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Revista Lngua & Literatura

O Nacionalismo em Triste Fim de Policarpo Quaresma,


de Lima Barreto2
Ada Maria H e mi l e w s ki 3

Nas duas primeiras dcadas do sculo XX, o Brasil passa por


vrias transformaes polticas, sociais e culturais. Com a
Proclamao da Repblica, a antiga oligarquia aucareira, detentora do
poder durante o Imprio, substituda pela nova oligarquia do caf,
que se consolida no poder atravs do fortalecimento das oligarquias
estaduais, as quais controlam todos os eleitores, garantindo sempre a
vitria do candidato situacionista. Do fortalecimento dessas
oligarquias, passa-se poltica dos governadores, assim chamada
porque esses comeam a apoiar e a influenciar a poltica nacional, em
troca de benefcios prestados pelo governo federal. A poltica dos
governadores transforma-se, rapidamente, na chamada poltica do
"caf-com-leite", estabelecida mediante tcito acordo entre os estados
mais poderosos da poca: So Paulo e Minas Gerais. A consolidao
do governo replubicano marcada pela hegemonia poltica das elites

Monografia apresentada pela autora no Curso de Mestrado, na PUC/RS.

Professora de Literatura da URI - campus Frederico Westphalen.

desses dois Estados, que se revezam na presidncia da Repblica.


Quanto ao desenvolvimento da economia, paralelamente
crescente importncia do caf, ao efmero surto de borracha e uma
industrializao nascente, verifica-se, no plano internacional, a disputa
entre a Inglaterra e os Estados Unidos, pela conquista de mercados
mundiais. Os Estados Unidos passam a dominar o comrcio com o
Brasil, mas isso em nada modifica nossa situao de exportadores de
matria-prima e gneros tropicais e de importadores de manufaturados.
O Pas continua dependente. S muda o pas do qual depende.
No aspecto social, os contrastes da sociedade brasileira
acentuam-se: de um lado, ex-escravos, imigrantes e o proletariado, de
outro, uma classe conservadora, detentora de poder e dinheiro. Da
tenso entre esses dois plos resulta um panorama de crises que
eclodem em diversas regies, sendo energicamente reprimidas pelo
governo.
Culturalmente, o perodo marcado pela permanncia de
valores esttico-ideolgicos do sculo XIX, que se mesclam com
outros, renovadores, voltados para a situao nacional e social do pas
Na prosa de fico, o paradigma o nacionalismo ufanista representado
por Coelho Neto, autor de A capital federal e Miragem, entre outras
obras, e o conde Afonso Celso, autor de Porque me ufano de meu pas.
Coexistindo com os conservadores, surge um nacionalismo renovador
que visa anlise crtica dos problemas brasileiros. Entre os escritores
desse grupo, encontra-se Lima Barreto. A respeito de sua obra, Nelson
Werneck Sodr, em Literatura e Histria no Brasil Contemporneo,
afirma:
Sua obra, desde o Isaas Caminha, tinha inequvoco
trao nacional e popular, voltada para os costumes e
abrigando personagens humildes,
distantes dos sales celebrados, ao tempo, pelos
autores consagrados, nos romances mundanos (1987:
39).

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O trao nacional, a que Sodr alude, uma caracterstica


