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Tema 17

Alimentos funcionales en la obesidad

Jos Garca Almeida


Gracia M. Casado Fernndez
Bardomera Martnez Alfaro
Hospital Virgen de la Victoria, Mlaga
Carmen Gmez Candela
Hospital La Paz, Madrid

1. Obesidad: concepto, diagnstico y tratamiento


1.1. Introduccin
1.2. Concepto
1.3. Diagnstico y clasificacin
1.4. Tratamiento
2. Regulacin del apetito. Peptidos regulares del apetito. Aminocidos
2.1. Sistemas de regulacin endgenos a corto y largo plazo
2.2. Regulacin de la ingesta por nutrientes
3. Relacin dieta/tipo de nutriente en la gnesis de la obesidad
4. Efectos del ejercicio y la actividad fsica
4.1. Recomendaciones: intensidad, duracin y tipo de ejercicio
4.2. Nutrientes especficos: L-carnitina y creatina
5. Alimentos-nutrientes y componentes funcionales con posibles efectos sobre la
enfermedad
5.1. Papel de los macronutrientes en sobrepeso-obesidad
5.2. Papel de los micronutrientes en sobrepeso-obesidad
5.3. Componentes funcionales de los alimentos y su efecto en sobrepeso-obesidad
6. Conclusiones
Bibliografa

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MAPA CONCEPTUAL

1. OBESIDAD: CONCEPTO, DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO


1.1. Introduccin
En las ltimas dcadas, la obesidad ha llegado a convertirse en un problema de salud pblica a nivel mundial. Su prevalencia est aumentando,
del mismo modo que la carga de enfermedades crnicas relacionadas con la
alimentacin, como la hipertensin, diabetes, enfermedad cardiocerebrovascular y ciertos tipos de cncer. La relacin entre obesidad y enfermedades crnicas est bien establecida en la literatura cientfica. Los individuos
obesos tienen de dos a tres veces ms posibilidad de muerte prematura, debido principalmente a la asociacin entre obesidad, diabetes tipo II y enfermedad coronaria (1,2).
Esta enfermedad es un importante problema de salud, con tasas de prevalencia del 20-50%, tanto en pases desarrollados como en aquellos en va
de desarrollado (ver figura 1). La globalizacin de la dieta Occidental y el
alejamiento de la dieta Mediterrnea parece haberse ido afianzando en los hbitos de nuestra poblacin disminuyendo el posible efecto protector de la dieta
tradicional (3).
Es crucial comprender y destacar la elevada prevalencia de obesidad
infantil y juvenil por su transcendencia futura. El problema de salud asociado al exceso de peso corporal escapa por tanto, al terreno puramente sanitario sino que tiene fuertes implicaciones en lo social y tambin en la regulacin de la poltica de la alimentacin a nivel global.
El incremento en la incidencia de la obesidad y sus complicaciones mdicas asociadas, ha ido creando una presin enorme en parte de los consumidores y supone una oportunidad nica para la industria alimentaria de desarrollar alimentos que ayuden a la prevencin y/o al tratamiento de estas
patologas. En la industria de la alimentacin, el nfasis est puesto en el

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NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

Datos referidos a IMC 30 de poblacin adulta.


Fuente: Organizacin Mundial de la Salud (2010). Obesidad en el mundo.

Figura 1. Prevalencia de obesidad en los distintos pases del mundo.

potencial que tienen los alimentos para promover el estado de salud, mejorar el bienestar y reducir el riesgo de enfermedad. En este sentido, surge el
concepto de alimentos funcionales. La obesidad aparece como una diana
clave para el desarrollo de los mismos, dado que su prevencin es el problema nutricional ms importante y uno de los retos sanitarios prioritarios en
las sociedades occidentales.
En lneas generales, se pueden definir diversas estrategias para el diseo
de alimentos funcionales para el control del peso corporal; unas dirigidas a
la inhibicin de la ingesta o limitando la biodisponibilidad de nutrientes,
otras produciendo un descenso en el contenido calrico de los alimentos,
tambin estimulando el gasto energtico (termognesis); y finalmente regulando la distribucin de nutrientes entre tejidos, o al limitar (la expresin
que se prefiera) el acumulo de grasa.
Los alimentos funcionales para el control de la obesidad pueden incluir
tambin alimentos que afecten a la homeostasis de la glucosa-insulina y me-

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ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

joren los factores de riesgo para enfermedades asociadas, tales como la diabetes y/o la enfermedad cardiovascular. El uso de combinaciones apropiadas
de nutrientes que afecten a diferentes procesos podra ser una estrategia indicada para hacer frente al control de la obesidad (4).

1.2. Concepto
La obesidad se define como un incremento de las reservas energticas
del organismo en forma de grasa, acompaadas de un aumento excesivo de
peso corporal con respecto a lo que se correspondera segn gnero, talla y
edad. La obesidad es una enfermedad de etiopatogenia compleja y multifactorial, que parece producirse como consecuencia de una interaccin entre
factores relacionados con el estilo de vida y la predisposicin gentica. El
papel de la gentica, que inicialmente era poco conocido, cada vez es ms
destacado desde el mayor conocimiento de los ms de cuatrocientos genes
que participan en la regulacin del peso corporal a travs del apetito, la termognesis, la adipognesis, etc. De estos, es importante destacar por su
mayor conocimiento el dficit de leptina y su receptor (5).
Sin embargo, el rpido incremento en la prevalencia de obesidad no
puede ser explicado exclusivamente por cambios genticos ya que estos tardan miles de aos en expresarse. Una importante proporcin de esta ganancia de peso poblacional a nivel mundial est relacionada con factores
ambientales (hbitos dietticos y sedentarismo) que han tenido lugar en
nuestra sociedad en las ltimas dcadas.
Con estas premisas previas no parece nada fcil de solucionar y en
mltiples mbitos existe un cierto grado de Nihilismo teraputico. Las
opciones teraputicas actuales incluyen diversos tipos de dietas, ejercicio
fsico, intervenciones quirrgicas y un escaso reducto de tratamiento farmacolgico.
Sin embargo, existen mltiples estudios que han demostrado que una reduccin moderada del exceso de peso (10%), puede disminuir la mortalidad
de sujetos obesos, lo que justifica una actitud teraputica adecuada encaminada a conseguir tanto la prdida de peso como su mantenimiento a lo
largo del tiempo.

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NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

La dieta, y ms concretamente la grasa diettica, tienen un papel central


en la regulacin del apetito y aporte calrico total de la dieta (un gramo de
grasa aporta 9 Kcal). Sin embargo, la prevalencia de obesidad ha ido en aumento aun cuando el promedio de ingesta energtica de algunas poblaciones
se ha estabilizado e incluso reducido. El estilo de vida moderno, con una importante disminucin de la actividad fsica, juega un rol al menos tan importante como la dieta (6).

