem estar abenoadamente

felizes. Mesmo se ele apenas um chef


Carlos pareceu divertido , minha
me insiste que ele uma
celebridade. Ele coou o maxilar.
E ela parece outra pessoa. Muito mais
contente.
Eu ia dizer que bom murmurou
Mia com um pequeno sorriso. Mas,
pensando melhor, no direi uma
palavra. Uh... como est Juanita?
tima. Ela est grvida. Outro
motivo de contentamento para minha
me.
Mia sorriu.
Que notcia excelente.
Como voc vai para a casa de seus
pais?

Eu comprei uma caminhonete


quatro por quatro. Posso pr todos os
meus pertences l. Eu no tenho muita
coisa.
Carlos arqueou uma sobrancelha.
No Long John, todavia. Voc o
enviar por transporte para cavalos?
Ele sorriu. Isso seria divertido. Ele
morde outros cavalos, ou apenas
pessoas?
Ela sorriu, mostrando as covinhas, e
contou-lhe sobre Harry Castle.
Assim melhor disse ele.
Mia
olhou-o
com
expresso
interrogativa.
O que voc quer dizer?

Eu no via as suas covinhas por um


tempo.
Elas... provavelmente vm e vo.
Oh, a propsito, eu deixei um
inventrio de toda porcelana chinesa e
outras coisas. Talvez, voc devesse ver
isso comigo agora.
No. Isso no importa.
Mas h coisas lindas.
Fique com tudo que voc quiser. E
doe o resto para Bill e Lucy. E para a
me de Gail.
Gentileza sua, mas voc... no se
importa com nada disso, certo?
questionou ela com expresso sofrida
diante do pensamento de Bellbird
sendo desprovido de seus tesouros,

mesmo se estes fossem para mos de


pessoas que Mia conhecia. No que os
pertences valessem uma fortuna, mas
eram antigos e maravilhosos.
Carlos cruzou os braos.
Mia, voc no quis Bellbird. No
podia ter deixado isso mais claro.
Portanto, eu vou vender a fazenda.
Assim que voc partir.
Foi como uma flecha atravessando o
corao de Mia. Ela arfou e
empalideceu.
Carlos praguejou.
O que voc achou que eu fosse
fazer com o lugar? O que acha que eu
deveria fazer? perguntou ele, em tom
duro.

Voc me disse que a beleza de


Bellbird era razo suficiente para
comprar a propriedade.
No se voc no vai viver nela.
Carlos, eu pensei que a fazenda
estaria segura com voc declarou ela,
fervorosamente. Segura das pessoas
que demoliriam a casa para construir
alguma coisa moderna. Segura de
subdiviso. Nunca se sabe quando isso
pode acontecer.
Isso no acontecer aqui num
futuro prximo, Mia.
Ela comeou a torcer os dedos,
novamente.
Voc no est arrependida, est?

Ela engoliu em seco e virou a cabea


para o outro lado.
Mia, olhe para mim comandou
ele, suavemente. Voc se arrependeu?
No. A palavra soou baixa, mas
definitiva.
Ento, por que est to chateada?
Somente por ir embora daqui?
Eu... eu estava bem at voc
aparecer. Experimentando um pouco de
melancolia, talvez, mas no controle de
minhas emoes. Fale-me sobre voc.
Carlos aproximou-se, levantou o
chapu da cadeira e sentou-se,
colocando o chapu no cho, ao seu
lado.
Nina se casou com Talbot.

Mia se mexeu, convulsivamente.


Por qu? sussurrou ela. Por que
voc permitiu? Por que no houve
publicidade?
Voc teria de perguntar a ela os
motivos replicou ele, secamente.
Quanto a eu permitir, como eu poderia
impedi-la? E eles se casaram no
exterior; na verdade, eles se mudaram
para l.
Mia o olhou.
Mas ela parecia to arrasada.
Aquela noite, em Byron.
Nina boa nisso.
Mas ela parecia to... eu no sei
explicar por que, mas Nina me pareceu
verdadeiramente uma boa pessoa!

Ela , na maior parte do tempo.


Todavia, enterrado sob o bom carter,
existe uma garota linda demais para seu
prprio bem, que foi muito mimada.
Carlos deu de ombros. Nunca se sabe.
Talvez, Talbot seja a pessoa certa para
lidar com Nina. Talvez ela at mesmo
seja a pessoa certa para despertar o que
h de melhor nele. Estranhamente, eu
os vi no aeroporto, pouco tempo atrs.
Eles pareciam... felizes.
Voc est triste? perguntou Mia.
Certamente, pode me contar.
Ele pegou o chapu do cho e girouo.
Para ser honesto, estou aliviado. Sei
que eu no estava no comeo, mas

Talbot sempre despertou o pior em


mim. Carlos pensou por um
momento. Eu no sei se Nina fez isso
por vingana, provavelmente nunca
saberei, mas de uma coisa sei: eu no
poderia ter feito dar certo para ns. Se
eu no soubesse disso intrinsicamente,
no teria protelado um casamento com
Nina por tanto tempo.
No era o mesmo que dizer que ele
no a amava, nem aquilo significava
que ele no a amava, pensou Mia, e
imaginou o que seria pior... saber que
Nina estava infeliz com Talbot, ou feliz?
Ela levantou-se e andou para a
extremidade da varanda. As hortnsias
que margeavam a varanda, e que

tinham ficado to lindas na sopeira


Wedgwood, estavam morrendo agora.
Mia sombreou os olhos contra o sol e
olhou
a
distncia,
subitamente
visualizando os jardins se tornando
selvagens, a propriedade sendo
subdividida, a casa sendo modernizada
ou simplesmente negligenciada, e
pensou que no poderia suportar
aquilo...
Voc... voc... sua voz tremeu.
Voc consideraria ser meu scio num
negcio, Carlos?
Ela o ouviu arfar, e preparou-se para
rejeio, zombaria, raiva, ou para as trs
coisas.

Que tipo de negcio? perguntou


ele.
Mia virou-se devagar, engoliu em
seco, enquanto tentava organizar seus
pensamentos.
Eu fiz um pequeno sucesso dos
negcios que administrei aqui, suponho
que se pode dizer isso, mas sempre foi
com um pouco de luta. Eu s consegui
comear a firma com um emprstimo
do banco, e tive de usar a maior parte
dos lucros para pagar o emprstimo e o
aluguel.
Mas com um scio,
especialmente um que dono do lugar,
eu poderia realmente... fazer coisas
maiores e melhores.
Como o qu?

Como trocar os mveis e os


equipamentos. Eles esto comeando a
ficar desgastados. Como msica ao vivo,
como um quarteto clssico para
eventos, ou uma banda de jazz, mas
coisas verdadeiramente boas. Como
festas de aniversrio de criana.
Ele franziu o cenho.
Quero dizer, festas especiais com
carrossel, castelos, fadas, ou, para os
meninos, temas de caubi e corridas de
pnei. Poderamos instalar tudo no
paddock oeste. Eu tenho uma teoria de
que classe atrai dinheiro, e acho que
poderia transformar a Fazenda Bellbird
num empreendimento lucrativo e

sofisticado. Ela parou, sentindo-se um


pouco embaraada.
Tudo que seguiu suas palavras foi
silncio.
Outra ideia que tive foi de uma
sute nupcial. H uma vista maravilhosa
do paddock leste. Voc poderia
construir um chal luxuoso para os
noivos passarem a primeira noite de
casados, com lareiras e refeies
especiais. Mia o fitou cautelosamente.
Adianta eu continuar?
Tudo bem disse Carlos,
finalmente. Se isso que voc quer,
ento que assim seja. Eu mandarei
redigir a papelada. Ele levantou-se e

entregou-lhe o chapu. Pode desfazer


as malas, srta. Gardiner.
Mia o olhou com o corao na boca,
porque
alguma
coisa
estava
radicalmente diferente sobre Carlos.
Era como se uma cortina tivesse
descido, e ela no pudesse mais l-lo,
exceto ver como os olhos acinzentados
estavam frios agora.
Carlos murmurou ela,
involuntariamente, ento parou e
mordeu o lbio.
Mia? Ele arqueou uma
sobrancelha. O que voc ia dizer?
Eu... no, nada gaguejou ela.
Nada repetiu ele. Levantou uma
das mos e tocou-lhe o queixo. Nada

mudou, suponho. Eu entrarei em


contato. Ou Carol entrar. E ele
passou por ela, desceu os degraus e,
minutos depois, o carro esporte partiu.
O que eu fiz? Mia perguntou em
voz alta. Oh, o que eu fiz?

CAPTULO 9

SEIS MESES depois, Mia e Gail estavam


ocupadas numa reunio sobre um
evento iminente... um batizado.
Mia no roubara Gail de seu
emprego sofisticado, mas a recebera de
volta com braos abertos. Gail tinha
sofrido muito em Sidney.
A primeira coisa que Mia fizera,
depois de recompor-se de seu encontro
com Carlos no dia anterior que ela

supostamente partiria, tinha sido enviar


folhetos
para
clientes
antigos,
informando-os que Fazenda Bellbird
reabriria logo depois de uma reforma,
com algumas novas atraes.
Pelos meses que tinham se seguido,
ela passara seu tempo cuidando da
reforma,
consultando
arquitetos,
designers e construtores.
A casa acabara primeiro, e era
gratificante descobrir que o primeiro
ms j estava cheio de reservas.
Ento, a sute nupcial havia sido
completada, e o primeiro casal que
passara a noite de npcias l ficara to
impressionado que quisera permanecer
mais tempo.

A arena e marquise para festas


infantis ainda no estava pronta, mas
quase. Eles tinham chamado a rea de
Arca de No, assim como uma arca de
madeira, que cabia trinta crianas, havia
todo tipo de animais de madeira e de
pelcia, ursos, cavalos de balano,
coalas, e, os favoritos de Mia,
unicrnios brancos.
Mas apesar de tudo isso, ela no vira
Carlos.
Ele tinha sido fiel a sua palavra;
apesar de manter um olho em todas as
suas ideias, era bom trabalhar com ele,
exceto que ela no trabalhara com ele,
em absoluto. Tudo havia sido feito
atravs da secretria de Carlos, Carol, e

de uma variedade de staff ligado rea


de construo.
Mia imaginara se seria esperado que
ela organizasse eventos para a
Construtora OConnor, mas isso no
acontecera.
Agora,
todavia,
recebera
a
incumbncia de organizar a festa de
batizado do beb de Juanita.
So bebs disse ela para Gail,
quando desligou o telefonema com a
meia-irm de Carlos. Ela teve gmeos!
Gail riu.
Tudo bem; suponho que eles no
precisaro de duas festas. Mas diga-me
o que ela quer.

Bem, o batismo acontecer na


igreja local. Ento, ela quer um almoo
aqui, na casa ou no jardim,
dependendo do tempo. E depois,
porque haver diversas crianas, Juanita
quer que elas se dirijam Arca de No.
Voc estava querendo fazer um
teste prtico na Arca de No. Agora
sua chance. Quanto tempo ns temos
para preparar a festa?
Um ms. No precisamos nos
preocupar com o bolo do batizado... o
novo av dos gmeos far isso.
Gail deu um sorriso travesso.
Eu lhe disse que era til ter um chef
na famlia.

Sim, voc disse. Mia girou seu


lpis entre os dedos e ficou silenciosa.
E quanto ao tio dele? Gail
perguntou aps um tempo.
Mia olhou para cima com
sobrancelhas arqueadas.
Carlos? elucidou Gail,
sardonicamente. O sujeito que voc
deixou totalmente confuso, lembra?
Eu no fiz isso respondeu Mia,
mecanicamente.
Gail apenas encarou-a.
Oh, certo! Mia fechou os olhos
em irritao. Eu no vejo Carlos ou
ouo falar dele h meses. Por tudo que
sei, ele pode ter se casado com... com
um esquim.

Ah, eu duvido muito disso


pronunciou Gail, e levantou-se. Ele
muito alto para um iglu. Mas seria
melhor voc aumentar as suas defesas.
Mia a fitou com o corao
subitamente nos olhos.
Como voc faz isso? perguntou
com a garganta seca.
Diga a si mesma que,
independentemente do que ele queira
pensar, voc teve bons motivos para
fazer o que fez.
Mas... mas e se voc no est certa
disso?
Gail plantou as mos fechadas sobre
a mesa e inclinou-se para frente.

Mia, voc tem de seguir seu


instinto. E se este lhe diz que as coisas
no esto certas, ento elas no esto.
Gail endireitou o corpo.
Como voc to sbia?
perguntou Mia com o brilho de uma
nica lgrima no olho.
Gail deu de ombros.
Minha me diz que fcil estar
certa sobre os problemas de outras
pessoas. E agora, eu a deixarei para
planejar a decorao deste batizado.
A PREVISO do tempo para o dia do
batizado no era boa... chuva e vento.
Mia praguejou baixinho, enquanto
lia os detalhes da previso, mas decidiu

no correr riscos com comida ensopada,


efeitos ensopados e convidados
ensopados.
Ela j decorara parcialmente a sala de
jantar, por segurana, e decidiu que
precisava terminar o trabalho iniciado.
Em vez de optar por tons pastel de
azul e rosa, ela usara cores mais fortes e
fitas prateadas em maos. Para o resto
do espao, ela contara com magnficos
arranjos de flores.
Mas algumas das fitas estavam se
desfazendo, e Mia pegou a escada para
amarr-las, novamente.
Era um trabalho intensivo, subir e
descer a escada, e mover-se ao redor da
sala, assim como estender seu pescoo.

Motivo pelo qual ela comeou a sentir


dor, quando estava perto da porta
oposta ao hall.
A escada no devia estar muito
firme, porque, quando ela estava
descendo, a escada balanou, Mia
perdeu o equilbrio e comeou a cair.
No incio, no reconheceu o par de
mos que a segurou. Passou pela sua
cabea que pudesse ser Bill, estando,
pela primeira vez na vida, no que dizia
respeito a ela, no lugar certo, na hora
certa.
Ento, reconhecimento penetrou
seus sentidos... Carlos.
Mia murmurou ele. Voc
poderia ter quebrado as costas ou a

cabea. No podia ser mais cuidadosa?


Carlos ela falou com fraqueza,
ainda segura nos braos dele. Isso
engraado, no ?
O que engraado?
Eu no o vejo h meses, porm,
mais uma vez, nosso encontro numa
situao que envolve ferimentos. Ou
quase isso. Ela saiu dos braos fortes.
Eu estou bem! Graas a voc. Mas o
que est fazendo aqui? O batizado s
amanh disse Mia, tolamente.
Ele deu-lhe um olhar interrogativo.
Eu sei disso. Vim ver voc.
Ela franziu o cenho.
Isso significa que voc vai dirigir de
volta para Sidney, depois retornar

amanh?
Ele meneou a cabea.
Eu ficarei aqui.
Mia abriu a boca, a expresso
chocada.
Oh, no no seu chal acrescentou
Carlos. Mas, segundo o que Gail falou
para Carol, no que Gail soubesse por
que Carol estava perguntando, a sute
nupcial est vaga esta noite, ento eu
pensei em experimentar. Tambm
pensei que estava na hora de fazer um
tour dirigido, a fim de ver todas as
mudanas e melhorias feitas na
propriedade.
claro Mia ouviu-se dizendo.
Eu estava me perguntando quando voc

iria querer ver aquilo pelo que pagou.


Eles se entreolharam em silncio.
O corao de Mia ainda estava
batendo descompassado sob a blusa
cor-de-rosa que ela usava com jeans,
suas faces rubras e seus cabelos se
soltando do rabo de cavalo.
Pensou que Carlos estava mais alto
do que ela lembrava, ento percebeu
que era porque estava descala.
Procurou seus sapatos.
Desculpe minha desorganizao
disse ela, sentindo-se atrapalhada. Na
verdade, eu no estou realmente
desorganizada. Apenas... Mia parou e
levou uma das mos ao pescoo. Por
que voc queria me ver?

Ns no precisamos conversar aqui,


certo? replicou ele.
Mia umedeceu os lbios.
Onde voc gostaria de ir?
Mostre-me a Arca de No,
primeiro.
A OBRA aqui foi concluda cerca de
uma semana atrs Mia o informou,
olhando ao redor. Ento, eu estou
muito ansiosa para fazer uma excurso
experimental. Ela fez uma careta.
No
estou
dizendo
que
irei
experimentar os brinquedos com os
convidados de Juanita; est tudo muito
seguro... eu s espero que as crianas
gostem.

Carlos levantou uma girafa de


madeira e sorriu.
Elas iro gostar.
H atividades para crianas mais
velhas, tambm.
Voc fez um bom trabalho, srta.
Gardiner.
Ela o olhou.
H alguma coisa errada?
perguntou Mia, porque ele parecia um
estranho, porque ela parecia estar se
agitando como uma borboleta presa em
volta dele, mas no havia luz nele,
apenas um Carlos OConnor muito
diferente.
Pode-se dizer que sim.

O qu? Seus olhos verdes


estavam arregalados e ansiosos. O que
houve? Ela ps uma das mos trmula
na manga de Carlos. Conte-me.
Ele cobriu-lhe a mo com a sua,
brevemente.
Eu estou apenas cansado, suponho.
Cheguei de uma viagem Europa esta
manh. Certo, agora para a sute
nupcial muito elogiada. Lidere o
caminho.
Mia hesitou, no inteiramente
convencida de que ele estava sendo
honesto.
Tudo bem. Eu terei de pegar as
chaves da casa da sede, depois podemos
ir no seu carro.

FELIZMENTE, GAIL tinha ido para


Katoomba, fazer compras, ento,
enquanto Mia coletava as chaves, no
precisou dar explicaes. Ela pegou uma
pequena cesta com pes, queijo e frutas
frescas para levar sute nupcial.
Pronto, aqui estamos anunciou
ela, alguns minutos depois.
Carlos olhou ao redor do espao
elegante e luxuoso da sute, para a
lareira de pedra e para a linda arte nas
paredes.
Mia havia andado at as janelas e
aberto as cortinas, e ele teve de sorrir,
porque a vista magnfica do Monte
Wilson no sol do fim da tarde sempre
tinha aquele efeito nela.

Mia virou-se para Carlos.


No parece no momento, mas a
previso de chuva para amanh. Uh...
voc provavelmente quer descansar. Se
quiser um lanche, eu trouxe po, queijo
e outras coisas, mas ela moveu-se para
a pequena cozinha e abriu uma
geladeira , deve haver alimentos aqui.
Sim. Salmo defumado, anchova,
azeitonas. Uh... cerveja, vinho e
champanhe.
Ela fechou a geladeira, abriu um
armrio e revelou uma cafeteira.
E h ch e caf, e aqui... Mia
parou, porque ele se aproximou e
pegou-lhe a mo.

Voc no precisa vender o lugar


para mim, Mia murmurou ele,
calmamente.
Voc pagou por ele. E eu no lhe
mostrei o quarto.
Carlos deu de ombros.
Sente-se. Copos?
Mia hesitou, ento apontou para um
armrio.
Champanhe est bom para voc?
Ele arqueou uma sobrancelha.
Bem, uma taa provavelmente no
far mal respondeu ela, ento, diante
da ironia nos olhos acinzentados, ps as
mos no rosto ao se sentir corando e
desajeitada, e sentou-se num banco ao

bar de caf da manh, depois de colidir


com o mesmo.
Carlos no disse nada, enquanto
abria o champanhe e servia o lquido
dourado em duas taas de cristal.
Sade. Ele deslizou uma taa em
direo a ela, e sentou-se num banco
diagonalmente oposto a Mia.
Sade! Ela levantou a taa, ento
deu um gole. Oh acrescentou e
comeou a se levantar. Eu posso lhe
preparar um lanche... no levar um
minuto.
Mia, no.
Ela parou.
Diga-me uma coisa continuou
Carlos. Voc est feliz?

Mia o encarou.
Eu... eu estou bem.
No exatamente a mesma coisa
observou ele. Exceto que, no seu caso,
talvez seja.
O que voc quer dizer?
Ele olhou para sua taa.
Seis meses atrs, eu vim aqui para
pedi-la novamente em casamento.
Os lbios de Mia se entreabriram, e
os olhos adotaram uma expresso
perplexa.
Eu ia lhe contar sobre Nina... Eu
contei, mas somente uma parte
continuou ele. Eu ia sugerir que
deixssemos todo o passado para trs,
no apenas Nina, mas West Windward,

tambm. Eu ia relembr-la de Byron


Bay, se voc ainda tivesse reservas.
Carlos parou para estud-la, e ela
tremeu, por alguma razo.
Apenas para descobrir que a nica
coisa que a afetava realmente era a
ideia de Bellbird ser vendida
prosseguiu ele. Isso a chocou e levoua s lgrimas, incentivando-a a me
oferecer uma sociedade, nada mais. O
que me fez pensar se estar bem numa
carreira e no sentido profissional tudo
que importa para voc.
Mia emitiu um pequeno som de
protesto.
Ou porque voc ainda no
consegue me perdoar por West

Windward, Mia? E perdoar minha


me? por isso que voc pde ser como
foi em Byron, mas ento, tudo que
tinha a me oferecer era uma proposta
de negcios?
Ela umedeceu os lbios.
Carlos, achou que tudo que voc
precisava fazer era me contar sobre
Nina e Talbot, e eu cairia nos seus
braos? isso que est tentando dizer?
Eu no ouo uma palavra de voc h
quatro meses.
Ele esfregou o queixo.
No replicou, finalmente. Mas
eu no pude encontrar as palavras para
lhe contar que eu tentei impedir Nina
de se unir a Talbot. Tentei explicar a ela

o que aconteceu com meu pai... ela


ficou, com razo, horrorizada. Carlos
pausou, parecendo torturado. Nina
me perguntou o que eu ia fazer para
destruir a sua vida. No sei se ela teve
alguma intuio sobre isso, ou se falou
por falar, mas aquelas palavras tiveram
um efeito poderoso em mim.
Mia o olhou, hipnotizada.
Como assim?
Tais palavras me fizeram pensar
que, talvez, fosse melhor eu evitar voc.
Fizeram com que eu duvidasse de meu
prprio julgamento, at mesmo de
minha sanidade. Nina pode no ter
percebido, pode no ter pretendido,
mas
ela
me
desestabilizou

completamente com aquela nica


pergunta.
Ento, voc ficou longe?
Eu fiquei longe... era tambm o que
voc queria ele a relembrou. Mas
um dia antes da data marcada de sua
partida, eu soube que no conseguiria
conviver comigo mesmo, se no visse
como voc estava. Carlos deu um
sorriso irnico. Mas isso me levou da
estrada cheia de obstculos para o
inferno.
Mia piscou.
Eu fiquei triste ao pensar em
Bellbird sendo vendida sussurrou ela.
Mas ainda acreditava que no estava
acabado entre voc e Nina. Eu no

podia decidir o que seria pior para voc,


v-la feliz ou infeliz com Talbot.
Minha histria com Nina est mais
do que acabada disse ele. E estou
feliz em v-la feliz, finalmente.
Mia fechou os olhos. E uma onda de
alguma coisa que ela nunca conhecera
antes a percorreu, uma necessidade
feroz de lavar sua alma de todos os seus
segredos.
Ela ergueu os olhos.
H uma coisa que voc no
entende sobre mim, Carlos. Sim, eu
posso ser obcecada no sentido
profissional. Sim, ser bem-sucedida
significa muito para mim, porque
quanto melhor sucedida eu for, mais

fraca a memria de ser marcada como a


filha da governanta se torna. Mas no
s isso.
E quanto a Byron? perguntou ele,
tenso.
Byron foi maravilhoso murmurou
ela, com o primeiro brilho de lgrimas
nos olhos. Mas voc teve o choque de
sua vida, naquela noite. Assim como
Nina. Mia bebeu o resto de seu
champanhe. Eu no consigo esquecer
isso.
Ele fez um movimento involuntrio
em direo a ela, ento parou e serviu
mais champanhe.
Obrigada murmurou Mia com
voz rouca. Eu lhe disse uma vez que

no seria usada para partir o corao de


Nina. Bem, eu nunca saberei sobre isso,
mas ela parou e respirou fundo, ento
tremeu quando, pela primeira vez,
entendeu seus prprios segredos ,
voc significa muito para mim, para que
eu o visse... ligado a algum que voc
no ama profundamente.
Mia...
Mas ela levantou uma das mos.
A outra coisa ... eu tenho um
enorme complexo de inferioridade.
Os olhos verdes estavam cheios de
lgrimas. Eu mesma no entendia
isso, mas Juanita to segura de si, por
exemplo. E Nina, naquela noite. Ela
estava equilibrada... at voc anunciar

que ns amos nos casar. Equilibrada e


elegante. No como eu me vejo, no
perto de voc.
Ela esfregou o rosto.
Portanto, como v, Nina no a
nica com complexos.
Carlos a fitou com incredulidade.
Fale isso de novo?
No, Carlos. Ela fungou. Voc
ouviu.
Eu posso ter ouvido, mas difcil
acreditar.
No deveria ser, voc...
Fui eu que os causei?
interrompeu ele.
Talvez, este seja apenas o jeito que
eu sou replicou ela, com tristeza.

Ele estudou-a por um longo


momento, os clios longos molhados, a
boca deliciosa, os cabelos rebeldes, o
adorvel corpo delgado, e soube que
precisava usar todos os meios possveis,
porque tinha cometido muitos erros
com esta mulher, e isso o estava
matando.
Pensar
que
Bellbird
significava mais para Mia do que ele o
estava matando... Mas como consertar
os erros? Se apenas conseguisse faz-la
rir com ele. Talvez, a verdade simples?
A verdade possua toda a estrutura de
comdia. Bem, uma farsa, de qualquer
forma...
Esses foram os seis meses mais
difceis da minha vida disse Carlos.

Ela o olhou com as sobrancelhas


unidas.
Eu realizei um dos sonhos de meu
pai, ter locais de construo nos quatro
cantos de uma interseco de uma
cidade grande, ter os outdoors da
Construtora OConnor exibidos nos
quatro cantos.
Oh. Parabns. Mas ela o olhou
com expresso intrigada, incerta de para
onde aquela conversa levaria.
Obrigado. Ele deu de ombros.
Isso no ajudou.
O que voc quer dizer?
O trabalho que eu realizei no me
ajudou a v-lo de maneira mais

afetuosa. Fiquei mais irritado do que


nunca. Ento, h minha me.
Mia franziu o cenho.
Sim. Carlos moveu sua taa. Eu
sempre aceitei as atitudes dela com
reservas. Ele fez uma careta. Quero
dizer, reconheo que lealdade famlia
a motiva acima de tudo, e lido com as
consequncias sem muita angstia.
Exceto no seu caso, e ento, era tarde
demais. Ele estudou a taa, ento,
empurrou-a para longe, como se o
cristal o estivesse irritando, tambm.
Mas ultimamente, ela e o marido chef
celebridade tm me tirado do srio.
Acabei descobrindo que ele to

esnobe quanto minha me, por mais


difcil que seja imaginar isso.
Mia piscou.
Um chef de cozinha?
Um sorriso curvou os lbios de
Carlos.
Voc to ruim quanto ela, quanto
ele. Sim. Ele no pode permanecer em
silncio quando se trata de qualquer
tpico relacionado comida ou bebida.
muito chato ao discursar sobre que
vinho combina com que prato. Ou
como o jeito certo de cozinhar isso ou
aquilo, nos melhores restaurantes, no
somente na Austrlia, mas no mundo
inteiro.
Oh, meu Deus.

Ele assentiu.
Ento h Juanita. Como meia-irm
solteira, ela sempre teve uma
personalidade forte, mas podia ser
muito divertida. Como uma mulher
casada e me de gmeos, ela
insuportavelmente convencida... outra
esnobe e... Ele parou e balanou a
cabea. Eu no sei como Damien a
aguenta.
Mia colocou as mos sobre o balco
do bar.
Carlos...
Mas ele a silenciou.
Espere. Ento, h a indstria de
construo, em geral. Eu posso ter tido
problemas com meu pai, mas sou um

engenheiro e construtor apaixonado...


ou era. Ele pareceu supremamente
deprimido.
No mais? perguntou Mia.
Eu no ligaria o mnimo se nunca
mais construsse uma nica coisa.
Carlos, eu no tenho muita certeza
se voc est falando srio comentou
ela.
Eu estou, e h mais. Tenho vivido
como um monge desde Byron Bay,
porque eu no podia ter voc, Mia.
Mia arfou, de forma inesperada.
Ele esperou um momento, ento
deslizou as mos para o outro lado do
balco e tocou-lhe os dedos com os
seus.

Por um momento, ela ficou


congelada, mal conseguindo respirar, os
olhos enormes.
Verdade? perguntou Mia,
finalmente.
Ele assentiu.
Voc... tentou?
Ele assentiu, novamente.
Duas vezes. Com consequncias
desastrosas. E quanto a voc?
Oh, eu no queria, de modo que
nem pensei em tentar ela o assegurou,
ento mordeu o lbio.
Carlos aumentou a presso nos dedos
dela.
Voc acha que isso significa...
alguma coisa?

Carlos... Mia respirou fundo.


Mia, eu no posso viver sem voc
declarou ele. Isso est me matando.
Todos os erros que cometi esto me
matando. Quanto aos seus complexos
ele fechou os olhos, brevemente , por
favor, jogue-os fora, porque eles no
significam nada para mim. E, por favor,
me aceite. Voc pode me redecorar, me
renegociar, mas se no me restaurar, eu
terei srios problemas. E esta a
verdade pura e simples.
Os lbios de Mia tremeram, e, por
mais que tentasse, ela no conseguiu
impedir o comeo de um sorriso.
Carlos levantou-se cautelosamente e
rodeou a ilha. Parou na frente de Mia e

inclinou-lhe o queixo, com gentileza. E


havia uma pergunta nos seus olhos.
Oh, oua sussurrou Mia. Eu
no sei por que, mas acho que sempre
amei voc, Carlos, e sempre amarei.
H alguma coisa errada com isso?
perguntou ele.
No. No mais. Eu no posso mais
lutar contra meus sentimentos
concedeu ela. Senti tanto a sua falta.
Ele puxou-a para seus braos.
E eu a sua. Mais do que voc possa
imaginar. Mia... voc quer se casar
comigo?
Sim. Sim, eu quero respondeu
ela, e descobriu que no conseguia
parar de sorrir.

Suas covinhas voltaram observou


ele, emocionado.
S pode ser porque voc voltou
disse Mia.
Obrigado por isso. E Carlos
comeou a beij-la.
ALGUM TEMPO depois, eles se mexeram
um nos braos do outro. Tinham se
movido da ilha da cozinha para um sof
na sala de estar, um que dava vista para
uma paisagem dominada por nuvens
carregadas de chuva.
Eu lhe disse que a previso era de
chuva murmurou Mia, roando o
nariz no ombro largo.
Carlos acariciou-lhe os cabelos.

Juanita
ficar
aborrecida...
aborrecida porque no pode controlar o
tempo.
Mia riu, todavia disse:
Isso no gentil. Juanita no to
mandona assim, ?
Ele deu de ombros e traou-lhe o
queixo com o dedo.
Damien finalmente discordou dela
em alguma coisa. Sobre o nome dos
gmeos.
Oh, conte-me sobre isso, e sobre os
gmeos! Tudo que eu sei que um
menino e uma menina.
Os dedos dele traaram o pescoo de
Mia.

Verdade. E Juanita quer nome-los


Charlotte e Henry... se isso no
aspirar aristocracia, eu no sei o que .
Mas Damien quer cham-los de
Barbara e Banjo. A av de quem ele
gosta muito se chama Barbara... eu no
sei de onde ele tirou o nome Banjo...
parte o poeta Banjo Paterson. At
ontem, quando eu os vi pela ltima vez,
os nomes dos bebs ainda no estavam
decididos.
Mia teve de rir.
Eles esto um pouco atrasados.
Humm disse ele, soando
preocupado, enquanto deslizava os
dedos para o boto superior da blusa
dela. Eu sou o padrinho, a propsito.

Voc provavelmente ter de me ajudar


um pouco nesta questo.
Mas Mia tinha outras coisas em
mente, quanto ele abriu o boto, e
depois o prximo e o prximo, at que
as mos grandes estavam em suas
costas, abrindo seu suti.
Ela tornou-se ofegante, mas no
protestou, quando Carlos removeu-lhe
a blusa e o suti.
Tambm no protestou quando ele
disse:
O que ns precisamos de uma
cama.
Este pode ser um bom lugar para
resolver isso. As covinhas de Mia
apareceram. Voc ainda no viu

nada, sr. OConnor. No at que veja o


quarto.
Certo, indique o caminho. Ele
ergueu-a nos braos.
O QUE Carlos falou a seguir foi, de
alguma forma, diferente.
Minha... Nossa Senhora! Ele
olhou em volta do quarto da sute
nupcial, uma sinfonia de branco e
verde, com uma cama imensa,
empilhada com almofadas, uma pintura
lindamente original de flores tomando
quase uma parede inteira, tapete grosso
e macio, uma cabeceira da cama
acolchoada de veludo, e um lindo
candelabro de cristal.

Mia riu, suavemente.


Voc acha que eu exagerei?
Em absoluto. Ele a colocou sobre
a cama e, juntos, eles jogaram as
almofadas de seda de lado, depois se
despiram, e Mia no pde duvidar do
desejo desesperado de Carlos por ela,
nem do seu por ele.
E quando eles voltaram para o
planeta Terra, ele a abraou e ajudou-a
a descer das alturas de um jeito que
levou Mia a dizer, com verdadeira
gratido:
Voc faz eu me sentir como se
tivesse chegado em casa.
Carlos aconchegou-a junto a si.

Voc faz eu me sentir da mesma


maneira. Quando ir se casar comigo?
Quando pudermos.
Ele esfregou o queixo.
Eu tenho este bendito batizado
amanh. Suponho que no posso me
livrar dele.
Oh, no, voc no deveria! De
qualquer forma, ns no poderamos
nos casar amanh, poderamos?
Ele ergueu-se sobre o cotovelo.
No. Eu no sei quanto tempo leva
para que obtenhamos a licena.
Carlos puxou a colcha de seda sobre
eles. Voc ir ao batizado comigo?
Carlos, eu estarei trabalhando no
batizado ela o relembrou.

No replicou ele, com firmeza.


Coloque Gail no comando, chame a
me dela, Bill e Lucy, e quem mais for
necessrio. Voc j fez isso antes. Eu
preciso de voc comigo, do contrrio,
minha famlia pode me incitar a... ser
rude com eles.
Mia riu, mas logo ficou sria.
Sua me ficar furiosa. Talvez uma
ocasio como um batizado no seja a
hora certa de dar a notcia a ela.
Minha me no interfere mais em
nossas vidas como antes, Mia. E, de
qualquer forma, no faz sentido
esconder a verdade.
Mia pensou por um momento, ento:

No. De qualquer maneira, eu


acho que temos de contar a novidade
para Gail. Ela deve estar se
perguntando onde eu me enfiei.
Ele espreguiou-se, mas no deu
sinal de que ia se levantar.
Talvez, ela at mesmo venha me
procurar disse Mia com seriedade. E
ns no trancamos a porta.
Carlos praguejou baixinho, ento
rolou na cama e envolveu-a num
abrao de urso.
Tudo bem. Eu entendi a
mensagem. Suponho que no podemos
tomar banho juntos?
Ah. Mia pareceu travessa.
claro que podemos. Venha e d uma

olhada. Este o melhor banheiro do


mundo.
A EST voc, Mia! exclamou Gail
quando Mia entrou no seu escritrio
para encontrar sua assistente atrs da
mesa, desligando o telefone. Eu
estava procurando voc. H... Oh, no
acrescentou ela, quando Carlos seguiu
Mia para dentro da sala. No voc,
novamente.
Carlos pareceu atnito por um
instante, depois, divertido.
Desculpe, Gail. Eu no sabia que
estava na sua lista negra. Por que eu
estou?

Mia pigarreou e comeou a falar, mas


Gail interrompeu-a.
Por que voc est na minha lista
negra? Voc vem e vai, sr. OConnor, e
toda vez que vai, eu tenho de recolher
os cacos.
Gail protestou Mia.
Gail voltou-se para ela.
verdade. Voc ficou arrasada
toda vez que isso aconteceu, e...
Gail foi Carlos quem interrompeu
e pegou a mo de Mia. No haver
mais disso. Mia concordou em se casar
comigo, ns estamos apaixonados, e
resolvemos todos os nossos problemas.
Mas eu gostaria de lhe dizer que no

posso agradec-la o bastante por ter


sido uma grande amiga para Mia.
Gail ficou imvel por um momento,
ento rodeou a mesa e abraou Mia,
depois Carlos.
Oh, eu estou to feliz murmurou
ela, chorosa. No sei se estou indo ou
vindo. Quando? Quando o
casamento? Vocs vo fazer a festa
aqui? Poderiam deixar tudo por minha
conta, sabiam?
Mia tambm estava enxugando
algumas lgrimas quando falou:
Ns no fizemos planos ainda, mas,
Gail, voc ter de lidar com o batizado
amanh, porque eu serei uma
convidada.

Com prazer. Gail deu um sorriso


convencido. Eu poderia fazer isso
dormindo.
MIA E Carlos ainda estavam rindo
quando entraram no jardim no
momento que o sol se punha, mas ele
parou de repente e ps os braos ao
redor dela.
Eu me sinto pssimo murmurou
ele, olhando-a.
Por qu?
Por ter deixado voc arrasada aqui.
No tenho certeza por que voc me
perdoou.
Mia circulou-lhe o pescoo com os
braos.

O que Gail no percebe que eu


mandei voc embora. Ela colocou-se
na ponta dos ps e beijou-o.
Mesmo se isso a devastasse?
Ela assentiu e descansou a cabea no
ombro largo.
E quanto a voc?
Zangado, incrdulo, frustrado
provavelmente
descrevem minhas
emoes toda vez que eu descia esta
montanha. Doente ao pensar que este
lugar significava mais para voc do que
eu.
Bem, uma vez que parece que ns
dois estivemos no inferno e voltamos,
vamos para o paraso.

Carlos levantou a cabea, os olhos


acinzentados divertidos.
Espero que voc no esteja falando
literalmente?
Depende! Vamos voltar para a
sute nupcial...
No est com medo de pr a
carroa na frente dos bois?
questionou ele com seriedade.
Nem um pouco. Eu estava
pensando em fazer um jantar para
voc... um bife grosso, batatas fritas
crocantes por fora e macias por dentro...
oh, e mostarda inglesa picante o
suficiente para fazer seus olhos
lacrimejarem.
E
talvez
alguns

cogumelos grelhados. Eu apenas preciso


pegar os ingredientes em casa.
Esta murmurou ele , uma
oferta que eu no posso recusar.
timo. Mia sorriu, revelando as
covinhas. Depois ns podemos nos
preocupar sobre pr a carroa na frente
dos bois.
Carlos sorriu-lhe.
Posso ver que voc me dar
trabalho, srta. Gardiner.
Este meu objetivo replicou ela,
alegremente.

CAPTULO 10

do batizado dos gmeos de


Juanita foi um dia para ser lembrado. O
tempo estava frio e chuvoso, como
previsto.
Mia dirigiu para seu chal e pegou
suas roupas.
Quando estava prestes a subir de
volta no carro, Bill interceptou-a. Ele
estava dirigindo uma caminhonete da
fazenda, carregada com sacos de
DIA

fertilizantes, e parou ao lado dela e


inclinou-se para fora da janela.
Oi, Mia! Eu soube da novidade. A
propsito... voc ser muito mais feliz
como uma mulher casada, acredite.
Mia respirou fundo e avisou a si
mesma para no perder a calma.
Obrigada, Bill. Eu... tentarei ser.
E diga a Carlos que eu lhe desejo
tudo de bom. Suponho que ele deve
saber no que est se metendo, embora
muitos de ns no saibam! E, rindo
alegremente, ele saiu dirigindo.
Mia contemplou chutar alguma coisa,
mas conteve-se.
Ela ainda devia estar com uma
expresso raivosa no rosto quando

chegou sute nupcial, porque Carlos


perguntou imediatamente:
O que h de errado?
Nada. Ela ps suas roupas sobre a
cama. Como voc sabe que h algo
errado, de qualquer forma?
Voc parece... como se quisesse
chutar alguma coisa.
Mia fez uma careta, ento teve de rir,
e contou a ele sobre Bill.
claro que eu no ousaria
concordar com ele replicou Carlos,
com gravidade falsa.
Mia suspirou.
Vocs, homens, so todos iguais.
Ela pausou e mexeu em sua bolsa de

cosmticos, antes de coloc-la ao lado


das roupas e comear a torcer os dedos.
Carlos, eu estou nervosa. Muito
nervosa. No acho que posso fazer isso.
Mia. Ele uniu os braos atrs da
cintura dela. Sim, voc pode. De
qualquer forma, todos sabem agora.
Ela abriu as mos no peito dele, os
olhos arregalados.
Sua me? Ela teve um ataque?
No. Ela me disse que estava na
hora de eu me casar. Juanita falou o
mesmo. Ele franziu o cenho. Eu
tenho impresso de que alguma outra
coisa est acontecendo. As duas
pareciam preocupadas, para no dizer

tensas, e isso foi antes de eu dar a


notcia sobre ns.
Mia relaxou um pouco.
Eu espero que sim. Quero dizer...
eu preferiria no ser a manchete das
notcias.
Carlos inclinou a cabea e beijou-a.
Voc foi manchete ontem noite.
Tem um jeito nico de colocar a carroa
na frente dos bois.
Um arrepio delicioso percorreu Mia
diante da lembrana da noite anterior.
Foi maravilhoso, no foi?
murmurou ela, suavemente.
Desta vez, ele abraou-a, ento, com
bvio esforo, afastou-a de si.