marcante na obra Triste fim de Policarpo Quaresma. Entrecruzando
eventos e personagens da Histria do Brasil com o destino individual
da personagem principal, Lima Barreto constri um romance no qual
sobressai o nacionalismo, objeto do presente ensaio.
O tempo histrico enfocado no referido romance o da
Primeira Repblica, detendo-se no governo do Marechal Floriano
Peixoto, que examinado criticamente por um narrador onisciente. Em
Histria e Literatura, Flvio Loureiro Chaves declara:
Em nenhum outro lugar vir tona, com tanta clareza,
a crtica assentada sobre a sociedade cujos
mecanismos de dominao resultaram no desastre de
Canudos. Mas Lima Barreto um narrador urbano,
tipicamente carioca, e nele consciente a inteno de
fazer a crnica do primeiro perodo republicano. H
de faz-la, no entanto, sob o prisma da stira e da
caricatura impiedosa que parece tudo abarcar, dos
burocratas medocres, tirania de Floriano Peixoto,
dos intelectuais que cultivam o sorriso da sociedade
aos ativistas polticos que enfrentaro o fuzilamento ao
raiar do dia seguinte. Afinal, para Lima Barreto, a
Repblica no era seno o somatrio da velha
oligarquia rural aliada ao militarismo e burocracia
do Estado (1991:23 e 24).
A proclamao da Repblica representa o rompimento definitivo com
Portugal, pois, embora o Brasil j fosse um pas independente, a cultura
portuguesa exercia um forte fascnio sobre os intelectuais brasileiros do
sculo XIX. A mudana da forma de governo possibilita a vitria sobre
o colonialismo e reafirma a independncia nacional.
Triste fim de Policarpo Quaresma uma crtica ao nacionalismo ufanista, sacralizante, que invade a literatura aps a independncia e retomado pela intelectualidade brasileira no incio do
sculo XX. esse tipo de nacionalismo que impregna a personagem
Policarpo Quaresma, como se pode observar na seguinte passagem:

Policarpo era um patriota. Desde moo, a pelos vinte


anos, o amor da Ptria tornou-o inteiro. No fora o
amor comum, pabrador e vazio; fora um sentimento
srio, grave e absorvente. Nada de ambies polticas
ou administrativas; o que Quaresma pensou, ou
melhor: o que o patriotismo o fez pensar, foi num
conhecimento inteiro do Brasil, levando-o a
meditaes sobre os seus recursos, para depois ento
apontar os remdios, as medidas progressivas, com
pleno conhecimento de causa (p. 22).
Para conhecer o Brasil, a personagem vale-se da leitura de
obras de fico e de Histria do Brasil:
Na fico, havia unicamente autores nacionalistas ou
tidos como tais: o Bento Teixeira da Prosopopia; o
Gregrio de Matos, o Baslio da Gama, o Santa Rita
Duro, o Jos de Alencar (todos), o Macedo, o
Gonalves Dias (todos), alm de muitos outros. Podiase afianar que nem um dos autores nacionais ou
nacionalizados de oitenta para l faltava nas estantes
do maior (P 21).
Observa-se que os autores citados apresentam, em suas obras,
vises ufanistas do Brasil. Entre eles, Quaresma possui a obra completa
dos dois maiores representantes do nacionalismo romntico: Jos de
Alencar e Gonalves Dias, ambos autores de obras indianistas. A
meno a esses autores no deixa dvidas quanto ao tipo de
nacionalismo do qual Quaresma est imbudo.
As obras de Histria do Brasil, lidas pela personagem, tambm
so de autores nacionais, que descrevem o pas de uma forma
ufanstica, ou de estrangeiros, que viajaram pelo Brasil e descrevem
maravilhados o que viram:
De Histria do Brasil, era farta a messe: os cronistas,
Gabriel Soares, Gandavo e Rocha Pita; Frei Vicente
do Salvador, Armitage, Aires do Casal, Pereira e Silva,
Handelmann (Gerschichte von Brasilien), Melo