1.3. Diagnstico y clasificacin


El diagnstico de la obesidad se basa en el clculo del ndice de masa
corporal (IMC) [Peso (kg)/Talla2 (m)] y, de acuerdo a su severidad, se clasifica en obesidad leve o sobrepeso, obesidad moderada, severa y mrbida. El
IMC se correlaciona en forma significativa con la morbimortalidad y con el
riesgo de desarrollar comorbilidades, principalmente diabetes mellitus, hipertensin arterial y enfermedades cardiovasculares. La determinacin del
permetro abdominal tambin es de utilidad en la evaluacin del paciente
obeso dado que es un indicador de la grasa visceral que se asocia a un mayor
riesgo, en comparacin a la grasa perifrica.
Para definir la obesidad se acepta como punto de corte un valor de IMC
de 30 kg/m2 o superior, aunque tambin se han establecido valores superiores al percentil 85 de la distribucin de la poblacin de referencia. La Sociedad Espaola para el Estudio de la Obesidad (SEEDO), en el documento
publicado en 1996, introdujo algunas modificaciones a la clasificacin propuesta por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS): se rebaj el lmite
inferior del peso normal a 18,5 kg/m2, se subdividi la gama de sobrepeso
en dos categoras y se introdujo un grado adicional de obesidad para los pacientes con IMC de 50 kg/m2 o superior, que son tributarios de indicaciones especiales en la eleccin del procedimiento de ciruga baritrica (ver
tabla 1). En la poblacin infantil y juvenil se utilizan como criterios para
definir el sobrepeso y la obesidad los valores especficos por edad y sexo de
los percentiles 85 y 97 del IMC, respectivamente, empleando las tablas de
Cole et al (6).

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ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

Tabla 1. Criterios Diagnsticos de Obesidad (SEEDO2007)


Criterios SEEDO para definir la obesidad en grados segn el IMC en adultos
Categora
Peso insuficiente
Normopeso
Sorepeso grado I
Sobrepeso grado II (preobesidad)
Obesidad de tipo I
Obesidad de tipo II
Obesidd de tipo III (mrbida)
Obesidad de tipo IV (extrema)

Valores lmite del IMC (kg/m2)


<18,5
18,5-24,9
25,0-26,9
27,0-29,9
30,0-34,9
35,0-39,9
40,00-49,9
50

1.4. Tratamiento
En cuanto a su tratamiento, ha de ser multidisciplinario, incluyendo mdicos, nutricionistas, enfermeros educadores, psiclogos, cirujanos, etc.
Deben considerarse los siguientes aspectos (ver tabla 2):
a) Dietoterapia
La dieta es el componente esencial de las intervenciones para reducir de
peso, incluso cuando se opta por el uso de frmacos o ciruga. Para la elaboracin de la prescripcin diettica, es fundamental determinar la ingesta
nutricional, los requerimientos calricos y las comorbilidades. Lo ms recomendado es aportar diariamente 500 caloras menos que el gasto calrico
total estimado para mantener el peso actual. De esta forma se puede inducir
una reduccin de 0,5 a 1,0 kg de peso aproximadamente, por semana. La utilizacin de dietas muy bajas en caloras (800 cal/da) no se recomienda, de
forma generalizada y debe, ser supervisadas estrictamente.
Las recomendaciones mas aceptadas sugieren una distribucin de 20-30%
de las caloras como grasa, 40-65% como carbohidratos, 15-30% como protenas y un aporte de fibra de 20 a 40 g al da. En caso de comorbilidades especficas se debe adaptar la dieta a las premisas especficas de cada patologa.
Frente a este enfoque oficial existen mltiples modelos de modificaciones dietticas que pretenden lograr una mayor prdida de peso y una mejor

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NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

Tabla 2. Criterios intervencin en Obesidad segn IMC (SEEDO 2007)


IMC
(Kg/m2)

Intervencin

18,5-22

No justificada

Consejos sobre alimentacin saludable y actividad fsica

22-24,9

No justificada, salvo en caso de aumento


superior a 5 kg/ao y/o FRCV asociados

Reforzar consejos sobre alimentacin saludable


Fomentar la actividad fsica

25-26,9

No justificada si el peso es estable, la


distribucin de la grasa es perifrica y no hay
enfermedades asociadas. Justificada si hay
FRCV y/o distribucin central de la grasa

Consejos dietticos
Fomentar la actividad fsica
Controles peridicos

27-29,9

Objetivo:
Prdida del 5-10% del peso corporal

Alimentacin hipocalrica
Fomentar la actividad fsica
Cambios estilo de vida
Controles peridicos
Evaluar asociacin de frmacos si no hay resultados tras
6 meses

30-34,9

Objetivo:
Prdida del 10% del peso corporal
Control y seguimiento en unidad de obesidad si
coexisten comorbilidades graves

Alimentacin hipocalrica
Fomentar la actividad fsica
Cambios estilo de vida
Controles peridicos
Evaluar asociacin de frmacos si no hay resultados tras
6 meses

35-39,9

Objetivo:
Prdida del >10% del peso corporal
Control y seguimiento en unidad de obesidad

Actuacin teraputica inicial similar al grupo anterior


Si no hay resultados tras 6 meses: evaluar DMBC y/o
ciruga baritrica si hay comorbilidades graves

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Objetivo:
Prdida 20% del peso corporal
Control y seguimiento en unidad de obesidad

Actuacin teraputica inicial similar al grupo anterior


Si no hay resultados tras 6 meses: evaluar DMBC y/o
ciruga baritrica

Criterios de intervencin teraputica en funcin del ndice de masa corporal


FRCV: Factores de riesgo cardiovasculares. DMBC: dieta de muy bajo contenido calrico

adherencia al tratamiento diettico, aunque cuando se comparan a medio-largo


plazo no ofrecen ventajas sobre el patrn ms equilibrado.
En este sentido, los sustitutos de comidas pueden constituir en el momento actual una opcin frente a una dieta hipocalrica convencional, siempre y cuando formen parte de un programa teraputico, y su composicin
sea la adecuada. Su contenido debe ser equilibrado nutricionalmente y puede
estar reforzado en vitaminas y minerales. Existen mltiples presentaciones
(barritas, lquido, en polvo para su reconstitucin como batidos o con el aspecto de comidas habituales preelaboradas) que en la mayora de los casos