Talvez, ns devssemos nos


arrumar sugeriu ele, e havia uma
expresso
travessa
nos
olhos
acinzentados. Somos famosos por nos
empolgar, quando deveramos estar a
caminho de algum lugar.
Mia riu, ergueu-se na ponta dos ps e
beijou-o.
Eu lembro. Estou indo.
Ele gemeu, mas no tentou det-la.
MIA COLOCOU um vestido amarelo que
abraava seu corpo, e uma jaqueta
cinza-azulada atada com uma faixa na
cintura. Decidira no usar chapu para
o batizado, e no viu razo para mudar
de ideia, agora que era convidada,

portanto, deixou seus cabelos soltos e


rebeldes, como ele gostava.
Mas perdeu o flego diante da viso
de Carlos num terno cinza-chumbo
listrado, camisa verde-clara e gravata
verde-escura.
Voc est magnfico elogiou ela.
Ele andou para se colocar na sua
frente.
O bastante para ser padrinho?
Oh, definitivamente!
Bem, voc est deslumbrante, Mia,
querida. Ele pegou-lhe a mo.
Pronta?
Ela hesitou, ento assentiu.
Pronta.

PAROU DE chover enquanto o batismo


acontecia.
Havia at mesmo raios de sol se
infiltrando pelos vidros coloridos das
janelas da igreja.
Arancha estava num lindo conjunto
de saia e blusa, em seda chinesa cor de
marfim, e usava um chapu cor-derosa. Ela reconhecera Mia com um beijo
quase inexistente no rosto, mas dissera:
Vamos ser amigas, Mia, vamos ser
amigas.
E Mia, que sondara seu corao e
soubera que nunca poderia perdoar
Arancha completamente, respondera,
pelo bem de Carlos, de forma calorosa:
Sim, vamos.

Ela ento havia sido apresentada para


o chef celebridade de Arancha, que lhe
dissera que poderia lhe dar boas dicas
de culinria e em tudo que se referia a
servio de buf.
Mia sentira Carlos ficar tenso ao seu
lado, ento sorrira brilhantemente e
respondera que adoraria ouvir as dicas.
Juanita usava um vestido cor de
violeta, e Damien estava de terno
escuro. Ambos pareciam um pouco
chocados por algum motivo, e cada um
carregava um beb dormindo em
roupas suntuosas de renda.
Somente depois que os nomes dos
bebs surgiram que a maioria dos
mistrios da manh foi explicada. A

garota foi batizada como Alegria


Arancha, e o menino como Benito
Francis.
Bons nomes espanhis disse
Arancha. E por que no incluir o
nome da me da me?
Mia ouviu Carlos arfar, mas apenas
quando o batismo acabou, e eles
estavam no carro voltando para
Bellbird, que puderam dar vazo s
risadas.
Pelo amor de Deus exclamou
Carlos. Ela deve ter intimidado o casal
para conseguir que eles mudassem de
ideia.
Eu pensei que voc tivesse me dito
que ela no interferia mais?

murmurou Mia.
Eu no achei que ela interferisse!
Alguma coisa sobre Charlotte ou
Barbara, Henry ou Banjo deve ter
enlouquecido minha me.
Bem, eu pensei que Juanita fosse
capaz de enfrent-la.
Eu tambm. Mas me enganei. A
briga entre Juanita e Damien, por causa
dos nomes, estava comeando a assumir
propores picas, ento talvez a ideia
de minha me tenha sido brilhante.
Carlos entrou na fazenda Bellbird,
ento acrescentou: Voc foi boa com
minha me e o marido dela.
E pretendo permanecer boa com
eles. Mia tocou-lhe o brao. No sei

por que, mas eu me sinto diferente, de


repente.
Diferente? Ele pareceu
comicamente apreensivo por um
momento. Como assim?
Mia respirou fundo.
No me sinto mais como a filha da
governanta. Por que ser?
Seria por que voc est prestes a se
tornar a esposa do patro? sugeriu
Carlos, em tom de brincadeira.
Mia meneou a cabea.
No. Eu acho que porque, de
sbito, vocs todos parecem to
normais.
Eu teria pensado que estvamos
todos beirando insanidade

murmurou ele, e parou o carro na


frente da casa.
No realmente. Vocs tm suas
brigas, seus altos e baixos, suas
lealdades, seus momentos de loucura,
como todo mundo. Mia balanou a
cabea, e sua expresso era cautelosa.
Eu sei que parece ridculo dizer que eu
no tinha visto todos vocs dessa forma
antes, mas verdade. E isso faz com
que eu me sinta diferente.
Ele virou-se para ela, e ps um brao
ao longo do encosto do banco de Mia.
Voc fala srio?
H-h.
Bem, ocorre-me agora que eu
tenho negligenciado minha famlia por

um tempo. Ocorre-me que talvez eu


deva fazer alguma coisa para melhorar
o relacionamento entre todos, como,
por exemplo, conseguir que Damien
perdoe minha me por ela ter insistido
em chamar o filho dele de Benito. O
mesmo vale para Juanita. E eu tive a
impresso de que Damien e Juanita
esto se sentindo hostis um em relao
ao outro. Voc no concorda?
Oh, eu concordo! Eles nem mesmo
se olharam.
Certo. Devo dizer que no sei o
que posso fazer sobre o chef celebridade
que se enfiou entre ns, mas... lembrase da festa de casamento que aconteceu
aqui, e que estava prestes a fracassar, a

menos que voc fosse capaz de tirar


alguma coisa do chapu?
Os olhos de Mia se arregalaram.
Sim...
Lembra que voc me estimulou a
fazer o tipo de discurso que s eu podia
fazer, a fim de animar a festa, ou voc
daria um grito?
Os lbios de Mia se curvaram num
sorriso.
Eu lembro respondeu ela,
solenemente.
Pode me prometer, todavia, que, se
eu impedir que esta festa de batizado
fracasse e conseguir transform-la num
evento feliz, voc nunca mais voltar a
se sentir a filha da governanta?

Nunca mais me sentirei a filha da


governanta, eu prometo disse ela com
voz emocionada. Por favor, faa isso.
Eu amo voc declarou, sorrindo
atravs das lgrimas. Eu o amo muito,
Carlos OConnor.

Dani Collins

VINGANA MXIMA

Traduo
Silvia Moreira

CAPTULO 1

Sinto falta de no acordar ao seu


lado.

deixou Clair Daniels


melanclica, lembrando-a que nunca
ningum havia escrito algo to
romntico para ela. Pensou tambm nos
altos e baixos emocionais que Abby
estava passando nos ltimos meses,
levada pelo pretexto da emoo
BILHETE

complexa chamada de amor. Era mais


seguro e no to dolorido ser
independente. J era terrvel o
suficiente ter de enfrentar uma
montanha-russa emocional durante
duas semanas por ter perdido um
homem que era apenas um amigo e
mentor.
Mesmo assim, ela precisou esconder
uma inveja branca ao devolver o bilhete
a Abby, forando um sorriso educado.
Muito fofo. O casamento ser nesse
fim de semana?
Abby, a recepcionista da empresa,
confirmou acenando a cabea e
recolocando o carto de volta no
enorme buqu de flores.

Eu contei para todo mundo... Ela


estendeu o brao, mostrando todas as
mulheres ali reunidas para o caf da
manh. Mandei essa mensagem de
texto para ele no sbado, logo iremos
acordar juntos para sem... De repente,
Abby se deu conta de quem a ouvia.
As outras mulheres, que estavam ao
redor delas, baixaram os olhares. A
clusula de confidencialidade que Clair
tinha com Victor Van Eych proibia
aquele tipo de confisso. Todas ali
pensavam que Clair e Victor tinham um
relacionamento bem mais profundo do
que apenas chefe-assistente pessoal. A
fofoca fizera muito mal a ela, mas foi
superada em nome do amor a um

homem cuja autoconfiana tinha sido


construda atravs dos tempos. A
opinio dos outros no devia afet-la, o
importante era que Victor tinha sido
bom para ela. Ele a incentivou a criar a
fundao que sempre sonhara, apesar
de uma mentira que parecia inofensiva.
A famlia dele no a recebeu na
manso nem para as condolncias,
virando-lhe as costas e relegando-a a
uma pria. Ela no tinha um corao de
pedra, e sentia muito que a pessoa em
quem confiava tinha morrido. A dor e o
choque tinham-na engolfado. Ainda
bem que dispunha de um lugar para
ficar durante uma semana e absorver a
perda. A ironia era que estava no

orfanato, centro da fundao que


criara, mas era um lar no s para ela,
mas tambm para outras crianas
igualmente solitrias.
Agora, ela estava mais sozinha do
que nunca, tentando no se deixar
influenciar pelo olhar inquisidor das
colegas e nem demonstrar como seu
corao estava apertado e a respirao
difcil. A morte de Victor tinha sido
inesperada e trouxera uma espcie de
desespero para Clair. Ser que se
acertaria com algum um dia? Ou
estaria predestinada a ser sozinha at o
final de seus dias?
O apito do elevador tocou, tirando-a
daquele momento sufocante. Clair

olhou por cima do ombro para fugir da


ansiedade e o que viu deixou-a sem ar.
De sbito, um grupo de homens de
terno escuro e expresses fechadas
invadiu o recinto. O ltimo a sair foi
um homem alto, obviamente o lder. A
primeira impresso dela foi se tratar de
um guerreiro cuja pele morena era
marcada por uma cicatriz de alguma
batalha. Clair viu naquele rosto
bronzeado uma marca de cor mais clara
que comeava da linha do cabelo,
bifurcava na sobrancelha do olho
esquerdo e descia pelo rosto at o canto
da boca, terminando no queixo bem
barbeado. A cicatriz no o abalava, pois
ele estava focado no novo territrio a

ser conquistado. A verso moderna de


uma armadura era um terno cinza bem
cortado que cobria o fsico forte.
Quando ele passou os olhos sobre o
grupo de mulheres, todas respiraram
fundo pela surpresa e saram batendo
os saltos altos sobre o piso.
Mas Clair no se mexeu, controlando
ao mximo o pnico que parecia mantla colada ao piso, mas levantando o
nariz na tentativa de demonstrar que
no estava intimidada.
Os olhos dele brilharam ao estud-la
com ateno. O olhar passeou pelo
rosto dela, demorando mais na boca,
depois desceu para o decote como se

mentalmente a despisse do casaco e das


botas de cano curto.
Clair contraiu o maxilar, odiando ser
observada como um objeto, quando
algo estranho aconteceu. A sensao
que teve era de que estava paralisada
por uma eternidade, impedindo-a de se
virar. Sentiu o sangue ferver,
aquecendo-lhe o corpo todo, trazendo
uma sensao reconfortante que a fez
relaxar.
De supeto, ele voltou a olhar para o
rosto dela, como se tivesse tomado uma
deciso. Ficou claro que ela estava
includa na lista de conquistas dele.
Clair corou, incapaz de desviar o
olhar dele. Quando ele falou foi como

se a tivesse hipnotizado com aquela voz


suave como chocolate derretido.
Surpresa, ela piscou, demonstrando
que no tinha entendido o que ele
dissera. Ele falava em outra lngua, pois
se dirigira a um dos homens que o
acompanhavam. Ainda assim, ela teve a
sensao de que era o assunto.
Em seguida, ele entrou no escritrio
como se fosse o dono do andar inteiro.
Um dos homens murmurou algo na
lngua estranha.
Eles esto falando em russo?
perguntou Clair a Abby que havia
ficado a seu lado.
Faz uma semana que eles
chegaram, mas a primeira vez que o

mais alto aparece. Abby arriscou olhar


mais uma vez para o grupo e se
aproximou de Clair para continuar
falando: Ningum sabe o que est
acontecendo. Achei que voc pudesse
explicar.
Eu no estava aqui relembrou-a
Clair que estivera em Londres. Mas o
sr. Turner me garantiu que tudo
continuaria igual e que a famlia
deixaria tudo como estava at que
tivessem tempo de resolver os assuntos
particulares de Victor. Ser que esses
homens so advogados? Ela olhou
para o estranho, no o relacionando a
um advogado tpico.

Aquele homem parecia ditar as


prprias regras e no algum que
vivesse sob o comando de algum. O
poder que exalava daquele homem a
fez estremecer.
Acho que alguns so sim
respondeu Abby. Os nossos
advogados tm se reunido com eles
todos os dias.
Nossos...? Ah, sim. Clair forouse a continuar prestando ateno na
conversa.
No tinha sido apenas seu amigo que
falecera, mas tambm o dono e chefe
da empresa. Ela havia notado a tenso
suspensa no ambiente desde que tinha
chegado de viagem. A situao s

piorara com a presena daqueles


homens que pareciam avaliar tudo ao
redor como possveis predadores.
Clair, desculpe-me pelo o que eu
disse. Sei o quanto voc est sofrendo
pela morte do sr. Van Eych e...
No tem problema. No se
preocupe mencionou Clair, com um
sorriso e voltou a se fechar.
Talvez a razo por nunca ter recebido
um bilhete romntico tenha sido as
barreiras que erguera para se proteger.
Na verdade, ela no tinha facilidade em
se relacionar com as pessoas, motivo
pelo qual tinha se deixado envolver
num falso romance com Victor. Ele
havia oferecido companhia, sem exigir

intimidade emocional, e a protegia de


quem tivesse esta inteno. Era um
relacionamento sem risco e sem chances
de sofrimento.
Doce iluso.
Era bvio que aquele russo iria exigir
muito, pensou ela sem entender muito
bem a razo de estar especulando.
Apesar disso, tinha certeza de que
jamais permitiria que um tipo daqueles
invadisse sua vida particular. No
precisava saber muito mais a respeito
dele para concluir que qualquer tipo de
relao com ele era sinnimo de
sofrimento. O melhor a fazer era
ignor-lo. Mas o efeito daquele breve
encontro a abatia, embora soubesse que

provavelmente ele j tinha esquecido


seu rosto.
Vou procurar o sr. Turner
anunciou Clair, esboando um sorriso
confiante que aprimorara durante o
tempo em que fora assistente pessoal de
Victor. Se eu souber de alguma coisa,
volto para contar.
Obrigada. Abby relaxou o cenho
franzido.
Clair se afastou, determinada a
afastar o russo do pensamento, mas mal
tinha pendurado o casaco e colocado a
bolsa na gaveta quando o sr. Turner
apareceu porta de sua sala, plido,
com apenas algumas marcas rosadas no
rosto.

O que houve? indagou Clair,


pressentindo alguma notcia no muito
boa.
Voc se reportar ao... antes de
terminar, ele passou a mo no cabelo
... novo dono.
ALEKSY DMITRIEV colocou a lata do lixo
perto do p. Em seguida, tirou uma
placa da parede e jogou-a fora, no
antecipando que um trofu de
premiao da indstria fosse to pesado
e fizesse tanto barulho. Pena que o
sujeito no estivesse vivo para ver seu
mundo desmoronar. A caneca no fez
tanto barulho ao ter o mesmo destino.
Van Eych tinha sido sucumbido pelo

alto estilo de vida que levava custa de


homens como o pai de Aleksy, em vez
de enfrentar a vingana que ele tinha
em mente. Aleksy imaginou que a loira
que vira na recepo era amante do
calhorda. O som que dominou a sala
em seguida foi o de um globo de cristal
estilhaando-se na lixeira.
Mas o que... questionou uma voz
feminina vinda da porta da sala. ...
voc est fazendo?
Ao levantar a cabea, Aleksy foi
invadido pela mesma atrao fsica
descomunal que o acometera h quinze
minutos.
Em um primeiro momento, julgara-a
to perfeita e delicada quanto um floco

de neve, dona de uma pele alva e


imaculada, belos olhos azuis e cabelo
longo e loiro. O calor que o invadiu foi
to forte quanto se tivesse virado uma
dose de vodka. Naquele curto espao
de tempo, ele j havia perguntado o
nome dela e alguns detalhes.
Ela no estava mais com a capa de
chuva. O vestido de malha pssego
insinuava as curvas de um corpo
feminino perfeito.
Aleksy no esperava uma reao to
avassaladora de seu corpo e praguejou
contra si mesmo. Mas a raiva maior era
saber que uma mulher daquelas tinha
se entregado para um velho, mais
especificamente quele velho.

Clair tinha dado um passo para


dentro da sala, quando parou, perplexa
pelo o que via. Assumindo uma postura
de defesa, com os ombros para trs e as
mos fechadas em punhos, ela ergueu o
nariz para desafi-lo.
Esses objetos devem ter um valor
sentimental para a famlia do sr. Van
Eych disse ela.
Aleksy j sabia que enfrentaria
problemas como aquele, mas mesmo
assim foi tomado por uma estranha
sensao. Por ela ser uma extenso de
Victor Van Eych j seria motivo
suficiente para odi-la. Pensando na
repulsa,
contraiu
o
rosto,
movimentando a cicatriz, sabendo o

quanto aquela expresso feroz era


assustadora, mesmo que no chegasse
aos ps de quem ele realmente era.
Feche a porta.
Clair hesitou, irritando-o ainda mais.
Ele estava acostumado a todos correrem
quando falava, e no seria um fiapo de
mulher que haveria de pensar duas
vezes para obedec-lo. Aquilo era
simplesmente inaceitvel.
Pretendo me desfazer de todos os
trofus de Van Eych, inclusive voc
srta. Daniels.
Ela sentiu a ameaa, mas conseguiu
permanecer inabalvel. Quando os
olhares se encontraram, ficou claro que
ele no estava brincando.

Assim como o ataque cardaco matou


seu vale-refeio, pensou ele, cnico.
Entretanto, Clair fechou a porta e
ficou do lado de dentro o que o
surpreendeu. Aleksy atribuiu o prazer
de estarem sozinhos presena de uma
mulher bonita, embora soubesse que
sua reao era exacerbada. Mas o que
podia esperar de uma mulher que fazia
o tipo de no desistir de seus objetivos.
Quem voc? interrogou ela com
autoridade, ainda com a mo sobre a
maaneta, jogando o cabelo para trs do
ombro.
Mesmo relutante, ele admirou a
soberba, pelo menos teria uma
adversria sua altura. Antes de

estender a mo para cumpriment-la,


ele limpou a sujeira da mo com um
leno.
Aleksy Dmitriev, muito prazer.
Depois de mais um breve momento
de hesitao, ela atravessou a sala e
apertou a mo dele. Mediante aquele
toque suave, ele logo fantasiou em
conduzir aquela mo delicada para lhe
envolver
a
masculinidade
j
intumescida.
Normalmente as mulheres no o
deixavam naquele estado to rpido, e
ele tambm no permitia pensar com a
emoo e sim com a razo, mas a
atrao que sentia por algum por
quem no tinha a menor considerao

era algo inusitado. Ele precisou se


controlar ao mximo para no pux-la
para bem perto, enla-la pela cintura e
no a soltar. Para piorar, ele a sentiu
tremer, e fazer o jogo de que tinha se
espantado com o forte aperto de mo.
Como ela podia ser to dissimulada se
vinha dormindo com um homem velho
o suficiente para ser av dela? A repulsa
que sentiu no acabou com a forte
atrao, tanto que teve vontade de
pression-la contra a parede e deix-la
entregue ao prprio desejo enquanto
saciasse o dele. No havia como negar o
quanto a desejava, mas ela j havia sido
mulher de seu inimigo.

EM UM gesto de total desprezo, ele


soltou a mo de Clair e limpou a dele
na cala do terno. Clair por sua vez
demoraria a se esquecer do calor
daquela mo calejada, mas fechou-a em
punhos. Aleksy Dmitriev era um belo
homem em todos os sentidos. A energia
mscula que emanava dele tinha a fora
de um vendaval, e por isso foi to difcil
para ela no reagir. E no devia sentirse assim to dominada por algum que
estava disposto a demiti-la.
Outra vez, ela se fechou sob a
proteo da indiferena que tinha
aprendido durante anos numa escola
repleta de crianas ricas e mimadas.

O que lhe d o direito, sr.


Dmitriev, de tirar meu emprego?
Seu emprego est morto.
Com um sorriso malicioso, ele deixou
claro o que achava da posio dela.
Sou assistente pessoal e me reporto
ao presidente. Se voc se tornou dono
da empresa, creio que assumir a
posio.
E ficar em cima de voc? Embora o
convite seja tentador, no pretendo
usar nada que ele tenha deixado.
No seja grosseiro! exclamou ela,
perdendo a pacincia numa das raras
vezes, j que possua o equilbrio como
sua defesa principal.

Ele continuou rindo, divertindo-se


com o arroubo emocional, o que a
irritou ainda mais.
Eu trabalho de verdade insistiu
ela. No sou quem voc imagina.
Aleksy ergueu uma das sobrancelhas,
sem precisar verbalizar o que achava da
funo dela.
Gerencio projetos especiais... Ela
interrompeu a demonstrao de
desdm, preocupada com seu projeto
especial.
Faltavam apenas poucas semanas
para
que
a
fundao
fosse
reinaugurada. H algum tempo, ela
soubera que o prdio onde crescera
estava em pssimas condies. As

instalaes da instituio precisavam ser


reformadas atravs de um bom
incentivo financeiro. E as pessoas...
Clair, est tudo bem? Voc est mais
quieta do que de costume, tinha dito a
sra. Downings h alguns dias, enquanto
ela pintava a parede que ladeava a
escada. As duas tinham se sentado num
dos degraus e Clair desabafou. A sra.
Downings tinha passado o brao pelos
ombros de Clair e ela se deixou
envolver pela forte sensao de que
algum se preocupava realmente com
seu bem-estar. Aquilo tinha sido um
grande incentivo para manter a
fundao de p. Era preciso manter
pessoas como a sra. Downings que, com

sua
inestimvel
compaixo
e
compreenso, estava sempre disponvel
para crianas carentes como ela prpria
tinha sido.
Voc vai fechar a empresa?
inquiriu Clair a Aleksy, temendo pela
resposta.
Isso confidencial respondeu ele
com frieza.
Voc no pode despedir todos os
funcionrios,
pelo
menos
no
imediatamente, sem arcar com altas
verbas rescisrias afirmou ela,
imaginando tambm o que aconteceria
com as centenas de clientes cujos
investimentos eram administrados pela
empresa.

Posso despedir voc a hora que eu


quiser retrucou ele, seguro de si.
Clair sentiu um dio mortal ao qual
no estava acostumava, mas era algo
revigorante que a impulsionou a
continuar.
Qual seria a causa?
Voc no veio trabalhar na semana
passada.
Eu j tinha marcado minhas frias
meses atrs. Como eu poderia saber que
meu chefe morreria logo depois que
sa?
Clair teria ficado se a famlia de
Victor no tivesse sido to reativa.
Bastaria apenas que uma pessoa tivesse

pedido para ela ficar e seus planos


teriam sido alterados.
Pelo visto voc estava mais
preocupada em aproveitar as frias do
que se o emprego ainda seria seu na
volta.
Mal sabia ele que Clair tinha
aproveitado as frias para fazer uma
faxina e reparos em casa.
Eu me ofereci para ficar garantiu
ela, sem contar o quanto tinha ficado
ressentida. O mundo havia desabado
sobre sua cabea e s pensava em
procurar a nica influncia estvel que
tinha na vida. O vice-presidente me
deu permisso para sair continuou
ela, reassumindo a postura confiante ao

cruzar os braos. Se eu tivesse ficado,


o emprego ainda seria meu?
No replicou ele, seco, sem dar
nenhuma justificativa.
Que homem detestvel! Mesmo no
o conhecendo bem, o desprezo dele
chegava a feri-la. Clair estava fazendo o
possvel para ser agradvel e simptica,
mesmo no sendo estes seus pontos
fortes, mas no estava tendo nenhuma
chance.
Antes das minhas frias, o sr.
Turner me assegurou que encontraria
uma outra vaga para mim. Estou aqui
h trs anos. Clair conseguiu manter a
voz calma, apoiando-se na postura
rgida para disfarar o medo.

O sr. Turner no o dono da


empresa. Eu decido quem fica ou no.
Essa uma demisso injusta. Terei
direito a um pacote rescisrio razovel?
Clair sabia que suas qualificaes no
seriam apreciadas em qualquer
emprego, por isso temia voltar para
funes menores. Aquele tinha sido o
primeiro emprego em que tinha sido
valorizada e que lhe garantia segurana.
Ns dois sabemos que voc j
recebeu o suficiente, srta. Daniels. No
problema meu se voc no se
preocupou em fazer uma previdncia
privada para eventualidades como essa.
Pare de falar como se eu fosse...

Fosse o qu? perguntou ele,


exibindo um sorriso sarcstico.
Amante de Victor Van Eych? Pare voc
de agir como se no fosse. Aleksy
abriu uma das gavetas de um arquivo e
puxou uma pasta. Suas qualificaes
so limitadas a ser uma boa digitadora e
arquivista e ainda assim voc ocupa
uma posio executiva. Ele balanou o
arquivo. Seu salrio maior do que o
de uma secretria pessoal, mas Victor a
mantinha pela sua dedicao aos
projetos especiais. Depois de passar
os olhos pelo arquivo mais uma vez, ele
comeou a rir. Como se no bastasse,
voc mora na cobertura da empresa...

Moro na ala dos empregados


porque uma das minhas funes
cuidar das plantas do andar
defendeu-se ela, mesmo sabendo que a
desculpa era fraca, embora na poca
que Victor lhe oferecera a moradia
tivesse parecido muito lgico.
Os encarregados da limpeza podem
molhar as plantas. Voc uma parasita,
srta. Daniels. Tire o dia para encaixotar
suas coisas.
Uma parasita. Mas ela fazia tudo que
estava a seu alcance para compensar o
sistema. O emprego era um ovo de
ouro, mas ela no tirava nenhuma
vantagem da generosidade de Victor.
Agora que estava to prxima a ajudar

os outros e no a si mesma, algo que


almejara no por vaidade pessoal, mas
para ajudar crianas iguais a que ela
tinha sido um dia, aquele sujeito a
chamava de parasita?
Voc no tem considerao... A
voz dela sumiu, o que dada a situao,
era o melhor que podia ter acontecido.
Como se no fosse suficiente, ela tremia
dos ps cabea, e por um triz no
partia
para
o
lado
pessoal,
mencionando a cicatriz que cortava o
rosto dele
No tenho considerao... repetiu
ele e estalou a lngua. Em seguida
fechou o arquivo dela e pegou outro
memorando. Voc tem ideia com

quem estava dormindo? Leia isso,


depois me diga quem no tem
considerao.

CAPTULO 2

ALEKSY PROCUROU se convencer de que


estava apenas verificando se Clair tinha
ido embora e no correndo atrs dela.
Na verdade, algo o espezinhava para
procur-la para continuar a discusso,
principalmente depois que ela havia
lido o memorando, e chocada tinha
deixado a sala.
Tire-a da cabea, ordenou ele a si
mesmo, mas no era fcil. Clair era o

tipo moa do bem. Aleksy no


costumava brincar com mulheres para
se casar, relacionava-se apenas com
aquelas que procuravam prazer fsico e
preferiam bens materiais ao amor. Ele
tivera a certeza de que ela era diferente
quando a ouvira perguntar sobre o
direito a um pacote rescisrio. Ela havia
ficado muito irritada quando soubera
que no teria nada, demonstrando uma
raiva apaixonante, talvez de igual
intensidade se estivesse...
Pare com isso. Aleksy relembrou que
estava ali apenas para tomar posse de
mais uma de suas aquisies. E s,
pensou ao chegar cobertura do
prdio. Viu-se diante de uma opulncia

desnecessria. As plantas estavam


muito bem cuidadas, mas infelizmente
era a nica boa referncia dali. O
projeto
era
ultramoderno
e
conveniente, provavelmente devia ter
custado uma fortuna. A moblia era
toda revestida em couro, tapetes de
seda cobriam o piso de mrmore, mas
faltava... Algo que remetesse a ela.
Havia uma sala de jantar, mas nenhum
vaso com flores frescas. No quarto, uma
cama gigantesca roubava o cenrio. O
banheiro, muito bem decorado,
tambm no tinha nenhum toque
pessoal. As prateleiras da cozinha no
tinham nenhum pote de condimentos,

ou qualquer sinal de que algum


morava ali de fato.
Ainda intrigado por no ter
encontrado nada, ouviu uma voz
feminina. Passou por uma porta ao lado
da moderna geladeira e chegou
lavanderia. Do lado oposto, havia outra
porta aberta para uma pequena
cozinha. De onde estava, ele avistou
uma pequena sala, com mveis
coloridos. No meio de caixas de
papelo, sapatos jogados no piso e a
correspondncia ainda fechada estava
Clair Daniels falando ao telefone, de
costas.
Aleksy reparou no corpo perfeito,
cujas ndegas firmes eram ressaltadas

pela legging de ginstica. Nesse


instante, o mesmo desejo que o havia
acometido pouco antes, ressurgiu com
intensidade redobrada, levando seu
corao a pulsar mais rpido e todo o
sangue ferver. Apesar de furioso por
encontr-la ali, ele sorriu.
Clair desligou o telefone, virou-se e
gritou.
CLAIR LEVOU a mo boca ao
reconhecer o russo a poucos metros de
distncia. O espao da sala parecia
menor com aquela presena dominante
e assustadora e foi o suficiente para ela
saber que estava em perigo. Mesmo
relutando em admitir, ela tambm

queria rev-lo, o que a havia deixado


furiosa.
Voc quase me mata de susto!
exclamou ao abaixar a mo.
Isso no teria acontecido se voc j
tivesse ido embora conforme pedi.
Aleksy no estava mais de terno e
gravata, mas com uma camisa cinza,
que evidenciava o tronco largo e os
bceps avantajados. As mangas estavam
dobradas, revelando o relgio de ouro.
Clair teve vontade de toc-lo para
sentir aqueles msculos firmes, o que
era ridculo. Para ela havia duas
categorias de homens: aqueles que
deviam ser apenas admirados de longe
e os amigos. Nunca tinha sido tola o

suficiente para se deixar envolver por


aqueles que faziam muito sucesso com
outras mulheres. Conseguia admirar
um belo corpo ou um sorriso cativante,
mas controlava suas emoes e pernas
trmulas. Sempre. No entanto, aquele
homem era uma exceo, e at ento
ela no se considerava to sensvel
assim. Apesar disso, observou fascinada
como ele se movia com elegncia e
depois ao dobrar o brao para conferir
as horas.
Bom, pelo menos voc j fez a mala
comentou ele, ao olhar pela porta
entreaberta do quarto.
No, eu ainda no desfiz as malas
da viagem.

Clair se arrependeu de ter


respondido, principalmente por estar
to alterada, mas o prazer de desafi-lo
fez valer cada palavra. No gostava da
atitude dele e precisava deixar isso
claro. Jamais deveria transparecer o
poder que ele j exercia sobre ela.
Sendo assim voc ganha tempo,
no ? indagou ele, fingindo uma
falsa simpatia.
Tempo de quem? O seu? Voc veio
me despejar pessoalmente?
Ainda no eram nem cinco horas da
tarde. Ela havia comeado a ligar para
hotis, mas sua preocupao maior era
encontrar uma soluo plausvel para
continuar com o projeto da fundao.

Agora que a ideia j tinha sido colocada


em prtica, ela no podia tirar as
esperanas que tinha prometido s
pessoas envolvidas com a fundao. At
aquele momento, nenhuma boa soluo
tinha se apresentado, mas no
demonstraria seu desespero.
Por que voc no mandou o
palhao que me expulsou da minha sala
para completar o servio?
Voc no est se referindo a Lazlo,
no ?
Falo daquele brutamontes que me
ofereceu ajuda para sair quando a
vontade era me jogar no meio da rua.
Guardar suas coisas na mala do
laptop e sair s pressas do escritrio sem

se despedir de ningum tinha sido


humilhante. Na verdade, tinha ficado
to chocada com o que havia lido no
memorando que o melhor foi sair sem
falar nada. Victor, o homem em quem
depositara toda confiana, tinha outros
interesses escusos alm de manter uma
jovem amante loira.
Vou pedir para ele ser mais
atencioso da prxima vez disse
Aleksy.
Prxima vez? Ele est aqui?
No, estamos sozinhos.
Clair cruzou os braos na tentativa de
projetar mais confiana, quando de fato
se sentia uma tola.

Bem, eu preferia lidar com ele e


no com algum que aparece sem avisar
ou fazer barulho.
Comprei a empresa com porteira
fechada, por isso este andar me
pertence. J voc no tem o direito de
estar aqui.
Eu ganhei esse direito por mrito
no trabalho.
A empresa no manter mais esse
ninho de amor.
Ah, ento se tratava de dinheiro,
deduziu ela. Aleksy devia ter comprado
a empresa por um valor maior e s
descobrira que Victor havia falsificado
os balanos depois de ter fechado o
negcio. Mas isso no dava a ele o

direito de descontar nela sua falta de


sorte. Os dois foram vtimas das
falcatruas de Victor.
Se voc tivesse permitido que eu
continuasse trabalhando, eu poderia
pagar o aluguel e esse espao vazio
podia gerar receita e no despesa
sugeriu ela.
H quanto tempo voc mora aqui?
questionou Aleksy, franzindo o
cenho.
Mais de um ano.
Ele olhou em volta com interesse, na
certa avaliando tudo o que via. A
moblia do apartamento pertencia
empresa, mas os porta-retratos com
fotos antigas dos pais eram dela. Na

prateleira sobre a lareira a gs estava o


cachimbo que fora do pai dela. Eram
apenas algumas peas, mas que no
representavam nenhuma memria real.
Fico surpreso que tenha aceitado
to pouco. Uma mulher com os seus
bens podia ter exigido uma recompensa
maior comentou ele, ao notar o
cachimbo.
Clair devia ter ficado ofendida, mas o
calor que a invadiu quando ele a
encarou denotava um sentimento bem
diferente, algo to intenso que deixou
seus mamilos trgidos.
O cachimbo era do meu pai e no
de Victor justificou ela, umedecendo
os lbios com a ponta da lngua.

Ela quis morrer com a expresso de


descaso do rosto dele. Como se fosse
seu bem mais precioso, ela pegou o
cachimbo como se
a
atitude
interrompesse sua pele de levantar em
arrepios.
Eu nunca quis... Clair apertou o
cachimbo nas mos. Assinei um
termo de confidencialidade concluiu,
levantando o queixo para fit-lo.
Aleksy se agigantou ao se aproximar
dela, no demonstrando nenhum sinal
de compaixo por uma moa que
acreditara ter sido notada custa de seu
trabalho. Aleksy Dmitriev estava muito
acima dela, no apenas na altura,
educao e fortuna, mas tambm em

confiana e experincia de vida. Em


parte, a diferena entre eles a intrigou,
mas ergueu barreiras tambm.
Tenho certeza de que voc sabe
melhor do que eu que os termos desse
tipo de acordo precisam ser revistos
depois de uma morte. Mas mesmo
sendo o novo proprietrio, voc pode
exigir que eu revele...
Eu insisto srio, ele a
interrompeu. Conte-me tudo.
Bem, no se anime muito, pois no
sei nada de importncia nacional. No
acho justo que voc continue
insinuando que cheguei onde estou por
ter dormido com Victor, quando isso
no verdade. Ele era impotente.

No minta falou ele num tom


ameaador, ao segurar o queixo dela.
Clair levantou a mo para afast-lo,
quando ele segurou-lhe o pulso no
meio do caminho. No foi a fora que a
conteve, mas sim o brilho dos olhos
dele, que pareciam esconder outras
intenes para provoc-la daquela
forma.
Por que eu mentiria?
Porque voc sabe que eu no ficaria
com voc depois dele.
Clair respirou fundo e, indignada,
tentou se afastar de novo.
No era isso que ele estava
escondendo, no ? interrogou ele,

soltando o pulso dela, mas mantendo a


proximidade.
Eu... s soube hoje que Victor tinha
segredos gaguejou Clair, esforandose ao mximo para no dar a ele o
crdito de t-la abalado tanto. Pensei
que ele fosse exatamente o que parecia,
um executivo de sucesso.
Quando os olhares se cruzaram, ela
no conseguiu mais virar a cabea como
era sua inteno numa tentativa de
lutar ou fugir. No que estivesse com
medo, pois o perigo era apenas sutil,
mais sexual do que qualquer outra
coisa.
Como voc o conheceu?

Quem voc? Um agente da


Interpol?
Quase em desespero, ela tentava se
afastar dali.
Diga-me insistiu ele, apertando o
pulso dela novamente.
Victor precisou de um documento
depois
do
expediente.
Fiquei
trabalhando nos arquivos at tarde e...
disse ela com muita m vontade, mas
querendo que ele acreditasse.
Voc sabe que eu no ficaria com
voc depois dele. A observao dele
tinha sido digna de um Neanderthal,
mas de muito efeito.
Eu encontrei o documento e ele
afirmou que eu era o tipo de pessoa que

seria til na presidncia.


No duvido...
Ele a segurou pelo queixo outra vez,
acariciando-lhe a pele com o dedo e
inclinando o rosto dela para a janela.
Clair sentiu aquele olhar inquiridor
percorrer-lhe o rosto como se fosse uma
carcia. Ela sabia quais de seus traos
agradavam aos homens, mas naquele
instante no era admirada, mas sim
avaliada. Dadas as circunstncias, no
devia se aborrecer, mas a atitude minou
sua confiana. Sua beleza era o nico
trunfo que tinha a seu favor, a menos
que conseguisse um milagre para
manter a Fundao Dias Melhores. As

chances eram mnimas depois de ter


perdido o emprego.
No achei que ele tivesse interesse
pessoal em mim. Ele era muito mais
velho que eu. Clair tentou se afastar,
mas ele ainda segurava-lhe o queixo, o
que a deixava vulnervel e nervosa.
Quando percebi que ele queria que os
outros acreditassem que estvamos
juntos, declarei que no estava
interessada. Victor assegurou que eu
no precisava me preocupar com nada.
Ele no conseguia ficar com mulher
nenhuma, mas no queria que isso
viesse a pblico. Ela espalmou a mo
no peito dele, empurrando-o para trs.
Bem diferente de alguns homens.

De repente, ele soltou o queixo dela,


deslizando a mo pelo rosto delicado,
descendo pelo pescoo. Clair ficou
imvel, no pelo carinho inesperado,
mas pela sensao extasiante que
proporcionava. Fazia muito tempo que
no deixava ningum se aproximar
tanto. Teve vontade de fechar os olhos
para inebriar-se naquela doce sensao.
Ento voc pegou o que ele oferecia
sem nunca ter dado nada em troca.
No foi assim. A situao no era
to lgica quanto ele colocava. A ideia
do aumento e a nova posio foram
ideias dele. Victor achou que seria mais
conveniente se eu morasse aqui uma
vez que ele costumava dar jantares

neste andar. Sabamos o que as pessoas


achariam, mas no desmentimos nada.
Para mim era apenas um trabalho.
Que tipo de trabalho? Uma anfitri
que
tambm
atuava
como
acompanhante dele? Ele esboou um
sorriso cnico. Por que ser que as
pessoas tiveram uma ideia to errada?
Ele era vivo. verdade, eu era
uma
acompanhante.
Mas
ele
patrocinou a criao de uma fundao
de caridade que eu queria.
Aha! Aleksy soltou-a, levantando
as mos como se a rejeitasse. Victor
Van Eych ajudava pessoas carentes?
Agora tenho certeza de que voc est
mentindo.

No estou, no defendeu-se ela


por impulso.
Deixe que ele pense o que quiser,
cogitou, mas a necessidade de deixar as
coisas claras, principalmente por ser
considerada amante de Victor, foi mais
forte. Talvez se o convencesse do
contrrio, ele reconsideraria sua
demisso. Talvez tenha sido essa a
inteno de rejeit-la depois de ter sido
funcionria de Victor. Tratava-se de um
assunto profissional. Mesmo assim, ela
ficou um pouco decepcionada. Mas,
ora, a ltima coisa que precisava
naquele momento era querer que ele
tivesse outras intenes. Seu nico

objetivo tinha de ser preservar a


fundao, por isso precisava tentar.
Afastando-se
com
as
pernas
trmulas, ela pegou o laptop.
Voc no deve ter visto os nmeros
da fundao porque ainda no foram
contabilizados, mas posso mostrar...
Todas as planilhas estavam no laptop
que demorou horas para ligar. Ao lado
do computador, havia uma prova do
logotipo que ela havia aprovado pouco
tempo antes. No era nada muito
elegante, mas provia uma identidade
fundao e tornava-a real. O corao de
Clair disparava sempre que olhava para
o logotipo, que ela agora mostrava a
Aleksy.