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Morais, Capistrano de Abreu, Southey, Varnghagen,


alm de outros mais raros ou menos famosos. Ento,
no tocante a viagens e exploraes que riqueza) L
estavam Hans Staden, o Jean de Lry, o Saint-Hilaire,
o Martins, o Prncipe de Neuwied, o John Mawe, o von
Eschwege, o Agassiz, Conto de Magalhes e se
encontravam tambm Darwin, Freycinet, Cook,
Bougainville e at o famoso Pigafetta, cronista da
viagem de Magalhes, porque todos esses ltimos
viajantes tocavam no Brasil, resumida ou largamente
(p. 21).
A partir de tais leituras, imbudo de esprito patritico,
Policarpo Quaresma lana-se prtica do nacionalismo. A nfase
conferida s leituras, na formao do nacionalismo da personagem,
ressalta os laos entre a comunidade tipogrfica e a idia de nao, j
indicada por Benedict Anderson, em Nao e conscincia nacional
(1989).
Na tentativa de resgatar as manifestaes culturais verdadeiramente brasileiras, a personagem dedica-se ao aprendizado do
violo. Embora visto com preconceito, o instrumento , segundo
Quaresma, o mais adequado para acompanhar a modinha, "a mais
genuna expresso da poesia nacional" (p. 21).
Quaresma dedica-se tambm ao estudo do tupi-guarani,
provocando o deboche dos colegas de repartio que, nas suas costas,
passam a cham-lo de Ubirajara, numa clara aluso ao romance de
Jos de Alencar. Em casa, ele exige que sua irm s use, na cozinha,
produtos nacionais e, quando a irm reclama, ele argumenta: "A nossa
terra, que tem todos os climas do mundo, capaz de produzir tudo que
necessrio para o estmago mais exigente. Voc que deu para
implicar" (p. 26)
Comentando com Ricardo Corao-dos-Outros que os
brasileiros preferem os produtos estrangeiros, opinio com a qual
Ricardo concorda, Quaresma faz uma aluso nascente indstria
nacional:

- Mas um erro... No protegem as indstrias


nacionais... Comigo no h disso, de tudo que h
nacional, eu no uso estrangeiro. Visto-me com pano
nacional, calo botas nacionais e assim por diante! (p.
26).
Quaresma , de fato, um nacionalista radical. Para ele, s o que
genuinamente nacional bom. O jardim s possui plantas nacionais,
na chcara, predominam "fruteiras nacionais" (p. 29). A medida que o
tempo passa, seu nacionalismo torna-se mais arraigado:
A convico que sempre tivera de ser o Brasil o
primeiro pas do mundo e o seu grande amor Ptria,
eram agora ativos e impeliram-no a grandes
cometimentos. Ele sentia dentro de si impulsos
imperiosos de agir, de obrar e de concretizar suas
idias. Eram pequenos melhoramentos, simples toques,
porque em si mesmo (era a sua opinio), a grande
Ptria do Cruzeiro s precisava de tempo para ser
superior Inglaterra (p. 29).
No intento de concretizar suas idias, Quaresma tenta resgatar
modinhas e canes populares. Alm disso, dedica-se a estudar todas as
publicaes sobre folklore, concluindo que todas as canes e tradies
mantidas pelo povo brasileiro so estrangeiras. A decepo leva-o a
estudar os costumes dos tupinambs e a organizar "um cdigo de
relaes, de cumprimentos, de cerimnias domsticas e festas, calcado
nos preceitos tupis" (p. 35). O resultado de tanto estudo logo se
transforma em ao: quando recebe a visita de sua afilhada Olga e de
seu compadre Vicente, ao invs de apertar-lhes a mo, "desandou a
chorar, a berrar, a arrancar os cabelos, como se tivesse perdido a
mulher ou um filho" (p. 36). Diante da estupefao de todos os que estavam na casa, Quaresma explica seus atos com naturalidade:
- Eis a! Vocs no tem a mnima noo das coisas da
nossa terra. Queriam que eu apertasse a mo... Isso
no nosso! Nosso cumprimento chorar quando