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ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

no cubren todas las necesidades nutricionales diarias si se toman como un


sustituto total de la dieta. Algunos forman parte de dietas de muy bajo contenido calrico, que proporcionan menos de 800 Kcal/da y se emplean durante perodos limitados de tiempo en pacientes con obesidad mrbida en
programas de ciruga baritrica. Algunos ensayos clnicos actuales muestran
la seguridad y efectividad de estos preparados, cuando se emplean como estrategia para perder peso, siempre que su composicin sea adecuada (7).
b) Actividad fsica
Aunque el ejercicio aislado slo induce una reduccin del 2 al 3% del
IMC, ste es ms efectivo cuando se asocia al tratamiento diettico. El ejercicio fsico induce un consumo energtico, que mediante un entrenamiento
adecuado, puede ser de gran utilidad para contrarrestar el balance energtico
positivo de la ingesta. Tambin hay que destacar su efecto inductor de la
liplisis. Por otra parte, realizar actividad fsica regular, es el componente
del tratamiento que ms ayuda en el mantenimiento a largo plazo del peso
perdido. Los programas de prdida de peso sin ejercicio, se asocian a una
reganancia de peso en ms del 80% de los individuos a los dos aos (5).
c) Modificacin conductual-cognitiva
Las terapias de cambios de conducta son estrategias para modificar los
hbitos de alimentacin y de actividad fsica de los pacientes. Es importante establecer metas realistas en cuanto a la reduccin de peso, manejo de la
autoestima y prevencin de recadas.
d) Farmacoterapia
El uso de frmacos se recomienda en pacientes con IMC 30 o con IMC
27 asociado a otras patologas relacionadas. Su uso debe estar asociado a
modificaciones del estilo de vida
e) Tratamiento quirrgico de la obesidad
Pacientes con un IMC 40 kg/m2 o con IMC >35 kg/m2 asociado a comorbilidades y con una respuesta inadecuada al tratamiento mdico, pueden ser
candidatos para tratamiento quirrgico. ste ha demostrado ser efectivo en
la reduccin del peso y en la mejora de las comorbilidades asociadas a largo
plazo, sobre todo en paciente con diabetes asociada.

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NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

2. REGULACIN DEL APETITO. PPTIDOS REGULADORES


DEL APETITO. AMINOCIDOS
Aunque los patrones y ritmos de alimentacin pueden variar segn la disponibilidad, tipo de comida y otras condiciones, la mayora de las personas
mantienen su peso corporal estable. Los sistemas de control de la ingesta se
establecen como sistemas de regulacin a corto plazo (que regulan el tamao y la duracin de las comidas), y a largo plazo (segn las seales de los
depsitos grasos) integrando mltiples seales reguladoras.
La complejidad de los sistemas de regulacin de la homeostasis de la
energa en el organismo es muy alta y cada poco tiempo se descubre un nuevo
pptido y una va de regulacin que vincula el control central y perifrico, a
corto y a largo plazo (3).

2.1. Sistemas de regulacin endgenos a corto y largo plazo


La entrada de comida en el aparato digestivo genera una serie de seales
mecnicas (distensin gstrica) y qumicas (derivadas de nutrientes y de
osmosensores situados en el intestino delgado) que se transmiten desde receptores vagales del tracto gastrointestinal al SNC, y contribuyen a la regulacin a corto plazo de la ingesta.
Al inicio de la ingesta, el tracto gastrointestinal secreta una variedad de
pptidos en respuesta a la presencia de alimento: Colecistoquinina (CCK),
Pptido relacionado con el Glucagn (GLP-1), polipptido YY o gastrina, que
ejercen un papel fisiolgico produciendo un efecto anorexgeno para inducir
la interrupcin de la ingesta. Muchos son secretados en diferentes tramos
del tracto digestivo y en otras localizaciones tan alejadas del lugar de la ingesta como el SNC (CCK en las neuronas hipotalmicas).
La grelina, secretada por las clulas de la pared gstrica, se ha implicado
directamente en el control a corto y a largo plazo de la ingesta, al ejercer un
papel en la regulacin del comportamiento alimentario. Sus efectos orexignicos parecen estar mediados por la estimulacin de las neuronas en el
hipotlamo. La Grelina deriva de una prohormona por el procesamiento postraduccional; la otra parte es la denominada Obestatina que tiene receptores
distintos a la grelina y efectos opuestos inhibiendo la contraccin del yeyu-

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ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

no y disminuyendo la ganancia de peso corporal. As podemos ver lo complejo


del sistema regulador del apetito ya que dos hormonas peptdicas con acciones opuestas en la regulacin del peso derivan del mismo gen (8).
En el control central y a largo plazo del peso corporal intervienen hormonas como insulina y leptina que regulan las diferentes vas metablicas
y los depsitos energticos.
La insulina se libera por las clulas en respuesta a la ingesta de alimentos por efecto de activacin parasimptica, de la glucosa y los aminocidos
de los alimentos digeridos, y por la liberacin de incretinas como el polipptido insulinotrpico dependiente de glucosa (GIP) y el pptido 1 anlogo
al glucagn (GLP-1). En los modelos animales la administracin central de
insulina produce una reduccin de la ingesta y del peso corporal por interaccin con diversos neuropptidos hipotalmicos, y tambin incrementa centralmente la actividad simptica y el gasto energtico. Por otra parte tiene
efectos perifricos anablicos y es crtica para el almacenamiento de los
nutrientes ingeridos (glucosa y lpidos). En obesos existen niveles elevados de
insulina basal y postprandial, por insulinresistencia, lo que condiciona una
serie de alteraciones metablicas.
La leptina es la hormona producida por el tejido adiposo que juega un
papel central en la regulacin del balance energtico, inhibiendo la ingesta
e incrementando el gasto energtico. La leptina plasmtica es proporcional
al tamao de las reservas grasas, atraviesa la barrera hematoenceflica mediante un sistema saturable, y ejerce la mayor parte de sus efectos sobre el balance energtico a nivel central. En los individuos obesos, con niveles elevados
de leptina circulante, se evidencia una resistencia a sus efectos. La resistencia a la leptina podra deberse a defectos en el sistema que la transporta al SNC
o bien en las vas de transduccin post-receptor de la leptina (ver figura 2).
La obesidad tambin se considera un estado de inflamacin crnica de
bajo grado, caracterizado por una elevada produccin de citocinas y adipocinas proinflamatorias (factor de necrosis tumoral alfa (TNF-alfa), la interleucina (IL) 6, la IL-1, la protena quimio-atrayente (MCP1) y un descenso
de otras de perfil antiinflamatorio (como la adiponectina) responsables de
las alteraciones metablicas presentes en estos pacientes (9).
En el balance energtico, adems de considerar la ingesta debemos valorar las fuentes de gasto como el metabolismo basal, la actividad fsica y la

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NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

La insulina y leptina son las principales seales reguladoras del balance energtico a largo plazo. Ambas actan a
nivel central inhibiendo la ingesta y activando el gasto energtico. La grelina tambin puede ejercer su funcin a
corto y largo plazo y sus efectos orexignicos parecen ser opuestos y competitivos con los anorexgenos de la leptina.