Fundao Dias Melhores? Parece


que uma criana desenhou isso
criticou ele, no se dando ao trabalho
de examinar o logo de perto.
essa a inteno mesmo! Trata-se
de uma organizao que garante fundos
para encontrar lares para rfos, alm
de oferecer garantias de que uma
criana seja independente um dia.
Assumindo os custos da vida delas?
Providenciando ajuda de vrias
maneiras. Ofendida, Clair fechou a
pasta. bvio que voc no imagina o
que crescer sem os pais, caso contrrio
teria entendido.
Ao se inclinar para guardar a pasta
na mala, o cabelo de Clair cortinou-lhe

o rosto, escondendo o quanto estava


magoada com o cinismo dele.
Pode ser que eu entenda sim, mas
no tive nenhuma doao para me
tornar o que sou hoje. Talvez eu tenha
me virado sozinho.
A frieza daquelas palavras a
surpreenderam por insinuar que ele
havia tido um passado semelhante ao
dela. Mas ele emanava agressividade,
deixando-a na defensiva.
Eu tambm fui assim, por isso tento
ajudar os outros.
O riso de desprezo de Aleksy
reverberou pela sala.
Van Eych deu esse apartamento
para voc, alm do salrio de gerente e

outros favores por causa do seu


rostinho
bonito

disse
ele,
examinando-a de cima a baixo. Entre
outros atributos, claro. Voc no
ganhou espao toa e nem promoveu
algo por iniciativa prpria.
Aleksy falava como se aquele
logotipo tivesse sido a nica coisa que
ela tinha a mostrar, para provar o ano
inteiro de pesquisas, reunies e
planejamentos. Clair sentiu a raiva
domin-la por inteiro, mas no daria a
ele o gostinho de saber o poder que
exercia sobre ela.
No me importo se no acredita em
mim. Voc faz o tipo do valento que
chuta as pessoas por prazer. Se no se

importar
em
esperar
no
seu
apartamento aqui ao lado, eu me mudo
antes da meia-noite.
ELA PARECIA a rainha do gelo, entrando
no quarto como se no quisesse ser
seguida. Clair o tinha desarmado ao
afirmar que nunca tinha dormido com
Van Eych. Ela devia ter muita
experincia em conseguir o que queria
dos homens. A maneira ousada como o
fitara quando as portas do elevador se
abriram naquela manh tinha sido
apenas um primeiro exemplo. E ele
nem sabia de quem se tratava ainda. Na
verdade, ele no deveria se importar se
ela tivesse se deitado com Van Eych,

contanto que ele tivesse o mesmo


benefcio, mas tinha sido desarmado.
Van Eych tinha tirado tudo de
Aleksy, no apenas os pais e a casa, mas
tambm sua juventude e o direito de
ter uma vida normal. No se interessava
muito na ligao de Clair com aquele
homem, mas a partir do momento em
que ela fizera parte do mundo de Van
Eych, seria destruda tambm.
Se bem que Clair o desafiara. Um
homem que havia passado por tantos
desafios
como
Aleksy
estava
programado para aparar todas as arestas
e provaria que no se renderia aos
encantos dela, como provavelmente
acontecera com outros homens. Por

outro lado, Clair tambm no era igual


s mulheres-objeto as quais estava
acostumado, o que tornava a conquista
ainda mais interessante.
Aleksy tirou o celular do bolso e
passou uma mensagem para sua
assistente pessoal e prendeu a
respirao, enquanto aguardava a
informao.
Segundos
depois,
confirmou o que esperava com um riso
triunfante. Van Eych era impotente de
fato, o que tornava imperativo que
tivesse uma bela mulher a seu lado.
Ao abrir a porta, viu que Clair estava
tirando roupa de cama de solteiro da
mquina de lavar e colocando-as numa

cesta, mais uma prova de que ela no


compartilhava da cama de Van Eych.
Clair tinha uma aura inocente e
jovial. Aleksy imaginou como Van Eych
se sentira quando a vira pela primeira
vez. Ainda mais sofrendo a presso de
perder tudo e com a idade pesando-lhe
nas costas. Clair fazia o tipo de um
homem de idade: jovem, bonita e de
aparncia angelical.
Van Eych sempre tivera amantes, at
mesmo enquanto era casado, por isso
no era surpresa que quisesse manter a
iluso da virilidade depois de mais
velho. No poder fazer amor com Clair
deve t-lo corrodo at a alma. Se
estivesse vivo, odiaria Aleksy por

conquist-la. Aleksy esboou um sorriso


maquiavlico antes de dizer:
O registro mdico de Van Eych
comprovou que ele era impotente.
Clair o fitou com certo tdio, mas
contraindo o rosto com nervosismo.
Foi isso que eu disse. No me
importo com o que voc acredita ou
no.
Mas eu me importo.
Aleksy encostou-se ao batente da
porta e cruzou os braos para reprimir a
vontade de possu-la antes mesmo de
discutirem os termos da relao. Ela
havia conseguido benefcios de um
estrategista criminoso, por isso no
devia subestim-la.

Clair tirou uma jaqueta de uma mala


perto dos ps dele, escondendo o rosto
sem deix-lo imaginar o que passava
por sua cabea.
Ele percebeu que ela no estava
vontade,
mas
esperou
pelos
movimentos seguintes. Imaginou que
talvez ela tivesse passado as frias com
um amante verdadeiro, mas no se
importava com os outros homens. O
importante era que Victor nunca a
possura. O desejo correu por sua
corrente sangunea em antecipao a
mais uma vitria sobre Victor.
Estudou-a com mais critrio,
comeando pelos ps delicados,
subindo pelas pernas bem torneadas,

imaginou que os quadris dela tinham o


tamanho perfeito para serem tocados
por suas mos... Ela vestia uma blusa
larga que lhe escondia o tronco,
instigando-o a imaginar se ela estaria
usando suti, ou no. Talvez tivesse
apenas uma camiseta de malha fina que
deixasse mostra apenas os mamilos.
Clair cruzou os braos sobre os seios,
acordando-o da breve
fantasia.
Arregalou os olhos e corou, pois pela
expresso daquele rosto forte, entendeu
o que ele pensava e estranhou que no
tivesse achado ruim ser examinada
daquele jeito. Para disfarar o breve
embarao, ela fechou os olhos, e
entremeou os dedos pelo cabelo macio

e brilhante e mais uma vez umedeceu


os lbios com a ponta da lngua.
Aleksy sorriu com malcia, achando
que Clair seria uma presa fcil.
Vamos, Clair. Voc no vai me
propor dividir a cama com voc na
tentativa de continuar morando aqui?

CAPTULO 3

POR ALGUM motivo inexplicvel,

Clair

se lembrou do bilhete de Abby.


Sinto falta de no acordar ao seu
lado.
Clair estava acostumada a manter os
ps no cho. Sabia muito bem que
nenhum
prncipe
encantado
atravessaria seu caminho, mas o jeito
como aquele homem revirava seus

sentidos era no mnimo intrigante.


Outros homens j a tinham convidado
para passarem a noite juntos, com
alguns ela at cogitara a possibilidade,
mas no final preferia sempre manter
um p atrs. Apavorava-se s de pensar
em baixar a guarda. Entretanto, era a
primeira vez em que ouvia um convite
to direto e ostensivo.
Pensei que tivesse ficado claro que
no dormi com Victor.
Com Victor, sim, mas voc nunca
dormiu com ningum? inquiriu ele,
confiante e encostado no batente da
porta do quarto. Quantos anos voc
tem? Vinte e cinco?

Clair
percebeu
que
estava
literalmente boquiaberta com a
objetividade dele.
Vinte e trs murmurou, sabendo
que poucas mulheres na sua idade
ainda eram virgens.
Mas sua vontade era se preservar
para algum que realmente amasse,
embora no tivesse permitido muita
intimidade com ningum. Abrir o
corao significava sofrer no mnimo, e
se desiludir, na pior das hipteses.
Aquele homem no devia tent-la
daquela forma, se bem que sexo casual,
sem nenhum envolvimento emocional,
no deixava de ser sedutor. No
restavam dvidas de que Aleksy seria

um excelente parceiro de cama, no


apenas porque devia saber muito bem
como conduzir uma mulher, mas
tambm porque seu corpo respondia a
cada gesto ou olhar dele. Os arrepios
que o desejo provocava em lugares
ntimos de seu corpo a levavam
loucura. A nica maneira vivel de lidar
com a forte emoo era fingir que nada
estava acontecendo. Assim, ela pegou
uma camiseta no cesto de roupa e
comeou a dobr-la.
O que o faz pensar que quero ir
para a cama com voc?
Voc me convenceu de que
honesta, Clair. Mas no se engane, voc
tambm me quer.

Como ele
tinha
adivinhado?
Humilhada, ela desviou o olhar do
espelho de parede, recusando-se a olhar
para seu rosto corado pelo desejo que a
consumia.
Voc no quer assumir que est
mais interessada em mim do que na
minha carteira, certo?
Que carteira? perguntou ela em
tom de ironia, disfarando a raiva por
ter sido to bvia em mostrar seus
sentimentos. Se no me engano, voc
me convidou para passar a noite com
voc em troca de mais um dia no
apartamento, no foi? H pouco tempo
voc mencionou que eu estava me
vendendo. Um homem como voc

podia ter arrumado uma desculpa


melhor para me levar para a cama.
Em vez de reagir provocao,
Aleksy abriu um sorriso cnico.
Ora, voc quer continuar morando
aqui.
Eu no falei nada disso.
timo, porque a liquidao
termina amanh.
Clair sentiu uma pontada no corao.
No tinha mesmo para aonde ir.
Voc trabalha rpido.
Pode acreditar que sim.
Os olhos dele tinham um brilho
diferente, de algum que sabia o que
queria e como conseguir.

Bem, no posso convid-lo a dividir


essa cama comigo porque j no tenho
mais esse direito, no ? Pena. Clair
abriu um sorriso falso para enfatizar o
sarcasmo.
Posso arrumar uma cama maior e
mais slida.
Clair sentiu um frio correr-lhe da
espinha at os ps. Ele no precisava
lev-la a srio. Agarrando-se cesta de
roupa como se esta fosse o apoio que
precisava naquele momento, ela
tambm o avaliou, partindo da abertura
da camisa, por onde podia ver os pelos
do peito dele, imaginando os msculos
firmes do abdmen, os quadris...

Caramba, era a primeira vez em que


focava a ateno na braguilha da cala
de um homem! Reprimindo-se, desviou
o olhar, sabendo que estava mais
corada do que nunca, especialmente
depois de ouvi-lo rir.
Eu mal o conheo disse ela,
querendo menosprez-lo, mas na
verdade lembrando-se de que nada
daquilo estava certo. No devia e no
podia estar nem um pouco interessada
naquele homem.
No se preocupe, maya zalataya.
Eu a conheo.
Clair o fuzilou com o olhar, odiandoo por tamanha presuno.

Sei que deseja que eu pague seu


preo. Vamos resolver isso de uma vez
pronunciou ele, implacvel.
Isso foi to ofensivo que nem
merece uma resposta.
No, fui realista. Se estivesse
procurando por amor, voc no estaria
vivendo custa de um homem mais
velho, levando as pessoas a pensarem
que voc pertencia a ele. Eu tambm
no sou f de coraes e flores, mas
gosto de ter uma mulher na minha
cama.
Voc no conquistou nenhuma
com todo esse charme?
Estou na entressafra. Ele deu de
ombros, no se abalando com a

insinuao. Fiquei muito ocupado


com essa transao, agora estou
contabilizando o que consegui e me
preparando para aproveitar os lucros.
Bem, no fao parte dessa sua
aquisio em particular. No precisei
dividir essa cama para dormir e recebia
meu pagamento no final do ms. No
olhe para mim desse jeito! exclamou
ela, furiosa por v-lo sorrir. Victor
estava prestes a assumir todas as
despesas da fundao e...
Com quanto?
Como?
Quanto ele doaria para melhorar
seu dia?

Ele... Voc... Ah... Clair contraiu


o maxilar, encarando-o. Mas logo se
recomps, enfrentando-o com as mos
na cintura. Dez. O valor deveria
convenc-lo de que a Fundao Dias
Melhores era um investimento srio.
Milhes? indagou ele, levantando
as sobrancelhas.
Mil corrigiu ela, nem
conseguindo imaginar o que faria com
dez milhes a sua disposio.
Victor havia prometido aquela
quantia para que ela comeasse a
fundao at que conseguisse levantar
mais verbas.
Aleksy tirou o celular do bolso antes
de dizer.

Voc realmente se vende barato.


Acrescente um zero nesse valor e
podemos conversar.
O qu? questionou ela, mas ele j
estava falando em russo com algum.
Sim, Daniels. Voc pode pegar os
dados dela no departamento de pessoal.
Perfeito comunicou ele e desligou.
O que voc acabou de fazer?
A transferncia ser compensada
pela manh informou ele, colocando
o celular no bolso. Venha aqui, Clair.
Ela estava to perplexa e furiosa que
nem se mexeu. Ao mesmo tempo
pensou o que poderia fazer pela
fundao com cem mil libras!

Isso ... Ela deu uma tossidela,


lembrando-se que aquele homem
achava que tinha acabado de comprla.
No entanto, no sentiu a repulsa que
esperava. De repente, ela teve a
impresso de que o mundo comeara a
girar muito mais rpido e sua vontade
era de descer e voltar a colocar os ps
em terra firme.
uma doao muito generosa
disse ela, torcendo a camiseta que ainda
tinha nas mos e atirando-a sobre a
cama logo em seguida. Vou emitir um
recibo do valor integral depois de
transferir o dinheiro para a conta da
fundao.

Faa o que quiser com o dinheiro.


todo seu. Agora, venha, vamos para
um lugar mais aconchegante. Pedirei
para algum subir e terminar de
empacotar suas coisas.
A transferncia ainda no foi
compensada. O argumento foi
impensado, mas ela se sentiu bem ao
no revelar o quanto estava confusa.
Considerando que voc tem repulsa por
mim...
Tenho?
Clair mal teve tempo de respirar
quando ele a segurou pelos braos,
levantou-a e a beijou com paixo.
Arranque os olhos dele, pensou ela,
mas seria impossvel, pois seus braos

estavam presos e a sensao daqueles


lbios grossos e midos, comprimindose aos dela, era boa demais para ser
rejeitada.
Ele era dominador e inexorvel, mas
o beijo no era uma punio ou
demonstrao
de
fora,
mas...
Excitante. Sexy. Sedutor. No, aquela
carcia louca no cabia em definies
simples. Seguindo seus instintos, ela
abriu a boca para permitir que a lngua
dele brincasse com a sua e foi como se
uma fagulha tivesse disparado pelo
corpo dela, deixando-a lnguida e
totalmente entregue. Enquanto os
lbios se apertavam, unindo dois
desejos ardentes, ela murmurava de

prazer e ele deslizava as mos at


segur-la pelas ndegas.
Clair se perdeu naquela sensao
nova e to avassaladora, reprimindo
uma vontade imensa de gritar de
alegria. Era bom demais estar envolvida
por braos fortes e permitir que sua
mente viajasse para lugares nunca antes
explorados. Seria bom se pudesse parar
os ponteiros do relgio para que
permanecesse naquele doce desatino
que lhe parecia a coisa mais certa do
universo. Ela no tinha noo de que
gemia de prazer at que ele a soltou e
ela ouviu o prprio apelo.
Clair sentiu as pernas fraquejarem e
acabou caindo sobre os travesseiros.

Olhou para cima e teve a impresso de


estar diante de um guerreiro, que agora
exibia um sorriso vitorioso.
Se voc quiser ser durona, podemos
esperar at amanh cedo, mas no acho
que seja o caso.
Mas o que eu quero assegurou
ela, esforando-se para se sentar e
derrubando a cesta de roupa no p
dele. No durmo com homens por
dinheiro. Vou devolver o dinheiro.
Voc no pode me forar a ir para a
cama com voc.
E nem preciso argumentou ele,
assumindo uma postura inflexvel.
Voc acabou de provar que isso que
quer.

Aleksy a encarou, esperando que ela


absorvesse a verdade que acabara de
dizer. Sem poder negar o bvio, ela
cravou as unhas na colcha, sabendo que
no estava imune nem voz dele.
Aquele homem tinha derrubado sem
qualquer dificuldade todas as barreiras
que ela havia construdo para se
proteger.
E se for isso mesmo? Meu sexto
sentido me diz que no seria uma boa
ideia afirmou ela, sem desviar os
olhos dele, apoiando-se nos tais
sentidos para no transparecer a
vontade de voltar para aqueles braos
fortes.

Quando ele a desnudou com os


olhos, demonstrando que queria se
deitar ali mesmo e terminar o que havia
comeado, Clair percebeu o quanto
ansiava para saciar aquela fome voraz
que mal conseguia disfarar, mas
forou-se a se manter distante. Foi
ento que ela notou um brilho
diferente nos olhos dele. Talvez fosse
por frustrao, uma nesga de desespero
que logo se dissolveu quando ele sorriu
triunfante.
Ah, sim, voc precisa manter a
reputao. No melhor preserv-la?
Dormir com voc arruinaria tudo!
exclamou ela, mas sua voz insegura a
traa.

Ainda sob o efeito devastador


daquele beijo, Clair tentou pensar com
lgica, mas tudo o que lhe vinha
mente eram devaneios de como seria
ter seu corpo sob o peso do dele. A
razo jamais explicaria aquele calor que
lhe incendiava o corpo e muito menos
secaria a umidade de seus lbios.
Aleksy tinha despertado um desejo
desconhecido. Clair nunca quisera
tanto ser possuda por um homem,
ningum jamais
lhe
despertara
sentimentos to controversos. Em vez
de se sentir desiludida ou ferida como
sempre imaginara que aconteceria
numa situao daquelas, seus anseios
fsicos falavam mais alto.

E pensar que de fato no o conhecia.


Mas queria muito... Desde o minuto
em que ele descera do elevador, ela
ficou imaginando quem seria. A
pesquisa rpida na internet no
fornecera muitos detalhes alm dos
comerciais e no havia nada sobre o
passado. Ele era russo, mas de onde?
Por que a havia escolhido? E
principalmente, por que causava uma
reao daquelas?
Voc leu o memorando declarou
ele, trazendo-a de volta realidade.
Fizemos uma investigao completa na
empresa. Todos aqueles que estiveram
de conluio com Victor sero demitidos.

Espero que alguns ratos pulem do navio


antes de serem queimados.
Clair levou alguns minutos para
absorver o que ele tinha dito. No se
considerava uma rata, por isso no
precisava ter medo. Quero dizer, at
aquele momento.
Eu no sabia o que ele tramava
lembrou-o, no gostando de ser
acusada em falso. Voc acha que as
pessoas diro que fui demitida porque...
Eu jamais levaria o que no tivesse
ganhado honestamente.
Isso estranho, vindo de uma
mulher que acabou de aceitar cem mil
libras para uma fundao que no
existe.

Mas eu no pedi nada. Ela se


levantou para enfrent-lo. Voc no
pode provar que fiz algo de errado.
Mas voc foi demitida. As pessoas
tiraro concluses, mas acho que isso
no a afeta, no ?
Isso diferente! E se eu tivesse
dormido com Victor...
Melhor ser considerada assim do
que parecer uma criminosa. Sou
conhecido por diferenciar bem um
trapaceiro de um ladro. O mundo
inteiro sabe que eu no os levaria
nenhum dos dois para cama. Se dormir
comigo, seu nome ficar limpo, e
melhor do que sair mediante tanta
especulao. Acho que ser difcil voc

encontrar outro patrono depois disso,


ningum seria capaz de manter o estilo
de vida ao qual voc se acostumou.
Clair sabia que no encontraria
emprego nenhum sob a suspeita de
transgressora.
Voc poderia limpar meu nome!
Basta se pronunciar.
Por que no me convence?
desafiou ele, sem se preocupar em
esconder o quanto se divertia em fazer
o que queria com ela.
Por que voc est me encurralando
desse jeito?
E por que voc insiste em brigar
sabendo que teramos horas incrveis
juntos?

Voc no se divertiria retrucou


ela sem pensar, imaginando que sua
falta de experincia sexual o deixaria
entediado antes mesmo de se deitar na
cama.
Um brilho de vitria reluziu nos
olhos dele.
No tenho problema nenhum em
dizer o que gosto e voc parece ser bem
receptiva. Ns nos daremos muito bem.
Clair cruzou os braos, enfiando as
mos nas mangas do suter.
Infelizmente teria de contar que era
virgem e suportar o riso.
Olhe, eu no... sou o que parece.
Para mim s interessa saber que
Victor a desejava disse ele, pulando a

pilha de roupa no cho para estreitar a


distncia entre eles e descruzar os
braos dela para abra-la gentilmente.
Clair tensionou o corpo, mas
espalmou as mos sobre o trax dele,
sentindo os msculos firmes sob o
tecido da camisa. Deixou-se envolver
pelo calor daquele corpo msculo,
relaxando mesmo contra vontade.
O que voc est dizendo?
Victor no podia possu-la, por isso
a obrigao fica por minha conta. Voc
tem passaporte?
Pensar estando to prxima dele era
impossvel e muito menos vencer a
armadilha da fora dele, unida sua
fraqueza.

Vocs viajavam juntos?


interrogou ele com toda pacincia.
Eu deveria, mas ele morreu antes
de irmos a qualquer lugar. Mas,
explique melhor a razo de precisar
me... Ela no conseguiu repetir a
palavra possuir, pois ele no parecia
nenhum pouco afetado pela forte
atrao que a dominava.
Clair estava perdida no labirinto da
seduo, entregue ao prazer de sentir o
calor do corpo dele a provocar seus
desejos mais ntimos, tanto que moveu
o quadril junto ao dele, certificando-se
de que ele tambm estava to ansioso
quanto ela para se entregar.

Aleksy estava ciente do que fazia com


ela e no estava disposto a parar, tanto
que com o olhar fixo naquela boca bem
desenhada, baixou a cabea para beijla novamente. Mas ela se afastou.
Eu ainda no concordei com nada
falou ela, mas pensando que no
queria parar no meio da rua sem ter
onde morar.
Os amigos de Clair limitavam-se aos
colegas de trabalho. Seria muito difcil
que um deles se dispusesse a abrig-la
com medo de perder o emprego
tambm. Nunca se preocupara em fazer
uma poupana, a nica coisa que lhe
restara era um carto de crdito que

no poderia pagar a fatura se no


tivesse uma renda.
A dura realidade que teria de
enfrentar a assustava. No comeo da
tarde ela estava convencida de que
poderia encontrar um trabalho que no
exigisse tanta qualificao, mas agora j
no tinha mais tanta certeza. Depois do
que tinha acontecido, seria difcil
conseguir uma boa referncia.
Voc uma pea, sabia? inquiriu
ela, fitando os olhos dele.
Isso no muito lisonjeiro. Mas,
vamos facilitar as coisas, desista logo.
Clair estava tentada a aceitar. Ora,
no teria nada a perder e no precisava
dar satisfaes a ningum. Estaria

adiando o problema, mas teria o


benefcio inusitado do prazer. Embora
soubesse que uma transa de uma noite
geraria um vazio enorme no dia
seguinte, mas ela no estava a fim de
um relacionamento mais prolongado,
ento...
Por que voc quer que eu esteja
includa nos bens da aquisio que
acabou de concluir? Clair gostaria de
ter usado um tom de voz mais frio e
no sensual como acabou empregando.
Voc j devia estar satisfeito por ter
tirado a empresa de um homem morto.
Ele ainda estava vivo quando
comeamos a negociao. Alm do
mais, no estou nem perto do meu

objetivo. No adianta querer passar de


predadora presa. Voc pode ficar com
o dinheiro zombou ele.
Sem nenhum custo extra?
perguntou ela, levantando o nariz para
parecer segura de si, mas a dvida era
verdadeira.
A perspectiva de dirigir a fundao
de seu jeito sem precisar da aprovao
de ningum era tentadora. Sem contar
que
muitos
daqueles
detalhes
revelavam muito sobre sua vida, razo
pela qual lutava com todas suas foras
para conseguir.
Bem, no fao nenhum gnero
especial avisou. Se estiver
procurando algum para bater em voc,

melhor procurar algum no pool de


secretrias.
No sou submisso em nenhum tipo
de relacionamento. Gosto de sexo
normal e repetidas vezes. Nunca
machuquei nenhuma mulher, se isso
que est querendo saber. Mas posso ser
controlador... Ele segurou os braos
dela, apertando-os e evidenciando-lhe
os seios.
O gesto simples reacendeu o desejo
que a deixava to lnguida e ansiosa.
uma pena que o dinheiro ainda
no esteja na minha conta. Volte para
sua sute e conversaremos amanh
alegou
ela,
disfarando
o
arrependimento, embora ciente de que

precisava se recuperar do feitio que ele


exercia e desistisse daquele acordo
maluco.
Mas Aleksy no a soltou de imediato
e deixou que as mos escorregassem ao
longo dos braos dela, os dedos
roando-lhe a lateral dos seios.
Voc espera que eu lhe d uma
chance de sumir com o dinheiro? Acho
que no. Van Eych pode ter sido
enganado e no recebeu nada em troca,
mas eu no tolero trapaas. Pegue seu
passaporte e vamos levar o que estiver
na sua mala. Tenho propriedades pelo
mundo inteiro. Voc pode escolher
para
onde
quer
ir.
Quando
aterrissarmos, o dinheiro j estar na

sua conta e ento... Aleksy olhou para


Clair como se ela j lhe pertencesse.
Voc vai ser minha.

CAPTULO 4

PRECISO ME mudar antes da meianoite. Tenho de arrumar minhas coisas.


A viagem ter de esperar pronunciou
ela com frieza, ajoelhando-se para pegar
a roupa do cho e a recolocando de
volta no cesto.
No me provoque, Clair. No sou
to bonzinho quanto pareo.
Clair levantou para enfrent-lo,
fuzilando-o com o olhar.

O que deseja que eu faa? Acha


que vou deixar minhas coisas aqui para
que o novo proprietrio jogue tudo no
lixo? O que mais voc quer de mim,
alm do meu emprego, minha casa e...
Ela contraiu os lbios para no
terminar a frase.
Voc quem vendeu esse lugar para
mim. Pare de reclamar, estamos
demorando mais do que o necessrio
para resolver isso.
Clair agia como uma amadora.
Aleksy a observou de costas, ciente da
chantagem emocional para manipullo. No que j no tivesse permitido
algumas vezes na vida, mas apenas
quando lhe era conveniente para atingir

o objetivo final, que naquela situao


era dormir com ela e acabar com aquela
agonia fsica. Seria previsvel demais e
intil se Clair tivesse a inteno que ele
se sentisse culpado. No precisaria fazer
nenhum esforo a mais para mostrar a
ela o quanto era poderoso e insensvel.
Bastaria um telefonema apenas, em
ingls, para que ela entendesse, e toda a
ttica dela iria por gua abaixo.
Voc est ligando para Lazlo
musculoso de novo? indagou ela, sem
se virar.
Ele est em contato com um rapaz
que voc deve conhecer. Acho que
Stuart, da contabilidade. Ele tem
cooperado bastante. Pedirei que ele faa

um inventrio de todas as suas coisas e


coloque-as num depsito por minha
conta.
Stuart vai colocar as patas nas
minhas peas ntimas? E depois voltar
para a sala dele, munido do que
encontrar na minha caixa de remdios?
Se ele quiser continuar no
emprego, no. Aleksy no gostou da
maneira como ela reagiu, e gostou
menos ainda de um sujeito qualquer
mexendo nas roupas de baixo dela, mas
balanou a cabea para afastar a
indignao. Vamos acabar com essa
demora. Voc tem uma hora para
juntar suas coisas.

CLAIR PREFERIU ir a Paris, mas no pelo


motivo que ele imaginara.
A cidade dos amantes disse
Aleksy
com
ironia,
irritando-a
profundamente. No podia ser
diferente. Ser uma fuga perfeita de um
fim de semana.
Fim de semana. Ela sentiu um
friozinho na espinha com a perspectiva
de passar dois dias com Aleksy, mas
procurou afastar a sensao e encontrar
uma explicao por ter escolhido Paris.
Na verdade, a razo era bem simples,
pois podia voltar para casa se fosse
preciso. No que tivesse algum lugar
diferente para ir, mas voltar para
Londres e lugares mais distantes como

Cairo, Vancouver ou Sidney acabaria


com suas parcas economias.
Durante a viagem, Clair fez as contas
de quanto gastaria para alugar um
apartamento e quando comearia a
procurar um emprego. Antes de tudo,
queria esquecer a expresso de espanto
de Stuart ao encontr-la junto com
Aleksy no seu apartamento.
No saio com meus empregados.
Clair no trabalha mais na empresa
Aleksy tinha explicado, passando o
brao sobre os ombros dela num
evidente sinal de posse.
Depois de deixar o apartamento, ela
sentiu o rosto corar de vergonha,
sabendo que seu destino tinha sido

selado a partir daquele momento.


Agora seria vista como uma garota de
programa, muito melhor do que como
uma criminosa. Ela estremeceu, mas j
estava acostumada a se proteger das
opinies alheias. O que no previra era
como Aleksy tinha se apossado de seus
pensamentos, deixando-a vulnervel
demais.
Clair.
Ela virou o rosto da janela quando
Aleksy colocou a mo em sua perna e
mais uma vez se sentiu totalmente
desprotegida. Ele a havia invadido
como um tornado desgovernado
desestruturando-a completamente e

despertando uma sensualidade intensa


e reclusa h muito tempo.
Chegamos.
As luzes de Paris e o perfume da
chuva recente sobre a rua a envolveram
numa nvoa de sonho ao descer do
carro. O corao de Clair disparou
desde o momento em que ele estendera
a mo para ajud-la a sair do carro.
Estavam diante de um prdio antigo,
muito diferente dos edifcios modernos
de vidro e impessoais. Os balces das
janelas eram de ferro forjado e as
floreiras
repletas
anunciando
a
primavera.
Que lugar... charmoso, pensou
... bacana.

Foi um bom investimento


retrucou ele friamente, quebrando o
breve momento de magia.
Se voc preza bons investimentos,
por
que
desprezou
todas
as
propriedades de Victor?
Enquanto ela arrumava as malas,
Aleksy tinha ficado ao telefone
confirmando as negociaes. Pela
conversa, tinha sido difcil saber se ele
havia tido algum prejuzo com as
transaes, mas tambm no parecera
muito preocupado com os lucros.
Tenho certeza de que a famlia dele
teria ficado com o que voc no quis.
Os filhos dele ficaram com o
suficiente garantiu ele, indiferente,

enquanto teclava o cdigo de entrada


ao lado da porta principal do edifcio.
Permiti que eles ficassem com as casas
em considerao s mulheres e s
crianas inocentes, mas sabiam como o
pai tinha feito fortuna e no
contestaram a compra. Eu no tinha
provas dos crimes de Van Eych
enquanto
no
examinasse
a
contabilidade. No vai demorar para a
verdade vir tona e os filhos dele
mudaro de sobrenome para romper
todos os vnculos. Aleksy abriu um
sorriso cruel ao segurar a porta para ela
entrar.
Clair sentiu um mau pressgio.

Voc acha divertido romper


definitivamente com os laos familiares?
questionou ela, sentindo a verdade de
sua prpria vida doer no corao.
Divertido, no. Justificado, sim.
O hall de entrada tinha um ar
intimista com luzes indiretas, mas Clair
no reparou nada, de to atenta que
estava em encontrar algum trao de
bondade naquele rosto de expresso to
dura. At ento, no tivera muito
tempo para se preocupar com seu
futuro, mas tinha a certeza de que se
desistisse do dinheiro de Aleksy no se
perdoaria jamais. Algum precisava
lutar pelas crianas rfs e seria quase
impossvel encontrar apoio financeiro

para a fundao em outro lugar. Victor


estava morto e quem daria crdito a ela
se os rumores de que seu fundador era
um criminoso de colarinho branco? Se
no tivesse aceitado o dinheiro de
Aleksy a fundao no sobreviveria. A
consequncia do que tinha feito
assustou-a tanto quanto a porta se
fechando s suas costas.
Aleksy Dmitriev era implacvel, mas
no cruel. Clair havia acreditado
quando ele dissera que no machucava
mulheres. Ele j havia demonstrado
que agia sob uma tica e princpios
rgidos. Clair costumava se desviar de
qualquer emoo, ainda bem que
Aleksy parecia desprovido de qualquer

sentimentalismo. De certa forma, alm


da apreenso, ela sentiu certa empatia,
mas tambm estava curiosa para saber
as razes de ele ser to frio e distante.
Por que ele teria se desiludido tanto?
Bem, no tinha importncia, pois
pertencia a ele agora.
Clair sentiu o corao apertado ao se
dar conta de que no poderia mais
protestar, estava nua e sem defesas.
No, voc ainda est vestida, uma
vozinha soou na cabea dela.
Vamos jantar fora ou ficamos por
aqui? interrogou ele, trazendo-a de
volta dos devaneios.
Quanto mais protelasse a situao
maior seriam as chances de recuperar o

controle, mas estava ficando tarde e ela


estava cansada, apesar de ainda estar
com os nervos flor da pele. A
proximidade e o olhar intenso dele
roubaram-lhe a voz. A fraca luz do hall
iluminou
o rosto de
Aleksy,
sombreando o maxilar e os olhos,
acentuando o mistrio que o envolvia.
Clair estava enfraquecida pela simples
presena daquele homem to sexy. Se
pensasse duas vezes no teria fixado o
olhar em sua boca, lembrando-se da
sensao extasiante de ter sido beijada.
Precisou reprimir a vontade de delinear
as feies dele com a ponta dos dedos.
Posso acabar com sua ansiedade se
beij-la do jeito que est imaginando

declarou ele, trazendo-a de volta


realidade.
Eu no... Clair ficou mortificada
por ter sido flagrada, tentando se
afastar do olhar hipntico dele e cruzar
a sala.
Vou tomar um banho e me
barbear. Vista um daqueles vestidos de
noite que me perguntou se deveria
trazer. Quero ver suas pernas falou
ele friamente, ao chegarem ao ltimo
andar do prdio.
Ela o fulminou com o olhar, mas ele
a deixou sozinha, desaparecendo num
corredor. Ora, por que estava to brava?
Afinal tinha vendido o controle de sua
vida a ele. Procurando recuperar a

compostura, ela se abraou com fora,


observando o lugar onde estava. O hall
de entrada era enorme, todo revestido
com piso de mrmore, com tapetes
dividindo o espao com a moblia
requintada. Tudo ali era muito
masculino, principalmente a mesa de
escritrio, encostada parede, perfeita
para acomodar o dono carismtico.
Dali saa um corredor, havia doze
portas que se abriam a pequenos flats, o
nmero muito superior s necessidades
de um homem sozinho. E pensar que
achara Victor muito rico. Ela balanou a
cabea, lembrando-se de que a classe de
um homem vinha de seu carter e no
de suas posses. O problema era que

Aleksy era muito mais fechado e restara


a ela apenas especular sobre sua
verdadeira natureza. Mas tinha certeza
de que isso no faria tanta diferena,
pois ele riria quando descobrisse como
ela era inocente.
Pare com isso, ela se repreendeu,
endireitando a postura, convencendo-se
a no se deixar intimidar. Ele que se
divertisse o quanto quisesse, mas no
afetaria seus princpios de lealdade,
gratido e honra. Por isso, apesar de
estar apavorada, dormiria com ele
porque tinha dito que assim o faria.
ALEKSY REPAROU que a bagagem dela
no estava no quarto quando saiu do

banho e sentiu como se tivesse levado


um tapa no rosto. No estava
acostumado a ser rejeitado pelas
mulheres. Depois que Clair havia
digitado um acordo no laptop no avio,
ele considerou que as condies
estavam claras. Ser que ela tinha
mudado de ideia?
Com celular em punho, ele saiu do
quarto apenas com uma toalha
enrolada na cintura e chegou ao hall de
entrada vazio. No final do corredor, a
porta da sute mais distante de seu
quarto estava fechada. Ao entrar, ele
viu a mala aberta sobre a cama e ouviu
o barulho do secador vindo do
banheiro.
Respirou
aliviado,

repreendendo-se por ter se preocupado


demais sem necessidade.
D um tempo, disse a si mesmo ao
voltar para o quarto. Clair era apenas
uma mulher, igual a tantas outras que
j tinha levado para a cama. Se bem que
havia uma satisfao a mais por
conseguir o que Victor no fora capaz.
Afinal, vinha perseguindo aquele
homem por duas dcadas, o que
significava que esperar mais algumas
horas para completar a conquista no
deveria ser to difcil.
A curta viagem area at Paris tinha
sido insuportvel, mas no pior do que
o trajeto do aeroporto at o
apartamento. Clair tinha permanecido

quieta durante todo o trajeto, como se


estivesse reclusa numa concha invisvel,
comportamento este que ele reconhecia
em si mesmo, o que aumentava sua
curiosidade a respeito dela. Entretanto,
precisava baixar o nvel de expectativa,
pois no queria que ela o afetasse tanto.
Mas tinha sido difcil resistir ao olhar
dela, quando entraram no apartamento,
pois sua vontade era abra-la e beij-la
apaixonadamente.
Clair podia ter lanado aquele olhar
de propsito para provoc-lo, mas
independente da inteno, ela o havia
atiado como nunca ningum tinha
conseguido em toda sua vida baseada
na vingana. Por outro lado, ele se

controlou com facilidade, pois no


podia se dar ao luxo de sucumbir aos
caprichos de uma mulher. No mudaria
seu jeito de ser, construdo durante
uma vida inteira, com a facilidade com
que se desliga um interruptor de luz,
embora admitisse que ela o tivesse
posto prova em Londres ao reclamar
que a transferncia do dinheiro no
tinha sido compensada.
O fato de ela tambm demonstrar
interesse, mesmo relutante, o afetava
mais do que o normal. As mulheres
com quem estava acostumado a sair
gostavam de sexo, mas a qumica com
Clair era muito mais forte do que
qualquer experincia que tivera. Talvez

ela no quisesse ir para a cama com ele,


mas estava evidente que o desejava, o
que o excitava ainda mais.
Todavia, no precisava se preocupar
muito, pois sabia que depois de t-la
possudo aquele encanto inicial
desapareceria. Tinha de sumir. Aquela
obsesso estava ficando intolervel.
Ele colocou um jeans preto, uma
camiseta e um pulver cinza. Enquanto
esperava por Clair, andando de um
lado para outro do hall, fez um
telefonema para reservar lugar num
restaurante e com isso distraiu-se da
ansiedade que a espera estava lhe
causando.

CLAIR SAIU do quarto devagar e nervosa,


pois sabia que seria inspecionada dos
ps cabea. Aleksy estava ao telefone,
olhando pela janela. Quando o viu,
esqueceu-se do medo que estava do
olhar penetrante dele e admirou-lhe as
pernas musculosas, ressaltadas pelo
jeans justo. Ele estava com um brao
sobre o trax, enquanto segurava o
celular com a outra mo. A postura
altiva era enfatizada pelos ombros
largos e a coluna ereta. Clair gemeu
baixinho de vontade de sentir a maciez
do pulver de caxemira em contraste
com os msculos firmes do peito dele e
depois entremear os dedos no cabelo
molhado e penteado para trs.

Depois de terminar de falar ao


telefone, ele a olhou como se a tivesse
despindo do vestido lils. Ele a tinha
observado do mesmo jeito naquela
manh, s que o ambiente agora era
bem mais favorvel do que o escritrio
cheio de gente que o impedira de saciar
seus desejos.
A paixo com que ele a mediu a
imobilizou. Apesar de racionalmente
achar que estava ali para ajudar as
crianas, ela admitiu estar ali
simplesmente porque era sua vontade
ficar com ele. Depois de passar a vida se
convencendo de que no queria e no
precisava de ningum, estar naquele
estado submisso a apavorou.

Voc est adorvel elogiou ele,


olhando para as pernas dela.
Clair sentiu a pele levantar em
arrepios com o evidente desejo sexual
que ele expressava.
Victor gostava desse vestido.
Clair tinha falado sem pensar, talvez
com a inteno de desviar a ateno
dele para sua timidez, mas a reao dele
foi fria.
Cuidado ao falar esse nome na
minha frente, Clair.
O olhar dele a intimidou e deixou-a
confusa, trazendo tona a rivalidade
com Victor.
Uma batida na porta interrompeu o
breve silncio. Um mordomo de fraque

os conduziu at a sala de jantar,


revelando a mesa iluminada por
candelabros.
A loua de porcelana fina estava
ladeada por talheres de prata e vrias
taas de cristal. Havia uma msica
ambiente agradvel, e o perfume das
flores se misturava com o molho de
laranja do pato, que seria o prato
principal.
Sem muito equilbrio sobre os saltos
altssimos, Clair se adiantou at a
cadeira que Aleksy havia puxado. Ao se
sentar, procurou demonstrar que estava
acostumada a tudo aquilo e no
humilhada como de fato se sentia.