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encontramos os amigos, era assim que faziam os


tupinambs (p. 36).
Apesar de incompreendido por todos, Quaresma continua
defendendo seu ponto de vista, no percebendo o ridculo da situao.
Encontra no habitante primitivo da terra, cantado em prosa e verso
pelos autores romnticos Alencar e Gonalves Dias, a verdadeira
cultura brasileira. Num requerimento encaminhado Cmara dos
Deputados, prope a substituio do portugus pelo tupi-guarani,
alegando que a "emancipao poltica do pas requer como
complemento e conseqncia a sua emancipao idiomtica" (p. 50).
Quaresma considera a exclusividade lingstica um fator
determinante para a consolidao da independncia do pas. No
entanto, a lngua no foi sequer discutida na Amrica, pois o fato de as
colnias compartilharem a mesma lngua com suas metrpoles no se
constitui em obstculo independncia. Do ponto de vista lingstico, o
fator fundamental para a formao da nao , segundo Anderson
(1989), a unidade, e no a exclusividade, como prope Quaresma em
seu requerimento.
Sua proposta recebida com risos e deboches Quaresma passa
a figurar nas pginas dos jornais, durante duas semanas. Por mais que
pense, ele no consegue entender o motivo da no aceitao de seu
pedido, nem da reao da imprensa e dos colegas de repartio. Sua
maior preocupao reside na desconfiana de seus colegas de que ele
no saiba tupi. Isso se transforma numa idia fixa, levando-o a
datilografar, inadvertidamente, um ofcio em tupi, o que causa o maior
rebulio na repartio
A exposio da face ridcula da personagem, justamente
quando seu nacionalismo desemboca no indianismo, indica a clara
inteno de Lima Barreto em criticar o nacionalismo ufanista
romntico, ao qual j se referira quando destacara que a personagem
possua todas as obras de Alencar e Gonalves Dias e que os colegas de
repartio chamavam Quaresma de Ubirajara.
Ao mesmo tempo que mostra o nacionalismo ufanista de
Quaresma, o narrador traa um painel da sociedade brasileira do incio

do sculo, na qual emergia uma classe mdia suburbana que se julgava


aristocrtica e, embora tentasse cultivar hbitos modernos, imitando a
alta sociedade carioca, identificava-se com os velhos tempos do
imprio. Alm disso, o narrador denuncia: a presso social que empurra
as moas para o casamento, visto como uma espcie de negcio; a
venerao do brasileiro pelo ttulo de doutor; as relaes nas
reparties pblicas e no exrcito, onde os critrios de premiao e
promoo so pautados pelo favorecimento pessoal, e no pela
competncia. Satiriza, tambm, os trmites da burocracia e a falsa
sabedoria dos funcionrios graduados, que confundem o tupi e o grego.
O quadro social apresentado pelo narrador contrasta com a viso
ufanista que Quaresma tem da ptria.
Na primeira parte da obra, a personagem move-se no espao
urbano, mas, na segunda parte, ocorre uma mudana de espao, pois
Quaresma, depois de permanecer durante seis meses no hospcio,
muda-se para a zona rural. no stio do Sossego, adquirido por
sugesto de sua afilhada Olga, que ele pretende provar a fecundidade
das terras brasileiras:
Esperava grandes colheitas de frutas, de gros, de
legumes; e do seu exemplo, nasceriam mil outros
cultivadores, estando em breve a grande capital
cercada de um verdadeiro celeiro, virente e abundante
a dispensar os argentinos e europeus (p. 71).
Quaresma acredita que seu exemplo vai produzir um milagre,
atravs do qual o Brasil deixar de importar produtos da Argentina e da
Europa, realizando a utopia de tornar-se auto-suficiente:
Ento pensou que foram vos aqueles seus desejos de
reformas capitais nas instituies e costumes; o que era
principal grandeza da ptria estremecida era uma
forte base agrcola, um culto pelo seu solo ubrrimo,
para alicerar fortemente todos os outros destinos que
ela tinha que preencher (p. 71).
Nem o fracasso inicial, nem a estada no hospcio arrefecem o
nacionalismo de Quaresma. Acreditando que o futuro da ptria est na