Figura 2. Mecanismos de accin de las diferentes hormonas en la regulacin de la ingesta.

termognesis. Es precisamente este aspecto el que ha suscitado un mayor


inters en el estudio de las protenas desacoplantes (UCP, Uncoupling Carrier
Protein) que son miembros de la superfamilia de las protenas transportadoras de la mitocondria que actan en la cadena respiratoria desacoplando
la sntesis de ATP, produciendo en su defecto, liberacin de calor. Se conocen hasta el momento cinco UCPs: UCP1, UCP2, UCP3, UCP4 y UCP5. Cada
una de ellas predomina en distintos tejidos y se les atribuyen diversas funciones.
La UCP3, predomina en el msculo esqueltico. Su funcin se relaciona con
la disminucin de especies qumicas con oxgeno reactivo, regulacin de la
sntesis de ATP y regulacin de la oxidacin de cidos grasos. Se activa, al
igual que la UCP2 ante el ayuno y la alimentacin hipergrasa, por la leptina

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ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

y las hormonas tiroideas. La UCP2 es ubicua, se encuentra en mltiples tejidos. La UCP1 (llamada termogenina) presente en tejido adiposo pardo,
cumple un rol importante en la produccin de calor (termognesis). Su funcin est relacionada entonces, con la termognesis adaptativa y la regulacin
del peso. Es activada en respuesta al fro y a la sobrealimentacin. Y disminuye su activacin en respuesta al ayuno. La UCP4 se encuentra exclusivamente en el cerebro y estara involucrada en la produccin de calor, termorregulacin en el cerebro. La UCP5 tambin llamada BMCP (Brain Mitochondrial
Carrier Protein), se encuentra en mltiples tejidos, principalmente en cerebro y testculos. Al igual que UCP4 estara involucrada de manera tejido especfica en la termorregulacin y el metabolismo energtico, incrementndose su expresin ante la exposicin al fro y la ingesta excesiva de grasas. Los
resultados de los experimentos ms recientes en animales y clulas humanas, apoyan la posible utilidad de la sobreexpresin de UCP1, pero no existen datos en humanos (10).

2.2. Regulacin de la ingesta por nutrientes


La regulacin de la ingesta tambin se puede llevar a cabo a travs de la
composicin en nutrientes y algunas propiedades fsicas de los alimentos
como el peso, volumen, textura, olores y sabores, que pueden afectar la intensidad y duracin de la sensacin de hambre.
Las protenas se consideran uno de los macronutrientes con un mayor
poder saciante, ya sea por su capacidad de estimular la secrecin de CCK o
por el efectos de los aminocidos (Fenilalanina y Triptfano) y pptidos que
la componen que pueden influenciar la ingesta a travs de acciones directas
en el SNC o a nivel del tracto gastrointestinal (receptores hepticos y portales). Cambios en el perfil de los aminocidos plasmticos se han asociado a
alteraciones en el apetito (11).
El triptfano es el aminocido precursor de la sntesis de serotonina, se
ha teorizado que podra modificar la concentracin este neurotransmisor
segn su biodisponibilidad. Adems el triptfano posee un potente efecto
inhibidor del vaciamiento gstrico lo que podra tener algn valor en la regulacin de la ingesta. Se ha reportado el efecto del 5-hidroxitriptfano como
anorexgeno, produciendo una disminucin de la ingesta alimentaria y pr-

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NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

dida de peso en sujetos obesos. Su uso en obesidad no est aceptado por la


FDA (Food and Drug Administration de USA). Sin embargo su uso no declarado en combinaciones con carbidopa y otros productos podra ser frecuente entre mdicos especialistas en obesidad en EEUU (12).
Los carbohidratos tienen un poder saciante parecido al de las protenas.
Su interaccin con receptores especficos del intestino delgado se traduce
en la secrecin de pptidos anorexgeno, como el GLP-1 y la amilina, y en un
retraso del vaciamiento gstrico y del trnsito intestinal (13). Por otra parte,
los cambios en la concentracin circulante de glucosa podran ser seales
importantes para el SNC que participaran en la determinacin del inicio de
la ingesta.
Las grasas tienen un poder saciante menor que los otros macronutrientes pero ste tambin depende de la composicin en cidos grasos(AG cadena corta y poliinsaturados son ms saciantes). El consumo de dietas ricas
en grasas reduce la respuesta de la apoproteina A-IV al estimulo lipdico, lo
que podra explicar en parte, por qu este tipo de dietas predisponen a aumento de ingesta y obesidad (14).
El inters de estos aspectos reside en investigar la posibilidad de activar
los mecanismos de la saciedad utilizando sustancias capaces de influir sobre
la regulacin del apetito desde la alimentacin, seleccionado alimentos funcionales que modulen estas respuestas fisiolgicas.

3. RELACIN DIETA/TIPO DE NUTRIENTE EN LA GNESIS


DE LA OBESIDAD
Numerosos estudios epidemiolgicos confirman la asociacin entre la
dieta ingerida y la incidencia y severidad de las enfermedades crnicas,
pero no resulta fcil distinguir cuales son las molculas beneficiosas de los
alimentos. Un gran nmero de genes del genoma humano codifican las
protenas que median y/o controlan los procesos nutricionales. El uso de
las nuevas tcnicas del anlisis del genoma ser crucial para el desarrollo
de las ciencias de la alimentacin y nutricin en la era de los alimentos
funcionales. Como ejemplo de la complejidad de una comida simple,
estn los cientos de compuestos del aceite de oliva, entre los que se encuentran posiblemente algunos de los compuestos de mayor inters para

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ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

la salud. Los posibles efectos de los componentes de la dieta van desde favorecer la sntesis de receptores, alterar las concentraciones de substratos
o intermediarios e influir positiva o negativamente sobre las rutas de sealizacin.
Los componentes de la dieta son regularmente ingeridos y participan
directa e indirectamente en las interacciones entre genotipo y ambiente. El
aumento de la obesidad en pases desarrollados parece reflejar los cambios en el estilo de vida. A pesar de que la carga gentica permanece estable a travs de muchas generaciones, la obesidad podra derivar de un fallo
en los sistemas de control por cambios en la exposicin ambiental (hbitos alimentarios, sedentarismo, etc.). Hay casos de obesidad monognica
en los que una mutacin en un nico gen puede ser responsable de la obesidad del sujeto, como sucede con los genes de la leptina y de su receptor,
la proopiomelanocortina (POMC) y el receptor de melanocortina 4
(MC4R). Las mutaciones en el gen de la MC4R se presentan en un 2-4% de
los casos de obesidad humana severa. Sin embargo, en la mayora de los
casos, la etiologa de la obesidad es de origen polignico o multifactorial.
La herencia gentica a travs de genes especficos puede influir en la regulacin del apetito (leptina, grelina, receptores de melanocortina, de
NPY), la termognesis y el metabolismo energtico (UCPs...), as como en
diferentes procesos incluyendo la adipognesis (PPAR, adiponectina...).
Hay variantes genticas que parecen interactuar con la dieta de los sujetos.
As, los individuos portadores de la mutacin Gln27Glu del gen ADRB2 o
del polimorfismo Pro12Ala del gen PPARG2 que presentan adems una ingesta elevada de carbohidratos, poseen mayor riesgo relativo de obesidad
(15).
El contenido y la composicin de los macronutrientes ingeridos parecen participar en la regulacin de la ingesta y pueden afectar a la utilizacin de la energa. La relacin grasa/hidratos de carbono es el factor ms
importante que causa fcilmente sobreconsumo y conduce a la ganancia de
peso. La combinacin de bebidas azucaradas, que reduce el uso de la grasa
como fuel energtico, se ha relacionado con la ganancia de peso excesiva.
Sin embargo, se necesitan estudios a largo plazo para explorar los efectos
independientes de los azcares de la dieta y la carga glucmica en el control del peso corporal. Existen diversos datos epidemiolgicos que asocian
un alto consumo de grasa con el desarrollo de obesidad, pero, aunque los