Quando ficaram sozinhos, ela deu


uma tossidela antes de dizer:
Mais cedo voc mencionou...
Parecia ter passado uma eternidade do
momento em que estavam no flat dela
discutindo os termos do acordo. O que
estava fazendo!? Voc afirmou que j
fazia um tempo que queria adquirir a
empresa.
Victor
andava
muito
estressado e acabou tendo um ataque
cardaco. Ser que no foi por causa da
negociao?
As implicaes por trs da pergunta
simples reverberaram na cabea de
Aleksy, como se ele tivesse acabado de
ser ferido no rosto. O turbilho de
emoes que o envolveu era o mesmo

que evitara durante anos. Ele no


demonstrou nada, mas ficou chocado
com a agulhada certeira, que o fez
reviver sentimentos de decepo, perda
e dio.
Voc est me acusando de
assassinato? inquiriu ele num tom
impessoal, mas ela entendeu a ameaa e
empalideceu.
N no, claro que no.
J participei de muitas negociaes
desse tipo e minha presso arterial
continua a mesma. Van Eych sabia o
que iria acontecer e pode ter ficado
hipertenso, mas ele no se cuidava,
sempre foi sedentrio, estava acima do

peso. Aleksy sentiu o corpo todo


tenso.
Eu sei. Eu o avisei que...
No estou interessado no que disse
a ele interrompeu-a bruscamente,
assustando-a. Sei muito mais a
respeito dele do que deveria. Agora
quero esquecer e apagar da memria a
existncia dele.
Aleksy estava revelando mais do que
pretendia, mas pelo menos assim poria
um fim em qualquer comentrio
inoportuno sobre Victor. Odiava saber
que Victor tinha pagado o vestido que
cobria as curvas do corpo dela com
perfeio. Se pudesse, apagaria inclusive
as lembranas dela.

Clair estava sentada numa postura


impecvel com as mos no colo e
olhando para baixo. Ele no se
desculpou por ter sido rude, pois a
inteno era mesmo choc-la e evitar
falar sobre Victor no futuro.
Bem... pronunciou ela,
levantando os olhos. Isso responde
minha dvida se voc guardava rancor
de Victor.
Rancor? Aleksy se surpreendeu
com o uso da palavra que no
representava o que sentia pelo homem
que tinha sido responsvel pela morte
de seu pai, pela me que foi definhando
e pela destruio de si mesmo.

Ele tomou um vinho para engolir o


n que havia formado em sua garganta
antes de continuar:
Sim, Clair eu guardei muito rancor.
Apesar de Aleksy parecer casual, a
tenso era evidente, mas a expresso de
seu rosto no revelava nada mais alm
da cicatriz assustadora.
Clair pressentiu que estava pisando
em terreno minado, mas tinha de
perguntar:
Por qu?
Ele sabia a razo e isso que
importa.
Mas eu no sei!
Ele esboou um sorriso, mostrando
que sabia o que a perturbava.

Voc fechou o negcio que queria e


eu no quis saber por que era to
importante para voc.
Aleksy j tinha deixado bem claro
que no se interessava pela motivao
que a levara a querer criar a fundao.
O relacionamento deles era puramente
comercial e no romntico, mas o que a
estava matando era saber que ele no
queria nada srio com ela. Claro que
estava atrado fisicamente, mas ela no
queria ser apenas um objeto. Esperava
que sua primeira relao sexual fosse no
mnimo sensual, e no ganhar um selo
de aprovao colado na testa.
No consigo entender. Voc no
quis nada comigo quando achou que eu

fosse amante de Victor, mas mudou de


ideia quando soube o contrrio e me
coagiu a aceitar esse acordo. Se sua
misso conseguir tudo o que Victor
tinha, por que me incluiu nessa tarefa?
E por que decidiu vender as posses dele
com a mesma rapidez com que as
adquiriu?
Mesmo no tendo gostado de ser
acusado de t-la coagido, ele
respondeu:
Eu quis destruir tudo o que ele
tinha construdo e apagar a marca que
deixou neste mundo.
Bem, no vou permitir que me
destrua comunicou ela sentindo o
sangue ferver. Eu no pertencia a ele

e voc no pode me apagar


simplesmente.
Victor achava que voc pertencia a
ele rebateu. Voc permitiu que o
mundo a visse como propriedade dele.
Isso no significa que voc tenha de
me tratar como um...
Como um bem? Ele cruzou os
braos sobre a mesa e se inclinou para a
frente. Por que est to preocupada?
Voc conseguiu o que queria e eu
tambm. No h razo para tanto
questionamento.
Mas havia, embora apenas para ela.
Respirando fundo, segurou os talheres e
retrucou:

Est claro... Voc no se importa se


gosta ou no do que comprou, mas
quer manter at desvalorizar para
depois se livrar, no ?
Foi preciso muita coragem para
encar-lo nos olhos, especialmente
quando ele abria um sorriso cruel.
Voc j conseguiu o dinheiro,
Clair. Seu objetivo foi atingido. Agora,
vamos mudar de assunto.
Voc j mudou contestou ela,
olhando para a comida sem nenhum
apetite, contrariada consigo mesmo por
estar interessada fisicamente num
homem que a levaria para cama apenas
para completar uma vingana.

A atitude dele a magoou, mas ela


no queria conferir tanto poder a ele,
ao contrrio, gostaria de permanecer
igualmente fria e impassvel.
mesmo? indagou ele, sarcstico.
Claro que sim.
Clair deixou o garfo cair sobre o
prato. No podia mesmo ter apetite se
estava com tanto dio. Podia ficar ali,
esperando que o dinheiro casse em sua
conta, tentando sonhar que aquele
jantar significava algo diferente, ou
levantar e resolver logo o impasse. No
se importava que ele no sentisse nada
por ela, afinal seus relacionamentos
sempre tinham sido superficiais. Certo?
Certo?

Vamos resolver isso agora!


Por que mudou de opinio to
repentinamente? questionou ele,
apertando os olhos.
O corao de Clair estava aos saltos,
mas ela ignorou, determinada em
parecer to bacana e impassvel como
as mulheres as quais ele devia estar
acostumado.
Porque no sou uma casa numa
ilha particular, ou um carro vintage, e
sim um ser humano capaz de fazer
escolhas. Quero acabar logo com essa
transao para tocar minha vida
adiante.
Dito isso, ela jogou o guardanapo
sobre o prato, levantou e saiu da sala

sem saber se Aleksy a seguiria ou no.


Como se no bastasse estar tremendo
inteira, suas pernas fraquejaram ao
abrir a porta da sute dele e se deparar
com uma cama enorme e luxuosa.
O que estava fazendo? Um arrepio
correu-lhe a espinha. No podia ser to
casual a ponto de se despir e deitar-se
com um desconhecido.
De sbito, ela sentiu um carinho nas
costas e suas pernas fraquejaram.
Aleksy baixou o zper do vestido e ela o
segurou antes que deslizasse pelo corpo.
Virou-se para trs apavorada, quando
ele a abraou e beijou-a com paixo.
No demorou para que ele lhe
aprisionasse os seios com as mos em

concha. O beijo provocante e a carcia


derrubaram as resistncias ainda
existentes, deixando-a impotente diante
do forte desejo que a consumia. Antes
que perdesse o controle da situao, ela
virou o rosto e o empurrou para trs.
Voc est indo rpido demais!

CAPTULO 5

resultou num silncio


absoluto. Clair usou o breve momento
para se recompor, ainda chocada com a
facilidade com que ele a dominara por
entre um beijo roubado. Ele ainda a
mantinha presa nos braos, tornando a
recuperao mais difcil.
H um minuto eu no estava indo
rpido demais.
PEDIDO

Numa atitude de desafio, ela


levantou o queixo, mesmo sabendo que
confront-lo no seria uma boa ideia.
Uma mulher gosta de ser seduzida
disse ela a primeira coisa que lhe veio
cabea.
mesmo? interrogou ele num
tom de voz mansa que a fez tremer.
Ou ser que essa mulher quer testar
quanto tempo consegue segurar um
homem?
No nada disso... No vou
desistir respondeu ela num sussurro.
S gostaria que o ritmo fosse mais lento.
to difcil assim?
Clair gostaria de ser mais experiente
para identificar onde estava errando.

Isso seria para aumentar o


interesse, ou voc tem medo de perder
o controle?
A pergunta foi certeira, deixando-a
sem resposta. Como no era capaz de
controlar o mundo que a cercava, ela
procurava gerenciar uma coisa de cada
vez, mas tinha acabado de descobrir
que Aleksy a afetava de vrias formas, o
que a deixava apavorada.
Ento, avise quando quiser ser
beijada falou ele com a voz rouca,
delineando os lbios dela com a ponta
do dedo.
J. Como poderia negar o quanto o
desejava? Talvez fosse mais fcil se
controlar se pensasse o quanto queria a

fundao e assim no precisaria se abrir


muito.
A.. agora. O tremor da voz dela
espelhou o turbilho em que estava sua
mente.
Agora?
Sim, mas s um beijo, por favor.
Aleksy segurou o rosto dela,
deslizando uma das mos para a parte
de trs do pescoo.
J que voc pediu por favor...
Inclinando a cabea, ele apenas
roou os lbios no pescoo dela e
continuou seguindo at o maxilar,
numa carcia calma e excitante. Em vez
de beij-la na boca, ele se limitou
apenas a tocar-lhe a pele com os lbios

quentes e midos. De repente, ela ficou


sem voz, faltavam-lhe palavras e o cho
parecia ter sumido sob seus ps.
Quando Aleksy a beijou novamente, ela
entreabriu a boca para sugar-lhe o
sabor, mas ele no permitiu e deslizou a
boca para o pescoo dela. Um
murmrio de decepo escapou quando
ela percebeu que no estava no controle
da situao e que no estava acertando
o ritmo.
Aleksy... A voz de Clair tinha se
tornado rouca e sensual, muito
diferente do tom normal.
Voc quer que eu a beije agora?
Era tudo o que ela queria. Apesar de
todas as incertezas e receios, a espera

para ser beijada direito a estava


corroendo.
Sim...
Ele a abraou e a beijou com uma
voracidade que envolveu ambos no
fogo da paixo, mas em menos de um
minuto ele se afastou mais uma vez.
Mais... balbuciou ela ao recuperar
o flego.
Mostre-me o que quer ordenou
ele.
Clair ficou zonza, pois no sabia o
que fazer, mesmo porque era difcil
pensar com a razo num momento to
ntimo. Ele bem que podia continuar
beijando-a com a mesma volpia. Para
no precisar falar nada, foi a vez de ela

segurar o rosto dele e pressionar a boca


contra a dele, procurando-a abri-la com
a lngua vida. Por uma frao de
segundo, ele relutou e ela ficou mais
assustada do que com a intensidade de
seu prprio desejo. Por impulso, tentou
se distanciar, mas ele a segurou com
mais firmeza e cobriu-lhe os lbios com
o beijo to esperado, que a atingiu com
a fora de um raio, anunciando a
tempestade de prazeres que estava por
vir. Aleksy estava disposto a direcionla naquela espiral de sensaes
avassaladoras, por isso reassumiu o
controle, sorvendo o gosto de mel dos
lbios dela.

Deixando de lado a preocupao se


agia da maneira certa ou errada, ela
cravou as unhas nos ombros dele e em
seguida subiu as mos e o segurou pelo
cabelo. Ele continuava a abra-la, mas
ela pressionava o corpo contra o dele,
serpenteando na tentativa de senti-lo
por inteiro. quela altura ela no estava
mais preocupada com o vestido aberto,
pois j se sentia nua e merc daquelas
mos fortes. Mas ele a surpreendeu
quando lhe segurou as mos, enfiandoas por baixo da camisa.
Clair foi ao delrio ao deslizar as
mos pela pele quente e macia como a
seda, detendo-se nos pequenos
mamilos intumescidos. Percebeu ento

que no precisava de nenhum mestre


para gui-la pelo caminho dos prazeres,
pois conforme o acariciava, ouvia-o
murmurar de deleite.
Voc quer que eu retribua o
carinho? inquiriu ele, enquanto
brincava com a lngua dentro do ouvido
dela.
E quando ela apertou os mamilos
dele, ele continuou:
Quer que eu faa isso tambm?
Clair sentiu as pernas fraquejarem s
em imagin-lo sugando seus mamilos e
aprisionando-lhe os seios com as duas
mos.
Sim...
Tire o vestido...

Ele a soltou para observ-la. Clair


voltou a sentir os ps no cho, mas j
no estava to inibida quanto antes e
sim fascinada com o estado de excitao
em que se encontrava. Nunca se sentira
to viva assim. Lembraria para sempre
aquele momento, e Aleksy teria lugar
cativo em sua mente. Mas afastar-se,
mesmo que por poucos centmetros, fez
com que ela recuperasse um lampejo de
racionalidade. Parte dela gritava: fuja.
Sim, havia uma forte conexo fsica
entre os dois, mas era tnue demais e
quando o dia amanhecesse o encanto
sumiria para dar lugar ao sofrimento.
No entanto, ela no tinha fora
alguma para revogar a lei natural do

desejo. Por isso, deixou os temores de


lado e lentamente tirou as alas do
vestido e deixou a seda escorregar pelo
corpo at empoar-se no cho. Ficou
apenas com a lingerie preta, exibindo o
corpo perfeito. Sua ousadia tinha
terminado e ela teve vontade de se
esconder, colocando as mos sobre os
seios.
Pea minha ajuda... sugeriu ele.
Eu... eu... Ela no estava
preocupada com o fecho do suti, mas
com a rapidez com que aquilo tudo
acontecia. Chegou a pensar que talvez
no fosse capaz de satisfaz-lo nem por
uma noite.

O desconhecido a assustava, mas o


medo de que tudo terminasse sem ao
menos ter comeado direito era bem
maior. Quando Aleksy se aproximou,
ela apoiou a cabea no trax largo e
esperou que ele desabotoasse seu suti
e sua pele se arrepiou quando as alas
escorregaram-lhe
pelos
braos.
Envergonhada cruzou os braos sobre
os seios sem coragem de olhar para ele.
Sente-se na cama ordenou ele,
segurando-a pelos cotovelos.
Clair obedeceu, pois j no tinha
mais foras para ficar em p. Quando
olhou para ele, no viu o cavaleiro que
se ajoelharia a seus ps, mas sim um
homem forte e perigoso. Foi ento que

se deu conta de que tinha entrado


numa batalha com um adversrio que
podia venc-la sem muito esforo.
Mas a estratgia era outra, ele
pretendia excit-la a ponto de deix-la
enlouquecida, sem pensar em mais
nada alm de dar e receber prazer.
Assim, ele segurou a perna dela, tiroulhe os sapatos e acariciou-lhe os ps. Ela
nem ouviu o barulho dos sapatos
caindo no cho de to alto que seu
corao retumbava.
Quando percebeu que suas pernas
estavam
muito
afastadas,
instintivamente colocou a mo no meio
das coxas, mas o olhar intenso dele

parecia ultrapassar as barreiras e


acarici-la intimamente.
Deixe-me tirar isso avisou ele,
livrando-a da meia-cala. Voc quer
que eu a toque, no ?
Sim, mas... Voc no vai se despir?
Quando voc estiver pronta, sim.
Clair se sentiu acometida por um
maremoto de emoes contraditrias.
No saberia medir o prazer que era ser
despida e ficar nua diante de um
homem, mas ao mesmo tempo queria
que terminasse logo para que cumprisse
de uma vez com o que tinha prometido.
Ele baixou-lhe a meia-cala e ela
levantou o quadril para ajud-lo,
embora mantivesse os olhos fechados

recusando-se a acreditar no que estava


fazendo, enquanto seu corpo reagia a
cada toque. Quando ele finalmente
passou a meia pelos ps dela, Clair
dobrou as pernas unindo-as, e virou-se
de lado, tentando adivinhar o que
aconteceria em seguida e depois.
Voc quer que eu me deite a seu
lado?
Clair esperava qualquer coisa, menos
aquela pergunta, tanto que comeou a
rir. Claro que ele sabia o quanto ela o
desejava, ento, por que a pergunta?
Talvez ele quisesse saber se ela estava
pronta.
Quero sim...

Ento me d espao quando estiver


preparada disse, ainda devorando-a
com o olhar e com uma fome
recorrente.
Clair gemeu em protesto, pois queria
que ele a cobrisse logo com o peso
daquele corpo esplendoroso. Mas
obedeceu e se deitou de costas com as
pernas esticadas, reunindo coragem
para tirar a mo de cima da virilha. Era
a primeira vez na vida em que se sentia
to vulnervel.
Aleksy apoiou as mos ao lado do
corpo dela e continuou olhando, como
se quisesse decorar cada curva daquele
corpo feminino. Mas Clair entendeu
aquele olhar de um jeito bem diferente,

pois precisava da confirmao de que


tinha sido aprovada por algum muito
exigente. Ela no era uma mulher
voluptuosa, ser que fazia o tipo dele?
Ele continuou a inspecion-la
durante minutos mortificantes at que
finalmente deu o veredito final:
Legal.
Legal? A simplicidade do comentrio
a enfureceu, mas no teve tempo de
question-lo, pois ele lhe levantou os
braos para cima da cabea e afastou as
pernas dela gentilmente com o joelho e
se deitou. Clair murmurou de prazer e
tentou livrar as mos, mas ele no
permitiu.

Aleksy estava ciente de que se


permitisse que ela o tocasse em
qualquer parte do corpo no seria mais
senhor de seus atos. Sabia que ela
esperava um elogio, mas no tinha
conseguido encontrar uma palavra
adequada para descrev-la, saberia se
pudesse falar em russo. Mas, ao mesmo
tempo, achou melhor ter dito apenas
uma palavra, pois no podia se esquecer
de que ela estava brincando, tentando
vencer uma luta que ele sequer tinha
comeado para valer.
Seguindo com a seduo, ele soltou
uma das mos, para levantar a perna
dela, insinuando que o abraasse. Pena
no sentir a pele dela contra a sua por

causa do suter. O jeans disfarava a


ereo, mas ainda assim, ele iniciou o
movimento de vai e vem, levando-a
sentir o poder do desejo na esperana
de que ela se rendesse primeiro.
Os olhos de Clair reluziam, a testa
crispava e a paixo j lhe transfigurava
as feies, quando ela passou a lngua
nos lbios, convidando-o a beij-la. Foi
um beijo longo, onde os dois se
entregaram entorpecidos e permitiram
que as lnguas bailassem num ritmo de
puro sabor.
Aleksy continuava movimentando o
corpo sabendo que por pouco no
chegava ao limite, mas ainda estava
embriagado pelos murmrios e pelo

perfume do corpo de Clair. Se fosse


mesmo uma competio, ele estaria
ganhando... mas por muito pouco.
A excitao a tirava do prumo,
deixando-a sem ar. No conseguia se
mover muito, nem falar, apenas
choramingar
numa
resignao
consciente. Durante toda a vida ela
mantivera distncia dos homens,
achando-se superior s outras mulheres
por no acreditar que um homem
pudesse mesmo oferecer o imenso
prazer que relatavam. De fato, o prazer
no era imenso, mas impossvel de ser
medido e viciante.
Ele segurou os seios dela e brincou
com os mamilos at deix-los

endurecidos, para em seguida afastar a


mo, deixando-a sedenta por mais
carcias.
Por favor, Aleksy, continue...
implorou ela.
Ele atendeu ao pedido, pousando a
boca num dos mamilos, sugando-o,
desenhando a aurola com a ponta da
lngua. A sensao ertica foi to
intensa que Clair quase levitou. Seu
corpo inteiro pulsava de desejo,
deixando-a mida e pronta. Quando
ele passou para o outro seio, ela
arqueou as costas oferecendo-se e
gemendo de prazer.
Quando abriu os olhos, procura de
respostas para aquele doce desatino, ele

sorriu de modo travesso e insinuou as


mos entre as coxas dela, observandolhe a reao ao chegar intimidade,
massageando-a
com
movimentos
circulares sobre a calcinha.
Nunca tinha passado pela mente dela
que seu corpo guardava tantos
segredos, que, quando descobertos, a
levariam ao limiar da loucura. Ela
imaginou que fosse desmaiar de prazer
quando ele insinuou os dedos por baixo
da calcinha e alcanou-lhe o ponto mais
sensvel de todos...
Ah, Aleksy...
No mesmo instante ele afastou a mo
dali.

Voc no tinha me pedido para


toc-la? Ou... Com facilidade, ele
apoiou as pernas dela sobre seus
ombros largos. No seria melhor
beij-la?
Quando ele deslizou a lngua pelo
ventre dela, Clair sentiu espasmos que a
levaram a se contrair, mas ele seguiu
beijando-a, acalmando-a at roar o
queixo no tecido da calcinha.
Vou arrancar sua calcinha com os
dentes.
Mesmo enlevada pelo momento,
Clair no achou justo que ficasse
totalmente nua quando ele nem havia
tirado o suter.
Tire suas roupas primeiro.

Ele se levantou devagar e tirou o


suter. Clair j sentia falta daquele
corpo sobre o seu, mas a distncia
permitiu que percebesse a posio em
que estava e o quanto sua calcinha
estava
molhada.
Os
mamilos
permaneciam eretos, subindo e
descendo rapidamente conforme ela
respirava. A inibio de minutos antes
no existia mais, pouco importavam os
receios, contanto que ele continuasse a
fazer amor com ela.
Aleksy tirou a camisa, depois a cala
e revelou a ereo por baixo da cueca.
Seu instinto msculo gritava para que a
possusse logo. Implorava que se
apressasse.

Quando ela se mexeu de um jeito


sensual, ele gemeu preso a uma linha
muito tnue para no penetr-la e
acabar com a magia da seduo. quela
altura ele j no conseguia mais pensar
com lgica. A nica cincia que tinha
era de que a pele dela tinha o sabor do
vero, perfumada como frutas frescas e
umedecida pela seiva que lhe escorria
pelas pernas. As mos e a boca no
conseguiriam mais saci-lo. Precisaria
penetr-la sem demora e sentir-lhe os
msculos ntimos envolvendo sua
masculinidade.
Ele s no pulou sobre ela porque
ainda se preocupava em atender ao
pedido de ir devagar. Por enquanto

teria de se contentar apenas em


observ-la movimentando-se na cama
num bailado ensaiado. Sim, ela sabia o
que estava fazendo e o efeito que
causava, mas ele no a deixaria
descobrir que estava conseguindo
enlouquec-lo. Ela poderia brincar o
quanto quisesse, mas era ele que a
levaria aos pncaros do prazer,
apagando tudo o que estivesse na
mente dela, alm de se satisfazer
tambm.
O que houve? perguntou ela, sem
saber a razo de ele continuar parado.
Estou esperando que me d as
ordens.
Ah

O suspiro sexy e ao mesmo tempo


inseguro o deixou ensandecido a ponto
de esquecer todas as outras mulheres
que j tivera. Mas ainda estava lcido o
suficiente para se lembrar de abaixar e
tirar o pacotinho da camisinha de
dentro do bolso do jeans.
Voc no me quer totalmente nu,
no ?
Clair ficou confusa, sem graa, mas
encontrou foras para responder:
Nu, mas protegido mencionou de
um jeito inocente, como se achasse
mesmo que ele aguardava apenas sua
permisso para tirar a ltima pea que
cobria seu corpo.

Aleksy tremeu ao som da voz dela,


sentindo o desejo pulsar mais forte,
quando tirou a cueca.
Ela o estudou em silncio e ele
permitiu porque pretendia observ-la
do mesmo jeito em breve. Mas o que
ele no previra era que seu membro
crescesse mais por causa do olhar dela.
Voc no vai... disse ela num
sussurro.
Ele rasgou o pacotinho com os dentes
e desenrolou o ltex sobre seu membro,
sabendo que as mos trmulas
denunciavam sua ansiedade.
Clair no falou nada, apenas
observava com os olhos bem abertos e
com um brilho que revelava emoes

que ele no conseguiu interpretar, mas


sabia que havia chegado a hora to
esperada.
Quando prendeu o dedo na lateral
da calcinha dela, deu-lhe tempo
suficiente para que pedisse calma
novamente. Mas ela permanecia quieta.
Ele ento arrancou o pequeno pedao
de tecido e deslumbrou-se com a
estreita faixa de pelos loiros que cobria
a intimidade dela. Num ltimo laivo de
timidez, ela tentou se cobrir com a mo,
mas ele afastou-lhe o brao.
Voc muito linda para se
esconder, minha garota dourada
murmurou ele sem perceber que tinha
falado em russo. Mas qual a

importncia das palavras quando o


desejo de senti-la intimamente era
muito mais poderoso?
Antes de deitar, ele afastou as pernas
dela com as dele e cobriu-a com seu
peso. Ela reagiu como se o corpo dele a
tivesse incendiado, apesar disso
enlaou-o pela cintura com as pernas,
permitindo que ele lhe sentisse a
intimidade delicada, quente e macia.
Nunca imaginei que algum me
fizesse sentir assim sussurrou ela.
Ele no queria nem ouvir falar de
outros homens, tanto que a simples
sugesto o tirou do frenesi cego em que
estava, trazendo-o de volta realidade.
Como se no bastasse seduzi-lo

completamente, ser que ela queria


provocar cimes? Bem, naquele
momento ele era o nico homem em
quem ela pensava.
Voc me quer? inquiriu ele com
exigncia.
Muito... Clair arqueou um pouco
as costas, lnguida como uma gata
suplicando carinho.
Assim? indagou ele, inserindo
apenas a ponta de seu membro para
dentro dela.
Clair segurou a respirao e ajeitou
os
quadris
para
acomod-lo,
antecipando os movimentos ritmados
para frente e para trs.
Ah, sim...

E ele a penetrou sem mais demora.

CAPTULO 6

CLAIR DEU um grito agudo e cravou as


unhas nos ombros de Aleksy, mas ele
no parou de penetr-la apesar de
sentir dificuldade para possu-la por
completo. Subitamente, ele percebeu
que ela havia tensionado o corpo todo e
parou sem entender o que acontecia.
No pensei que doesse tanto
murmurou ela.

Aleksy tentou sair, mas ela o prendeu


com as pernas.
Por favor, no se mexa.
Aos poucos ele entendeu. Aquela
atitude no fazia parte de nenhum
estratagema ou charme, mas...
Voc virgem?
Ela deslizou as mos at a cintura
dele e piscou.
Acho que no mais.
No transo com virgens afirmou
ele. Normalmente teria pensado em
algo melhor para dizer, mas ainda
estava to imerso no prazer que no
pensou direito.
Clair estava tensa e contrada, mas ao
menos tempo mida, sedosa e

vulnervel. Aleksy sabia que aquilo no


estava certo, mas seu corpo ainda
tremia de excitao e, na dvida, ele se
esforou para continuar imvel. No,
aquilo no podia acontecer.
Por favor, no estrague tudo
pediu ela num sussurro.
A DOR aguda aos poucos foi passando,
deixando-a apenas ciente de abrigar a
masculinidade intumescida e quente
dentro de si.
Ele estava furioso. Mas no havia
como esconder a realidade. Enquanto
isso, Clair estava mais preocupada com
o prprio corpo e como acomod-lo
dentro de seu corpo. De repente, a dor

foi substituda por um prazer novo que


a fez se derreter. Seu corpo exigia que o
ato continuasse e seu ntimo clamava
por mais. Mas ela no sabia o que fazer.
Era como se tivesse acabado de
conhecer seu corpo e a plenitude de
estar unida a um homem.
Aleksy a penetrou mais um pouco
com cuidado, e logo voltou a ser
dominado pela fria do desejo que
voltou a engolfar ambos.
Embora dominada pelo prazer, Clair
ainda pensava na frase que ele havia
dito: No transo com virgens, e por isso
no olhou para ele. Lgrimas de
frustrao empoaram-se nos seus
olhos, por saber que se no estivessem

em estgio to avanado, ele teria


parado.
Por favor, continue...
Pare com isso... ordenou ele,
segurando o rosto dela com as duas
mos, e enxugando as lgrimas com os
polegares.
O beijo apaixonante deu a ela a
certeza de que ele no desistiria. Assim,
enlaou-o pelo pescoo e correspondeu
ao carinho quase que em desespero.
Nada
mais
importava
naquele
momento, por isso ela o apertou com as
pernas e comeou a mover os quadris
freneticamente. Queria apenas ser
possuda por completo e lev-lo com ela
naquela viagem mgica.

Aleksy sussurrava palavras em russo


ao ouvido dela, enquanto mordiscavalhe o lbulo, para logo em seguida
descer para o pescoo e sugar-lhe a pele
como se a vida dele dependesse
daquilo.
Esquecendo-se de tudo, Clair
deixou-se embriagar pelas sensaes
extasiantes que lhe varriam o corpo,
agindo de acordo com seus instintos de
fmea, provocando-o para assumir seu
lado primitivo tambm, esquecendo-se
de quaisquer contratempos. Tomada
pela volpia do desejo, sem se importar
com a total falta de experincia, ela se
deixou levar pelos espasmos de prazer
que galgavam na velocidade da luz. Ao

olhar para ele, viu que ele a


acompanhava
naquele
caminho
alucinante rumo s estrelas que
terminou numa exploso de puro
xtase.
Enquanto
seus
corpos
experimentavam os ltimos espasmos,
os dois desceram abraados de volta
para a cama.
Minutos depois, Aleksy levantou da
cama cambaleando com a desculpa de
que precisava tirar a camisinha, quando
na verdade queria se afastar dela. Era a
primeira vez que se sentia to pleno,
com o corpo coberto de suor e com
mpetos de voltar para a cama e
comear tudo outra vez. Mas preferiu ir
at o banheiro, jogar gua fria no rosto,

e a contragosto olhar seu reflexo no


espelho, com a cicatriz evidenciada pelo
rosto corado.
O sexo tinha sido incrvel, mas nunca
deveria ter acontecido. Voc est indo
rpido demais. No tinha sido toa que
ela se mostrara to tmida e insegura.
Mas quando ela... Por favor no
estrague tudo. O que mais poderia ter
feito? Deix-la frustrada e no atendla em sua primeira noite com um
homem? Ser que isso teria salvado os
resqucios de cavalheirismo que ainda
possua? Se que um dia fora
remotamente civilizado.
Por que tinha se colocado numa
posio daquelas? Tinha estabelecido

um rgido cdigo de regras que no


deveria ter violado. Agora estava com
vergonha e desprezando-se a si mesmo
por ter tirado a virgindade de uma
mulher.
Ao voltar para o quarto decidido a
enfrentar o erro, encontrou-a enrolada
no lenol com os ombros mostra. Ela
parecia uma noiva em sua noite de
npcias, com o cabelo emaranhado,
lbios inchados e uma expresso que
ainda guardava uma inocncia que a
deixava ainda mais bonita. O olhar
sensual o pegou desprevenido e seu
corpo reagiu no mesmo instante.
Aleksy odiou-se por no poder
controlar o corpo, mas a mente sim.

Assim, atravessou o quarto e parou ao


lado da cama com os braos cruzados.
No vamos nos casar. A
afirmao fria rompeu o romantismo
que ainda pairava no ar.
Eu pedi voc em casamento?
Seria um pedido natural depois do
que voc fez, especialmente antes de a
transferncia ser compensada. Mas,
esquea, no fao o gnero noivo.
Clair nem cogitaria a ideia se
soubesse o verdadeiro monstro que ele
era.
O que foi que eu fiz?
A virgindade de uma mulher
pertence ao marido.

Ele jamais se perdoaria por t-la


desvirginado. Divertir-se com mulheres
experientes era uma coisa, pois elas no
exigiam nenhum compromisso. J as
inocentes tinham expectativas que ele
jamais completaria.
No pedi que desse sua virgindade,
por isso no pense que vou me sentir
culpado por no recompens-la.
Clair sentiu o rosto corar com o
insulto. Ele nem sequer estava
preocupado em como ela se sentia
depois da experincia de to tenso que
estava em se justificar.
Ah... Uma mulher tem de se
entregar apenas ao marido? repetiu
ela por entre os dentes. Bem-vindo ao

sculo XXI onde o corpo de uma


mulher pertence a ela mesma. No
parece que voc est se preservando
para o casamento.
bom saber que pelo menos um de
ns sabia o que fazia disse ele, embora
soubesse que no era ele.
Clair tinha deixado de inform-lo
daquele detalhe to importante, o que o
levava a crer que ela era mais esperta do
que imaginara.
Sempre h uma primeira vez. Por
que eu teria de esperar por um marido
que nunca aparece quando preciso?
E por isso voc optou por vender
sua virgindade.

Clair ficou boquiaberta com o que


tinha acabado de ouvir.
A expresso de espanto do rosto dela
selou a fresta de luz que podia lev-lo a
receber alguma considerao. Melhor
seria se ela acreditasse que ele no tinha
corao quando percebeu algo que o
desconcertou.
Talvez
ela
fosse
romntica o suficiente para acreditar
que o sexo era o caminho para um
relacionamento duradouro. O fardo de
sua incapacidade de cumprir aquele
tipo de expectativa pesou-lhe sobre os
ombros.
Estou aqui por minha escolha. Eu
tambm no fao o gnero esposa.

Mas Aleksy no se deixou enganar.


Por experincia prpria sabia que
mulheres inocentes sonhavam em
formar uma famlia. Se os pais dele
estivessem vivos, certamente teriam
reprovado o que fizera.
Voc no me conhece continuou
ela. E nem quer conhecer. Sou apenas
um prmio de guerra para voc.
Suponho que esteja feliz com o que
conseguiu e me deixe ir embora.
A frieza com que ela falou o atingiu
como um soco no estmago. O que
tinham tido minutos antes no podia
ser tratado de um jeito to frio. Apesar
de se odiar por ter sido o primeiro
homem dela, Aleksy desejava voltar a

sentir o sabor daqueles lbios macios e


acariciar-lhe a pele sedosa at excit-la
e possu-la mais uma vez. Mas o
sentimento que o dominava no tinha
nada a ver com vingana.
No conseguiria deix-la, o que o
surpreendia, mas ela precisava ser
mimada. Se ao menos soubesse que ela
era virgem antes teria sido mais gentil...
se soubesse... Ele sentiu a cabea prestes
a explodir diante de sensaes to
conflitantes. Mas teria de deix-la ir
embora. Por enquanto...

CAPTULO 7

CLAIR ACORDOU

assustada sem saber


onde estava. Sentou-se na cama quando
lembrou. Ainda estava na cama de
Aleksy, nua e sem a virgindade. A
ansiedade passou quando percebeu que
estava
sozinha.
Estava
to
envergonhada que no saberia como
lidar se o visse naquele instante.
Dobrando e abraando as pernas, ela
apoiou a cabea nos joelhos, tentando

compreender porque tinha permitido


que Aleksy a seduzisse. Ela havia
crescido sem muita afeio, mas isso
no a deixara carente de muita
proximidade fsica. Mas aquela certeza
se desfez ao pensar que tinha se
entregado
quele
homem
sem
nenhuma inibio. Seu desprendimento
tinha custado o respeito dele. Era difcil
imaginar que um homem como Aleksy
fosse to careta a respeito da
virgindade. A frieza com que ele a tinha
encarado depois de saber que havia
sido seu primeiro homem a magoara
profundamente. No que precisasse se
preocupar muito com o que ele
pensava. Mas gostaria muito de saber se

ele tinha gostado de terem chegado


juntos ao clmax.
Clair sabia que satisfao fsica era
algo secundrio, pois tinha ficado claro
que era crucial para ele possu-la
porque Victor no tinha conseguido. Se
ele tivera algum interesse natural por
ela, o mesmo tinha desaparecido no
momento em que ele soube que Victor
era impotente.
A
porta
abriu
subitamente,
assustando-a.
Ele ainda vestia o jeans escuro e o
mesmo pulver, mas a confiana que
emanava do corpo dele reluzia como
um raio de sol. O cabelo curto estava
molhado e penteado para trs, o que a

remeteu maciez daqueles fios quando


haviam deslizado sobre seus seios e
ventre.
Aleksy a fitou como se estivesse
vendo o filme que passava pela cabea
dela. Clair repreendeu-se por ser
incapaz de ficar indiferente s
lembranas da noite anterior ao sentirse mida de novo apenas por v-lo. Seu
corpo estava inteiro sensvel mesmo que
ele no a tivesse tocado. Sentia-se como
um girassol procura do sol para se
abrir em todo esplendor. Mesmo contra
a vontade, a cena dos corpos fundidos
num s dominou a mente dela e tinha
de admitir que ele tinha sido um bom

amante, pois havia se sentido desejada


e querida.
Mas aquele homem no existia mais,
e sim aquele que estava ali cheio de
rancor. Para ele, ela no passava de um
peo num jogo de xadrez, tratada com
muita frieza. Quanto antes sasse dali,
melhor seria.
Est com fome? questionou ele
num tom de voz que a deixou com os
nervos flor da pele.
Clair recorreu postura rgida que
aprendera quando sofria bullying na
escola.
Acho que sim respondeu ela,
empinando o queixo e o prendendo
pelo olhar, ignorando o desejo que

incendiava seu corpo. Muitas


mulheres relegavam sexo a um assunto
corriqueiro para se conversar durante
um caf. E era assim, to impassvel,
que ela gostaria de ser. Seria timo se
aquela situao esquisita terminasse
logo e ela pudesse sair dali. Por que
est me olhando assim? Quer que eu
prepare seu caf da manh?
Aleksy elevou uma das sobrancelhas.
Ele estava com olheiras como se no
tivesse dormido a noite inteira.
Clair ficou surpresa por aquele
homem to poderoso ter perdido horas
de sono por sua causa. Mas a impresso
lisonjeira logo se dissipou quando ele
declarou com incrvel frieza:

Pago uma cozinheira para isso, mas


hoje providenciei alguns pes.
Ah... Seria bom andar at a
padaria.
Aleksy no demonstrou muita
animao, deixando evidente que no
queria andar de mos dadas pelo
Champs-Elyses. Ela mordiscou o lbio,
imaginando a cena e se arrependeu da
sugesto, porque tambm rejeitava uma
cena romntica.
a primeira vez que venho a Paris.
Gostaria muito de experimentar
croissants frescos pelo menos uma vez
na vida procurou ela concertar. Mas
no faz mal. Vou embora daqui a
pouco.

Clair colocou os ps no cho,


esperando que ele lhe desse um pouco
de privacidade, mas Aleksy continuou
parado no lugar. Afinal no havia
segredo algum por baixo do lenol que
a cobria. Talvez ele tivesse mandado a
criada comprar pes e acord-la por um
motivo diferente. O corao dela deu
um salto e a posio frgil que tinha
assumido
desmoronou.
Ansiosa,
procurou no rosto dele alguma
evidncia de que ele tambm desejava
recomear a seduzi-la.
Mas ele estava indiferente e o
silncio pesou no ambiente. Finalmente
ele seguiu at a cama, deixando-a aflita,
mas passou reto e entrou no banheiro

para pegar alguma coisa atrs da porta.


Voltou com um roupo cinza e
estendeu a ela.
Fique vontade.
Quando ele saiu, ela soltou a
respirao com o olhar fixo na porta
fechada, odiando a sensao de
abandono. Num espao de vinte e
quatro horas aquele homem tinha
virado seu mundo de ponta-cabea.
No precisava de ningum para
complet-la, uma vez que j se sentia
inteira o suficiente para continuar
vivendo sozinha. Aleksy pode ter
desvendado seu corpo na noite
anterior, mas no precisava dele para
enfrentar a realidade. Ele a havia

flagrado num momento de extrema


fragilidade. Depois de um banho e
vestida, ela estaria pronta e intacta.
Tinha de estar.
ALEKSY NO estava acostumado a deixar
de fazer sexo. Se queria uma mulher,
no precisava procurar muito. Mas
esperar por Clair no hall de entrada,
prevendo que ela chegaria com a pele
macia como um pssego perfumada, era
tentador demais.
Ela no demorara a adormecer
depois de terem feito amor, mas ele no
suportava a proximidade sem poder
possu-la novamente, por isso passara a

noite inteira andando pelo quarto


escuro.
Devia se sentir vingado depois de
possu-la, podendo dispens-la logo e
seguir com a sua vida. No entanto, no
deixava de pensar como Clair tinha sido
intensa e a experincia nica. Tinha
pensado que seu desejo exacerbado por
ela tinha sido movido pela vingana,
mas ela no era Van Eych. Ela pertencia
a ele, s ele.
O desfecho daquela histria toda fora
inesperado. A princpio, o plano era ir a
Londres e colocar uma corda no
pescoo de Van Eych, mandando-o
para a cadeia, enquanto recuperava
todas as riquezas roubadas. Esta

satisfao no existiu, pois Victor tinha


morrido antes. Ele podia ter deixado a
aquisio
por
conta
de
seus
funcionrios e voltar para a Rssia,
onde seus negcios vinham sendo
negligenciados h tanto tempo.
Quando percebera a inexperincia de
Clair devia ter desistido do acordo. Seu
lado racional sabia que teria sido a
atitude mais acertada, mas a emoo
rejeitara a ideia. De que adiantaria
passar por galanteador se ela no era
mais virgem? Ela havia se entregado
numa
ttica
desesperada
de
sobrevivncia por ter perdido o trabalho
e a moradia. Bem, se era essa a

inteno, melhor que tivesse se deitado


com ele.
As consequncias no eram as
esperadas, o que o perturbou bastante.
Durante duas dcadas de sua vida seu
foco fora apenas numa coisa:
retribuio. Possuir Clair era para ter
sido apenas uma negociao a mais e,
porm, ele queria continuar a sair com
ela mais e mais. Tentou se convencer
que tinha sido apenas uma questo de
oportunidade e ocasio e que qualquer
mulher com quem dormisse teria um
significado especial. Mas o fato era que
ele no queria qualquer uma, mas
apenas Clair. Sem muito mais
especulaes, decidiu que continuaria a

v-la at saciar aquele desejo


inexplicvel. Mas o que no esperava
era sentir um arrepio na espinha
quando ela surgiu num vestido branco
minutos mais tarde.
A aura inocente que pairava ao redor
dela fez o corao dele dar um salto. Ela
no estava mais com a expresso de
pouco caso como acordara e nem
receosa em se mostrar, mas estava
exuberante com pouca maquiagem e o
cabelos loiro solto ressaltando sua
beleza natural.
Mas se ela quisesse se encaixar nos
padres dele teria de mudar um pouco.
Vou marcar salo para voc hoje
informou ele, com a objetividade de

que marcara sua ascenso profissional


meterica. Assim, ele a deixaria
ocupada durante a tarde e no o
provocaria com sua presena sedutora.
Alm do mais, mulheres sempre
gostavam de ganhar roupas novas e ir
ao cabeleireiro.
Mas eu cortei as pontas h algumas
semanas.
Aleksy teve vontade de rir da
ingenuidade dela, mas se conteve.
Estou falando de um salo de
moda. Voc vai vestir o que eu quiser
explicou com ironia ao puxar a cadeira
para ela se sentar.
Por qu? Tomar posse do trofu de
Victor no foi suficiente? Voc quer

deixar sua marca? desafiou ela, mas


ele no se deixou afetar.
Pretendo tirar todos os vestgios
dele de voc.
Em benefcio de quem?
Clair parecia estar confusa de fato, o
que evidenciava que no estava
acostumada quele tipo de acordo.
A criada os interrompeu, entrando
na sala com o caf da manh, servindoa primeiro. Aleksy observou como Clair
tinha ficado sem graa quando
questionada se estava satisfeita ou se
queria alguma coisa a mais.
Depois que Yvette saiu, Clair falou
baixinho:

Isso muito desgastante. Ela se


serviu de um croissant com as mos
trmulas, o nico sinal de tenso
evidente.
Desgastante repetiu Aleksy a
palavra desconhecida para procurar o
significado mais tarde.
Acho que voc est acostumado a
encontros de apenas uma noite, mas
essa minha primeira vez. No fico
muito vontade com estranhos como
testemunhas.
No sou homem desse tipo de
encontros garantiu ele.
Voc est se referindo a virgens,
suponho.
Mas voc no mais virgem.