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agricultura, dedica-se ao cultivo do solo, lutando contra as ervas


daninhas, as savas, a peste, as dificuldades de comercializao dos
produtos e os baixos preos obtidos em sua venda. Alm dessas
dificuldades, para surpresa e espanto de Quaresma, os polticos do
municpio, acreditando que ele se estabelecera no "Sossego" com o
objetivo de fazer poltica, passam a assedi-lo. Como ele no adere
nem situao nem oposio e deixa clara sua inteno de no fazer
poltica, inteno na qual ningum acredita, inicia-se uma campanha
contra ele: publicao de artigos no jornal do municpio, tentativa de
envolv-lo em trapaas eleitorais, intimao e aplicao de multa. Na
viso dos grupos, tanto da oposio quanto da situao, Quaresma
constitui uma ameaa e precisa ser afastado de Curuzu.
Diante da rede de intrigas que os polticos do municpio armam
ao seu redor, Quaresma conclui que as condies de misria da
populao rural so fruto de uma poltica consciente dos detentores do
poder, os quais no tm nenhum interesse em realizar as reformas
necessrias para modificar tal situao:
Quaresma veio a recordar-se do seu tupi, do seu
folklore, das Modinhas, das suas tentativas agrcolas tudo isso lhe pareceu insignificante, pueril, infantil (p.
107).
Era preciso trabalhos maiores, mais profundos;
tornava-se necessrio refazer a administrao.
Imaginava um governo forte, respeitado, inteligente,
removendo todos esses bices, esses entraves, Sully e
Henrique IV espalhando sbias leis agrrias,
levantando o cultivador... Ento sim! O celeiro
surgiria e a ptria seria feliz (p. 108).
Percebendo quais so os verdadeiros obstculos para que o pas
se transforme num celeiro, ele acredita que um governo forte poderia
remov-los, protegendo a agricultura, assim como o Duque de Sully,
ministro do rei Henrique IV, havia feito na
Inglaterra. Por isso, quando l no jornal que havia estourado a Revolta
da Armada, resolve apoiar Floriano, a quem v como o salvador da

ptria. Decidido a defender o governo, envia o seguinte telegrama:


"Marechal Floriano, Rio. Peo energia. Sigo j. - Quaresma" (p. 108)
A presena de Quaresma no stio do "Sossego", em sua
malograda tentativa de redimir a agricultura, possibilita o desvendamento da realidade do meio rural: a misria geral, as terras
improdutivas e a pobreza das casas, por falta de uma poltica agrcola
adequada, uma vez que o governo s concede auxlio aos imigrantes,
ignorando totalmente o agricultor nacional.
Apesar de tomar conscincia da importncia do poder,
instncia decisria dos destinos da nao, Quaresma, em sua ingenuidade, coloca Floriano acima das reais relaes do poder vigente
na sociedade brasileira. A certeza de que o Presidente resolveria todos
os problemas da agricultura leva-o a redigir um memorial:
Nele expunham-se as medidas necessrias para o
levantamento da agricultura e mostravam-se todos os
entraves, oriundos da grande propriedade, das exaes
fiscais, da carestia de fretes, da estreiteza dos
mercados e das violncias polticas (P 119).
A deciso de Quaresma em participar da luta em defesa do
governo muda o foco da crtica do narrador, que se volta para os
militares e para o positivismo, base ideolgica da Repblica:
Os militares estavam contentes, especialmente os
pequenos, os a/feres, os tenentes e os capites. Para a
maioria, a satisfao vinha da convico de que iam
estender a sua autoridade sobre o peloto e a
companhia, a todo esse rebanho de civis; mas, em
outros muitos havia sentimento mais puro, desinteresse
e sinceridade. Eram os adeptos desse nefasto e
hipcrita positivismo, um pedantismo tirnico, limitado
e estreito, que justificava todas as violncias, todos os
assassnios, todas as ferocidades em nome da
manuteno da ordem, condio necessria, l diz ele,
ao progresso e tambm ao advento do regime normal,
a religio da humanidade, a adorao do gro-fetiche,