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NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

resultados son indicativos, no son concluyentes. Una cuestin controvertida


es si las dietas con un alto contenido en grasa, comparadas con las dietas
pobres en grasa pero con la misma energa total, contribuyen de igual manera a la ganancia de peso. Esta heterogeneidad conduce a la idea de que
existen diferencias interindividuales en la respuesta a la grasa, lo que podra
deberse, al menos parcialmente, a la susceptibilidad gentica y a la interaccin entre genes-nutrientes.
La seleccin de nutrientes funcionales, adems de un mejor conocimiento
de la influencia de los polimorfismos genticos en el metabolismo de los nutrientes puede orientar a la industria alimentaria en la utilizacin de los componentes funcionales de los alimentos para mejorar la salud y evitar
enfermedades, teniendo en cuenta la constitucin gentica de los consumidores. Actualmente, las investigaciones se estn centrando en la identificacin de ms componentes activos de la dieta para desarrollar alimentos
funcionales que prevengan o intervengan de forma especfica en las diferentes enfermedades.

4. EFECTOS DEL EJERCICIO Y LA ACTIVIDAD FSICA


La actividad fsica y el ejercicio son componentes esenciales del manejo
de la obesidad y el exceso de peso, combinados con un plan de alimentacin
estructurado. El ejercicio fsico de forma aislada como tratamiento de la
obesidad no parece tener un papel destacado en la prdida de peso, aunque
sus efectos beneficiosos sobre el riesgo cardiovascular y la salud en general
son muy importantes.

4.1. Recomendaciones: intensidad, duracin y tipo de ejercicio


Las recomendaciones de la mayora de las sociedades cientficas es que
en adultos se deberan realizar al menos 30 min diarios de actividad fsica de
intensidad moderada, preferentemente todos los das de la semana. Necesidades que deben aumentarse en el caso del paciente obeso para aumentar el
gasto energtico y ayudar a la restriccin energtica en el balance global negativo. La Asociacin Internacional para el Estudio de la Obesidad (IASO)
hace dos recomendaciones: la primera hace referencia a la necesidad de re-

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ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

alizar 45-60 min de actividad fsica diaria (315-420 min/semana) como accin preventiva para evitar que las personas con sobrepeso puedan evolucionar hacia la obesidad, y la segunda, que va dirigida a las etapas de
mantenimiento del peso perdido, propone dedicar de 60 a 90 min diarios
(420-630 min/semana) a la realizacin de actividad fsica de intensidad moderada, para evitar la recuperacin del peso perdido.
Se debe plantear comenzar con un plan de actividad fsica lento pero
progresivo, durante varias semanas, hasta alcanzar los objetivos planteados. Como primera medida, conviene reducir el sedentarismo, fomentando
el incremento de las actividades cotidianas que generen un gasto calrico
(utilizar transporte pblico, subir tramos de escaleras, caminatas, etc.). A
medida que la persona pierde peso y aumenta su capacidad funcional, pueden incrementarse tanto la intensidad como el tiempo de dedicacin a estas
actividades, hasta alcanzar un mnimo de 45-60 min diarios. Sin embargo,
a fin de que la actividad fsica sea eficaz para adelgazar y/o mantener la
prdida ponderal a largo plazo, es necesario que se realice con una determinada intensidad o esfuerzo. Slo los ejercicios de actividad moderada o
intensa, como caminatas a paso rpido, natacin, bicicleta, gimnasia aerbica, deportes (tenis, baloncesto, ftbol), etc., permiten alcanzar dicho
objetivo (6).
La restriccin diettica combinada con un plan de ejercicio de resistencia supone una estrategia efectiva para promover la prdida de pero y
reducir la masa grasa en pacientes obesos. Los programas de ejercicio sin
restriccin diettica son menos eficientes. Sin embargo, incluir un programa de ejercicio es importante para disminuir la masa grasa, con una
menor masa grasa visceral, mejorar el cumplimiento de la dieta y mantener el control del peso por un largo perodo. El modelo de ajuste de macronutrientes en la dieta tambin puede tener algn inters, ya que las
dietas hipocalricas y altas en protenas pueden inducir una mayor prdida de peso y una mejor composicin corporal al aumentar la masa libre
de grasa (16). La relacin entre el gasto total de energa durante la realizacin de ejercicio y la prdida total de masa grasa ha sido establecida firmemente. El tipo de ejercicio, juega tambin un papel relevante en los
programas de intervencin para la prdida de masa grasa. La forma de entrenamiento es un mayor predictor de la prdida total de masa grasa que
la intensidad del entrenamiento (17).

421

NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

4.2. Nutrientes especficos: L-carnitina y creatina


Dentro de las sustancias con inters en la modulacin del ejercicio y la
prdida de peso en el tratamiento de la obesidad, debemos considerar la carnitina y la creatina.
L-carnitina (figura 3) es un cofactor esencial en el transporte de cidos grasos de cadena larga a travs de la membrana mitocondrial interna para la posterior degradacin de la grasa y produccin de energa. Por
lo tanto, L-carnitina es responsable de mantener el metabolismo energtico de la totalidad del cuerpo. De este modo, cuando es deficitaria, se
puede ver deteriorada la capacidad para utilizar la grasa como combustible. El hgado es un rgano central para el metabolismo de la carnitina, por
lo tanto su metabolismo se encuentra alterado en ciertos tipos de enfermedad
heptica crnica.

Por accin de la enzima CPTI, la molcula de acil-CoA pierde el coenzima A unindolo a la carnitina y originando acilcarnitina. A continuacin la protena transportadora translocasa la transfiere hacia la matriz mitocondrial y nuevamente la enzima CPTI une una molcula de CoA de la matriz del cido graso, regenerando el acil-CoA. La carnitina se
devuelve al espacio intermembrana por la protena transportadora y reacciona con otro acilCoA, repitindose el ciclo.

Figura 3. Estructura y metabolismo de la carnitina.