Clair baixou o olhar para disfarar o


rosto corado. Aleksy preferia que ela
no se retrasse e demonstrasse o que
sentia. Gostaria que ela tivesse a mesma
certeza de que uma vez apenas no
tinha sido suficiente para nenhum dos
dois. Assim, segurou o queixo dela,
forando-a a encar-lo. Reconheceu o
quanto ela estava indefesa e
amedrontada, apesar de tomada pelo
desejo tambm e teve uma vontade de
abra-la e confort-la com muito
carinho...
Clair virou a cabea e ficou sria.
Preciso voltar a Londres.
Aquilo era a ltima coisa que Aleksy
desejava ouvir.

Por qu?
O corao de Clair bateu apressado
reagindo ao olhar indignado dele.
Antes que conseguisse ser to insensvel
quanto ele, mas era impossvel. Nem os
escudos invisveis, atrs dos quais estava
acostumada a se esconder, eram
capazes de proteg-la naquele instante.
Na verdade, ela sequer sabia por que
estava to vulnervel, pois estava ciente
desde o princpio que representava
apenas mais uma conquista para ele,
mas estava fora de sua zona de conforto
solitria. Seria melhor sair dali antes
que a situao piorasse.
Preciso procurar um emprego e um
lugar para morar lembrou-o.

Aleksy a fitou pensativo quando seu


celular vibrou e ele olhou para o lado.
timo disse ele, virando o celular
para que ela lesse a mensagem. Seu
tempo e tudo o mais me pertence agora.
Clair leu a confirmao da
transferncia efetuada, mas de apenas
cinquenta mil libras. Sentiu o estmago
contrair ao se lembrar do acordo que
tinha feito. No havia mais o que fazer,
mas no estava completo.
Nosso acordo era de cem mil libras
exigiu ela, decidida a no fazer
desconto de nem uma libra e ergueu o
queixo,
orgulhosa,
procurando
esconder o embarao.

No temos uma clusula que


estabelecia o que aconteceria se voc
no cumprisse sua parte. E se voc
tivesse mudado de ideia? curvou
Aleksy as costas e a encarou de baixo
para cima, na posio de um predador
prestes a atacar.
Eu no fugi, honrei a minha parte
do acordo. Espero que voc faa o
mesmo.
Voc receber o resto quando
nosso caso terminar.
Mas... eu pensei que... Clair
segurou-se na mesa. Ser que uma
noite de amor no tinha sido suficiente?
Pelo menos tinha sido essa a impresso
que tivera na noite anterior. No

temos mais nada, no ? interrogou


ela por impulso sem muita certeza se
queria ouvir a resposta.
Nyet.
No ou ainda no? Em desespero, ela
tentou adivinhar o que ele queria dizer,
mas com o corao aos saltos e as mos
trmulas no teve sucesso. Havia se
preparado psicologicamente para ir
embora
com
uma
postura
despretensiosa e sofisticada. Mas a
mudana repentina de planos a fez rir.
Quanto tempo voc acha que esse
caso vai durar?
At eu me cansar assegurou ele,
encolhendo os ombros.

No. A resposta elevou o nvel de


ansiedade de Clair.
Voc espera que eu deixe minha
vida em suspenso por tempo
indeterminado?
Aprenda a no firmar acordos sem
estipular detalhes como prazos.
Mas... O pnico tomou conta dos
sentidos dela. Era incrvel como ele a
havia desnudado em todos os sentidos
sem nenhuma dificuldade.
Qual o problema? Voc mesma
admitiu que no precisa pagar nenhum
aluguel ou prestar contas a um chefe.
Quer que eu garanta que vou cuidar
desses detalhes antes de terminarmos

nossa sociedade? Muito bem, eu


concordo.
Isso no ... Clair mal conseguia
falar, preocupada que estava em
entender como a mente distorcida dele
funcionava. O pesadelo maior era que
ele a via como um bem de consumo
para se servir vontade e quando bem
entendesse, sem se preocupar com o
que ela estivesse sentindo. O que
Victor fez para transform-lo desse
jeito?
O silncio foi a certeza de que ela
havia passado dos limites.
Minha histria com Van Eych no
pauta dessa discusso. No tem nada
a ver conosco. Ns dois temos uma

forte conexo sexual que precisa


continuar. Quando perdermos o
interesse um pelo outro, voc partir
com o restante do pagamento.
Clair sentiu um frio correr-lhe da
espinha at a ponta dos ps. Uma forte
conexo sexual?
No meu ponto de vista, estou
pagando meus pecados para um
homem que mal conheo retrucou
ela, entrelaando as mos por baixo da
mesa.
Nyet. Ele desviou o olhar e
comprimiu os lbios antes de continuar:
Ningum poder compens-la por
isso. Mas o pecado no deixou de ser
prazeroso.

Voc est dizendo que ainda me


quer? inquiriu ela, sentindo-se como
se estivesse beira de um precipcio.
Quero o seu corpo revelou ele
com uma frieza cortante.
Ah, claro...
A esperana de um relacionamento
mais humano terminou naquele
momento. Ela colocou o guardanapo na
mesa, perdendo a fome. Mas por que
estava to ofendida? Ela o desejara pelo
mesmo motivo.
Sempre
evitara
relacionamentos longos para no ter de
enfrentar o mar de emoes
insuportveis que os acompanhavam.
Era deprimente ansiar por amor. H
muito tempo aprendera a no permitir

que aquele sentimento se enraizasse em


seu corao. Mas olhando para aquela
figura mscula e irresistvel sua frente,
entendeu que ele estava oferecendo o
bnus de um relacionamento fsico
prazeroso sem o nus de um corao
partido quando terminasse.
Ele inclinou a cabea para o lado e
sorriu.
No entendo como uma mulher
to sensual como voc nunca teve um
amante?
Clair sentiu o rosto corar por ter
demonstrado sua fragilidade com um
simples olhar. Se continuassem a sair
juntos, ela teria de aprender a esconder
seus pensamentos com mais eficcia.

Nunca me senti tentada por


ningum respondeu ela com um
descaso forado para que ele no
percebesse a irritao que a dominava
por estar to vulnervel simples
presena dele. Nunca me interessei
por um namoro normal acrescentou.
Normal? perguntou ele,
franzindo o cenho.
Sim, sair com algum procurando
amor, ou buscar a alma-gmea.
Aquela era uma verdade irrefutvel
para ela. Voc est certo ao me acusar
de ser pragmtica. No vivo numa
caverna, mas a maior parte das pessoas
da minha idade vive no extremo
oposto, preocupadas apenas em sair e

ficar com todo mundo. Ser a amante


platnica de Victor foi uma situao
boa e cmoda. Ela tomou um gole de
caf, mas j estava frio e amargo, como
tinha sido o acordo com Victor,
especialmente depois de ter descoberto
o quanto ele prejudicara Aleksy.
Mais uma lembrana de como
relacionamentos, mesmo aqueles que
pareciam incuos, podiam acabar
machucando. Clair devia ter tomado
isso como lio, mas a noite anterior
tinha sido fantstica. Todas as razes
por aceitar dormir com Aleksy eram
bem claras, principalmente a sensao
de o corpo amolecer s em lembrar na
noite que tivera.

Mas agora voc est vendo como


bom ser uma amante de fato
murmurou ele com um sotaque
carregado.
Em seguida, ele estendeu a mo e
entrelaou os dedos com os dela e
acariciou-lhe a palma com o dedo. O
carinho disparou uma fasca que lhe
incendiou o corpo, deixando-a mida
por baixo da roupa.
Clair colocou a outra mo sobre a
coxa, esfregando-a na tentativa de
apagar o efeito que a carcia exercia em
seu corpo.
Bem, vou pedir o carro anunciou
ele, sabendo que Clair tinha
concordado em continuar com o

pseudonamoro. Voc precisa de um


guarda-roupa completo antes de
partirmos para Moscou.
Moscou? Clair deixou cair a xcara
junto com sua autoconfiana.
No posso ir Rssia sem um visto.
Estou com seu passaporte. Lazlo
tomar todas as providncias disse
ele, dando de ombros.
E onde fica minha liberdade de
escolha? Estou acostumada a dirigir
minha prpria vida, Aleksy. Ela se
levantou e apoiou as mos no espaldar
da cadeira.
Fiquei to ocupado com meu novo
empreendimento que acabei deixando
meus negcios em Moscou de lado.

Preciso voltar e quero que venha


comigo. Seria pedir muito?
Quero que venha comigo. No v,
Clair. No se envolva tanto.
Isso no foi uma pergunta
afirmou ela, tentando se impor.
No, pois estou pagando por isso.
Ai.
Est sim, por que no vou pagar as
roupas que pretende que eu use
declarou ela, ofendida.
Aleksy abriu um sorriso de satisfao,
que a fez ter vontade de engolir o que
tinha dito.
Eu no esperaria menos que isso.

CAPTULO 8

AO

a Moscou, Clair logo


entendeu que Aleksy pertencia mesmo
quela cidade imponente. Os prdios
altos e as torres suntuosas refletiam o
poder de uma grande nao. As
fachadas das edificaes contavam
histrias antigas que ela desconhecia.
Por outro lado, havia tambm um
idealismo inesperado nos arcos, sacadas
e detalhes das construes.
CHEGAR

Pelo bairro que Aleksy morava, ficava


claro que ele tambm respeitava a
antiga arquitetura. Ele explicou que a
manso onde morava tinha sido
reformada, mantendo o estilo de lderes
russos de alto escalo que j a haviam
habitado. A casa ficava perto do rio
Moskva. Mas havia muita madeira e a
fiao era antiga, por isso parte da casa
estava sendo demolida para ser
reconstruda seguindo as normas de
segurana vigentes.
Depois da viagem noturna de Paris
at Moscou, eles passaram a maior
parte do dia no escritrio dele no
primeiro piso da manso. O telefone

tocava sem parar e ele atendia, falando


em diversos idiomas.
Clair ficou impressionada com as
mudanas que ele havia feito na casa,
em vez de ter optado por um prdio
mais funcional, digno de executivos
internacionais. O elevador ainda era
original, mas a moblia e os
equipamentos conferiam um ar vintage
ao ambiente.
O objeto mais impressionante era o
retrato acima da lareira na sala
principal. A noiva usava um vestido
moderno e o noivo apenas terno e
gravata. As bordas da foto estavam
amareladas, mas estava prensada entre
vidros numa moldura moderna e

elegante, colocada num lugar de


destaque para evidenciar a importncia
do dono da manso.
Pela semelhana, Clair concluiu que
eram os pais de Aleksy, que confirmara
dizendo apenas da, sem dar espao para
mais perguntas, mas Clair percebeu que
famlia era um ponto fraco dele.
Aleksy era um homem to complexo
quanto cidade em que vivia.
E agora ele tinha aberto um espao
para ela no mundo dele. Por tempo
indeterminado.
Clair ainda no estava muito
vontade por permitir que ele a
pressionasse com ordens. O fsico
avantajado no a amedrontava, mas

tinha cincia de sua vulnerabilidade


quando era abraada. Entretanto, ainda
sabia como se impor quando era
necessrio, assim como naquela
situao. Ela no fazia parte do esplio
de Victor e no permitiria que Aleksy
acabasse com a autonomia que tinha
conseguido a duras penas.
Mas de um jeito ou de outro estava
em Moscou e como amante dele, at
que ele se entediasse e pagasse o
restante do acordo. Procurando
amenizar o inevitvel, ela se afastou da
janela e levantou os dois vestidos com
as mos trmulas. Ainda no havia
decidido qual deles usar para assistir ao
bal no Teatro Bolshoi, mesmo porque

no tinha a menor ideia do que uma


amante estrangeira deveria vestir.
Ela no sabia o quanto Aleksy havia
gastado. Victor costumava lhe dar uma
verba para se vestir e ela optava sempre
por roupas tradicionais e conservadoras
para combinar com as pessoas com
quem convivia. Preferia no se destacar,
mas Aleksy exigia o contrrio.
Os dois vestidos eram ousados e
sofisticados, as cores marcantes, e ela
precisaria estar muito confiante para
us-los da maneira adequada. Vestir
aquela roupa com a pompa necessria
era to difcil quanto ser amante de
Aleksy.

Pare com isso, ralhou consigo mesma,


afastando o pensamento de que
pertencia a algum. S faltava ele ter
exigido sua alma no acordo, e nem ela
estava disposta a ceder. Pela centsima
vez
se
lembrou
de
que
o
relacionamento dos dois limitava-se a
satisfazer desejos fsicos e nada mais.
O que est fazendo aqui? A voz
grave de Aleksy a fez dar um salto.
Voc me assustou.
Mesmo treinando para no se deixar
abalar, seus joelhos fraquejavam s em
v-lo por perto. Na verdade, a reao
foi um misto de excitao e um desejo
inexplicvel de ganhar a admirao
dele.
Reprimir
as
emoes

autodestrutivas era mais fcil do que


dominar as reaes fsicas.
Aleksy ainda vestia a cala casual e a
camisa que usara para trabalhar, sem
deixar de lado a postura austera que o
tornava muito atraente e levava o
corao dela a pulsar mais rpido.
Quando ser que ele a abraaria
novamente? A pergunta a atormentara
durante a tarde inteira.
Voc me disse para ficar pronta s
oito horas relembrou-o, usando os
vestidos para esconder os mamilos
trgidos por baixo do roupo de seda.
Perguntei o que voc est fazendo
neste quarto? Aleksy entrou no
quarto, passando pelas portas abertas

do armrio e por entre a quantidade de


caixas e sacolas espalhadas pelo cho.
Eu pedi governanta que arrumasse
tudo no meu quarto.
Clair se surpreendeu. Ele queria
mesmo que dividissem o mesmo
quarto? Depois de morar sozinha tanto
tempo no seria fcil se acostumar a
dividir um andar da casa, por mais
enorme que fosse. Seria complicado at
respirar com ele circulando to perto.
No, precisaria de um espao prprio
para se recompor sempre que fosse
preciso.
As caixas e sacolas estavam nesse
quarto, por isso assumi que eu ficaria
aqui. Clair ainda no tinha superado

a necessidade de quase pedir desculpas


por ocupar um espao. No estava mais
num lar temporrio. Gostaria de
continuar aqui.
Ah, como seu quarto de vestir?
inquiriu ele, apontando para as sacolas.
Pode ser, mas no quero andar de um
lado a outro procurando-a. Voc vai
dormir na minha cama.
No isso que eu quero. Ela
conseguiu se impor apesar do pnico.
Por que no? indagou ele,
aproximando-se como se a ameaasse.
Ela engoliu em seco, mas no se
intimidou pelo poder e altura dele,
apesar de
estar completamente
indefesa. A qualquer momento eles

fariam amor mais uma vez, e a mulher


sexy recm-descoberta ansiava por
aquilo, mas dormir junto seria um jeito
de aumentar a confiana nele.
No ia dar certo.
Eu
Aleksy impediu-a de continuar
falando ao abra-la. Ela contraiu o
corpo, ainda segurando os cabides
como se precisasse do apoio. Apesar da
roupa impedindo o contato direto dos
corpos, ela sentiu os msculos firmes do
trax dele, e a perna que se insinuava
por entre suas coxas.
Em seguida, ele tirou a toalha da
cabea dela, soltando-lhe o cabelo
mido e a prendeu pelo olhar. Com as

costas das mos ele acariciou a pele do


rosto delicado, traando uma linha
desde o lbulo da orelha at o queixo
dela.
Mal posso esperar por me deitar
com voc essa noite. No sei como
consegui trabalhar se no parava de
pensar em toc-la outra vez e senti-la
sob meu corpo.
Clair segurou os cabides com mais
fora na tentativa de no se deixar
seduzir por aquelas palavras, mas foi
uma batalha intil, pois o sangue j
corria em alta velocidade por todo seu
corpo. Quando ele inclinou a cabea,
ela gemeu baixinho e soltou os cabides
para entremear os dedos nos cabelo

dele. Quando os lbios se tocaram,


Clair se entregou sem ele precisar exigir
e os dois sucumbiram paixo ardente
que os envolveu. Ela correspondia ao
carinho como se estivesse sendo
transportada para o mundo que ele
havia apresentado, mas sem se entregar
totalmente.
Quando ele levantou a cabea, os
dois estavam ofegantes. Ele estava
corado tambm, mas seus olhos
retinham um estranho mistrio.
O que foi?
Nada murmurou ela, ciente de
que no era fcil mergulhar na
imensido dos olhos dele sem deixar
transparecer seu desejo.

Ento, ela focou a ateno na cicatriz


que cortava o rosto dele e distraiu-se
pensando o que a teria causado.
Ele ficou srio e escorregou as mos
pelo roupo de seda numa demora
empolgante at segur-la pelas ndegas.
Clair pousou a cabea no peito largo
para esconder que o carinho simples a
excitava muito. Ao comprimir o corpo
contra o dele, sentiu a ereo contra seu
ventre. Aquela era a prova de que ele a
desejava. Ela to somente.
Uma onda de desejo a invadiu, mas
ela se limitou a beij-lo no pescoo
aguardando que ele a conduzisse. Mas
Aleksy se soltou e pegou os vestidos
vermelho e o azul do cho. Descartou o

vermelho, jogando-o em cima da cama


e colocando o azul diante dela.
Prefiro este disse ele, displicente.
Preciso de trinta minutos para me
vestir. Vamos nos encontrar no hall de
entrada.
Os lbios de Clair ainda latejavam
pelo beijo e seu corpo inteiro
permanecia enlevado pelo toque das
mos fortes em seu corpo, apesar da
decepo por ele ter se separado to
repentinamente. E ela no iria implorar
por afeto.
ENQUANTO SE vestia, Aleksy tentava
entender o que tinha acontecido
minutos antes. O fato de ela ainda estar

se protegendo o irritava muito. Ele


havia passado o dia lutando contra a
vontade de procur-la e, quando
finalmente decidiu v-la, encontrou-a
num quarto separado, abrindo uma
enorme distncia entre eles.
Era difcil lidar com a rejeio
quando estava acostumado a ter todas
suas vontades atendidas. Pensar que ela
podia estar com medo deixou-o
arrasado, pois procurava trat-la com
um extremo carinho. Momentos antes,
havia notado que ela se entregara ao
beijo, revelando o teso atravs dos
mamilos rijos que acariciaram-lhe o
trax. Mas apesar das evidncias

transmitidas pelo corpo dela, sua mente


no tinha se envolvido.
Por que no? Clair tinha se definido
como uma mulher prtica quando
estavam em Paris, o interesse financeiro
ficara evidente quando tinham firmado
o acordo. Naquele curto espao de
tempo era possvel que ela tivesse lido
alguma coisa que o desabonasse. A
maneira como ela havia observado a
cicatriz no rosto dele era uma evidncia
clara, mas logo em seguida ela tinha se
entregado
totalmente
ao
beijo,
independente do que soubera ou
imaginara de quem ele era. Era como se
ela soubesse o quanto tinha sido
mercenria ao aceitar o dinheiro para a

fundao, mas ainda assim no o


achava digno de toc-la.
O SILNCIO dentro da limusine era no
mnimo impessoal. As poucas pessoas
que transitavam na rua usavam
sobretudos e chapus de pele, as
respiraes se condensavam em
pequenas nuvens de vapor. A presena
daquelas pessoas naquele frio denotava
perseverana, algo que Clair precisava
ter para no se apaixonar por nada
naquele pas. No entanto, reconhecia
que era difcil ficar imune se Aleksy a
colocava como personagem principal de
um conto de fadas.

Quando o carro parou, Aleksy


desceu, abriu a porta para ela e
estendeu-lhe a mo para ajud-la a sair.
Ele vestia um smoking com uma gravata
borboleta e luvas brancas, que
combinava perfeitamente com a
expresso sria de seu rosto, mas que
no lhe roubava a beleza devastadora.
Clair sentiu-se insegura ao se deparar
com a fonte frondosa e a imponncia
do teatro. O cenrio deslumbrante fazia
parte do mundo de Aleksy, um lugar
to distante que Clair nunca sequer
cogitara em visitar. Mas a emoo de
estar ali apagou suas inseguranas e ela
se deixou envolver pela magia inspirada
pela beleza do lugar. E como se no

fosse suficiente, as pessoas abriam


caminho para Aleksy passar, virando-se
para observ-lo. Ele a segurou pela
cintura para mant-la bem prxima e
subiram a escadaria ignorando os
comentrios: Dmitriev e frases em
russo que ela no entendia, mas
pareciam referentes cicatriz do rosto
dele. Agindo com a mesma indiferena
dele, ela ignorou os olhares curiosos,
fingindo estar absorta com a
grandiosidade do teatro.
O
deslumbramento
aumentou
quando entraram e ela se deparou com
os afrescos no teto que pareciam ter
sido pintados naquele mesmo dia. Por
um momento, ela viajou de volta para o

sculo XIX quando as mulheres se


abanavam com leques delicados,
exibindo o luxo czarista, onde tudo
brilhava como o ouro. O homem ao seu
lado parecia um noivo de antigamente,
mas que no tinha nada a ver com a
pessoa que ele era hoje. Aleksy a tinha
levado como companhia apenas, no
havia nenhuma chance de que o amor
brotasse entre eles.
Um criado se aproximou para pegar a
capa de Clair, revelando um vestido
moderno de um ombro s azul, tipo
sereia que valorizava as curvas de seu
corpo, deixando-a mais alta do que era
de fato.

Aleksy tirou duas taas de


champanhe da bandeja de um dos
garons e informou:
Vamos ficar no camarote imperial.
Clair tentou no deixar cair a taa.
Agindo como se aquele fosse um
encontro casual, ele a conduziu at as
portas duplas que levavam a uma
antessala, depois por outras portas que
chegavam aos camarotes da realeza.
As poltronas eram recobertas por
estofados vermelhos e a estrutura
pintada em ouro, combinando com as
cortinas da mesma cor. Nas laterais
havia outras galerias que iam do piso
at o teto, separadas por paredes
decoradas com folhas de ouro e

candelabros reluzentes. Um enorme


castial de cristais proporcionava a
iluminao
central
do
salo,
evidenciando as joias e os vestidos
bordados.
No achei que ainda havia czares
na Rssia falou Clair, ao se sentar
numa das poltronas, com medo de que
fossem executados por estarem em
lugar proibido.
O olhar dele a deixou vermelha
como se tivesse tomado o champanhe
num s gole.
Na verdade, aqui o camarote do
presidente. Poderamos ter usado o
meu camarote, mas o teatro no est
lotado e tenho alguns privilgios como

patrono... confessou ele, encolhendo


os ombros. Voc vai amar o bal.
Quero dizer...
Voc tem um camarote prprio e
patrocina o grupo. por isso que todo
mundo sabe quem voc .
Litso so shramom. A expresso do
rosto dele se transformou ao dizer a
expresso em russo. Scarface, o
homem da cicatriz.
A objetividade do apelido a fez piscar
de surpresa, mas disfarou para no
alter-lo mais do que j estava.
difcil no ser reconhecido onde
quer que eu v declarou ele,
tencionando o maxilar. E, antes que
pergunte, no, no curto muito bal.

Mas aparecer em pblico a maneira


mais rpida de avisar que estou na
cidade. Voc gosta de bal?
Nunca fui a um espetculo antes
respondeu ela, baixando o olhar
envergonhada.
Claro que as preferncias dela eram a
ltima coisa que passaria pela mente
dele. Assistir a um espetculo daquela
magnitude era de longe o melhor
programa que ela tinha feito. Contudo,
ele no estava ali por ela. Era preciso
parar o quanto antes de fantasiar coisas!
Decidiu ento voltar ao assunto do
apelido.
Voc no se incomoda em ser
reconhecido pela cicatriz e no pelo o

que voc ?
difcil separar um do outro, no
? questionou ele, lanando um olhar
glido que a paralisou.
No sei replicou ela, ignorando o
tom de voz hostil de Aleksy e
procurando no levar para o lado
pessoal. Voc nunca pensou em fazer
uma plstica?
Por que faria? Voc acha to
repugnante assim? perguntou Aleksy
passando o dedo sobre a cicatriz e a
encarou.
No. A cicatriz no mais evidente
do que seus outros traos, como o nariz
ou a cor dos olhos. Clair parou de

falar de repente ao notar que estava se


expondo demais ao elogi-lo.
S ento ela percebeu que j havia
tatuado a imagem dele em sua retina, o
nariz afilado, a curva pronunciada das
sobrancelhas e o maxilar quadrado.
H uma vantagem nisso tudo.
Enquanto as pessoas decidem em quais
boatos acreditar, eu antecipo todos eles
e estou sempre a um passo frente.
Voc gosta de deixar todos
desconfiados, por isso ningum se
aproxima muito tentou ela adivinhar,
olhando para ele de lado.
Na verdade, ela sabia que estava
certa porque mantinha o mesmo
comportamento de afastar as pessoas.

Clair tinha medo de ficar isolada, e para


amenizar procurava ser feliz enquanto
estava sozinha. Mas por que ser que
ele fazia tanta questo de se manter
distante?
Esta cicatriz uma lembrana de
quem sou e onde estive, e acho que
voc no gostaria de saber desses
detalhes a meu respeito disse ele
numa voz calma, mas mantendo um
aviso velado que fez o corao dela
pular.
Era evidente que aquela cicatriz era
bem mais profunda. Mesmo assim, ela
estava disposta a ouvir a histria se ele
quisesse contar.

As luzes diminuram de intensidade


antes de ela perguntar. Ouviu-se o
burburinho de pessoas se ajeitando e
trocando as ltimas palavras.
Logo a orquestra comeou a tocar
quando o fantoche Petrushka apareceu
aprisionado em seu corpo de palha,
incapaz de alcanar a bailarina que
amava.
ALEKSY NO gostava de jogar conversa
fora, pois significava uma intimidade
que ele costumava desencorajar. Clair
tinha acertado quando sugerira que ele
era mais feliz mantendo distncia de
outras pessoas. Ainda no sabia o que o
tinha levado a falar da cicatriz, pois j

havia trancado aquele assunto a sete


chaves, mas talvez a ajudasse a derrubar
um pouco o escudo de proteo que ela
mantinha.
Aleksy se sentiu inferior beleza de
Clair naquela noite. Os dois tinham o
mesmo nvel intelectual, o que era
difcil para ele. Em vez de tagarelar ou
jogar farpas, ela possua um jeito
sincero de dizer o que pensava. Ele
costumava evitar mulheres que
despertavam algum sentimento e nunca
sara com ningum que o fazia pensar
muito.
E pensar nela o remeteu noite em
que haviam passado juntos, fazendo-o
arrepiar de ansiedade. Forando-se a

no deixar que ela o invadisse daquela


maneira, ele focou a ateno nos
arredores, mas no teve muito sucesso.
Odiou-se por sentir um n no peito ao
perceber que o sorriso dela atraa a
ateno de admiradores e curiosos.
Ele teria permanecido no camarote
no intervalo para no precisar conversar
com ningum, mas os padres de
etiqueta exigiam o contrrio. Fascinado,
percebeu como Clair se comportava
com classe, admirando os vestidos e as
joias quando no lhe dirigiam a palavra.
Estava acostumado s mulheres que
ficavam de mau humor em eventos
como aquele, ou foravam um sorriso,
enquanto deixavam que ele conversasse

com os conhecidos. Clair deixava as


pessoas vontade e ele prprio se
sentiu mais relaxado quando notou que
ningum os evitava.
Aleksy permitiu um sorriso ao
vislumbrar um homem de barba
espessa, acompanhado pela esposa. Em
seguida, apresentou Clair a Grigori e
Ivana Muratov, procurando despistar os
outros que exigiam sua ateno.
Aleksy
comeou
a
conversa
perguntando sobre os filhos e os netos
do casal, e logo se envolveu no assunto
de poltica com Grigori.
O sinal j foi dado. O intervalo
terminou. Ivana os interrompeu
minutos depois, tocando o brao do

marido. Essa jovem adorvel estava


me dizendo sobre a instituio de
caridade que acabou de fundar.
Gostaramos de ajudar tambm, no ,
querido? Aleksy j fez uma doao.
Aleksy corou de raiva ao perceber o
subterfgio usado por Clair com aquele
casal de amigos. Ainda bem que eles
no perceberam, pois estavam com a
ateno em Clair.
Claro que vamos ajudar
concordou Grigori, dando um tapa
amigvel no ombro de Aleksy. Mande
os detalhes da conta para mim.
O casal se despediu e seguiram para
os camarotes.

Eles so muito simpticos. Como os


conheceu? interrogou Clair, mas ao
olhar para Aleksy notou a expresso
sria do rosto dele. O que foi?
Grigori foi a primeira pessoa que
me empregou depois que meu pai foi
morto respondeu ele, escondendo a
raiva ao conduzir Clair pelo brao de
volta ao camarote e fechou as portas da
antessala.
A orquestra voltou a tocar e Clair
ficou aflita.
O espetculo vai comear.
Clair no se deixou intimidar pela
expresso do rosto dele. Aleksy sabia
que ela era a primeira pessoa que se

mantinha impune sua frente naquele


estado de fria.
Por que voc est to bravo?
inquiriu ela com ar de dignidade.
Van Eych a ensinou como agir
numa situao como essa ou voc
possui um dom especial?
Clair endireitou o corpo, o que a
deixou ainda mais esguia naquele
vestido. Para resistir tentao de
abra-la, ele concluiu que a pequena
fortuna que tinha gastado no guardaroupa novo no a tinha deixado
satisfeita. Ela estava tentando roubar
dinheiro de seu amigo tambm.
O que quer dizer com isso?

No permito que voc se aproveite


da generosidade de Grigori.
Grigori tinha sido a salvao para
Aleksy, oferecendo-lhe um emprego e
uma chance de recomear. Ele havia
ajudado um jovem desesperado a
prover um teto para a me, alm de dar
a oportunidade para que Aleksy
conquistasse tudo o que tinha. A vida
luxuosa no tinha tanto valor quanto a
ajuda de Grigori, quando ningum mais
lhe estendera a mo.
No achei que Ivana fizesse uma
doao. Clair se sentiu ofendida, mas
procurou se manter calma. Estvamos
apenas conversando. Ela quis saber

como nos conhecemos e eu contei sobre


a fundao.
Uma fundao que no existe!
Clair ficou boquiaberta. Em vez de se
intimidar ante o olhar glido de Aleksy,
ela respirou fundo, ultrajada.
No me diga que seu funcionrio
primoroso, Lazlo, no lhe avisou sobre
o e-mail que mandei hoje? Eu anexei o
recibo do imposto. Por que est to
surpreso? Voc achou que pedi a senha
do wi-fi da sua casa para alterar meu
status para amante nas redes sociais?
Posso verificar com um telefonema
retrucou ele, ignorando o sarcasmo.
Faa isso desafiou-o, mostrandose ofendida ao virar de costas.

Aleksy digitou o nmero antes e


segundos depois o aparelho vibrou em
sua mo. Ele segurou o celular com
uma fora desnecessria ao ler a
mensagem.
Voc disse que imprimiria uma
cpia se eu pedisse, por isso ele achou
que eu sabia.
E voc no pediu falou ela sem
dificuldades de enfrent-lo.
Ento a fundao existe mesmo.
Clair tinha at o nmero de registro
da instituio.
Claro que real! vociferou ela,
virando-se. No sou uma mentirosa.
Voc no queria se envolver, lembrase?

Aquela era uma das raras vezes em


que Aleksy no sabia como agir.
Ainda no entendo admitiu ele,
sem acreditar no que aquilo significava.
Voc me deu sua virgindade em prol
de caridade? O que a levou a fazer uma
coisa dessas?
Pessoas como eu merecem... Clair
pressionou os lbios para no terminar
a frase. Jogou o cabelo para trs do
ombro e mudou de ttica. Olhe, eu
no queria que todo o trabalho que fiz
terminasse como num passe de mgica.
A Fundao Dias Melhores tem um
motivo real para existir.
Para quem? perguntou ele, ainda
desconfiado. Termine o que ia dizer.

O que pessoas como voc merecem?


Clair contraiu o maxilar com tanta
fora que chegou a doer. J havia
decidido que no contaria nada sobre
sua vida. Por qu? Tinha vergonha do
passado? Se quisesse que a fundao
desse certo tinha de superar aquela
sensao de ser inferior de uma vez por
todas.
Merecem apoio quando o mundo
vira as costas respondeu, ainda
conseguindo desafi-lo com o tom de
voz, embora no estivesse to confiante
por dentro.
Tinha sido muito difcil acreditar que
ela prpria merecia alguma coisa
quando ningum mais achava, e por

isso acreditava do fundo do corao que


crianas
mereciam
um
lar
e
oportunidades que lhes garantisse uma
vida decente. Se no lutasse em
benefcio daquelas crianas, ningum
mais lutaria.
Que tipo de pessoa estamos
falando? rfos?
Isso mesmo.
Clair sentiu uma pontada no corao,
antecipando que ele mudaria de
opinio a seu respeito.
Aleksy j sabia que ela no tinha
famlia, mas no havia dado muita
importncia informao. S naquele
momento entendeu como Clair devia se
sentir, e a vulnerabilidade dela o

desarmou. A dor que sentiu no peito foi


tamanha, que ele teve vontade de
apag-la passando a mo no peito.
Quantos anos voc tinha
quando...?
Quatro revidou ela, forando-se a
no demonstrar nenhuma emoo,
ainda assim Aleksy pressentiu o quanto
era difcil para ela. Foi um acidente
de carro. Eu quebrei a perna e
desloquei o ombro, mas meus pais
morreram na hora.
Por que isso a deixa to na
defensiva? Contrariando o jeito como
costumava agir, Aleksy quis abra-la.
Ele no era do tipo de confortar
ningum, mas a urgncia que sentia de

aninh-la ao seu peito era quase que


incontrolvel. No crime ser rfo.
Eu sou.
Eu achei que voc tivesse perdido
apenas seu pai comentou ela, com um
olhar mais tenro, procurando extrair
dele mais de sua histria. O que
aconteceu? Quantos anos tinha?
Aleksy se arrependeu de ter dado
abertura, mas respondeu:
Eu tinha 14 anos quando perdi
meu pai e 20 quando perdi minha me.
Acho que tecnicamente no sou rfo.
Ele desviou o olhar como se assim no
precisasse contar como o pai havia
morrido. O que quero dizer que no

vergonhoso no ter pais vivos. Alm


disso, voc no poderia evitar o destino.
A ironia da afirmao o retorceu por
dentro. Ele havia sofrido muito com a
morte do pai e culpava-se por no ter
sido capaz de sustentar a me a
contento. A culpa era sua companheira
diria, mesmo que sua me tivesse
sobrevivido como ele, seu corao ainda
estaria aos pedaos pela causa que a
tinha levado a definhar at a morte.
Voltando a trancar a dor no fundo
do corao, ele procurou se concentrar
na histria de Clair.
No difcil ser adotada aos 4 anos
de idade.

A dor da realidade roubou o brilho


dos olhos dela.
Eu no tive controle nenhum sobre
isso.
Aleksy se sentiu como se tivesse
causado mais tristeza a ela e desejou
no ter dito nada, mas o dano j havia
sido causado. Clair j havia se
enclausurado em sua concha protetora
novamente, comportamento que ele
aprendera a reconhecer. Ele se odiou
por t-la ferido.
Quando a abraou, como se pudesse
traz-la de volta, ela ficou tensa, mas
espalmou as mos no trax dele,
evidenciando os sinais conflitantes de
resistncia e entrega. Era evidente que

ela gostava de ser tocada, mas ao


mesmo tempo mantinha-se protegida
por um escudo invisvel, uma manobra
que ele tambm usava.
Claro que no, voc tem razo
disse ele, massageando-lhe as costas.
Eu no devia ter dito isto. Onde voc
morava? Num orfanato?
Sim.
Aleksy percebeu que Clair tinha
estremecido, mas recuperou-se logo,
respondendo:
Aquele foi o nico lar que tive. Era
um lugar estvel, o que foi bom para
mim depois de ter passado por tantos
lares adotivos nos primeiros anos. por
isso que luto tanto para manter a

fundao, mas no preciso da doao


do sr. Grigori. O valor que voc me deu
muito superior ao que Victor tinha
oferecido. Posso at me dar ao luxo de
expandir. D a desculpa que quiser ao
sr. Grigori. No falarei mais no assunto
aqui, apenas em Londres.
Quando a tinha conhecido, Aleksy
tinha achado que a fundao era
apenas um ardil, usado por uma
idealista que no tinha ideia de como
resolver problemas reais. Ainda estava
em choque por ter descoberto o quanto
estivera errado. Clair no era uma caafortunas, mas uma me lutando para
proteger seus filhos. A verdade lhe

partira o corao, enquanto tentava


descobrir mais a respeito dela.
Voc podia ter me falado mais
sobre a fundao. Por que me deixou
acreditar que suas razes para aceitar o
dinheiro no eram to nobres?
E voc se importa com minhas
motivaes?
Nosso
tipo
de
relacionamento no nos permite falar
sobre cicatrizes, visveis ou no, no ?
desafiou-o, as pupilas de seus olhos
dilatadas pelo orgulho ferido.
Um emaranhado de emoes o
deixou desconcertado, levando-o a
segur-la com mais fora.
No, verdade.

timo. No quero voc na minha


vida mencionou ela, insegura.
Aleksy sups que a rejeio constante
que ela sofrera na vida a deixara avessa
a qualquer intimidade, mas ainda no
entendia porque ela continuava
levantando barreiras para afast-lo. Ela
no tinha apenas entrado na vida dele,
mas no lhe saa da cabea e era at
difcil respirar se ela no estivesse por
perto.
A salvao para ambos era a
intimidade fsica.
E o seu corpo? murmurou ele,
aproximando o quadril para que ela
sentisse a ereo que comeara no dia
em que tinham se conheciam. O sexo

era a nica chance de romper as


barreiras e tinha de ser rpido, antes
que ela se fortalecesse. Voc me quer
dentro de voc?
Ela o encarou, surpresa, e respirou
fundo para se recompor da proposta
queima-roupa.
Eu... bem, s... sim. Quero dizer,
esse o nosso acordo, no ? indagou
ela, com a voz rouca de desejo. Sexo
descomplicado e... Ela umedeceu os
lbios com a ponta da lngua, um gesto
que sempre o ensandecia.
Simples. Prtico. Fsico.
Sem pensar duas vezes, ele a reclinou
sobre um div da antessala e se deitou
por cima dela. Cada clula de seu corpo

queria satisfazer o prazer implcito nas


palavras dela, mesmo tendo a
conscincia perturbadora de que seu
desejo ia alm do prazer fsico. Aleksy
queria que ela se entregasse por
vontade prpria e no em prol de
crianas rfs, mas que se deixasse
prender nas garras da paixo que j o
tinha feito sucumbir.
Clair gemeu baixinho quando ele
traou uma linha pelo pescoo dela com
beijos rpidos. Os afrescos do teto eram
as nicas testemunhas do que estava
prestes a acontecer ao som triunfal da
orquestra no salo principal. Ser que
ele tinha trancado a porta? O encosto

do div mal poderia cobri-los, caso


algum entrasse.
Aleksy... sussurrou ela,
percebendo que o desejo de ser
possuda era maior do que a dor por ter
relembrado o passado.
Suas barreiras se desmoronaram
como um castelo de areia, varrido pela
onda de prazeres que a engolfou.
Aleksy continuou a trilha de beijos
descendo do pescoo at o ombro nu,
embriagando-se com o perfume floral
daquela pele macia.
Quero voc por inteiro.
A frase disparou um sinal vermelho
que por pouco no fez com que Clair se
levantasse do div, mas ele abaixou a

ala do vestido e desnudou-lhe um dos


seios e antes que ela tomasse uma
atitude, ele capturou-lhe o mamilo com
os dentes.
Ele a beijou com tamanha paixo que
a fez mergulhar num rodamoinho dos
prazeres, transpondo a fronteira da
tristeza momentnea que a tinha
abatido, despertando a mulher ardente
que havia dentro dela. O corpo falou
por ela ao lev-la a afastar as pernas
para melhor acomod-lo, acariciando as
costas dele com os calcanhares. Mas
Aleksy preferiu sentir a intimidade
mida dela com os dedos, provocandoa ao extremo. Clair levou a mo boca

para reprimir um grito de prazer e


fechou os olhos.
Ele continuou a massagear-lhe o
ponto mais sensvel at que ela chegasse
a um orgasmo inesperado e vibrasse
com o corpo inteiro.
Ah, sinto muito. Que vergonha...
disse ela por entre murmrios de
prazer, quase soluando quando ele lhe
levantou o quadril para livr-la da
calcinha.
No tenha vergonha nenhuma
ordenou ele e a penetrou ao mesmo
tempo em que cobriu os lbios dela com
um beijo urgente e to esperado.
Possu-la daquela forma superava a
primeira vez que tinham transado, pois

nem o lugar pblico os tinha limitado.