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com fanhosas msicas de cornetins e versos


detestveis, o paraso enfim, com inscries em
escritura fontica e eleitos calados com sapatos de
sola de borracha!... (p. 112).
Em seguida, descrevendo as dificuldades de Quaresma em
aproximar-se de Floriano, o narrador critica os cadetes da Escola
Militar que formavam a "falange sagrada":
Tinham todos os privilgios e todos os direitos,
precediam ministros nas entrevistas com o ditador e
abusavam dessa situao de esteio a Sila, para oprimir
e vexar a cidade inteira.
Uns trapos de positivismo se tinham colado naquelas
inteligncias e uma religiosidade especial brotara-lhes
no sentimento, transformando a autoridade,
especialmente Floriano e vagamente a Repblica, em
artigo de f, em feitio, em dolo mexicano, em cujo
altar todas as violncias e crimes eram oblatas, dignas
e oferendas teis para a sua satisfao e eternidade (p.
120 e 121).
O Presidente Floriano Peixoto tambm apresentado
criticamente pelo narrador: inicialmente, chama-o de ditador, depois o
compara com Sila - general e poltico romano que estabeleceu uma
rgida ditadura - e, finalmente, refere-se aos "poderes do Imperador
Romano" (p. 121) que ele detinha Ao descrever Floriano, o narrador
faz uma verdadeira caricatura do Presidente:
Era vulgar e desoladora. O bigode cado; o lbio
inferior pendente e mole a que se agarrava uma grande
mosca; os traos flcidos e grosseiros; no havia nem
o desenho do queixo ou olhar que fosse prprio, que
revelasse algum dote superior. Era um olhar mortio,
redondo, pobre de expresses, a no ser de tristeza que
no lhe era individual, mas nativa da raa; e todo ele
era gelatinoso parecia no ter nervos (p. 121).

O narrador tambm julga o carter de Floriano, como se pode


observar nas seguintes passagens:
A sua preguia, a sua tibieza de nimo e o seu amor
fervoroso ao lar deram em resultado esse homemtalvez que, refratado das necessidades mentais e
sociais dos homens do tempo, foi transformado em
estadista, em Richelieu e pode resistir a uma sria
revolta com mais teimosia que vigor, obtendo vidas,
dinheiro e despertando at entusiasmo e fanatismo.
...

a sua concepo de governo no era o despotismo,


nem a democracia, nem a aristocracia; era a de uma
tirania domstica. O beb portou-se mal, castiga-se.
Levada a coisa ao grande a portar-se mal era fazer-lhe
oposio, ter opinies contrrias s suas e o castigo
no era mais palmadas, sim, porm, priso e morte.
No h dinheiro no Tesouro, ponham-se as notas
recolhidas em circulao, assim como se faz em casa
quando chegam visitas e a sopa pouca: pem-se mais
gua (p. 123).
Ao receber o memorial de Quaresma, Floriano faz pouco caso
e at rasga um pedao de papel do manuscrito, usando-o para escrever
uma ordem. No entanto, apesar de tudo, o nacionalismo de Quaresma
continua inabalvel, pois "ele com muitos homens honestos e sinceros
do tempo foram tomados pelo entusiasmo contagioso que Floriano
conseguira despertar" (p. 123).
Somente quando Quaresma encontra-se novamente com o
Presidente, depois de ter convivido com os militares que gravitam em
torno do poder, a personagem percebe seu engano:
Sara ao encontro de Henrique IV e de Sully e vinha
esbarrar com um Presidente que o chamava de
visionrio, que no avaliava o alcance de seus
projetos, que os no examinava sequer, desinteressado
daquelas altas coisas de governo como se no o
fosse!... Era pois para sustentar tal homem que deixara

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o sossego de sua casa e se arriscava nas trincheiras?