422

ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

El inters potencial de la L-carnitina como componente funcional adicionado en alimentos, est dirigido a mejorar la composicin corporal induciendo un balance energtico negativo y un menor deposito de grasa visceral. Varios estudios han sugerido que la suplementacin con L-carnitina
puede influir en el metabolismo de los lpidos y la composicin corporal. En
modelos animales de obesidad por dieta alta en grasa, la suplementacin
diettica de la L-carnitina mejora la utilizacin de las grasas proporcionando una marcada reduccin en los niveles plasmticos de triglicridos (18).
En ratas obesas con resistencia a la insulina, se ha observado que la suplementacin con carnitina mejora la tolerancia a la glucosa e incrementa el
gasto total de energa.
La modulacin de la enzima Carnitina-palmitoiltransferasa (CPT)-1 puede
afectar al metabolismo y consumo de alimentos. La principal hiptesis de
trabajo se basa en el supuesto de que un incremento en la concentracin
citoslica de cidos grasos de cadena larga se correlaciona con una mayor saciedad y disminucin de la ingesta y peso corporal. Las investigaciones sobre la
CPT-1 continan centradas en los efectos tanto de la estimulacin como de
la inhibicin de la misma y su relacin con el mantenimiento de la obesidad
(19). A pesar de que varias lneas de evidencia sugieren que la L-carnitina
tiene un papel en el almacenamiento de lpidos en los seres humanos y animales, pocos estudios han investigado un papel regulador de la L-carnitina
a nivel clnico.
Las ayudas ergognicas son elementos de carcter natural farmacolgico que se suministran al deportista para mejorar su rendimiento y salud.
Estas ayudas slo se deben realizar bajo supervisin mdica y sin violar el
cdigo tico del deporte. Como ayuda ergognica, la suplementacin con Lcarnitina y antioxidantes mejora el perfil lipdico y la capacidad de ejercicio
en ratas entrenadas (20). Alguno de estos efectos tambin se han comprobado en humanos, lo que sugiere que la suplementacin con carnitina y antioxidantes pueden mejorar el rendimiento del ejercicio.
La creatina en un compuesto sintetizado endgenamente a partir de diversos aminocidos (Arginina, Glicina y Metiotina) en el hgado, rin y pncreas.
La fuente exgena proviene de las carnes (1 kg de carne contiene aproximadamente 5 gramos). Su efecto metablico principal es la transformacin de
ADP en ATP mediante la creatinkinasa. La edad avanzada se suele asociar a
una reduccin de la masa muscular (sarcopenia), fuerza y capacidad fun-

423

NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

cional, que puede mejorar con un entrenamiento de resistencia. La suplementacin de creatina monohidrato en estas circunstancias puede mejorar
la masa magra pero no disminuye la masa grasa, por lo cual su efecto en la
obesidad para inducir prdida ponderal, es muy limitado. Aun as estos efectos solo estn demostrados a corto plazo y se desconoce los efectos de una suplementacin prolongada (21).

5. ALIMENTOS-NUTRIENTES Y COMPONENTES FUNCIONALES


DE LOS ALIMENTOS CON POSIBLES EFECTOS SOBRE
LA ENFERMEDAD
En trminos generales cuando hablamos de dieta equilibrada, nos referimos
a aquella que cubrir nuestros requerimientos nutricionales tanto a nivel de
macronutrientes (hidratos de carbono, lpidos, protenas) como de micronutrientes (vitaminas, minerales y oligoelementos). Los distintos macronutrientes, han de representan del porcentaje de energa total: 55-60% los H de
C, 10-15% las protenas y 30-35% los lpidos, garantizando con ello una dieta
ptima. Para la consecucin de la misma, son fundamentales dos factores: variedad y mxima disponibilidad de cada uno de los distintos grupos de alimentos de la pirmide de la Alimentacin Saludable.

5.1. Papel de los macronutrientes en sobrepeso-obesidad


La composicin en nutrientes y la densidad energtica de los alimentos
tienen un papel importante determinando tanto la saciedad como la frecuencia y tamao de los episodios de comida. Los hidratos de carbono, las
grasas y las protenas difieren en su capacidad saciante y en los mecanismos
de induccin de saciedad.
a) Hidratos de carbono
Los carbohidratos, hidratos de carbono, sacridos o glcidos (del
griego que significa azcar) son molculas orgnicas compuestas por carbono, hidrgeno y oxgeno. Son solubles en agua y se clasifican de acuerdo a la cantidad de carbonos o por el grupo funcional que
tienen adherido. Son la forma biolgica primaria de almacenamiento y con-

424

ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

sumo de energa. Las comidas ricas en hidratos de carbono tienen un elevado


ndice de saciedad; de hecho, el ndice de saciedad de los alimentos se correlaciona positivamente con su contenido en este macronutriente. Diferentes estudios en humanos muestran que un desayuno rico en hidratos de
carbono, comparado con un desayuno rico en grasas, disminuye el apetito
durante la maana y resulta en una menor ingesta a la hora del almuerzo.
La inhibicin de la produccin de grelina gstrica tras la ingesta de alimento,
ms persistente tras la ingesta de hidratos de carbono que de grasa, puede
explicar, al menos en parte, el mayor efecto saciante de los hidratos de carbono (4).
A pesar de las especulaciones de que tanto la cantidad como la calidad de
los hidratos de carbono consumidos, contribuye significativamente al exceso de ganancia de peso, la relacin entre el consumo de carbohidratos y el
IMC, es controvertido. La mayora de los estudios observacionales muestran
una relacin inversa entre el consumo de hidratos de carbono y el IMC. Dado
que la calidad total de la dieta tiende a ser mayor en dietas ricas en hidratos
de carbono, una estrategia diettica baja en grasa y rica en fibra, particularmente cereales, puede ser beneficiosa para la salud y el control del peso.
Una dieta con un aporte bajo de hidratos de carbono (<47% de la energa
total), se asocia a una mayor posibilidad de padecer sobrepeso entre los adultos sanos. Un riesgo menor se observa cuando el consumo oscila entre un 4764% de la energa total (22).
Los datos sobre la asociacin entre el ndice glucmico (IG) y el IMC no
son demasiados consistentes. Las futuras recomendaciones nutricionales deberan tener en cuenta el concepto de IG. Existen evidencias (en estudios a
corto plazo) de que comidas con bajo IG tienen un mayor efecto saciante
que alimentos o comidas con un ndice mayor. Los mecanismos implicados
pueden ser derivados del efecto de los niveles de glucosa en sangre, frente a
la saciedad (teora glucosttica) y otros estmulos (por ejemplo los pptidos),
implicados en el control del apetito. Debido al creciente nmero de variables
de confusin en los estudios disponibles a largo plazo, no es posible concluir
que las dietas de bajo ndice glucmico presenten beneficios de salud basados en la regulacin del peso corporal (23).
El Piruvato es un cetocido de tres carbonos (triosa) producido en las
etapas finales de la gluclisis. Puede ser reducido a lactato en el citoplasma
u oxidado a acetil-CoA en la mitocondria como producto final del metabo-