Trancados naquela sala, eles tinham a
extenso do universo para voarem nas
asas da fantasia. Os movimentos se
aceleraram, reduziram, voltaram a se
acelerar at que ambos fossem
dominados pelo transe que os invadiu
da ponta dos ps ao ltimo fio de
cabelo.

CAPTULO 9

ALEKSY

mexeu, tirando Clair do


sono profundo. Ela sentiu um frio nas
costas quando se separaram um pouco e
abafou o desejo de se aconchegar nele
novamente. Afastando o cabelo dos
olhos, ela observou o corpo forte
delineado no escuro enquanto tentava
raciocinar sobre o que estava
acontecendo. Ele a magoara com o
comentrio sobre adoo. Ser que ele
SE

achava que ela passara a infncia inteira


esperando para ser adotada, ou para ser
aceita por algum?
J tinha ficado claro que ele no
ligava para seus conflitos ou dores
pessoais, pois ele havia admitido
quando pressionado. Aleksy s queria
sexo. O relacionamento se resumia a
isso, e ela no devia ter permitido fazer
amor num lugar pblico. Mas como
resistir s carcias provocantes que
tinham o poder de apagar o sofrimento
quando seu corpo falava por si? Ao lado
dele, ela esquecera o que era a solido.
E havia uma conexo sexual muito forte
entre eles. Tinha sido divertido quando
ele tentara arrumar-lhe o vestido depois

de terem feito amor e procurar protegla de olhares curiosos ao sarem do


teatro.
Na volta para a casa dele, ela havia se
distrado olhando pela janela, mas sem
enxergar nada, pois a sensao gostosa
de ter feito amor ainda reinava sobre
seus sentidos. Pela primeira vez desde
que o conhecera no tinha tanto temor,
importando-se apenas com a satisfao
que ele proporcionara. Entendeu a
sensao como um desejo permanente,
pois quando chegaram casa, ele a
ajudou a tirar o casaco e a levou no colo
at o quarto. Naquele instante ela no
se preocupou mais em quanto tempo
ainda teria de ficar em Moscou, queria

apenas se desnudar para ele, sabendo


que suas feridas e preocupaes
desapareceriam assim que fosse tocada.
Entretanto, o receio de se apaixonar
permanecia, embora escondido pelas
sensaes avassaladoras. Desta vez, o
ato de amor no se restringira apenas
ao sexo puro e simples, pois eles
passaram
longos
momentos
se
explorando e memorizando cada linha
de seus corpos. Quando por fim se
entregarem
ao
delrio
e
ao
arrebatamento do prazer fsico, as peles
estavam midas, as bocas quentes e os
corpos ardentes. No fizeram sexo
apenas, mas tiveram um contato
ensandecido,
como se
tivessem

atravessado o arco-ris e viajassem por


lugares nunca visitados.
Clair ficou to exausta que
adormeceu sem se dar conta que
passaria a noite na cama dele. Devia ter
levantado quando acordara no meio da
noite e ter ido para o outro quarto, mas
as pernas ainda estavam entrelaadas
como uma lembrana do prazer
compartilhado. Ser que se ele
acordasse fariam amor de novo? Ela riu
de si mesma, pois nunca se imaginara
to insacivel.
Aleksy sussurrou alguma coisa em
russo. Curiosa ela se virou de frente
para ele e tentou desvendar-lhe as
feies mesmo no escuro. Com o cenho

franzido e o corpo todo contrado


parecia que ele estava tendo um
pesadelo.
Aleksy... murmurou ela num
apelo involuntrio ao passar a mo pelo
rosto dele, sobre a cicatriz.
Clair? questionou ele com
exigncia, segurando-lhe o brao com
fora.
Ele parecia inseguro, querendo que
ela confirmasse sua presena.
Sim, sou eu respondeu ela,
tentando se virar. Onde voc estava?
Ele respirou fundo e ergueu o brao
dela.
Eu machuquei voc? Vou buscar
gelo. Ele a soltou e se virou para sair

da cama.
No, estou bem replicou ela,
levando a mo ao trax molhado de
suor. Voc costuma ter pesadelos
sempre?
Nunca contestou ele, seco,
levantando o lenol para se enxugar e
afastando a mo dela.
Sentida com o comportamento
spero ela puxou o lenol para se cobrir.
Talvez voc tenha estranhado
minha presena aqui. Eu j estava
saindo...
Aleksy no disse nada e Clair sentiu
o corao apertar quando percebeu que
ele no a impediria de sair da cama.

Apesar de ter passado tanto tempo


lutando para no se deixar abater pela
solido, ela se sentiu ingnua demais ao
almejar carinho. J devia ter aprendido
a no esperar nada de ningum, apesar
disso sentiu-se como se tivesse sido
engolfada por um tsunami de gua fria.
Soltando o lenol, ela rolou at a
extremidade da cama e se levantou.
Essa era uma das razes para evitar
intimidade com qualquer pessoa. A
nica explicao por sentir a dor da
rejeio era que Aleksy j tinha
invadido sua alma e no apenas o seu
corpo. Nada disso estava previsto.
Tinham sido anos de prtica em no

segurar as lgrimas e no se permitiria


chorar agora.
Ao sair do quarto principal, ela
entrou no quarto de hspedes e se
deitou na cama fria com os olhos secos.
Mesmo magoada, imaginou a razo dos
pesadelos de Aleksy. Naquela noite se
distrara tentando justificar seus nobres
motivos para reabrir a fundao que o
comentrio
dele
tinha
passado
despercebido. Aleksy contara que
Grigori tinha lhe dado o primeiro
emprego depois que o seu pai morreu.
Ele no revelara muito mais, desviando
a ateno dela ao perguntar sobre a
fundao. Embora no fizesse ideia do
que o afligia tanto, era bvio que a

cicatriz no rosto estava relacionada ao


passado que o aterrorizava. Ele a tinha
chamado como se estivesse com medo
que ela ficasse. Ao pensar nisso, ela teve
vontade de voltar e perguntar o que
tinha acontecido e oferecer conforto.
Ao virar-se de costas, cobriu os olhos
com o brao, lembrando-se que o
acordo no era se doar e nem esperar
por muita coisa. O namoro deles era
para ser breve, e se ela se envolvesse
emocionalmente seria muito mais difcil
ir embora depois. Estavam separados
apenas por uma parede, mas precisava
se proteger enquanto estivesse do outro
lado do mundo. Era melhor continuar
solitria como sempre fora.

ALEKSY SE viu imerso num rio


congelado, ainda muito perturbado
pelo pesadelo. Sua me ainda estava
viva quando sonhara com aquilo a
ltima vez, mesmo assim parecia que
tinha sido no dia anterior. Mas desta
vez, quando Clair chamara seu nome, o
sofrimento quase rompera seu corao.
Estava se vestindo quando ouviu
passos se aproximarem do closet. Ele
no precisou se virar para saber que era
Clair. A sexualidade dela irradiava em
sintonia com a dele. Aleksy quis toc-la
como sempre acontecia quando
estavam to prximos. Ele j devia ter
sado quela hora, mas o motorista
tinha ficado preso num dos famosos

engarrafamentos de Moscou e ali estava


ele com a mente cheia de preocupaes.
Ao se virar, ele a viu de banho
tomado, vestida e com o cabelo caindolhe pelos ombros. Ela o observou de
terno e gravata sob o sobretudo e viu a
pasta no cho. As olheiras sob os olhos
denunciavam que ele tambm no
havia dormido.
Bom dia disse ele, srio.
Bom dia respondeu ela,
protegendo-se, como sempre, atrs de
um escudo protetor invisvel.
Aleksy apertou os lbios, lembrandose de que tinham se fartado
sexualmente um do outro na noite
anterior e depois ele havia permitido

que suas muralhas de proteo abrissem


uma brecha para seu interior, levando-o
a baixar a guarda depois do pesadelo
revelador, mas ele logo as reconstruiu,
mandando-a para o outro quarto. A
lembrana era to perturbadora que ele
queria fugir dali para no precisar se
explicar.
Voc vai sair? interrogou ela sem
nenhuma emoo, no revelando se
estava aliviada ou desapontada.
A distncia entre eles renovou o
temor que o assustava desde as
primeiras horas daquela manh. Ser
que havia revelado alguma coisa
durante o sono? Teria sido por isso que
ela fora para o quarto de hspedes?

Esto precisando de mim no


escritrio.
Aleksy pegou a pasta como se fosse
fugir do pas como um criminoso, como
se a distncia entre eles fosse alterar
alguma coisa. Clair no mudaria o que
achava dele, talvez apenas revelasse
seus pensamentos.
Eu no quis perturb-la ontem
noite declarou ele, sem perder
nenhum movimento que o ajudasse a
descobrir o que passava pela mente
dela.
Tudo bem retrucou ela com uma
displicncia forada. Eu precisava
mudar de quarto mesmo.

Por qu? Ele evitou perguntar, mas


no tinha entendido a razo da atitude
dela. Estava acostumado a manter um
quarto separado para as amantes e era
ele quem as deixava no meio da noite.
Mas na primeira noite foi bom saber
que ela estava na mesma cama. Ele a
tinha inspecionado, encantado pelo
feitio que ela exercia, mas feliz por
estarem juntos na mesma cama. Ciente
de que era um homem possessivo, com
necessidades urgentes, era explicvel
que a quisesse por perto. Mas agora,
depois de uma noite de prazeres
extremos, ele tinha de estabelecer os
limites e deixar claro que a presena
dela em sua vida seria muito breve.

Depois da nossa apario ontem


noite, vamos receber centenas de
convites. Eu ligo para avisar aonde
vamos e a que horas voc deve estar
pronta. Ele pegou a pasta do cho,
ansiando para o motorista ligar.
Tenho conta em todas as butiques de
Tverskaya. Ivan voltar depois que me
deixar no escritrio. Voc pode sair
para fazer compras ou pedir a Lazlo que
arrume um guia particular para mostrla a cidade.
Clair tentou parecer natural, mas
ainda tentava superar sua reao ao ter
sido expulsa da cama dele. Ento
assim que uma amante passa seu tempo
livre.

Lgico que um homem poderoso


como Aleksy detestaria demonstrar
alguma vulnerabilidade, ento ela
fingiu que no estava magoada por ser
deixada sozinha. Durante a noite,
passou horas se policiando para no
permitir que tudo o que tinha
acontecido at ento afetasse seu
corao. Nada naquele namoro era
pessoal. Tratava-se de sexo apenas.
Ela respirou fundo para manter a
postura, embora as memrias das
carcias dele no lhe sassem da mente.
Para abafar a paixo, procurou
considerar a oferta de fazer compras e
conhecer a cidade. Seria bom sair, mas
no pretendia comprar nada depois da

festa que tinha feito em Paris. Agora o


mais importante era espairecer e
lembrar-se de como podia ser
independente mais uma vez.
No precisa pedir nada a ningum.
Prefiro sair a p informou-o.
Aleksy franziu as sobrancelhas
grossas, surpreso.
Voc quer andar? Sozinha?
O tom machista a desagradou
profundamente.
Voc acha que vou me perder?
Vou imprimir um mapa antes de sair.
No seguro observou ele,
mostrando-se preocupado de verdade.
Moro sozinha em Londres h cinco
anos.

Moscou no como Londres, Clair.


H muitos sequestradores soltos...
E quem teria interesse em me
raptar? Voc se esqueceu de que no
tenho famlia para pedir o resgate? Ela
levou a mo ao peito, forando-se a rir,
embora a lembrana no tivesse sido
muito boa.
Voc acha que os paparazzi no
tiraram fotos nossas assistindo ao bal
ontem noite? Mesmo se no fosse
isso, voc uma mulher jovem, bonita,
bem-vestida e no fala russo. H muitos
oportunistas por a, e no se deve
subestimar o que podem fazer por
dinheiro. Toda vez que ele se alterava
a cicatriz parecia ressaltar-lhe do rosto.

Clair sentiu um arrepio de mau


pressgio. Ela no sabia muito, mas
Aleksy no ganhara aquela cicatriz num
acidente qualquer. Ele tinha sido
indevidamente marcado pela violncia.
Seria muito difcil para ele esquecer seja
l o que tivesse acontecido. Movida pela
possvel histria dele e pela intimidade
que compartilhavam, ela se ergueu nas
pontas dos ps para beij-lo no rosto.
Seus lbios mal tocaram o rosto dele,
quando ele se afastou levando um
susto.
O que voc est fazendo?
A reao dele partiu o corao de
Clair. Ela se arrependeu, mas sua
inteno era demonstrar carinho, j que

poucas pessoas haviam feito o mesmo


por ela.
Obrigada por se preocupar comigo
forou-se a dizer.
Aleksy passou as mos pela gola do
sobretudo como se estivesse ajustando
uma armadura e fechou alguns botes.
Olhou rapidamente para o relgio e se
dirigiu at a porta, falando com ela de
costas.
Voc vai ficar em casa ento? Ou
peo para Lazlo providenciar um guia?
Ele parou quando no ouviu resposta
e virou-se para fit-la.
Clair tinha fechado as mos em
punhos ao lado do corpo. Seria to mais
fcil esquecer o amor-prprio e permitir

que aquele homem protetor, forte e


incrivelmente atraente tomasse as
rdeas de sua vida.
Mas o que aconteceria quando
terminassem? O processo de voltar a
cuidar de si mesma seria doloroso. Por
isso precisava manter a independncia.
No sou sua refm. Clair tentou
ser irnica, mas por alguma razo
desconhecida, seus lbios tremeram e
seu corao deu um salto. Vou sair se
tiver vontade.
Apesar dos riscos? inquiriu ele
numa voz cortante.
No creio que seja um risco muito
grande! Ela cruzou os braos,
evitando dizer que ele estava

exagerando. Obviamente a experincia


de vida dele o tinha deixado to
cauteloso, mas ela bateria o p por sua
independncia. Voc pede permisso
a algum quando quer sair? No,
ento...
Aleksy respirou fundo, contrariado,
pois estava acostumado a ser obedecido.
Foi preciso respirar outra vez para
encontrar uma resposta apropriada.
No estou sendo teimosa
argumentou ela, examinando o esmalte
das unhas.
Mas voc no me deu sua palavra.
Eu mentiria.
Impaciente, ele fumegou e soltou a
mala ruidosamente no cho. Atendeu

ao celular, deu algumas ordens em


russo e jogou o aparelho sobre a mesa.
Em seguida, tirou o sobretudo e a
prendeu com o olhar.
O que foi? Clair engoliu em seco
e deu um passo atrs.
Se voc no ficar em casa como
pedi, preciso tomar uma atitude, certo?
perguntou ele, afrouxando o n da
gravata.
O que quer dizer com isso? Voc
vai me amarrar? Clair ficou
amedrontada e deu mais alguns passos
para trs.
Tenho de trocar de roupa e
acompanh-la. Ele tirou a gravata e
pendurou-a no ombro dela ao passar

com passos duros, mas com um fiapo de


humor ao comentar: Vou deixar para
amarr-la de noite.
Clair no achou que estava agindo
como uma socialite mimada. Afinal, era
uma mulher adulta que tomava suas
prprias decises, e Aleksy tinha o
direito de fazer o mesmo. Sua inteno
no era afast-lo do trabalho. No se
sentiria culpada pelo destempero dele.
Decidindo no discutir mais o
assunto, ela olhou pela janela para
verificar como estava o tempo. O cu
estava azul, sem nenhuma nuvem, e o
sol refletia no manto branco de neve
que cobria a cidade.

A modista parisiense havia previsto o


frio que estaria em Moscou e
aproveitou que Aleksy tinha uma conta
aberta para oferecer-lhe uma coleo
inteira de inverno. Depois de notar que
estava ventando, Clair colocou meias
grossas sobre os jeans skinny e uma
blusa confortvel por baixo de uma
blusa de l de gola olmpica. As botas
novas de pelo eram lindas e funcionais,
combinando com a jaqueta de couro
forrada e a boina aveludada. Terminou
de compor o visual com um par de
culos escuros que valia mais do que
seu ltimo pagamento. Quando entrou
no hall, Aleksy no pronunciou nada.
Ele estava com uma jaqueta grossa de

ski e botas pesadas.


Clair parou porta para pedir
endereos ao porteiro. O ingls do
rapaz era excelente, mas ele gaguejava
um pouco de to intimidado com a
presena de Aleksy, que exalava mau
humor.
Ela anotou os nomes da rua,
escrevendo como lhe soavam, assim
encontraria o caminho de volta,
exatamente como faria se Aleksy no a
acompanhasse.
Voc pretende me abandonar?
indagou ele assim que deixaram a casa.
Claro que no.
O vento estava forte e cortante. Clair
contraiu os msculos na tentativa de se

proteger e teve de fechar a boca com


fora para no bater os dentes.
Voc quer ir a algum lugar
especfico?
O passeio seu.
Clair olhou ao redor, determinada a
no se influenciar pelo humor dele e
voltar para casa. Depois de pensar um
pouco, optou por seguir na direo do
rio e s parou vinte minutos depois ao
chegar a uma ponte sobre guas
congeladas.
Enquanto Clair se encantava com o
Kremlin, Aleksy tirou um batom de
manteiga de cacau do bolso e deu a ela.
Bem, ela no estava totalmente
preparada para aquele frio. Depois de

passar o batom, ela devolveu e sentiu


um friozinho na espinha quando ele
tambm passou logo em seguida.
Voc deve estar acostumado a esse
inverno para estar to prevenido.
Coloquei isso no bolso na ltima
vez em que fui esquiar e acabei
esquecendo.
Voc costuma esquiar sempre?
Por mais que ele tivesse um fsico de
atleta, ela no conseguia v-lo
praticando esporte ao ar livre em vez de
acompanhar as notcias financeiras de
uma esteira ergomtrica no escritrio.
Esquio quando vou visitar meu
resort.

Ah... Claro. Seu resort fica aqui


na Rssia?
No, no Canad. Foi um bom
investimento.
Deve ter sido... murmurou ela,
sorrindo.
Bons investimentos faziam parte do
perfil empreendedor de Aleksy, talvez
ele a classificasse com um tambm. Ela
no gostou muito da ideia e nem dos
olhares que ele atraa, por isso
recomeou a andar.
Devo estar impedindo-o de
adquirir novas empresas, no ? Pelas
informaes que tive na internet, voc
comeou trabalhando com transporte
rodovirio e ferrovirio.

Aleksy estranhou ela ter pesquisado


sobre sua vida, mas respondeu:
Primeiro trabalhei com madeira e
depois com transportes, indstrias e
propriedades de todos os tipos. Tenho
at um estaleiro.
Esse no deve ser um investimento
to bom, no ? questionou ela.
sim disse ele, orgulhoso.
Todas minhas empresas so dirigidas
por excelentes administradores.
Ento por que voc se preocupa
tanto?
Aleksy franziu o cenho, imaginando
como aquela linda loira j conhecia to
bem suas reaes. Na verdade, sua
preocupao era bem diferente, pois

no estava muito vontade sendo


observado por aqueles lindos olhos
azuis de um jeito to astuto.
Estou pensando o que eu estaria
fazendo se estivesse no escritrio
mentiu ele.
Clair comprimiu os lbios, aceitando
o comentrio seco e olhando para o
outro lado.
Aleksy pretendia selar os lbios dela
para no fazer mais perguntas, mas no
tinha a inteno de mago-la. Alm do
mais, ele nem sabia o que estaria
fazendo no escritrio. Sua estratgia
sempre
fora
colocar
pessoas
competentes em cargos de confiana
para que colhesse os lucros e partisse

para o prximo desafio. Cada nova


empresa que adquirira tinha o objetivo
de atingir os negcios de Van Eych, mas
agora ele havia chegado ao final. Era
hora de terminar o jogo. A fortuna que
acumulara sempre exigiria ateno para
garantir conforto a ele para o restante
da vida, mas ele no tinha atingido o
que queria, pois a culpa ainda o corroa.
Sem contar o enorme vazio que havia
ficado e que talvez nunca fosse
preenchido
Um brilho chamou a ateno dele, e
ao olhar por cima da cabea de Clair viu
um homem com uma mquina
fotogrfica. O estranho no estava
vestido de acordo com o frio e parecia

um mendigo. Quando Aleksy o


encarou, ele saiu com passos
apressados. Aleksy no teve tempo de
chamar a ateno de Clair e dizer: Est
vendo? Ele estava nos aguardando sair
de casa e nos seguiu.
Perturbado, ele ainda seguiu o
estranho com os olhos, pensando que
precisaria aumentar sua segurana
pessoal. Um paparazzo, por exemplo,
no teria fugido quando pego em
flagrante. Fugir era um comportamento
tpico de quem queria levantar
suspeitas. Aleksy sentiu o peito se
comprimir como se estivesse preso por
um cinto apertado.

Quando Clair colocou a mo no


brao dele foi como se uma brisa tivesse
soprado os pensamentos ruins da
cabea dele.
Quando voc garantiu que as ruas
eram perigosas... Estou imaginando
coisas ou aquilo um urso?
Aleksy virou o rosto rpido na
direo para a qual ela apontava e
quando voltou a ateno para ela, a
expresso de seu rosto j tinha mudado.
Maslenitsa.
O que isso?
uma festa para dar as boas-vindas
primavera, assim como o Mardi Gras.
A diferena que temos ursos, lutas
livres e passeios de tren.

As duas primeiras coisas no tm


muito a ver com a primavera, no?
Clair se derreteu com o som do riso
espontneo. Para explicar melhor do
que a festa se tratava ele a levou para
passear num grande tren puxado por
cavalos.
Os dois se aconchegaram para se
proteger do frio, enquanto o condutor
explicava em ingls os detalhes da festa.
Ela soube, ento, que se tratava de uma
celebrao de origem pag, que
acontecia durante a ltima semana
antes da Quaresma. Quando se
mostrou curiosa sobre as lutas de ursos,
o condutor olhou para trs.

No um espetculo para a
senhorita, malyutka. Os espectadores
dessas lutas so homens de idade que
se aquecem apenas com vodka. Ele
piscou para Aleksy.
No final do passeio, o condutor
serviu Clair com um prato de blini,
panquecas de manteiga com caviar,
tpicas da ocasio.
Continuando o passeio a p, eles
passaram por um arco de gelo, entrada
para uma exposio de esculturas de
gelo. Os anjos, castelos e criaturas
msticas
comeavam
a
derreter
apagando os detalhes de cada escultura,
mas ainda assim eram de uma beleza
esplendorosa, refletindo os raios de sol.

O condutor do tren informou que


a data voltou a ser comemorada
recentemente. Voc no comeu as
panquecas por medo de engordar, no
? brincou ela, escondendo-se atrs
do celular para bater uma foto.
No, ns comamos essas
panquecas para sobreviver respondeu
ele, seco.
Voc no trabalhava para Grigori
ento.
Eu quase no trabalhava. Minha
me no queria que eu deixasse de
estudar.
No sei por que, mas no consigo
imaginar voc recebendo ordens de

algum, nem mesmo de sua me


comentou ela, baixando o celular.
Eu teria dado tudo a ela
confessou num tom amargo. Mas
nunca pude dar o que ela queria de
fato, meu pai de volta. Eu estava no
ltimo ano da escola quando Grigori
me contratou. Minha me sempre
trabalhou, e comamos outras coisas
alm das panquecas. Pelo menos isso
fui capaz de proporcionar antes que ela
falecesse.
Clair se comoveu com a tristeza
naquelas palavras, mas no o tocou,
estava aprendendo. Sabia que ele no
falaria muito, limitando-se apenas aos
fatos.

Cncer? interrogou ela, sentindo


pesar por ele.
Aleksy afirmou com um sinal de
cabea.
Isso trgico.
Foi suicdio. Ela sabia que estava
doente, mas no procurou se tratar. Eu
teria feito qualquer coisa... revelou
ele, pressionando os lbios. Mas ela
achava que era um peso para mim.
Tudo o que ela queria era ficar com
meu pai.
Clair respirou fundo, enfiando as
mos nos bolsos para no oferecer
nenhum conforto fsico, sabendo que
no poderia mostrar nenhum sinal de
compaixo.

Ela deve t-lo amado muito


murmurou ela.
Ela ficou devastada com a morte
dele. Alexy fixou os olhos numa
esttua que tinha se transformado
numa pilha disforme de gelo. Foi
muito difcil v-la naquele estado. Odiei
saber que... Ele interrompeu o que
dizia, desviando o olhar e mudando de
assunto. Voc j viu tudo o que
queria por aqui?
Clair se aconchegou na jaqueta,
pensando que seria muito bom para ele
se abrir e exorcizar o demnio que
carregava no corao. Era certo que no
podia se envolver muito com ele, mas

por outro lado era difcil ignorar a dor


que o consumia.
Depois de colocar o celular no bolso,
ela passou o brao pelo dele e o sentiu
contrair o corpo, rejeitando o contato,
mas no a intimidou.
Tenho certeza de que voc fez tudo
o que podia. No se culpe por algo que
fugia do seu controle.
Quem mais posso culpar?
inquiriu ele, fulminando-a com o olhar
e desviando em seguida.
Clair pensou num nome e acabou
falando:
Victor?
Chto? perguntou ele, e uma
nuvem da respirao condensada se

formou logo em seguida.


Victor foi...
Clair vinha acompanhando as
manchetes dos jornais de Londres,
todas sobre as falcatruas de Victor. As
vtimas no paravam de surgir
diariamente. O dio de Aleksy por ele
era visceral. Ela ainda se lembrava do
que ele contara na noite anterior:
Depois que meu pai foi assassinado.
Victor teve alguma coisa a ver com
a morte do seu pai? indagou ela,
sabendo que pisava em terreno minado.
O semblante de Aleksy se
transformou num misto de hostilidade
ao ouvir sua dor verbalizada.

No posso provar que haja alguma


conexo disse ele, mal movimentando
os lbios.
Clair sentiu o corpo gelar. A
confirmao de sua suspeita foi um
baque. Aleksy acreditava que Victor
tinha culpa na morte do pai. No tinha
sido toa que ele a tratara to mal no
incio quando soubera que ela vivia
custa de um homem que sequer
merecia a fortuna que possua. Ela
sentiu um enjoo repentino por ter
aceitado tantos favores.
Os dois no conversaram no caminho
de volta. Clair procurava entender o
mal que Victor havia causado famlia
de Aleksy. No era toa que Aleksy era

um homem to ressentido e amargo.


Mas apesar disso ele no a tinha jogado
no olho da rua conforme havia
ameaado.
Voc est bem? questionou ele
quando entraram na sute.
Clair estava sentada, tirando as botas
e olhou para cima.
Estou bem respondeu, sentindo
os lbios amortecidos. Preciso de um
banho quente. Acho que a caminhada
no foi uma boa ideia.
Aleksy concordou, meneando a
cabea.
V para o escritrio, se quiser.
Prometo no sair novamente.

VOC AINDA est aqui.


A voz jovial de Clair o animou. Ela
estava com uma aparncia bem melhor,
sem maquiagem e com o rosto corado
por causa do banho quente. Com uma
legging justa e uma malha larga, ela
estava linda.
Depois do passeio daquela manh,
Aleksy tinha se preocupado com a
palidez dela, e ao mesmo tempo, ficara
aborrecido consigo mesmo, pois no
costumava se afligir por ningum.
O que pretende fazer? interrogou
ele, para se distrair do efeito que a
presena dela causava, olhando para o
laptop que ela segurava.

Pensei em trabalhar um pouco para


a fundao, mas se preferir posso ir para
a sala de jantar...
No, pode ficar respondeu ele,
olhando para a pilha de pastas em cima
do laptop que ela pusera sobre a mesa.
Uma das pastas tinha o logo da
companhia e as iniciais: V.V.E.
So arquivos que ele pediu para eu
trabalhar, depois assegurou que eu
podia ficar com os papis explicou ela,
sentindo-se culpada.
Aleksy fechou a cara. O sujeito estava
morto, mas ainda presente de certa
forma.
Vou me livrar de tudo isso
prometeu ela. S preciso dos

documentos da fundao, depois jogo


tudo no incinerador. Depois de tudo
que soube de Victor, fico enojada! Ela
cobriu o rosto com as mos. Eu no
sabia que Victor tinha contribudo para
a morte do seu pai. Voc deve me odiar
por ter tido alguma coisa com ele. Eu
me odeio.
No mesmo instante em que a ouviu
falar, Aleksy reergueu as barreiras de
proteo, mas no podia ignorar que o
assunto tinha sido mencionado de
novo. Quando contara a ela um pouco
de seu passado, algumas horas antes,
sentiu-se como se estivesse amarrado
com arame farpado e quanto mais
falasse, mais as farpas o feririam. Na

verdade, ele no sabia por que contara


a Clair sobre sua me e a culpa de
Victor na morte de seu pai. Gostaria
mesmo era de poder esquecer o
passado. Durante vinte anos tinha
convivido com aquela tragdia, e seu
objetivo de vida era fazer Victor pagar
por isso. Falar sobre o assunto era como
se estivesse traindo a memria dos
pais... Mas o dio passional estava se
esvaindo, ao mesmo tempo em que
Clair entrava mais em sua vida. Foi
quando compreendeu a importncia
que Clair adquiria em sua vida.
Clair observava as mudanas no
semblante dele, adivinhando que ele
estava remoendo a dor da morte dos

pais e respirou fundo ruidosamente


para tir-lo do transe.
Ns nos conhecemos por causa de
Victor comentou ele.
Sim, mas voc estava movido pelo
dio por eu ter me relacionado com ele.
Sim, ele estava bravo. Um forte
sentimento crescia em seu peito, algo
que ele no conseguia decifrar. Clair
no era boba, fraca ou avarenta. Ento
por que se deixara envolver com
algum como Victor?
Est certo, isso me atormenta desde
que a conheci disse ele, enftico,
endireitando-se na cadeira. Quero
saber como voc pde se envolver com
um homem desses, Clair. Como

permitiu que ele se aproximasse de


voc? Como no percebeu quem ele
realmente era? E sentindo o gosto
amargo do cime, continuou: Como
que voc pde...
... no esperar por mim?
Aleksy fechou as mos em punhos,
surpreso com o que no confessara por
pouco. Por mais que seu corao
batesse acelerado e o desejo por ela
fosse quase que insuportvel, ele sabia
que no tinha o direito de exigir nada.
Em parte foi por pura ingenuidade
respondeu ela.
Sei que voc ingnua admitiu
ele como se lembrasse a si prprio.
Sentia-se na obrigao de proteger a

vulnerabilidade dela de tudo e


especialmente dele mesmo.
Aleksy no tinha contado a histria
inteira, nem revelado que parte da
culpa da morte de seu pai era dele. O
pai havia entrado numa briga que
Aleksy tinha comeado e no final ele
mesmo tinha sado com o peso de duas
mortes na conscincia. Trs se contasse
com a morte da me tambm.
Desde que a conhecera, ele tinha
procurado qualidades ou defeitos em
Clair que desgostasse, mas ela com seu
jeito cativante vivia lembrando-o de
que ele estava tirando vantagem de
uma inocente. A prova veio com o que
ela falou a seguir:

Foi a primeira vez na vida que fui


tratada como uma pessoa especial e no
resisti admitiu ela baixinho, olhando
para baixo.
Aleksy ficou mais atnito do que j
estava. Na certa, Clair passara boa parte
de sua vida tentando esconder suas
falhas para ser aceita pelos outros.
Quando eu era menor, a escola
perto da fundao onde eu morava
dava bolsas de estudo. Se fssemos
aplicados, teramos a mesma chance de
nos formar que as crianas mais ricas.
Eu tentei, mas no era um gnio, estava
na mdia. E eu tambm no era rica.
Sempre usei uniformes doados, nunca
tive sapatos da moda e nunca era

convidada para as festas. As crianas


no eram maldosas, eu simplesmente
no era como eles.
A segurana de Clair se esvaia
conforme falava, mas Aleksy a
admirava por se revelar tanto e mostrar
suas fraquezas.
No fui especial quando cheguei a
Londres tambm. Para arcar com as
despesas do aluguel, precisei trabalhar
em trs empregos. Nem se eu quisesse
teria tempo para sair e me divertir, ou
sair com rapazes. Nessa poca, conheci
Victor. Ele me tratava como se eu
fizesse tudo certo. Eu o representava em
eventos, e as pessoas me olhavam como
se eu fosse algum importante. Clair

se segurou na mesa, para conter a


amargura. Ela sabia que no era
importante coisa nenhuma, mas gostava
que os outros pensassem assim.
Pattico. Recostando-se na cadeira, ela
prosseguiu: Victor me deu coisas que
nunca tive, alm de dinheiro para
comprar roupas. Roupas novas. Ele
prometeu que patrocinaria a reforma da
fundao.
Agora eu estou fazendo isso, e por
isso fao voc se sentir especial? a
pergunta dele a atingiu direto no
corao.
A pergunta tinha sido capciosa.
Reconheo que sou apenas mais
uma amante para voc. No espero que

me trate como algum especial.


Mas deveria retrucou ele com
veemncia. Voc tem de esperar que
todo homem a trate como uma mulher
inteligente e notvel. No se venda
barato ou se alie escria como Victor.
Aleksy passou a mo no queixo, antes
de diminuir o tom de voz para dizer:
Ou mesmo eu.
Clair lembrou que o conhecia h
apenas alguns dias e que ele devia estar
falando com procedncia, mas a
urgncia em contradiz-lo a fez
encurtar a distncia que os separava.
No se nivele por baixo pediu ela,
colocando as mos nos braos dele,

mesmo correndo o risco de ele se soltar.


Voc me faz sentir...
Os braos dele estavam duros como
ao, evidenciando a rejeio, embora
estivesse com o olhar focado nos lbios
dela, como se quisesse ouvi-la.
Clair tinha aberto seu corao,
contando de sua infncia triste. Mas o
que vivera at ento perdia toda a
importncia quando pensava no efeito
que ele surtia em seu corpo e alma, e
seria difcil revelar algo to grandioso,
principalmente quando ele ficava to
srio quanto naquele momento, dando
a impresso que refutaria qualquer
declarao mais pessoal.

Aleksy era um homem bonito e


perigoso. A camisa preta justa
evidenciava os msculos do brao de
algum que podia jogar a autoestima de
outra pessoa na sarjeta com toda
facilidade.
Eu... Clair deu uma tossidela para
limpar a garganta. Alm do medo de
revelar seus sentimentos, seu corpo
reagia proximidade de ambos. Voc
me faz sentir de um jeito que no tem
nada a ver com o desejo de um
adolescente por aprovao, status ou...
seja l o que eu procurasse na poca.
algo... bom. Eu me sinto muito bem
quando voc me toca.

Qualquer homem pode surtir esse


efeito em voc declarou ele, seco.
No, diferente. Nunca reagi assim
com ningum.
Clair procurou desviar o olhar, pois o
pouco caso dele a estava magoando.
Voc nunca dormiu com
ningum...
O fato que eu nunca quis me
deitar com ningum! gritou ela
explodindo. Voc especial para mim,
para meu corpo e eu no sei a razo.
Sinto a mesma coisa confessou
ele, arquejando. E eu tambm no
entendo...
mesmo?

Clair se arrependeu na hora por ter


perguntado. Devia ser mais confiante e
no implorar que ele confirmasse que
gostava dela... mas seria muito bom se o
ouvisse falar.
Aleksy parecia procurar palavras para
se expressar.
Voc deve ter percebido o quanto
mexe comigo.
Ela engoliu em seco. A declarao
no era o que esperava, mas atingiu o
corao dela como uma flecha, embora
soubesse que estavam falando apenas
de reaes fsicas.
Explique melhor pediu ela,
dando de ombros, sem se defender.
Voc no me deixou ficar no seu quarto

ontem noite. E tambm no me


deixou beij-lo essa manh.
Clair j sabia que quando conseguia
penetrar na armadura de proteo dele,
Aleksy costumava contrair o rosto,
movimentando a cicatriz.
Voc pode me beijar onde quiser,
menos aqui informou ele, levando a
mo cicatriz.
As pernas de Clair fraquejaram
desequilibrando-a de fraqueza e desejo.
O que voc quer dizer?
Ele olhou diretamente para ela.
O que voc acha?

CAPTULO 10

CLAIR

seguidas
vezes,
absorvendo a informao. Mal podia
acreditar que poderia toc-lo quando
quisesse.
Agora, por exemplo? inquiriu ela
com cautela.
Quando ele assentiu, Clair sentiu o
desejo correr por suas veias. Aleksy
conseguira transport-la para aquele
estado de torpor com apenas uma frase.
PISCOU

Ele a encarou com a mesma altivez


masculina de sempre, transparecendo
sua essncia poderosa. Ela era apenas
Clair, uma mulher no to interessante,
mas fascinada por ele. Era bem mais
fcil quando ele tomava a iniciativa de
lev-la para cama, pois ficava evidente
que a desejava. Se ela iniciasse o
processo de seduo, teria de pedir o
impensvel, que ele a desejasse com a
mesma intensidade. E depois das
experincias que tinham compartilhado
juntos, ser amada de verdade era o que
ela mais desejava.
Todo homem gosta de ser seduzido
assegurou ele, encostando-se mesa.
E eu no sou diferente.

Seduzido. Ela nem ousara pensar to


adiante, tinha pedido apenas um beijo.
Para tomar a iniciativa de seduzi-lo
teria de deixar de lado toda a
insegurana e permitir que a paixo que
a consumia prevalecesse. Quisera poder
lev-lo a embarcar nas profundezas de
um mar revolto de sentimentos, e
transpor as marcas da tristeza do
passado de ambos. Apesar de to
enlevada, seria bom se no precisasse
dizer nada. Sempre fora muito difcil
verbalizar um desejo com medo de ser
rejeitada.
Assim, ela escolheu a alternativa mais
confortvel e irnica.

Voc no faz o tipo de se deixar


controlar por ningum.
Ser que voc conseguiria?
O corao de Clair deu um salto,
instigando-a a continuar.
Posso?
Tente...
Clair
estava
intimidada
pela
confiana dele, mas ao mesmo tempo o
desafio
provocou
seu
orgulho,
clamando que ela agisse. A ideia de
derrubar as paredes que ele usava para
se proteger a excitava a ponto de todo o
fogo, que agora circulava descontrolado
por sua corrente sangunea se
empoasse em partes mais secretas de
seu corpo.

Desesperada por aprovao, ela


procurou analisar o que significava o
brilho intenso do olhar dele. E acabou
por descobrir que ele no era to
indiferente quanto queria parecer.
Aleksy observava seus trejeitos e a
maneira como a respirao dela
comeava a se alterar, ansioso que
estava pelos prximos movimentos.
Ela se levantou e se sentiu pequena
demais diante daquele trax largo e
braos to musculosos. A vontade dela
era beijar-lhe os pulsos e depois as
mos, mas imaginou que ele no
gostaria da carcia, esperando por mais.
Ele olhou para baixo, observando-a
por entre os clios espessos, frustrado

pela demora. Por maior e mais forte


que fosse, Aleksy mostrou-se vulnervel
e foi o impulso que ela precisava para
continuar. Quando espalmou as mos
no peito dele, percebeu-lhe a respirao
acelerar e aventurou-se a subir com as
mos at o colarinho da camisa e
entrelaar as mos atrs do pescoo
dele, e acariciar o cabelo farto. Depois
ficou nas pontas dos ps, exatamente
como tinha feito naquela manh,
esperando que ele a abraasse,
abaixasse a cabea e a beijasse com
paixo. Depois se entregariam e logo
estariam juntos na cama.
Entretanto, ele no se mexeu.