Era, pois, por esse homem que tanta gente morria? Que
direito tinha ele de vida e de morte sobre os seus
concidados, se no se interessava pela sorte deles,
pela sua vida feliz e abundante, pelo enriquecimento do
pas, o progresso de sua lavoura e o bem-estar de sua
populao rural? (p. 144).
Posteriormente, ferido em combate, Quaresma, decepcionado,
escreve para a irm:
Alm do que, penso que todo este meu sacrifcio tem
sido intil. Tudo o que nele pus de pensamento no foi
atingido e o sangue que derramei e o sofrimento que
vou sofrer toda a vida foram empregados, foram
gastos, foram estragados, foram vilipendiados e
desmoralizados em prol de uma tolice poltica
qualquer...
Ningum compreende o que quero, ningum deseja
penetrar e sentir; passo por doido, tolo, manaco e a
vida se vai fazendo inexoravelmente com a sua
brutalidade e fealdade (p. 154 e 155).
A viso ingnua da Ptria e de seus governantes, bem com o
nacionalismo ufanista e utpico de Quaresma so substitudos pela
tomada de conscincia da realidade brutal e feia que, a duras penas,
finalmente consegue enxergar. Todavia, a tomada de conscincia da
realidade e a solidariedade humana levam-no priso e morte. Ao
escrever uma carta ao Presidente, denunciando que presos, escolhidos a
esmo, eram levados para serem executados sumariamente no
Boqueiro, ele preso e mandado Ilha das Cobras. No crcere,
revendo sua vida, a desiluso o atinge:
O tupi encontrou a incredulidade geral, o riso, a mofa,
o escrnio; e levou-o loucura. Uma decepo. A
agricultura? Nada. As terras no eram ferazes e ela
no era fcil como diziam os livros. Outra decepo. E,
quando o seu patriotismo se fizera combatente, o que

achara? Decepes. Onde estava a doura de nossa


gente? Pois ele no a viu combater como feras? Pois
no a via matar prisioneiros, inmeros? Outra
decepo. A sua vida, uma srie, melhor, um encadeamento de decepes (p. 162).
Finalmente, Quaresma conclui que a ptria que ele idealizara, baseado
nas obras que lera durante trinta anos, no existe:
A ptria que quisera ter era um mito; era um fantasma
criado por ele no silncio do seu gabinete. Nem a
fsica, nem a moral, nem a intelectual, nem a poltica,
que julgava existir havia (p.162).
Revisando a histria, ele se d conta de que nada mudou, pois
no havia interesse em melhorar as coisas. Quaresma percebe, ento,
que sua viso das instituies nacionais era idealizada, e no real. Por
isso, as coisas no mudavam, e os que estavam interessados em faz-lo
eram impedidos:
Ele se lembrava que h bem cem anos, ali, naquele
mesmo lugar onde estava, talvez naquela mesma
priso, homens generosos e ilustres estiveram presos
por quererem melhorar o estado das coisas de seu
tempo. Talvez s tivessem pensado, mas sofreram pelo
seu pensamento. Tinha havido vantagem? As condies
gerais tinham melhorado? Aparentemente, sim; mas,
bem examinado, no (p.163)
Segundo Ernest Renan, em What is a nation? (9-21), artigo
que compe o livro Nation and narration, organizado por Horni
Bhabha (1994), uma nao uma comunidade de interesses comuns, a
culminao de um passado de esforos, sacrifcios e devoo, e o
desejo de viver juntos para perpetuar a herana recebida. Sua garantia
o direito de liberdade. Percebe-se, claramente, nas reflexes finais de
Quaresma, que os detentores do poder no comungam dos interesses
das classes menos favorecidas do Pas, no valorizam os esforos dos
homens que desejam legar uma ptria melhor a seus descendentes e no