425

NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

lismo de la glucosa. Al igual que como otras sustancias, est siendo ms estudiado por sus posibles efectos beneficiosos para la salud. El Piruvato se
usa como suplemento diettico por su supuesta capacidad para: aumentar la
prdida de grasa y peso, mejorar la capacidad de ejercicio de resistencia, reducir el colesterol, y servir como un potente antioxidante. Sin embargo, estas
afirmaciones se basan principalmente en extrapolaciones tericas de las
pruebas preliminares o no concluyentes (24). Existen escasos datos cientficos de su efecto clnico sobre la prdida de peso o su utilidad para limitar la
re-ganancia. Estos se han logrado reproducir con dosis de suplementacin
muy elevadas en sujetos obesos mrbidos controlados en una unidad de estudios metablicos.
b) Protenas
Las protenas son macromolculas formadas por cadenas lineales de aminocidos. El nombre protena proviene de la palabra griega (prota), que
significa lo primero o del dios Proteo, por la cantidad de formas que pueden tomar. Las protenas desempean un papel fundamental para la vida y
son las biomolculas ms verstiles y ms diversas. Son imprescindibles para
el crecimiento del organismo. Realizan una enorme cantidad de funciones
diferentes, entre las que destacan: estructural (colgeno y queratina), reguladora (insulina y hormona del crecimiento), transportadora (hemoglobina),
defensiva (anticuerpos), enzimtica (sacarasa y pepsina), y contrctil (actina y miosina).
Los alimentos ricos en protenas inhiben el apetito, ejerciendo generalmente un mayor efecto saciante que los ricos en hidratos de carbono. No se
han descrito diferencias remarcables entre diferentes tipos de protenas. El
efecto saciante de las protenas se debe probablemente a la activacin de la
liberacin de pptidos gastrointestinales anorexgenos. La saciedad puede
ser inducida tanto por protenas intactas, como por algunos aminocidos
especficos (Trp, Phe y Tyr parecen ser los ms efectivos) o por pptidos,
tales como el dipptido L-aspartil-L-fenilalanina metil ster (4).
c) Lpidos
Los lpidos son un conjunto de molculas orgnicas compuestas principalmente por carbono e hidrgeno y en menor medida oxgeno, aunque tambin pueden contener fsforo, azufre y nitrgeno, que tienen como

426

ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

caracterstica principal el ser hidrofbicas. Los lpidos cumplen funciones diversas en los organismos, entre ellas la de reserva energtica (triglicridos),
la estructural (fosfolpidos de las membranas) y la reguladora (esteroides).
Las comidas ricas en grasas son ms atractivas pero menos saciantes que
las ricas en HC. La induccin de saciedad de la comida grasa depende de la
composicin particular de cidos grasos y de la tasa de digestin de los mismos, debido en parte, al retraso del vaciamiento gstrico que producen. Se
ha observado que los triacilgliceroles ricos en cidos grasos de cadena
media y los cidos grasos poliinsaturados tienen un poder saciante relativamente elevado (figura 4).
Olibra. Es una mezcla comercial en proporcin 95:5 de aceite de palma
y aceite de avena fraccionados, que puede ser incorporado en diversos alimentos en forma de emulsin. Estudios a corto plazo haban demostrado
que inducan la inhibicin del apetito, pero estos hallazgos no han podido reproducirse a medio o largo plazo (25). Por otra parte, las salatrimas, una familia de triacilgliceroles bajos en caloras, son derivados estructurales de los
triglicridos y estn constituidos predominantemente por una mezcla de cidos grasos de cadena larga (principalmente, cido esterico) y de cadena

(Pic C., et al. Alimentos funcionales y obesidad: estrategias, eficacia y seguridad. Rev Esp Obes 2006; 4 (3): 156-174.)
LCT y MCT son digeridos en sus respectivos cidos grasos, LCFA y MCFA. Los primeros se empaquetan en los quilomicrones como LCT para ser transportados por la circulacin perifrica. Por el contrario los MCFA no requieren de
quilomicrones para su transporte y viajan directamente a hgado va portal. Dichos son oxidados completamente por
lo que no se acumulan en tejido adiposo y en menor proporcin tambin pueden elongarse a LCFA e incorporarse en
lpidos complejos. Por su parte los LCFA s se depositan en el mismo.

Figura 4. Metabolismo de los TG de cadena larga y media.

427

NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

corta (cido actico, cido propinico y cido butrico), esterificados todos


ellos con glicerol. Su aplicacin est limitada al uso en panadera y a la elaboracin de productos alimentarios como chocolate, repostera, bollos, pastas y galletas.
Varios estudios epidemiolgicos y experimentales se han publicado acerca de los beneficios de los cidos grasos W-3 frente a la enfermedad cardiovascular. Tanto el pescado como los aceites de ste son ricos en EPA y
DHA. El cido alfa-linolnico (ALA), es tambin un W-3 presente en semillas y aceites, vegetales de hoja verde, frutos secos y frijoles. El cido linoleico (LA), un cido graso W-6 est presente en granos, carnes, y semillas de
la mayora de las plantas. Desde hace varios aos tambin se conoce que los
cidos grasos poliinsaturados (W3) tienen una cierta capacidad de disminuir la adiposidad ya que activan el catabolismo heptico de cidos grasos,
activan la termognesis e inhiben la capacidad lipognica heptica.
El cido Linolico Conjugado (CLA por su acrnimo en ingls, conjugated linoleic acid) es un cido graso que se encuentra de manera natural, en
la grasa de algunos alimentos procedentes de rumiantes como carne y productos lcteos, en los que puede representar el 0,5-2% de los cidos grasos.
Las siglas CLA hacen referencia a un conjunto de ismeros tanto posicionales como geomtricos de un cido linolico poliinsaturado, de cadena larga,
que presenta dobles enlaces conjugados en configuracin cis o trans. En la
naturaleza, el ismero ms abundante es el cis9 , trans11, presente de manera importante en la grasa de la leche (c9, t11 C18:2 o cido rumnico), mientras que el CLA que se comercializa habitualmente en forma de complementos alimenticios es una combinacin, habitualmente al 50%, de dos de
los ismeros anteriormente mencionados, c9,t11 y t10,c12, en forma de cidos grasos libres o triglicridos. El CLA ha demostrado poseer gran variedad de efectos beneficiosos, tanto en modelos animales como en el ser humano, en algunos tipos de cncer, obesidad, diabetes, inflamacin, inmunodeficiencia
y patologa cardiovascular. La utilizacin de ismeros concretos presenta
gran inters en el control de peso puesto que se ha demostrado que algunos
de los efectos de CLA sobre la composicin corporal son especficos del ismero t10, c12. Mientras que los efectos beneficiosos sobre el perfil lipdico
y en concreto sobre la reduccin de los Triglicridos plasmticos (TG) est
asociada al ismero c9,t11. Gaullier ha demostrado este efecto a corto y largo
plazo (dos aos) (26).