Ningum jamais vai desej-la de


verdade, Clair.
Como ele no reagiu, ela sentiu como
se seu corao tivesse mergulhado
numa poa de gelo, levando-a a se
conscientizar do erro de ter tentado se
aventurar no territrio desconhecido da
seduo, concluindo que era uma
decepo para os dois.
Soltando as mos ao lado do corpo,
ela pisou com o p inteiro no cho e
respirou fundo para aplacar a vontade
de gritar de desespero e... Mas ao baixar
o olhar, envergonhada, percebeu a
protuberncia por trs dos jeans dele. E
foi o que bastou para que o desejo
voltasse com fora redobrada, tanto que

ela ousou a passar a mo por cima do


jeans, delineando-lhe o rgo com os
dedos. Ficou impressionada como o
simples carinho fez com que a ereo se
tornasse mais evidente e se sentiu
poderosa. Ah, como queria saciar todos
os desejos... Olhou para o rosto dele e
percebeu o rosto forte suavizar. De
sbito, foi tomada pelo receio de no
saber o que fazer em seguida. No
queria que ele percebesse sua
inexperincia... Se bem que ele podia
estar passando pelo mesmo dilema.
Quem sabe ele tambm quisesse saber o
quanto era desejado para compartilhar
da sensao inebriante que a dominava.

Munindo-se de coragem, ela


levantou o rosto e deixou que ele visse a
expresso do desejo que a fazia corar, os
olhos brilharem e os lbios entreabertos
que aguardavam pelos dele.
Quero beijar voc.
Aleksy respirou fundo e chegou a
estender os braos para segur-la, mas
se conteve e agarrou a beirada da mesa
com fora, mas assentiu com a cabea.
Clair comprimiu o corpo contra o
dele, balanando os quadris sobre a
ereo com o corao retumbando mais
forte que um instrumento de percusso.
Aleksy inclinou um pouco a cabea e
parou. Ela se apoiou nos ombros dele
para se erguer na ponta dos ps outra

vez e capturar os lbios dele num beijo


alucinante, com toda a ousadia que se
achava capaz. Ele retribuiu o beijo, mas
ainda sem toc-la com as mos, ou seja,
no estava colaborando muito apesar de
estar ofegante. Frustrada, ela o segurou
pelo pescoo e passou a lngua pelos
lbios dele, insinuando-a para dentro
para degustar o gosto dos sabores
misturados.
Aleksy
gemeu
baixinho
e
correspondeu ao beijo, sua lngua
entrando no mesmo compasso que a
dela. Ela ento se deixou submergir no
prazer ao deixar de se preocupar em
como excit-lo e beijou-o com fria,
ternura e muito teso.

Pressionando com mais fora os


quadris contra a ereo dele, imaginou
que ele traduziria aquilo como vontade
de se abandonar completamente. Mas,
inesperadamente, ele a segurou pela
cintura e a afastou. Clair o encarou,
perplexa e passou a lngua nos lbios
para saborear o gosto dele.
Voc no vai me levar para o
quarto? perguntou ele.
Com a mente fervilhando e o corpo
ardendo em fogo ela achou que seria
conduzida dali para frente. No entanto,
Aleksy estava disposto a faz-la lutar
pelo o que queria, o que por pouco no
minou a confiana dela de faz-lo

acreditar que o desejava mais do que


tudo na vida.
Confusa, tentando discernir onde
havia errado, quando reparou que ele
contraa o rosto, movendo a cicatriz,
gesto que ela aprendera a identificar
como frustrao. Num lampejo de
lucidez, subitamente ela entendeu a
razo de ele ter se afastado to
repentinamente. O beijo o tinha tirado
do controle, algo impensvel para
algum como Aleksy. Pensando assim,
ela se encorajou e ajoelhou-se diante
dele para abrir o zper da cala.
No tenho camisinha aqui avisou
ele.
No ser preciso.

Aleksy praguejou em russo: Impea-a


de continuar antes que no conseguisse
mais se segurar. Todavia, alm de estar
sedento por prazer, queria saber at
onde ela ousaria ir. A pulsao do
sangue chegou a ensurdec-lo por um
instante e o calor do desejo ameaou
queimar-lhe a alma.
Permitindo que as mos seguissem
como se tivessem vontade prpria, ele a
acariciou nas costas. Eram raras as vezes
que ela usava suti, o que o encantava.
Em vez de continuar, ela se levantou
e o segurou pelos pulsos, impedindo-o
de continuar a acariciar-lhe as curvas.
No vamos nos tocar. Ainda no
disse ela, quase sem ar. No quero me

distrair com seu carinho. Quero que


voc se sinta to bem, quanto eu.
Por pouco, Aleksy resistiu tentao
de domin-la ali mesmo, assumindo o
controle e fazendo prevalecer o seu
ritmo.
Quero chupar seus mamilos
implorou ele, equilibrando-se sobre a
linha tnue entre dominar e ser
dominado.
Ela fechou os olhos e balanou o
corpo embriagada pela perspectiva
daquela boca vida percorrer-lhe o
corpo inteiro. Mas logo em seguida
abriu os olhos, decidida:
Ainda no sussurrou ela, e foi
como se o tivesse ferido com uma

adaga. Em seguida, ela segurou o


membro rgido sobre o jeans. Quero
tirar sua camisa primeiro.
Com as mos trmulas, ela levantou
a malha dele pela bainha. Aleksy
levantou os braos e ela beijou-lhe a
base do pescoo, enquanto seus
mamilos enrijeciam roando na camisa
dele. Quando ela se demorou a
desabotoar a camisa dele e a tirou num
repente, Aleksy achou que sua ereo
estouraria o zper da cala. Mas ainda
tinha reservado um pouquinho de
prazer para perceber como Clair
demonstrava total falta de experincia
para lhe tirar a cala.

Finalmente falou ele, rindo


quando ela conseguiu.
Aleksy no tinha se dado conta que
falara em russo e chutou a cala que
empoava em seus ps para longe. Clair
ajoelhou-se para cuidar das meias dele,
sem imaginar que o estava levando
loucura com seu jeito inseguro. Na
verdade, Clair superou as prprias
expectativas, ao correr os dedos pelo
elstico da cueca e baix-la num
repente. Ao ser desnudado por
completo, ele achou que no fosse se
sustentar nas prprias pernas. Estava
acostumado a ser um conquistador por
natureza e necessidade, mas naquele
momento era um escravo merc das

mos delicadas que tocavam sua ereo.


Em um primeiro momento, pensou em
protestar, mas Claire lhe roubou toda a
razo quando o segurou pela base do
pnis e o abocanhou, seguindo apenas
seu instinto de fmea.
Claire continuou a explorar aquela
sensao diferente, mas no menos
extasiante, ao pressionar de leve os
lbios sobre a pele quente e
movimentar a boca para cima e para
baixo.
Aleksy urrou de prazer, sabendo que
no suportaria aquela delcia torturante
por muito tempo. Assim, reuniu foras
para segur-la pelo cabelo e pux-la
para cima, mesmo que estivesse

delirando com a carcia to plena.


Talvez ela tivesse se assustado com a
fora que ele a fizera ficar de p, mas se
quisesse chegar at a cama para possula, tinha de usar o restinho de energia
que ainda lhe restava.
Voc no gostou? inquiriu ela
com exigncia, ansiosa.
Aleksy apenas sorriu e a levantou no
colo, levando-a para o quarto. Ao
coloc-la na cama, mal teve tempo de
abrir a gaveta para procurar a camisinha
e vesti-la sem gozar.
Embora estivesse beira do delrio
total, ele ainda conseguiu tirar as
roupas dela e regozijar-se com a
calcinha mnima de lacinhos nas

laterais. Arrancou-a apressado, mas se


deu ao direito de confirmar o quanto
ela estava excitada, embrenhando os
dedos pela intimidade encharcada.
Ajeitando-se entre as coxas dela,
possuiu-a com voracidade, sentindo-se
triunfante por fundir seu corpo com o
dela para, se possvel fosse, nunca mais
se separar.

CAPTULO 11

ALEKSY TENTOU

se convencer de que
permitia que o namoro continuasse pelo
bem de Clair. Orgulhava-se em saber
que dentre todos os homens que ela
conhecera, era ele quem a completava
sexualmente, por isso estaria sempre
disposio. No seria muito gentil de
sua parte priv-la da oportunidade de
explorar toda sua sensualidade. Ele j
havia comprovado que ela era nica e

procurava trat-la como tal. Ningum


jamais tinha alterado o caminho para
faz-la feliz. Clair merecia ser mimada
em todos os sentidos, e era isso que
estava se dispondo a fazer.
Os dois no se davam bem apenas na
cama, mas curtiam a companhia um do
outro.
Ele se lembrou da manh em que a
empregada faltara e Clair assumiu a
cozinha e preparou o caf da manh.
No se recordava de ter tido uma
experincia to excitante ao v-la
circular pela cozinha com uma camisa
dele, revelando as coxas bem torneadas
e o comecinho das ndegas. Logo ele
perdeu a fome e a puxou para seu colo

e passaram a brincar e provocar at ele


perder o controle, jogando tudo o que
tinha frente no cho, e possu-la em
cima da mesa da cozinha.
Depois ele a tinha levado para o
quarto e ela adormecera, aninhada em
seus braos. Pela primeira vez, ele tinha
se esquecido de usar camisinha e
considerou que tinha feito de propsito
com a inteno de prend-la para
sempre. E logo sentiu o peso da culpa
sobre os ombros.
Quanto mais conhecia Clair, mais
tinha a certeza de que se aproveitava da
situao,
embora
constantemente
procurasse se convencer do contrrio.
Mas no fundo sabia que estava

testemunhando ela vencer todas as


reservas, entregando seu corao a ele.
Naquela manh, ela havia se
aventurado a tomar a iniciativa
novamente ao deitar-se sobre ele antes
de se levantarem da cama, dizendo que
j estava com saudades de fazer sexo.
Como um homem poderia resistir a um
convite to tentador logo pela manh?
Aleksy desviou o olhar da janela e
desistiu
de
fingir que
estava
trabalhando. Sua vontade de fechar
novos negcios e a ambio desmedida
tinha sido substituda pelo desejo de
estar com Clair. Ele estava no escritrio
havia apenas uma hora, mas j
comeava a se arrumar para o almoo,

to ansioso quanto um adolescente


esperando o sinal da escola tocar. Lazlo
o havia advertido de que vira no
documento dela que seu aniversrio
estava se aproximando. Clair tinha
ficado surpresa quando ele perguntara
como ela gostaria de comemorar a data.
Ela confessou que tanto a data de
aniversrio quanto o Natal a
deprimiam.
Aleksy estava determinado a mudar
isso, comeando com uma visita ao
joalheiro da cidade a caminho do
melhor
restaurante.
Enquanto
examinava os anis de brilhantes,
braceletes e pingentes, lembrou que seu
pai sempre procurava encontrar

presentes que surpreendessem a esposa,


ora uma mquina de costura, ora uma
joia rara que fizessem os olhos dela
brilhar.
Aleksy sentiu a mesma vontade de
agradar Clair. Os brilhantes solitrios
lhe chamaram mais a ateno, mas
temia que parecesse uma falsa
promessa, pois ele sabia que no
poderia ficar com ela para sempre, nem
se quisesse.
Ser que era essa sua vontade?
Ao consultar o corao, concluiu que
precisava de Clair como necessitava de
ar, gua e alimento. Mas desistiu dos
solitrios e optou por uma gargantilha
de safiras de diferentes tons de azul, to

brilhantes quanto os olhos de Clair


quando sorria. A verdade era que
gostava de v-la feliz.
Durante o almoo, ela praticou
algumas frases em russo que tinha
aprendido, e ele detalhou um pouco
mais da histria da Rssia. Antes de
terminar a refeio, ele deu a ela o
presente e seu corao se derreteu ao
v-la to exultante ao desembrulhar a
caixa.
Nossa! muito! gritou ela em
protesto e tirou a gargantilha da caixa
quando o bolo chegou com vrias
velinhas. Aleksy! Exultante e com os
lbios trmulos, ela o abraou pelo
pescoo.

Aleksy se emocionou com a alegria


dela e sentou-a em seu colo,
impressionado como to pouco a fizera
to feliz.
Agora todo mundo saber seu
segredo disse ela, afastando-se para
encar-lo nos olhos.
E que segredo seria esse?
Voc o maior corao mole do
mundo, nada a ver com o sujeito malhumorado que quer parecer.
Aleksy deu um meio sorriso e sua
conscincia pesou, pois sabia que no
era assim como ela o descrevera.
Podemos manter o segredo entre
ns? pediu ele, sem querer estragar o
clima de festa.

Claro que sim concordou ela,


voltando a se sentar em sua cadeira.
Eu me interesso por voc mais do que
qualquer outra pessoa.
O comentrio ficou na cabea de
Aleksy depois do caf. O segurana
informou a ele que naqueles ltimos
dias no tinham reparado em nenhum
carro suspeito a espreit-lo. timo, o
verdadeiro segredo estava guardado.
Contudo, ele estava to distrado
quando saram do restaurante e se
assustou com um bando de paparazzi
na calada. Achou estranho porque no
tinha visto nenhuma celebridade no
restaurante.

Numa frao de segundo, centenas


de flashes espocaram e ele percebeu
que ele era o alvo. Passou o brao pelos
ombros de Clair para proteg-la,
sabendo que ela se assustaria com a
enxurrada de perguntas e acusaes
feitas em ingls e no em russo.
Aleksy! Voc culpado de
assassinato?
CLAIR ACHOU que depois daquela noite e
do presente caro, ele havia mostrado
que realmente se importava com ela e
talvez fosse... talvez... fosse o comeo de
um relacionamento mais profundo do
que apenas sexual. Mas ao sair do
restaurante e ser surpreendida por uma

poro de gente gritando a assustara.


Aleksy a tinha protegido, abraando-a,
mas ela ainda ouvia o que diziam.
Ela ouviu o apelido Scarface e o
nome de Victor Van Eych Filho.
Voc sabia sobre a investigao
particular? Como voc respondeu
acusao de ser o responsvel pela morte
prematura de Van Eych?
Voc j foi preso por assassinato
antes? Voc culpado?
Clair sentiu como se tivesse tomado
um banho de gua fria, apagando toda
a alegria que sentira minutos antes.
Ainda atordoada, foi empurrada para o
banco de trs do carro dele, os
paparazzi continuavam a bater na

janela, vidos por confirmaes. Aleksy


tambm entrou no carro e instruiu Ivan
para seguirem direto para casa,
desabotoou a gravata e fez uma ligao
em russo.
Clair estava atnita, observando as
reaes de Aleksy e identificou os sinais
de tenso.
Assassinato?
Aleksy percebeu o quanto ela estava
nervosa, mas no atenuou a expresso
grave de seu rosto. Clair sentiu a
adrenalina circular por suas veias,
mesmo assim tentou parar de tremer,
mas as dvidas s aumentavam em sua
mente. Que tipo de homem era Aleksy?
Aquela mesma pessoa que a tinha

presenteado com uma joia, um laptop


novo e um tablet podia ser um
assassino? Sem falar nas roupas,
jantares e espetculos. Ele no
economizava para agrad-la, mas a
generosidade no combinava com um
crime. Se bem que pensando na
primeira vez em que conversaram, ele
havia sido cruel, mas seria mesmo capaz
de matar algum?
Claro que no, dizia seu corao, mas
a reao dele no era de quem havia
sido acusado injustamente.
Vamos a Piter comunicou Aleksy,
quando finalmente estavam seguros em
casa. Quando ela piscou sem saber do
que se tratava, ele explicou. Estou

falando em So Petersburgo. As coisas


vo ficar feias por aqui.
Pior do que j estavam? Era a
primeira vez que Clair o via to
transtornado,
enquanto
tentava
processar o impossvel. Mas havia uma
pergunta que gostaria de fazer:
verdade? O corao dela disparou com a
possibilidade.
Ns vamos? interrogou ela
exigindo uma resposta.
Se est pensando em voltar a
Londres, esquea sentenciou ele,
implacvel.
Ela deu um riso forado antes de
dizer:

Nem sei o que estou pensando!


exclamou, olhando ao redor daquele
lugar que j tinha comeado a ver como
um lar.
Ser que se no estivesse com ele e
no ouvido as acusaes, ele contaria a
razo pela qual precisavam sair de
Moscou? Ou ser que ele faria parecer
uma viagem romntica? Ser que fora
to ingnua e to desesperada por
carinho para ter acreditado?
Faa as malas.
Aleksy parecia outra pessoa. Clair
engoliu em seco, sentindo-se mais
sozinha do que nunca. O pior era saber
que se sumisse do mapa ningum
notaria sua falta.

Preciso saber o que est


acontecendo, Aleksy. A voz dela soou
segura, apesar de estar tremendo ao
encontrar o olhar dele.
Eu mencionei a voc que as pessoas
fazem qualquer coisa por dinheiro.
So mentiras? Por favor, diga que
o que ouvi mentira.
Aleksy no pareceu to perigoso
quanto o fizeram parecer, pelo menos
no naquele momento. Mas tambm
no demonstrou nada alm de um
profundo vazio.
Claro que mentem tambm, mas
foi um caso de traio, uma exposio
de um segredo que devia ter
permanecido enterrado.

Clair sentiu o ar rarefeito e teve


dificuldade em respirar como se o ar s
aumentasse a dor em seu peito. A nica
coisa que lhe passou pela mente foi: V
embora.
Ela chegou a dar um passo apenas,
pois ele estendeu o brao, impedindo-a
de avanar.
Voc vai comigo, Claire, quer
queira ou no.
De repente, ela sentiu necessidade de
lutar pela prpria vida, mas antes que
comeasse a protestar ele argumentou:
No h lugar para se esconder e
eles a comero viva. No permitirei que
isso acontea. Prometo que tambm me

manterei distante acrescentou ele


num tom amargo.
A declarao foi um choque, apesar
de ele querer proteg-la, mas a essa
altura ela passou a acreditar que o
perigo era ele. Apesar das circunstncias
misteriosas e preocupantes, a nica
frase que ela havia guardado foi: Eu me
manterei distante. Aquilo tinha sido um
tapa metafrico em seu rosto, arrasando
o orgulho dela. Em vez de estar
aliviada, Clair se sentiu rejeitada. De
novo.
A cabea dela fervilhava com
inmeras perguntas, mas no tinha
fora nem para verbaliz-las.

Coloquei guardas de segurana em


todas as portas para evitar os paparazzi.
As ordens so para no deixar voc sair,
por isso melhor nem tentar. No
quero passar pela humilhao extra de
precisar carreg-la esperneando at o
helicptero.
Dito isso, ele saiu da sala,
provavelmente para arrumar uma mala.
Humilhao extra, ela repetiu para si
mesma. Como se ela fosse capaz de
machuc-lo, ou feri-lo ainda mais.
Mas ser que ele estava sofrendo? Ela
passou a mo no peito, como se assim
aliviasse a dor que lhe comprimia o
corao.

Clair ainda ficou um bom tempo na


sala, sentada no sof, abraada s
pernas. Estava confusa, no com medo
de Aleksy, mas de si mesma. Sua
vontade era de confiar num homem
que tinha acabado de confessar um
assassinato.

CAPTULO 12

CLAIR OUVIU os russos falarem de suas


dachas. Ela entendeu que se referiam a
uma casa de vero, geralmente rstica e
bem longe da cidade. Eram apenas
cabanas, mas mantidas nas famlias
durante geraes. Se Aleksy achava que
aquilo era uma dacha, ento ele
precisava aprimorar sua definio de
cabana.

Assim que deixaram Moscou, voaram


por cima de uma imensa floresta, que
no oferecia nada para distrair a mente
conturbada de Clair. Mas logo surgiu
no meio da vastido verde um palcio
cercado por um enorme jardim
gramado. As fontes no jorravam e os
canais estavam congelados, mas ela
percebeu que estavam chegando a So
Petersburgo. O lugar era muito lindo,
at mesmo os czares preferiam passar o
vero ali. Mas estavam longe do vero,
o dia estava escuro no final da tarde. As
hlices do helicptero varreram a
camada de neve fina assim que
pousaram.
Se
no fosse
esse
movimento, o lugar estaria imaculado.

Ela percebeu que era tudo novo ao


reparar
nas
rvores
frutferas
desfolhadas e as alamedas que
circundavam a bela casa. Era uma
construo de dois andares no estilo
antigo, com uma varanda que rodeava
todo o segundo andar. As janelas
estavam fechadas, as cumeeiras eram
bonitas e havia uma pequena torre
romntica. A casa era grande o
suficiente para receber vrias pessoas,
mas
ao
mesmo
tempo
era
aconchegante. Mas no era nem de
longe o estilo de casa que achava que
Aleksy compraria ou construiria.
O helicptero levantou voo, quando
Aleksy e Clair chegaram porta

principal.
O administrador disse que... aqui
est. Ele mostrou a chave e em
seguida abriu a porta.
O interior da casa cheirava a tinta
fresca, lenha recm-cortada e tapetes
novos. Os mveis estavam tinindo. A
decorao era bem masculina, cores
neutras,
bastante
espao
e
aconchegante.
Clair saiu do encantamento inicial,
lembrando-se da razo pela qual estava
ali e que tinham deixado Moscou
porque a casa ficara cercada de
jornalistas. Mas ali estariam seguros.
A sala principal era bem grande,
perto da sala de jantar e uma escada

que levava ao andar superior. Havia


uma sala de estar com janelas piso-teto
que abriam para a varanda. Os quartos
tambm tinham janelas grandes com
frontes triangulares, tpico para
acomodar um casal com crianas.
Ser que Aleksy fantasiava sobre ter
uma famlia? Em vez de perguntar, ela
preferiu segui-lo na inspeo de todos
os cmodos. O quarto principal tinha o
teto em formato de abbada e um
espao enorme com uma cama de casal,
coberta por uma colcha azul-clara e
travesseiros fofos.
O que voc acha? indagou ele.
Clair estava apaixonada por tudo,
mas achou melhor no ser muito

enftica.
tudo lindo. a primeira vez que
voc vem aqui? A casa sua?
SIM respondeu ele, ansioso pela
aprovao dela mesmo sem saber a
razo da preocupao.
Na verdade, a casa era apenas mais
um bem material na sua lista, que no
impressionaria Clair. Mas a opinio dela
era importante sobre o lugar onde tinha
escolhido para ser seu futuro lar. Seria
bom que ela gostasse de tudo antes que
sentisse apenas repulsa por ele.
Aleksy sabia que uma hora seu
passado viria tona e os separaria,
mesmo se ela soubesse dos fatos ou

no. Eles no tinham futuro juntos, mas


teria sido bem melhor se tivessem se
separado naturalmente sem que Clair
precisasse passar por aquilo. Ele sentiu o
encanto quebrar, imaginando a opinio
dela e talvez at seu temor. A mesma
mulher que presenteava com sorrisos
tmidos, agora o encarava lvida e com
os olhos marejados. Ele desviou o olhar.
O projeto seu? questionou ela,
trazendo-o de volta realidade.
De certa forma, sim. Aleksy tirou
o casaco e jogou-o sobre a cama.
Foi difcil no fantasiar com Clair
com o cabelo loiro caindo em cascata
sobre a pele de pssego do corpo

perfeito. Mas havia prometido no tocla.


Meu pai trabalhava numa
madeireira quando se casou com minha
me. Eles viviam num chal. Minha
me nunca reclamou. Mas quando meu
pai comprou um moinho e montou sua
prpria madeireira, a primeira coisa que
fez foi construir uma casa melhor.
Voc me surpreende quando se
mostra sentimental confessou ela,
com um sorriso triste.
Sentimental? A palavra o
assombrou pelo seu significado.
Ele construra um lugar para relaxar
depois de destruir Van Eych e calar seu
filho.

Achei que no tive muita


imaginao retrucou, desviando do
assunto e virando-a para ajud-la a tirar
o casaco. Mas ela cruzou os braos
como se quisesse se proteger e evitar
uma proximidade maior. Ser que ela
no queria ser tocada? Ou talvez
quisesse estar pronta para fugir assim
que ele se distrasse?
Com a mesma insegurana que
demonstrara quando tinham se
conhecido, ela se virou de costas.
Aleksy sentiu o quanto ela estava tensa
ao se aproximar.
No acho que no seja falta de
imaginao criar um projeto que
relembre a famlia argumentou ela.

O perfume dela o embriagou,


remetendo-o aos momentos de
intimidade. No mesmo instante, o
corpo dele reagiu, mas ele se limitou
apenas a ajud-la a tirar o casaco
quando ela relaxou um pouco.
Tentar consertar o passado usando
o que ficou no presente bobagem.
No chame isso de bobagem!
exclamou ela, virando-se. Os poucos
objetos que tenho dos meus pais podem
ter pertencido a qualquer um, ainda
assim eu os guardo. Nada me traz
lembranas que me permitiriam pagar
esse tipo de deferncia. Seus pais se
amavam e voc teve um lar feliz. No
bobagem tentar recriar esse ambiente.

Eu daria tudo para ter uma casa


construda com base no amor.
Clair realmente sabia como alfinetar
um homem.
Foi uma ideia tola murmurou ele
em russo, imaginando como havia sido
insano em achar que estariam seguros
ali. Vou pegar as malas e acender a
lareira anunciou ele.
CLAIR PODERIA ter fugido. Tinha quase
certeza de que Aleksy no a impediria.
Com roupas apropriadas para o frio,
passaporte e carto de crdito no bolso,
ela saiu andando com dificuldade na
neve.

O mundo estava em silncio. As


nuvens escuras tinham se afastado do
horizonte, permitindo que o sol
colorisse o cu ao se por. Em vez de se
dirigir para a estrada, ela seguiu para o
meio de umas rvores cuja quantidade
de galhos secos formava uma renda
trabalhada.
Entretida pela vista, ela se imaginou
olhando pela janela e dizendo:
Venha aqui fora, amor. Papai
chegou.
A imagem sumiu com a mesma
rapidez com que sua respirao se
condensava na atmosfera. Caminhando
e ouvindo o retumbar do corao, ela se
perguntava se o que tinha vivido tinha

sido real. Qual a razo de uma


reviravolta to brutal? Seja l o que ele
tivesse feito, Clair sabia que ele jamais
levantaria a mo para ela ou lhe faria
algum mal. O fato que ele mesmo
tinha sado da cama dela antes mesmo
de ter sido mandado embora.
Era preciso saber da verdade e no
fugir. Assim, Clair enfiou as mos no
bolso, baixou a cabea e voltou
seguindo suas pegadas na neve para
no macular o lenol branco. Preferiu
entrar pela porta de trs, mas antes
bateu a neve da roupa e tirou as botas.
Aleksy estava no balco da cozinha,
servindo-se de uma dose de vodka.

Como foi o passeio? interrogou


ele.
Voc est bbado? inquiriu ela
com
exigncia,
surpresa
pelo
comportamento inesperado.
Os russos no ficam bbados, mas
ficam mais fortes. Ele virou a dose de
vodka num gole s, se serviu de outra e
colocou a garrafa no freezer.
Depois colocou um pouco de
chocolate numa caneca e a encheu com
gua quente. Antes de servi-la, colocou
um pouquinho de vodka de seu copo.
Isso vai esquent-la. Voc no est
acostumada a um frio desses.
Clair tirou o casaco e o pendurou
atrs da porta. Depois de tirar as luvas,

segurou a caneca com as duas mos,


permitindo que o vapor esquentasse o
nariz gelado.
Voc est com fome? perguntou
ele. Posso fazer uma sopa.
Talvez mais tarde. Clair estava se
divertindo com aquele lado domstico
de Aleksy.
No era exatamente o russo forte a
quem ele tinha se referido.
Fiquei observando-a pela janela
disse ele, apoiando o ombro na
geladeira. Voc parecia uma criana
com a neve at os joelhos.
Clair sentia-se mesmo como uma
criana confusa, embora suas emoes
fossem de uma mulher adulta.

Eu precisava esticar as pernas


mentiu.
Houve uma poca em que eu sabia
que ganharia a garota que viesse
minha casa. Foram vrias at eu ganhar
esta cicatriz.
Voc quer me convencer que as
mulheres deixam de se jogar a seus ps
por causa da cicatriz, no ?
Clair deu um gole no chocolate
quente e sentiu o calor descer at os
ps.
As moas eram diferentes,
pareciam com voc. Eram do tipo que
queriam casar e ter uma famlia.
No sou assim garantiu ela,
sabendo que mentia. Acreditei nesse

conto de fadas at os 12 anos de idade,


mas hoje no mais. Ela saboreou mais
um gole do chocolate quente, curtindo
o calor se espalhar pelo corpo inteiro.
Aprendi a ser realista completou,
lembrando-se de que suas esperanas
de adolescente no a tinham levado a
lugar algum.
Voc acabou de me dizer para no
ter vergonha de ser sentimental. Ento
no se envergonhe por querer realizar
um sonho, Clair. Na poca, eu achei
que escolheria uma dessas garotas
depois que fizesse fortuna.
Voc se apaixonou por alguma
delas?

No respondeu ele para alvio de


Clair. Mas eu era um arrogante,
achando
que
todas
estavam
apaixonadas por mim. Achei que
pegaria uma delas quando chegasse a
hora.
Clair franziu o cenho, no gostando
da palavra empregada.
Por que mudou de ideia?
indagou deixando o desconforto de
lado. Foi por causa da dor de sua
me?
Clair foi tomada por uma empatia
pelo sofrimento dele ao testemunhar a
dor que a me deve ter passado ao
perder o marido. Pelo menos ele pde
ampar-la e no ir para a cadeia... Ela

colocou a caneca de lado, pois no


queria se deixar dominar pela vodka e
perder alguma pea importante do
quebra-cabea da vida de Aleksy.
Ele estava quieto, mas com a tristeza
estampada em seu rosto, enquanto
olhava atravs da janela. Aquele
homem poderoso estava com os ombros
curvados pelo peso do passado. E
parecia to... solitrio.
Clair se aproximou, abraou-o e
encostou a cabea no peito dele para
oferecer conforto.
Aleksy...
verdade. Presenciar a dor da
minha me acabou com minhas iluses
de ter uma vida igual a dela,

especialmente porque fui eu quem


destruiu a felicidade que ela tinha
conseguido finalmente confessou ele.
Finalmente? questionou ela,
apreensiva. Ela no era feliz com seu
pai?
Claro que sim, mas eles lutaram
muito durante anos. Alis, todos os
russos passaram por isso. Quando meu
pai organizou a cooperativa que
comprou o moinho, havia uma
esperana para um futuro melhor. Eles
trabalharam duro pelo alimento que
colocavam mesa. Eu deveria ter dito
que ela finalmente tinha esperana.
Ele parou de falar para respirar fundo
antes de prosseguir: O problema

foram os especuladores que vieram para


Rssia nessa poca. Um deles tentou
subornar meu pai para vender o
controle acionrio do moinho. Ele
recusou e fomos perseguidos durantes
meses.
Clair fechou os olhos, comeando a
entender a histria toda.
Victor...
Ele era o responsvel. Lazlo
descobriu provas e logo as tornar
pblica. O filho de Victor sabia que o
pai seria desmascarado e decidiu tirar
minha credibilidade revelando meu
passado, mas logo a ateno vai voltar
para ele e para o pai. Acho que no iro

incomod-la mais depois que isso


acontecer concluiu ele com frieza.
Quando ele a mandasse de volta a
Londres, concluiu ela com um arrepio
na espinha. Estava se acostumando a
dividir a vida com ele, mas logo o sonho
terminaria. Antes, porm, precisava
saber de toda a verdade.
O que exatamente Victor fez? Ele
roubou as aes do seu pai e tomou o
moinho?
Puseram fogo na nossa casa no
meio da noite.
Clair se afastou para fit-lo e colocou
a mo sobre a boca.
Atearam fogo na casa igual a essa
que sua me adorava? Enquanto vocs

dormiam?

interrogou
ela,
horrorizada. E seu pai...
Correu para fora junto comigo e
minha me. O incendirio ainda estava
l. Meu pai me pediu para no ir atrs
dele, mas eu j estava farto de toda
aquela perseguio. Eu s vi que o
criminoso estava armado com uma faca,
quando me cortou o rosto. Aleksy
passou a mo sobre a cicatriz com o
rosto contrado como se estivesse
revivendo a dor que sentira.
Ah, Aleksy... Clair pensou em
voltar a abra-lo para dar conforto,
mas ele irradiava tanta dor que poderia
explodir se fosse tocado. E voc era
apenas um adolescente...

Um menino genioso no corpo de


um homem. Eu teria matado o
criminoso se meu pai no tivesse
aparecido. Ele perdeu a vida para salvar
a minha. Aleksy virou o restinho da
vodka e colocou o copinho sobre o
balco e olhou para as mos. No me
lembro do que aconteceu depois, mas
segundo o relatrio da polcia, eu matei
o criminoso.
No acredito que o prenderam!
E por que no? Tinha acontecido
um crime. Aleksy abriu o congelador
para pegar a garrafa de vodka outra vez.
Aleguei autodefesa e fui solto porque
era menor de idade.

Cenas de horror passaram pela


cabea de Clair. A casa pegando fogo, a
briga, a violncia e a perda catastrfica.
Se ele tivesse morrido, no teriam se
conhecido.
S
em
cogitar
a
possibilidade levou-a s lgrimas. E
pensar que o responsvel pela tragdia
de Aleksy tinha sido um homem em
quem havia confiado tanto. Claro que
Aleksy nunca a pegaria, pelo menos
no para viver junto o resto da vida. A
ligao dela com Victor sempre estaria
entre eles.
Sinto tanto pronunciou ela, cheia
de remorso. Eu no fazia ideia de que
Victor fosse capaz de algo to baixo.
Voltou a tomar um gole do chocolate

quente na esperana de que a vodka a


anestesiasse, mas a bebida estava fria e
ela engasgou.
E o que voc acha do que eu fiz?
No sou melhor do que o assassino do
meu pai.
Voc estava lutando por sua vida!
Eu no devia ter ido atrs do
criminoso. Foi isso que causou a morte
do meu pai e a tristeza de minha me.
Clair meneou a cabea, entendendo
a razo de Aleksy ter se isolado do
mundo.
Voc no pode se punir por causa
de um... engano.
Um engano que durar para
sempre.

S se voc permitir. Voc no pode


se culpar, Aleksy. Victor foi o maior
responsvel pela tragdia e no voc.
Pare. Ele deu um passo frente
para confront-la. Eu vi o jeito como
me olhou quando entendeu o que eu
tinha feito. Sei o que pensa a meu
respeito.
No verdade! gritou ela,
sentindo o peso da culpa. Fiquei
chocada por algo inesperado. Fiquei
sem saber no que acreditar...
Como podia ser inesperado? Olhe
meu rosto. As pessoas me julgam assim
que me veem. Voc devia ter corrido de
mim quando nos conhecemos.

Voc no me deu essa opo, no


?
No mesmo. Ele riu. No, mas
sou assim.
Aleksy pegou a garrafa de vodka e se
virou.

CAPTULO 13

NO ESTOU fugindo de voc agora


desafiou-o Clair, postando-se porta,
impedindo que ele fosse para a sala.
Aleksy comprimiu os lbios como se
estivesse munindo de pacincia. Ser
que ela no percebia que ele estava por
pouco para perder o controle?
Voc no saberia para onde ir.
Ligue para Lazlo e ele providenciar um
carro e hotel.

Eu no tenho medo de voc,


Aleksy Dmitriev!
Engraado, mas era ele quem estava
amedrontado.
Mas devia disse ele, colocando a
garrafa sobre a mesa.
Por qu? Voc vai me machucar,
ou me matar?
Aleksy virou a cabea, enquanto
lidava com a fragilidade a qual estava
exposto. No a machucaria, bvio, mas
no permitiria que ela continuasse a
mexer em suas feridas.
Chega, Clair.
Voc no um monstro, Aleksy
retrucou ela, suavizando a voz. Voc

um homem generoso, misericordioso e


honrado.
O que est tentando fazer? Est
querendo se desculpar por ter dormido
comigo? Voc era virgem e eu a fiz
minha amante. Comprei roupas e fiz
uma generosa doao sua fundao
porque eu queria fazer sexo com voc.
Clair sentiu como se tivesse sido
ferida no peito por uma adaga afiada.
Isso no verdade. No tivemos
apenas sexo, no ?
Aleksy fixou o olhar nela,
imaginando-a nua com a pele refletindo
as chamas da lareira, os mamilos rijos
de tanto serem sugados e as coxas se
afastando para receb-lo.

Foi um sexo muito bom admitiu


ele, arrasado porque nunca mais se
deitariam juntos.
Ento por que pretende me trocar
por uma garrafa de vodka? perguntou
ela com exigncia, a raiva fazendo-a
corar at a raiz do cabelo.
Ela diminuiu a distncia que os
separava at quase encostar o corpo no
dele. Aleksy sentiu o perfume do
chocolate, misturado inocncia que
nunca a deixara.
Voc sabe que no precisaria ter
me contado os detalhes do seu passado
para me seduzir agora mesmo.
Aleksy a segurou pelos braos e
sentiu o calor da pele dela no mesmo

instante. Cuidado. Ameaado pelo


desejo que o consumia, ele ainda
tentou dissuadi-la.
Voc no percebe que isso
mesmo que vou tentar?
Clair no respondeu, mas enfrentouo com o olhar e o queixo erguido.
Ele procurou algum vestgio de medo
nos olhos dela e acabou beijando-a com
paixo.
Mande eu parar suplicou ele, sem
afastar os lbios.
A resposta veio com a reao dela ao
beijo, brincando com a lngua dele. Se a
reao tivesse sido negativa, ele se
foraria a parar. Mas ela estava
envolvida pelo desejo, correspondendo

s carcias como se fosse a primeira vez


em que era tocada.
Ela tinha o perfume de neve,
chocolate e vodka, doce e quente. E
estava sofrendo. Sempre fugira de ficar
to vulnervel e revelar seu passado,
mas a reao dela o tinha incentivado e
tom-la nos braos era como afugentar
a dor. Aos poucos sua alma torturada
comeava a se reconstruir.
Clair gemeu, instigando-o e no
instante seguinte ele a pressionava
contra a parede, explorando com avidez
as curvas e reentrncias daquele corpo
to desejado. Os dois se entregaram ao
prximo beijo, tanto que no

perceberiam se a casa tivesse


desmoronado ao redor deles.
Com movimentos apressados, ele
abriu o zper da cala dela e Clair o
ajudou com a calcinha. Em seguida, ele
a segurou pelas ndegas, incentivandoa a abra-lo com as pernas. Ele queria
possu-la como se fosse a ltima coisa
que fizesse na vida.
E a camisinha? inquiriu ela entre
um beijo e outro.
Ela no o estava rejeitando, mas a
pergunta o fez hesitar. De repente, ele
percebeu que havia o risco de uma
gravidez. No seria justo engravid-la.
Uma criana no merecia um pai como
ele.

Embora ainda cheio de desejo ele


soltou as pernas dela e esperou que ela
pusesse os ps no cho.
O que foi? perguntou ela,
lutando para encontrar uma explicao
para o comportamento dele.
Preciso ficar sozinho, Clair.
Assim dizendo, ele saiu da casa e
mergulhou na escurido da noite
gelada, que combinava com a maneira
como se sentia.
CLAIR FICOU devastada com a rejeio,
mas depois percebeu que o tinha
magoado primeiro e se sentiu pior.
Tentou aliviar um pouco a dor
tomando um banho longo e indo se

deitar. Sempre era ela quem se feria e


agora tinha acontecido o contrrio. O
fato de ter conseguido demolir as
barreiras de Aleksy era to espantoso
quanto t-lo apunhalado pelas costas.
No escuro do quarto, ainda se lembrava
de quando descobrira sobre o passado
dele.
Eu vi o jeito como me olhou quando
entendeu o que eu tinha feito. Sei o que
pensa a meu respeito. Ela o tinha
desapontado num momento em que ele
j estava to humilhado. Talvez se
tivesse prestado mais a ateno
cicatriz desde o incio, acreditando que
significava muito mais do que um
acidente tivesse sido mais fcil. Mas,

por outro lado, se tivessem se


aproximado mais em vez de s pensar
em sexo, teria confiado nele antes.
Agora tinha de se conformar com o fato
de no ter significado nada para ele,
apenas ser sua ltima amante. Ele havia
deixado isso claro, quando a rejeitara.
Agora estava ali deitada com o corpo
em chamas s em pensar que poderiam
estar juntos, tinha de conviver com a
ideia de que ele talvez no a desejasse
mais. Naquela noite, tinham comeado
a fazer amor, os dois igualmente
excitados, quando ela o lembrou da
camisinha. Sua inteno tinha sido
apenas evitar aprision-lo a um

relacionamento indesejado. Se um dia


se casassem...
Clair se sentou na cama. De onde
tinha tirado aquela ideia? Nunca
pensara em se casar. Ou ser que
queria?
Claro que sim!
Deitando-se de lado, ela se curvou
inteira, tentando conter a nostalgia que
a envolvera. Em apenas um segundo,
toda a negao de anos se desfaleceu e
apenas um pensamento a dominou: ela
e Aleksy casados com filhos e muito
amor. Estava apaixonada, e tomar essa
conscincia fez o desejo aumentar. Ela
se lembrou de que ele havia dito em
Paris que no era o tipo de se casar.

Aleksy a tinha desejado naquela


noite, mas isso no significava que ele
queria se casar. Os momentos de
ternura tinham sido apenas o preldio
para o sexo. Ele queria o corpo dela
apenas.
Soluando, ela se deixou cair sobre o
travesseiro, exigindo que parasse de
sonhar com o impossvel. Mas de nada
adiantou, as fantasias continuaram.
Depois de muito virar para l e para
c, ela acabou pegando no sono,
exausta que estava de tantas emoes.
DIAS DEPOIS acordou sentindo o cheiro
de caf. Vestiu-se correndo e desceu at
a cozinha. As botas e o casaco de Aleksy

no estavam pendurados atrs da porta.