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respeitam a liberdade, eliminando todos os que se opem aos interesses


da classe dominante.
No entanto, se o fim de Policarpo Quaresma trgico, o final
da obra no o , pois Lima Barreto antev um futuro para a sociedade
brasileira. Olga, a afilhada de Quaresma, aps fracassada tentativa de
salvar o padrinho da priso, olhando os bondes e os carros que passam
pelas ruas da cidade, adquire a conscincia das transformaes
efetuadas na marcha da Histria, percebendo que outras modificaes
acontecero. A viso de Olga, uma filha de imigrantes no
comprometida com a classe dominante, a esperana de um futuro
melhor, cuja Histria ser escrita por pessoas como ela. Essa viso de
esperana se contrape total desiluso de Quaresma.
Em Triste fim de Policarpo Quaresma, Lima Barreto enfoca
dois aspectos do nacionalismo: o ufanista e o crtico. Na obra, ocorre
um processo de construo e desconstruo do nacionalismo ufanista.
Inicialmente, Lima Barreto constri o nacionalismo ufanista, atravs da
personagem principal, mas, medida que Policarpo Quaresma coloca-o
em prtica, a imagem que ele possui da Ptria mostra sua
inconsistncia, pois a realidade outra, diferente da representada nas
obras que leu e, a partir das quais, criou a imagem de seu pas. O
processo de desconstruo lento, possibilitando ao leitor acompanhar
a evoluo da conscincia da personagem, que vai, gradativamente,
perdendo a ingenuidade inicial, at atingir a desiluso.
O primeiro desencontro entre a realidade e a viso ufanista de
Quaresma ocorre quando ele prope a adoo do tupi e ridicularizado
pela sociedade, sendo, por isso, levado loucura. Saindo do hospcio,
dedica-se agricultura, na tentativa de comprovar que o Brasil pode se
tornar auto-suficiente na produo de alimentos. Defronta-se, ento,
com as ervas daninhas, a sava, a peste, os atravessadores e as intrigas
dos polticos do interior, modificando sua viso da realidade da
agricultura do pas. Conclui sobre a necessidade de atacar a questo do
poder. No entanto, constri uma imagem idealizada do Presidente Floriano Peixoto, que o conduz a um novo confronto, atravs da viso dos
interesses pessoais e das atrocidades cometidas pelos poderosos para se
manterem no poder. Desse confronto resulta a desiluso e a

desesperana, as quais, nos momentos que antecedem a sua morte,


levam-no a questionar o sentido de sua existncia.
Contrapondo-se ao nacionalismo ingnuo da personagem, a
obra apresenta o nacionalismo crtico, voltado realidade da sociedade
brasileira do incio do sculo. Na construo do nacionalismo crtico e
na correspondente desconstruo do nacionalismo ingnuo, Lima
Barreto vale-se da ironia e da caricatura para desvendar as engrenagens
viciadas do poder, mantidas por uma elite cujo nico interesse era a
conservao dos prprios privilgios. A obra cumpre, assim, com as
duas funes que a Literatura pode exercer na busca da identidade
nacional, as quais Edouard Glissant, citado por Zil Bernd, em sua obra
Literatura e identidade nacional (1992:17-18), denomina sacralizao
e dessacralizao. A viso ufanista que Quaresma possui da ptria
uma viso sacralizada, prpria de uma conscincia ingnua. Todavia,
medida que so desvendadas as engrenagens do poder e mostrados os
reais problemas da ptria pelo narrador, ocorre o processo de
dessacralizao.
A obra de Lima Barreto representa, assim, uma ruptura no
carter hegemnico do discurso nacionalista que caracterizava a
literatura brasileira no perodo romntico e nas primeiras dcadas do
sculo XX. tambm um prenncio dos rumos que a fico nacional
seguiria a partir da Semana da Arte Moderna, de 1922, consolidados
pelo chamado "Romance de 30", reunindo Histria e Literatura, num
processo de sondagem e desmascaramento da sociedade brasileira, que
permanece at os nossos dias.

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Revista Lngua & Literatura

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