Mas ao olhar pela janela, ela viu que ele
estava tirando a neve da entrada da
casa.
Durante os ltimos dias, ele havia
passado horas ao telefone falando em
diversas lnguas, enquanto ela havia
tentado se manter ocupada com os
detalhes da inaugurao da Fundao
Dias Melhores, embora Aleksy no
sasse de sua cabea.
Aleksy parecia exausto, como se
tambm no tivesse dormido muito
bem. Os pedidos de entrevistas dos
jornais o deixavam exaurido. Clair
gostaria muito de ajudar, mas ele no

estava disposto a dividir, uma camada a


mais que lhe pesava o corao.
Clair no sabia por quanto tempo
mais aguentaria. De sbito, o celular
tocou. Era Lazlo.
Voc est procurando Aleksy?
indagou ela, acreditando ser esta a
razo de ele ligar para seu nmero.
Ele est l em cima. Vamos almoar
daqui a pouco.
No o perturbe, por favor. Ele esta
participando de uma reunio ao vivo
pelo laptop. Estou ligando para falar
com voc, srta. Daniels. Gostaria de
combinar o que diremos imprensa
sobre sua cooperao em nossa
investigao.

Mas eu no contribu em nada.


Houve um breve silncio, antes de
Lazlo voltar a falar.
Sua agenda com detalhes das
reunies de Victor Van Eych foram
muito teis.
Ah... Clair se sentou no degrau
da escada.
Vamos dizer que apesar de no
saber que Victor estava se apropriando
indevidamente
dos
fundos
de
investidores, pensamos que talvez voc
pudesse ser alvo da retaliao de alguns
associados amedrontados que a verdade
fosse revelada. Apesar das aparncias
serem contrrias, foi por essa razo que
voc est com Aleksy Dmitriev desde

que ele tomou posse da empresa de


Victor.
Clair achou timo estar sentada, pois
o sangue pareceu se esvair de seu corpo,
deixando-a sem foras.
Srta. Daniels? A voz de Lazlo
soou vinda de longe.
Estou aqui. isso que vamos dizer?
questionou ela, feliz por se controlar.
Isso neutralizar as especulaes e
lhe garantir maior privacidade no
futuro.
Quando eu estiver sozinha...
Isso mesmo respondeu ele sem
hesitar. Por favor, se lhe perguntarem
alguma coisa, ou pedirem uma
entrevista, diga que nada pode ser

divulgado antes do veredicto da corte


marcial.
Clair se curvou para frente. De onde
estava podia ouvir Aleksy falando
atravs da porta fechada. Ainda bem,
pois no queria que ele a visse naquele
estado.
Quando vou partir?
De volta para Londres? Depois da
entrevista de hoje a situao deve se
acalmar. Est tudo arrumado para sua
volta quando estiver pronta.
Clair sups que aquele tudo inclua
um apartamento, um emprego e
cinquenta mil libras. Corou, sentindo-se
pssima. No seria mais a amante de
Aleksy.

Srta. Daniels. Algum comentrio?


Nenhum, engasgou ela.
Resposta perfeita.

CAPTULO 14

ALEKSY

do escritrio com um
vazio enorme no peito pela falta de
Clair. A calma e serenidade dela
tinham sido sua salvao naquela
semana
excruciante
com
uma
enxurrada de perguntas dos jornalistas
e o julgamento. Cada vez que sentia
que no havia de onde mais tirar foras,
ali estava ela, sorrindo, trazendo um
prato de biscoitos caseiros, cantarolando
SAIU

ou tirando uma soneca diante da


lareira.
Ele havia oferecido para contratar
algum para cozinhar e limpar, mas
Clair tinha dito que no se importava
em trabalhar, o que foi timo, pois no
queria ningum por perto. Todas as
providncias j tinham sido tomadas
para que ela voltasse para Londres. Ele
acreditava que precisava ficar sozinho
para lamber as feridas, mas desde que
no tivesse mais nada a esconder de
Clair...
Clair sabia de seu segredo e ainda
estava ali. Durante o curso daquela
semana, a reao do restante do mundo
perdeu a importncia porque aquela

mulher, com seu jeitinho tmido, o


tinha ajudado a superar tudo com sua
simples presena na casa.
A alma agoniada que ele suportara
durante tanto tempo comeava a ficar
mais leve, os sentimentos eram
substitudos. Mas subitamente ele
percebeu que tinha como certa a
presena dela sempre a seu lado.
O que foi? interrogou ela,
percebendo que era observada.
Nada contestou ele, pensando
que podia perguntar o mesmo.
O cabelo de Clair escondia-lhe o
rosto enquanto ela preparava uma
salada e sanduches. Apesar disso, ele

percebeu o quanto ela estava plida e


visivelmente tensa quando se movia.
Voc deve estar morrendo de
tdio, trancada aqui. Voc gostaria de ir
at a cidade jantar? convidou-a sem
pensar duas vezes.
Clair ficou to surpresa com o convite
que deixou cair a garrafa de azeite
balsmico no cho.
Afaste-se, pode deixar que eu
limpo ofereceu ele, postando-se ao
lado dela.
Minutos mais tarde eles se sentaram
mesa para comer. Ela tinha colocado
outros temperos na salada para suprir a
falta do azeite.
Eu gostava daquela garrafa.

Posso comprar outra, Clair.


Aleksy no tinha entendido a razo de
ela ter ficado to nervosa. Olhe,
obrigado por tudo o que voc tem feito
nesses dias disse ele para acalm-la.
Eu s queria afastar voc da linha de
fogo.
Clair o encarou por um momento,
disfarando os pensamentos com uma
expresso indiferente.
No foi to tenso lavar seus jeans
junto com os meus. Como vo as
coisas?
Aleksy gostou do comentrio e da
maneira singela como ela queria saber
da situao.
Tudo bem.

Naquele momento, ele desejou


afastar tudo o que havia na mesa entre
os dois e beij-la com fervor. Desde a
tarde em que quase tinham feito amor
na sala, no tinham mais se
aproximado. Na verdade, ele no
confiava nele mesmo, pois estava com
os nervos flor da pele e bravo com a
reao dela naquele dia. Ele tinha se
isolado do mundo para lidar com as
dores antigas, mas agora tudo o que
queria era estar perto de Clair. Fazer
amor com ela com muito carinho.
No precisa falar se no quiser
pronunciou ela ao pegar uma folha de
alface da mesa e colocando-a na boca.

Aleksy ficou atento ao gesto simples,


mas muito sensual. Foi o gatilho para
despertar toda sua libido. Ela sentiu a
energia que os unia e corou, desviando
o olhar ao mesmo tempo em que se
mantinha imvel. No que o estivesse
rejeitando, mas tambm no se
mostrara receptiva.
Gotas de suor brotaram na testa de
Aleksy. Em um curto espao de tempo
tinha pensado em afast-la e ao mesmo
tempo convencera-se da importncia
dela em sua vida. Tinha dvidas se ela
seria sua amante se tivessem se
conhecido em condies diferentes. Aos
poucos, ele recuperava a serenidade, e
imaginara se poderia continuar a pagar

pela afeio dela, mas seria difcil


demais voltar ao que era. Frustrado, ele
passou a mo no cabelo antes de
responder:
Hoje foi o pior dia, mas o ltimo. O
resultado no ser to ruim quanto eu
temia.
O maior medo de Aleksy era que a
polcia batesse em sua porta para
algem-lo novamente, mas isso agora
era passado. Aquela era uma histria
que logo seria descartada e substituda
por uma nova.
Voc achou que seria crucificado,
mas depois de duas dcadas sendo um
homem de princpios no podiam ser
descartadas, no ? inquiriu ela.

As palavras dela o preocuparam.


Clair insistia em rotul-lo como bom e
honrado quando seu comportamento
no fora assim to exemplar. Havia
muito do que se arrepender. Um bom
exemplo era a maneira como a tinha
subornado para possu-la e, se no fosse
suficiente, estava maquinando naquele
momento como mant-la em sua cama.
No sou tudo isso que voc pensa
declarou ele, focando a ateno na
salada.
No se menospreze, Aleksy. Voc
um homem bom e merece ser feliz.
Voc est se privando de ter uma vida
plena e permitindo que Victor seja
vitorioso.

Clair
estava
cega
e
muito
determinada em torn-lo em algum
admirvel. O semblante dele refletia o
que pensava.
No estou tentando persuadi-lo a
ter nada comigo. Acho que voc no
devia descartar um relacionamento
importante por no achar que tenha
esse direito.
Comigo no.
E quanto sua vida? Voc tambm
tem o direito de ser feliz.
Eu sei. Clair piscou seguidas vezes
e baixou a cabea. Tive muito tempo
para pensar desde que cheguei aqui.
Aleksy no entendeu porque o
comentrio o chocara tanto, uma vez

que j tinha classificado-a num


esteretipo. Ela era virgem e ele se
aproveitara, por isso era sincero ao dizer
que ela merecia ter tudo o que seu
corao desejasse. O preo a pagar seria
alto, mas ele estava disposto a assumir.
Pelo menos daquela vez seria o tipo
honrado que ela achava.
CLAIR SE esforava ao mximo para
manter a postura ao perder as
esperanas diante
da expresso
impenetrvel
de
Aleksy.
Sua
autoconfiana a abandonava a cada
segundo que passavam juntos, mas ela
ainda tinha foras para no demonstrar
como estava magoada.

No menti quando confessei que


procurava um relacionamento srio.
Quando eu era pequena, meu sonho
era ser adotada por uma famlia. Ela
dobrou o guardanapo e o colocou ao
lado do prato, ciente de que ele a ouvia
com ateno. Com o passar dos anos,
a possibilidade ficou remota e acabei
me convencendo de que ser adotada
era a ltima coisa que eu queria. E
consegui acreditar nisso. Acho que
autopreservao, sei l. Ela encolheu
os ombros, mas o movimento no
demonstrou o pouco caso que ela
queria. A voz da razo a lembrava de
que aquele jogo no valia a pena e que
a deixaria com poucas cartas na mo.

Mas morar nesta casa, sabendo do amor


de seus pais e como meus pais
verdadeiros... Acabei percebendo que
quero um tipo diferente de famlia. Eu
gostaria de ter um marido e filhos.
Clair cravou as unhas na palma das
mos escondidas sob a mesa, ansiosa
por ouvir, ou perceber algum sinal de
que Aleksy tinha o mesmo sonho. Com
ela...
Entendo... Ele se recostou na
cadeira, curvando a boca para baixo.
Eu sabia que voc no seria uma
amante... Clair, isso um elogio
explicou ele rpido quando ela abriu a
boca, surpresa.

Para se manter ocupada, ela se


levantou e tirou a mesa. Mal tinham
tocado na comida.
Voc tem razo. No sou muito
boa nisso. O corao de Clair se
quebrava em mnimos pedaos, mas se
ele percebesse seria muito pior.
Quando nos conhecemos, tive receio de
qualquer tipo de relacionamento. Eu
morria de medo de me ferir, por isso
no deixava ningum se aproximar
muito de mim. Agora sei que ningum
morre por estar to perto, digo,
fisicamente perto.
Acho que tenho de superar isso...
admitiu ele, sorrindo sem graa.

O comentrio a fez parar no caminho


para a cozinha e olhar para ele. Ser
que ele estava com cimes? Quando
voltou para a mesa, deixou o cabelo
cortinar-lhe o rosto, escondendo o
quanto estava insegura e nostlgica.
Decidida a manter a postura, respirou
fundo, endireitou o corpo e o encarou.
Lamento se no sou... Ela no
conseguiu completar: o que voc queria.
Vou fazer as malas.
Dito isso, ela deixou a loua na pia e
saiu da sala.

CAPTULO 15

no corao de Aleksy
aumentou quando ela partiu. Ele
decidiu enterrar a cabea em novos
desafios para desviar a ateno da
angstia, mas o mtodo no foi eficaz.
Ele no se importou quando o
conselho de suas empresas rompeu o
contrato com um sindicato para manter
a empresa funcionando e as aes
despencaram no mercado. Sua nica
VAZIO

preocupao era se alguma coisa


afetaria a imagem que Clair tinha dele.
A vida seguia seu curso, mas nada o
estimulava. Nunca sofrera tanto por
perder alguma coisa. Procurava
incentivo nos novos negcios, mas nada
fazia sentido. Havia perdido a nica
coisa com que se importava de fato.
Clair.
Todo o dia, ele tentava acreditar que
tinha feito o certo ao deix-la partir. Ela
merecia ser amada. Ele, pelo menos,
tinha conhecido o sentimento numa
certa fase da vida. Mas tinha deixado a
necessidade de amar de lado,
determinado que estava por vingar a
morte dos pais. Clair no tivera

nenhuma experincia anterior. Tomara


que ela encontre algum que a ame
pelo menos a metade do que ele...
Ao se dar conta do que havia
acabado de concluir, uma luz iluminoulhe a mente e o corao. Ele amava
Clair. Amava-a com uma devoo que o
faria matar ou morrer por ela.
De repente, entendeu o que o pai
tinha feito. Durante a vida inteira
Aleksy havia acreditado que tinha sido
o culpado pela morte do pai, agora
entendia que o pai tinha interferido na
briga com o criminoso por amor ao filho
e no apenas para proteg-lo.
No, ningum jamais amaria Clair
tanto quanto ele. Mas ser que o amor

o tornava digno de merec-la? No.


Mas sentia-se o ltimo dos homens por
no ter revelado a ela seu amor.
Comigo no, a fala dela ainda o
assombrava diariamente. No entanto se
ela soubesse o quanto era amada, talvez
pensasse diferente. O mnimo que
poderia ter acontecido era ela ter
conscincia de seu valor e no se
recusar a entrar num relacionamento
digno.
Fora do casulo em que se escondera
nas ltimas semanas, ele procurou onde
tinha anotado o novo endereo dela. E
descobriu que ela havia desaparecido.

CLAIR FEZ uma anotao no calendrio,


depois mordiscou a ponta da caneta,
feliz com a quantidade de respostas
positivas que tinha conseguido. A
fundao
contava
com
vrios
voluntrios, mas Clair era a mais
perseverante.
Tinha
conseguido
levantar fundos para as atividades da
fundao e estava animada com o
entusiasmo dos contribuintes.
Finalmente as coisas entravam nos
eixos. Ela havia arrumado uma salinha,
que costumava ser um depsito, para
ser seu escritrio. Uma das cozinheiras
tinha lhe oferecido a casa da me que
estava viajando para se hospedar.
Clair caberia apenas alimentar o gato e

pagar as contas de gua, luz e gs. Ela


no recebia um salrio, mas tinha
conseguido um trabalho administrativo
num escritrio de advocacia. Era apenas
uma ocupao temporria, enquanto
uma das funcionrias estava de licenamaternidade, mas a ajudaria at decidir
qual seria o prximo passo.
No que estivesse feliz, mas sentia-se
recompensada
enquanto
tentava
esquecer que Aleksy mal tinha se
despedido. Ele a tinha levado a So
Petersburgo e a colocado num jatinho
particular para Londres, onde ela se
encontraria com Lazlo. No gostava
muito do guarda-costas, mas no podia
culp-lo por estar fazendo seu trabalho.

Aleksy tinha reservado um apartamento


num dos prdios mais exclusivos da
cidade, mas ela no tinha aceitado,
como tambm recusara os trs
empregos que ele tinha disponibilizado.
Tinha ganhado cartes de crdito em
seu nome, mas nunca pagaria a fatura,
por isso destruiu-os assim que Lazlo
virou as costas.
Clair sabia que estava sendo teimosa,
mas fez questo de no ficar nenhuma
noite em Londres. Depois de deixar as
coisas num depsito da estao, pegou
o trem que deixava a cidade. Tinha sido
uma estratgia simples, digna de uma
mulher moderna que continuava a

viver independente no final de um


namoro.
Suspirando, ela virou a pgina da
agenda para verificar os compromissos
do dia seguinte. Os finais de tarde eram
sempre ruins, pois se resumiam em
voltar para uma casa que a remetia a
um lar e tinha um gato como
companhia. Se bem que j tinha
convidado colegas de trabalho para
jantar e tinha feito muitos amigos,
apaziguando um pouco a solido. No
se comportava mais como uma rf
esquisita. Tornara-se uma mulher
independente igual a outra qualquer.
Ao pegar o casaco do cabide e vestilo, jogou o cabelo para trs, pensando

em cort-lo em breve. Olhando atravs


da janela da frente, viu um carro
luxuoso estacionado na frente do
prdio. Seu corao deu um salto,
revivendo uma das vrias fantasias que
ainda mantinha. Mas provavelmente
era algum investidor que havia
mandado algum buscar o portflio da
fundao.
voc, Geri? perguntou ela,
ouvindo passos sobre o piso de madeira.
Eu j ia procurar voc para convidar
para jantar...
Clair se virou antes de completar a
frase
e
ficou
paralisada,
experimentando uma sensao de dj
vu. No podia se mover ante a viso de

um homem alto, moreno e lindo


invadindo sua vida mais uma vez.
Quem Geri? Algum colega de
trabalho?
A voz grave e rouca com sotaque
acentuado a deixou sem ao, tanto que
precisou apoiar a mo na mesa para se
equilibrar.
Geraldine trabalha aqui. O que
voc est fazendo aqui?
Voc sumiu da face da terra, Clair
disse ele, entrando no pequeno
escritrio.
Clair observou-o num terno elegante
e rosto barbeado. Ao que parecia, ele
tinha voltado forma de antes. timo.
Por que voc desapareceu?

Como ainda estava surpresa pela


visita inesperada, ela levou alguns
minutos para responder.
No tive a inteno de sumir. Eu
precisava acompanhar de perto os
trabalhos da fundao. Mas por que o
interesse? Clair odiava quando ele a
colocava na defensiva.
Aleksy a tinha expulsado de sua vida,
portanto no tinha de dar nenhuma
explicao a ele. Bem que ela gostaria
de ser to confiante, mas o fato era que
estava com o corao na mo e
tremendo com a presena dele ali.
Voc devia ter dito que no
pretendia ficar em Londres
mencionou ele, impaciente.

Avisar quem? Lazlo? No tenho


nada contra ele, mas ele no meu
guarda-costas ou qualquer coisa
semelhante. Ele sabe mais da minha
vida particular do que eu gostaria. No
vou relatar para aonde vou ou deixo de
ir a ele.
Mas podia ter dito para mim.
Aleksy soltou o n da gravata e colocou
as mos no bolso.
Clair meneou a cabea, recusando-se
a despertar sentimentos que tinham
levado tanto tempo para esquecer e
ainda assim no tinha conseguido
totalmente. Tinha gostado de que ele a
tivesse procurado, mas no permitiria
que a usasse de novo.

No temos mais nada um com o


outro alegou ela com a maior
sinceridade que conseguiu fingir.
Voc me pagou e eu devolvi conforme
o prometido. O que voc esperava que
eu fizesse?
Aleksy se encostou na parede, cruzou
os braos e a encarou com um brilho no
olhar.

Voc
no
precisava
ter
providenciado tudo aquilo respondeu
ela, procurando no fit-lo nos olhos,
ainda envergonhada pelo antigo motivo
de ter sido comprada para favorec-lo
sexualmente.
Era melhor pensar que tinham
compartilhado a cama por vontade

prpria.
Eu tinha prometido ajudar voc
depois de nos separarmos.
Bem, eu tinha a opo de no
aceitar retrucou ela, odiando o
quanto ele a fazia se sentir barata.
Mesmo assim, voc podia ter me
dito para onde ia. Mandar um e-mail
no teria sido esforo algum.
Ah, voc no recebeu a resposta
que mandei ao seu? indagou ela com
sarcasmo.
Eu no mandei e-mail algum.
Clair levantou uma das sobrancelhas
esperando que a ficha dele casse.
Blasfemando, Aleksy passou a mo
no cabelo e andou de um lado para o

outro do pequeno escritrio. Clair ficou


observando,
atenta
a
qualquer
movimento diferente para reagir na
hora.
Por que veio me procurar, Aleksy?
Apesar de o corao partido, ela
havia seguido em frente com sua vida,
meio cambaleando, mas havia tomado
uma atitude. Se voltasse atrs, todo o
esforo teria sido em vo e certamente
viriam lgrimas indesejadas novamente.
Vim procur-la confessou ele
impaciente, como se ela tivesse
obrigao de saber. Eu no sabia mais
onde procurar, vim aqui perguntar se
algum tinha alguma informao sua.

Quase tive um ataque cardaco quando


me contaram que voc estava aqui.
Por que voc no telefonou antes?
Se tivesse ligado para o escritrio...
lembrou-o.
A presena dele a estava deixando
desconfortvel, ali no havia espao
suficiente para os dois.
Por que voc no mandou Lazlo
investigar? Ele deve ter posto um GPS
em mim quando eu no estava
olhando.
Fiquei preocupado. Aleksy no
ficou muito feliz em admitir, mas as
palavras simplesmente saram como se
viessem direto do corao. Voc no
pode ir embora sem mais nem menos,

Clair. Perdi pessoas que amo e sei que a


dor incurvel. Ficar sem saber se voc
estava bem causou a mesma dor.
Nessa altura, o escudo protetor de
Clair desmoronou e seu corao
acelerou. Mas ao mesmo tempo, ela se
lembrou de que ele era muito protetor e
responsvel, portanto nada do que ele
tinha feito, ou sentido, era pessoal.
Aleksy, eu cresci aqui. Ela
apontou para o andar de cima onde
havia dividido o quarto com vrias
meninas diferentes ao longo dos anos.
Precisei superar muita coisa para ter um
escritrio aqui. Moro ao lado da
delegacia. O motorista do nibus me
conhece pelo nome e a esposa me

vende ovos. Onde voc acha que seria


mais seguro do que aqui?
Clair o observou e imaginou o
quanto ele seria mais bonito se os dois
lados do rosto fossem iguais. Mas a
cicatriz o tornava mais humano e
acessvel, concluiu depois de ter
passado um bom tempo pensando o
contrrio.
Ele contraiu o maxilar como se
quisesse dizer alguma coisa, mas
mudara de ideia. Longos minutos se
passaram, e Clair ficou mais apreensiva.
Voc est feliz? questionou ele.
Clair abraou o casaco e encolheu os
ombros.

Tenho a sensao de ter voltado


para casa, apesar... Ela contraiu o
cenho, procurando as palavras certas.
Estou feliz porque acho que posso fazer
a diferena na vida das crianas daqui,
mesmo que seja um lugar que me deixa
triste. Eu gostaria... Clair precisou
contrair os lbios para que no
tremessem. Gostaria que todos eles
encontrassem um lar definitivo.
Quando
Aleksy
demonstrou
compaixo, ela sentiu um n no peito e
desviou o olhar.
Como voc sabe, no costumo ir
atrs das pessoas. Eu devia ter dito a
Lazlo para no pagar aluguel de um flat
que eu no iria morar. Desculpe-me.

O dinheiro no importa.
Aleksy a encarava dentro dos olhos.
Agora que tinha descoberto o que
queria, por que no ia embora? Mesmo
estando segura naquela sala, Clair sabia
que quanto mais ele ficasse mais
insegura se sentiria. Ela precisou fechar
as mos em punhos para no acarici-lo
e se entregar a ele. Mais uma vez.
Voc est saindo com algum?
interrogou ele de supeto.
Um homem? No!
Voc me revelou que era isso o que
queria.
Eu queria. Quero. Mas ainda no
estou pronta.

Ela ainda no tinha superado o


namoro com ele.
Aleksy no fez nenhum comentrio.
Ela respirou fundo para olhar para ele
outra vez e percebeu que era devorada
com os olhos. Estava evidente que ele
ainda a desejava, o que a deixou
nostlgica, pois sentia o mesmo.
Quando ele se aproximou, ela estendeu
o brao para impedi-lo.
Por favor, Aleksy, no pediu ela,
embora no muito convicta.
Eu sei, eu sei. Comigo no.
Aleksy... balbuciou ela, o nome
dele tinha o gosto de mel. Pensei que
voc tivesse entendido... Eu queria
tanto que voc acreditasse que tem

direito a ser feliz assim como qualquer


outra pessoa. Por que diz no com
voc?
Foi voc quem disse isso.
Quando? Mas ela se lembrava e
fechou os olhos.
Na cozinha em So Petersburgo
retrucou ele num tom amargo. Voc
dizia que eu devia acreditar num final
feliz para mim, mas no com voc.
Como eu poderia acreditar que
tinha alguma chance quando tinha
acabado de falar com Lazlo ao telefone
e saber que voc estava me mandando
embora! gritou ela, relembrando a
dor que sentira naquele momento.

Voc no me quis nem como amante


mais.
Clair
comprimiu
os
lbios,
relembrando-se
de
como tinha
conseguido se manter impassvel, do
mesmo jeito que tentava ficar naquele
momento. Aleksy a fitava com a mesma
expresso rgida de sempre.
Voc falou com Lazlo naquela
manh?
Ele me ligou dizendo que iria soltar
uma nota na imprensa, que sequer
confirmava que tnhamos alguma
coisa... Ela franziu o cenho, furiosa
com a lembrana.
Clair, eu fiz todo o possvel para
proteg-la e proporcionar um jeito mais

fcil de voc sair daquela situao. Voc


sabe como estava minha vida na poca.
No, na verdade, no sei de nada
declarou ela, fitando-o com os olhos
marejados e percebendo-o triste.
Voc me contou muito pouco. Nunca
me procurou para confort-lo... Voc
mal olhava para mim! Clair tirou um
leno de papel da caixa em cima da
mesa, odiando por estar desmoronando
daquele jeito. No que tivssemos
algum tipo de relacionamento, mas eu o
teria ouvido. Eu estava l para isso...
verdade. Aleksy cobriu a mo
dela com a dele. Voc no faz ideia
de como sua presena foi importante
para mim, era como se fosse um raio de

sol. No chore. No permita que eu a


faa chorar.
Clair estava tremendo tambm,
inebriada com o perfume da loo psbarba, quando ele a abraou, desejando
que no se separassem nunca mais.
Aleksy passou as costas da mo no rosto
dela, enxugando as lgrimas.
No faa isso.
O qu? inquiriu ele, segurando o
rosto dela com as duas mos. No
quer que eu a proteja do que possa
faz-la sofrer, incluindo eu mesmo?
Foi por isso que voc me mandou
de volta a Londres? perguntou ela,
numa tentativa desesperada de

entender o que tinha lhe parecido cruel


demais para ser verdade.
Voc queria ir embora, Clair. Eu j
havia forado voc a ter um
relacionamento comigo, por isso no
poderia mant-la a meu lado depois de
voc ter demonstrado que queria ir
embora.
Voc no me forou a nada.
No diga isso. Ele deixou os
braos penderem ao longo do corpo e
deu um passo atrs. Agi com a fineza
de um homem das cavernas,
ameaando a no apoiar este seu
projeto. Foi como se eu a tivesse jogado
sobre o ombro e levado-a para minha
caverna.

Voc o seu pior crtico. Eu saberia


discar para a polcia se tivesse sido o
caso. Eu no teria acompanhado voc
contra minha vontade.
Voc muito ingnua disse ele
com os olhos brilhando como se
pertencessem a um predador, levando o
corao dela bater mais rpido. Voc
queria ter deixado a Rssia?
A pergunta a pegou de sobreaviso, e
um friozinho correu-lhe a espinha,
enquanto ela apertava com fora o
leno de papel que ainda tinha nas
mos.
Por favor, no me pea para ser sua
amante novamente suplicou ela,
baixinho.

No farei isso.
Os olhos dela voltaram a marejar.
Que pergunta tola.
No chore pediu ele e puxou-a
para mais perto, aninhando-a em seus
braos fortes, quando ela tentou reagir.
Oua, Clair. Por favor, escute-me
sussurrou.
Os lbios midos roando-lhe a testa
remetendo-a s carcias trocadas. Logo
a temperatura de seu corpo subiu e a
umidade brotou-lhe no meio das coxas.
Voc entrou na minha vida quando
achei que s tinha uma coisa a oferecer
a uma mulher. Fiz de voc minha
amante porque era tudo o que eu podia
dar. Eu me escondia dentro de um

casulo imaginrio. Fui um rob


programado para vingana. E voc era a
ltima das mulheres com quem eu
devia ter me envolvido. Na poca, eu
no entendi por que aquela sede voraz
de possu-la.
Foi uma carncia temporria. Eu
senti o mesmo, por isso entendo. Clair
tentou se soltar.
No tem nada a ver com carncia.
Voc foi o sol que entrou na minha
vida depois de um longo inverno rtico.
Eu era amargo e frio, mas
repentinamente comecei a derreter e a
ter sentimentos. Voc imagina como
difcil voltar a sentir depois de tantos

anos? indagou ele, entremeando os


dedos pelo cabelo dela.
Ah, Aleksy... murmurou ela,
odiando v-lo sofrer.
Afastando-se um pouco, ela o tocou
na cicatriz e os msculos dele se
contraram. Ele cobriu a mo dela com
a dele e fechou os olhos para em
seguida beijar-lhe a palma.
Voc acha que consegue aceitar o
significado desta cicatriz? questionou
ele num misto de angstia e esperana.
A cicatriz significa que voc um
homem que protege aqueles que ama.
Isso no vergonhoso.
Mas eu me envergonho. Essa
uma das coisas que vim diz-la. Eu

daria minha vida para proteg-la.


A imagem dele ficou turva por causa
das lgrimas que inundaram os olhos
de Clair, que no conseguia acreditar
no que ouvira. Ele tornou a pegar a
mo dela e os olhares se prenderam.
Voc imagina como tem sido difcil
saber que voc merece a maior
felicidade do mundo, ao mesmo tempo
em que estou convencido que no
posso proporcionar isso a voc?
Ser que no a mesma coisa que
eu sinto? interrogou ela, sentindo-se
invadir por um otimismo que derrubou
todas as comportas que represavam seus
sentimentos.

Se voc no tivesse ido embora, eu


teria sido o homem mais feliz do
mundo.
Como eu podia ter ficado quando
voc no demonstrou nenhuma
vontade de...
Quando ela no conseguiu terminar
a frase, Aleksy a abraou com fora.
Claro que eu a desejo, Clair. Eu
amo voc de todo o corao.
Aquelas palavras tiveram a fora de
um cataclisma para ela, acompanhado
por uma tempestade de beijos quentes
no rosto molhado de lgrimas. Os
corpos j estavam a ponto de soltar
labaredas. As batidas dos coraes se
confundiam. Clair passou as mos pelo

trax largo, pelos ombros at o pescoo


e por fim acariciou-lhe o cabelo... As
bocas se encontraram num desatino de
tanto teso. Clair achou que seu
corao explodiria de tanta felicidade.
Com um movimento rpido, ele a
sentou sobre a mesa, derrubando
arquivos e tudo o mais.
Diga-me que no est apenas
reagindo ao que acabei de dizer. Saiba
que no vou mais desistir de voc. Sou
do tipo que ama por uma eternidade.
Eternidade. Ela redesenhou a boca
dele com a ponta do dedo, como se
quisesse senti-lo e no apenas ouvi-lo.
Ser virgem no significava que eu
no desconfiasse da exploso que podia

ser um ato sexual. Acontece o mesmo


com o amor. No preciso conhecer
centenas de homens para poder
comparar e saber como verdadeiro o
que sinto por voc.
bom mesmo, porque voc no vai
conhecer centenas de homens, nenhum
a mais garantiu ele, segurando-lhe o
queixo e forando-a a encar-lo. Voc
tem vergonha de
expor seus
sentimentos?
Eu amo voc confessou ela sem
pestanejar.
A maneira carinhosa que ele passou a
mo pelo rosto dela a fez sucumbir s
lgrimas de felicidade. Afoito ele a

beijou, procurando ajeit-la sobre a


mesa.
Aleksy... Eu trabalho aqui. H
crianas por perto. Acho melhor irmos
para outro lugar.
Voc pode sair? inquiriu ele se
afastando, os olhos cheios de esperana.
Estou falando de um afastamento
longo. Voc poderia trabalhar na
Rssia, ou precisa estar aqui? Podemos
voltar sempre que for preciso
prometeu ele.
Clair se derreteu, emocionada com a
considerao dele pela fundao.
Obrigada por entender o quanto
esse trabalho importante para mim.

A expresso de ironia do rosto dele a


fez rir.
Eu no dormi com voc apenas por
causa da fundao.
Prefiro acreditar que no mesmo.
Mas voc se casar comigo de livre e
espontnea vontade, no ?
No tinha sido um pedido, mas uma
ordem. Ele podia estar ferido ainda
pelos ltimos acontecimentos, mas nem
por isso demonstrava fraqueza.
Claro que sim, mesmo porque acho
que preciso me casar. No verdade
que a virgindade da mulher pertence ao
marido?
Aleksy no demonstrou nenhum
remorso, ao contrrio, abriu um largo

sorriso de satisfao.
verdade. Mas no senti sua falta
apenas na cama. muito difcil viver
sem voc confessou ele, e quis saber
com toda sinceridade: Voc quer ser
minha esposa e comear uma famlia
comigo em minha casa?
Clair no pensou em mais nada,
vivenciando apenas o sonho que se
realizava. Era emoo demais at para
dizer alguma coisa.
Percebendo o quanto ela estava
emocionada, Aleksy ergueu-lhe o
queixo e viu o brilho intenso daqueles
olhos azuis. A alegria dela tinha um
gosto doce nos lbios dele.

Sempre esperei que algum


entrasse aqui e me declarasse isso.
Valeu o tempo de espera.
A espera terminou. Estou aqui.

NO INCOMODAR
Anna Cleary
O homem alto, de cabelo escuro e
um elegante terno de mesmo tom,
entrou na sala de reunies da Martin
Place Investimentos e o burburinho da
conversa logo parou. Mirandi Summers
estava sentada ereta, com a pulsao
um pouco acelerada. Como todos os
outros presentes vestiam roupas em
tons escuros ou cinzentos, ela esperava

que o vestido violeta no fosse muito


chamativo.
Bom dia saudou Joe Sinclair, sem
prestar muita ateno em seus analistas
de mercado ali reunidos. Seu interesse
estava voltado para o computador,
verificando se estava pronto para a sua
apresentao.
Bom dia, Joe ouviu-se por toda a
sala, algumas saudaes mais alegres e
ansiosas por agradar, outras mais
contidas.
Naquela manh, Joe parecia estar um
pouco alterado. Havia algo em suas
atitudes que denotava um estado de
tenso maior do que o normal. Como
mudara em dez anos! Agora era difcil

imagin-lo cuidando de sua antiga


motocicleta.
Ah, a est o sorriso infantil que
derretia as mulheres surgiu por breves
instantes no rosto bronzeado e depois
desapareceu.
Um grfico multicolorido apareceu
na tela. Vrias linhas subiam,
apontando para o infinito.
Olhem para isto os olhos azuis e
frios de Joe moveram-se ligeiramente.
Diante de vocs est o futuro. Parece
bom, no acham? inquiriu.
Todos,
incluindo
Mirandi,
concordaram em unssono.
E ser bom. Acho que posso
afirmar isto. Mas s se estivermos

dispostos a aprender com os erros do


passado franziu a testa. Como
sabem, amanh viajarei para a Europa,
onde haver o seminrio. Antes de ir,
quero ter a certeza de que ficou claro
para todos quais so os fatores que
influenciam a atual direo.
Apertou outra tecla e um novo
grfico iluminou a tela. Desta vez,
porm, as projees no eram to
brilhantes.
Estou disposto a ouvir as ideias de
vocs. Algum quer sugerir...?
interrompeu a frase e franziu ainda
mais a testa. Virou-se at que seus
vibrantes olhos azuis se concentraram

em Mirandi, que estava sentada na


outra ponta da mesa.
Ah... senhorita Summers, est aqui.
Pretende ficar?
Mirandi sentiu um aperto no
estmago. A nuca pareceu esquentar
por debaixo do cabelo ruivo.
Sim, naturalmente olhou em
redor. Os outros analistas de mercado
tinham os computadores preparados.
Esta reunio no para falar do futuro?
Joe Sinclair coou a orelha com uma
expresso pensativa.
Sim. Mas tinha a impresso de
que... parece que Ryan tinha lhe
passado uma tarefa para esta manh.
No mesmo, Ryan?

Ryan Patterson, que estava ao lado


de Mirandi, endireitou-se.
Oh, sim, verdade, Joe. Lamento,
Mirandi, esqueci de falar com voc
sobre o Relatrio Trevor.
Mirandi soltou uma gargalhada breve
e alegre.
Ah, o Relatrio Trevor. Isso sim
um erro do passado.
A risada de Mirandi contagiou a
todos, incluindo Ryan Patterson. Todos,
exceto Joe Sinclair, claro. Ele
semicerrou os olhos, como se fosse
doloroso olhar para ela. Mirandi
mudou ligeiramente de posio e
cruzou as pernas.

Acontece que j terminei o


Relatrio Trevor, Joe. Est feito e com
as contas fechadas.
Houve um breve momento de
silncio, aps o qual os analistas
aplaudiram e a felicitaram. Mirandi no
conseguiu disfarar a satisfao. O
Relatrio Trevor era famoso e circulara
durante muito tempo. Era o material
ideal para ser entregue a uma jovem
analista de mercado. Sobretudo se o
chefe precisasse mant-la longe e muito
ocupada.
Joe tambm sorriu, mas seu olhar
ardente fez com que Mirandi sentisse
fascas subindo pelas suas pernas.

Mesmo? Bom trabalho. Mas voc


escreveu as cartas ao velho Trevor e a
seus filhos, informando dos resultados?
Mirandi corou e disse no mais doce dos
tons:
Bom, como o senhor sabe, a
secretria de Ryan voltar na semana
que vem e calculo que isto seja algo que
ela ter muito prazer em fazer.
Os olhos semicerrados de Joe
atravessaram a sala e fulminaram
Mirandi, mas ele disse muito
suavemente:
Acho que ainda no percebeu
como trabalhamos aqui, senhorita
Summers. O relatrio s estar
completo quando essas cartas forem

enviadas. No acho que queira deixar o


trabalho pela metade para que outros o
terminem.
Mirandi sentiu o sangue ferver, mas
controlou-se. Acatou a ordem e
levantou-se da cadeira com uma frieza
elegante.
Deixar um trabalho pela metade?
esboou um sorriso zombeteiro.
Jamais. Mas voc entende bem disso,
no , Joe?
E leia tambm em Coraes de Pedra,
edio 240 de Harlequin Jessica,
Apenas negcios, de Anne Oliver.

238 ESCNDALO &


SUCESSO
Princesa selvagem Annie
West
Para tornar-se rei, Raul teria de se
casar. E Luisa Hardwick era a candidata
perfeita Ao menos foi o que pensou.
Ele logo descobriria domar essa princesa
seria uma misso impossvel!
O preo do sucesso Maya Blake
Sasha Fleming s pensava em vencer.
Mas para essa campe chegar ao pdio,

precisava enfrentar o poderoso Marco


de Cervantes obedecer s regras dele.

240 CORAES DE
PEDRA
No incomodar Anna
Cleary
Mirandi Summers mal podia acreditar
que o bad boy Joe Sinclair se tornara
um CEO renomado. Mas, ao
trabalharem juntos, Mirandi logo
descobrir que o lado malicioso de Joe
est apenas escondido por debaixo do
terno e gravata.
Apenas negcios Anne Oliver

Abby Seymour foi enganada! Sem


dinheiro e sem lugar para morar, ela
aceita a ajuda do empresrio Zak
Forrester. Eles iro dividir um teto e
uma cama.
241 TEMPO DE
PAIXO
Amante leiloada Annie
West
Callie Manolis havia virado um premio
em um jogo de poder. Agora, ser a
amante de Damon Savakis. Ele achou
que ela era apenas uma jovem
ambiciosa, mas ao conhec-la melhor,
decidiu transform-la em sua esposa.

Vestido secreto Ally Blake


Paige Danforth no acreditava em
casamento, mas tudo mudou quando
encontrou o vestido de noiva perfeito!
Agora, s precisava achar um noivo. E
Gabe Hamilton era o candidato ideal.
S tinha um problema: ele no quer
compromisso

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

A765p
Armstrong, Lindsay
Passado e vingana [recurso
eletrnico] / Lindsay Armstrong, Dani Collins;
traduo Ligia Chab , Silvia Moreira. - 1. ed. Rio de Janeiro: Harlequin, 2014.
recurso digital
Traduo de: The return of her past +
The russians acquisition
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1676-7 (recurso
eletrnico)

1. Romance australiano. 2. Livros


eletrnicos. I. Collins, Dani. II. Chab,
Ligia. III. Moreira, Silvia. IV. Ttulo.
14-17288

CDD: 828.99343
CDU:
821.111(436)-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a
reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: THE RETURN OF HER PAST
Copyright 2013 by Lindsay Armstrong

Originalmente publicado em 2013 por Mills &


Boon Modern Romance
Ttulo original: THE RUSSIANS
ACQUISITION
Copyright 2014 by Dani Collins
Originalmente publicado em 2014 por Mills &
Boon Modern Romance
Projeto grfico de capa:
Nucleo i designers associados
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
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Capa
Texto de capa
Querida leitora
Rosto
Sumrio
RETORNO AO PASSADO
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9

Captulo 10
VINGANA MXIMA
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15

Prximos lanamentos
Crditos