428

ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

Nuestro grupo acaba de terminar el estudio Efecto de una leche con CLA
sobre la composicin corporal de un colectivo de personas sanas con sobrepeso grado II sin intervencin diettica. Valoracin de la seguridad del producto, ensayo clnico de intervencin, prospectivo, doble ciego y controlado con placebo realizado en 67 pacientes, que est en fase de publicacin en
este momento. Nuestro estudio clnico tena por objetivo principal valorar
la eficacia del consumo de un envase de 200 ml leche de vaca semidesnatada con CLA, sobre la composicin corporal, comparndolo con el consumo
del mismo producto con placebo aadido. Nuestros resultados parecen mostrar un efecto positivo del consumo del lcteo con CLA en la disminucin de
los principales parmetros indicadores de obesidad (Peso, IMC, cintura, % Masa
Grasa).Como segundo objetivo de este estudio se plante valorar la seguridad
del consumo diario del lcteo que contiene una mezcla de CLA trans-10,cis12 y cis-9, trans 12 y no se han encontrado cambios en parmetros indicadores
de riesgo cardiovascular como el perfil lipdico sanguneo, ni en la glucosa plasmtica, ni en el ndice HOMA a largo plazo (6 meses). Tampoco se han encontrado cambios en ninguno de los marcadores de funcin renal o heptica
medidos, transcurrida la intervencin. En conclusin, los resultados de este
estudio muestran que el consumo de esta leche no supone ningn riesgo para
la salud a largo plazo. Los datos obtenidos nos permiten sugerir que un programa combinado de intervencin diettica junto con el lcteo suplementado con CLA en sujetos con sobrepeso, podra suponer una intervencin sinrgica y que aporte mejores resultados de los habituales.
El potencial futuro de los cidos grasos insaturados, para contrarrestar los
efectos negativos de la obesidad es sustancial y merece una mayor investigacin (2).
Adems, existen tambin otros compuestos relacionados con las grasas,
que se estn ensayando como son los sustitutos de stas, la olestra, aprobada en 1996 en Estados Unidos por la FDA (Food and Drug Administration)
para reemplazar grasas y aceites utilizados en la preparacin de alimentos como
aperitivos de maz o de patata. La olestra es un polister de sacarosa que
contiene entre 6 y 8 cidos grasos por molcula, con propiedades organolpticas similares a las de las grasas tpicas pero que no es hidrolizado por las
lipasas (figura 5). En consecuencia, el organismo no puede extraer energa a
partir de ella, por lo que tiene cierto potencial para ayudar a controlar el
peso corporal. Algunos estudios han mostrado que el reemplazo de parte de

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NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

Figura 5. Estructura qumica del olestra.


Polister de sacarosa que contiene entre 6 y 8 cidos grasos por molcula.

la grasa de la dieta por olestra durante un da no causa compensacin durante las 24 horas siguientes, por lo que dicho compuesto puede permitir una reduccin efectiva a corto plazo de las grasas y caloras de la dieta. En estudios a
ms largo plazo se han obtenido resultados similares. Una limitacin de la olestra es que disminuye la absorcin de compuestos lipoflicos como las vitaminas liposolubles, y que los efectos son dependientes de la dosis. La posicin que mantiene la Asociacin Americana de Diettica sobre este tema es
que la mayora de los sustitutos de grasas, mientras sean usados con moderacin por los adultos, pueden ser complementos tiles y seguros para reducir el contenido de grasas de los alimentos y, por tanto, ayudar a disminuir
el contenido calrico de la dieta y la ingesta de grasas.
El diacilglicerol (DAG) es un componente natural minoritario de algunos aceites vegetales y grasas (aceite de colza, aceite de algodn). Se utiliza
en la industria alimentaria en pequeas cantidades como emulsificante. Las
caractersticas organolpticas de los aceites ricos en DAG son similares a las
de los aceites que contienen mayoritariamente TAG , por lo que su incorporacin a la dieta es relativamente sencilla. Adems, el DAG parece estar relacionado con la estimulacin de la oxidacin de las grasas. Estudios recientes sugieren que el consumo habitual de DAG, activa mecanismos metablicos
distintos a los del triacilglicerol , que es el componente mayoritario de los
aceites. Y estas diferencias podran ser beneficiosas en la prevencin y tratamiento de la obesidad. En este momento tenemos un ensayo clnico en
curso con este tipo de aceite.

430

ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

5.2. Papel de los micronutrientes en sobrepeso-obesidad


a) Vitaminas
Las vitaminas (del latn vita (vida) + el griego, ammoniaks
producto libio, amonaco, con el sufijo latino ina sustancia) son compuestos heterogneos imprescindibles para la vida, que al ingerirlas en dosis
adecuadas son trascendentales para promover el correcto funcionamiento
fisiolgico. La gran mayora de las vitaminas esenciales no pueden ser sintetizadas
por el organismo, por lo que ste no puede obtenerlos ms que a travs de la
ingesta de los alimentos. Se pueden clasificar segn su solubilidad: si lo son
en agua, hidrosolubles, o si lo son en lpidos liposolubles.
Investigaciones recientes sugieren que niveles deficientes de algunos
micronutrientes, pueden relacionarse con un incremento de grasa corporal.
Actualmente se sabe que los individuos obesos y con sobrepeso, tienen niveles inferiores de vitaminas y minerales comparados con individuos con su
peso adecuado. No est claro sin embargo, si esta asociacin representa una
relacin causal y si fuese as , cual es la direccin de la casualidad.
Pocos estudios se han centrado en la relacin entre el acumulo de grasa
en individuos obesos y el estatus de antioxidantes como la vit. E, la vit. C,
los beta-carotenos y el selenio. Las concentraciones sanguneas de estos antioxidantes son ms bajas en pacientes obesos con diferentes edades, comparados con individuos que presentan un IMC normal. Deficiencias de vitamina E y C se han asociado con el acumulo de grasa a nivel abdominal en
pacientes obesos. El cido ascrbico diettico reduce el incremento de peso
corporal y los depsitos de grasa en ratas alimentadas con dietas ricas en
grasa. Esta reduccin fue asociada con una deficiente regulacin de los genes
implicados en la adipognesis, la diferenciacin de adipocitos y el metabolismo de los glucocorticoides. El efecto del dficit de antioxidantes en la regulacin bioenergtica puede ser otro mecanismo subyacente entre la asociacin de las deficiencias con la obesidad y las comorbilidades asociadas. La
ingesta de vitamina C, E y beta-caroteno, parece ser un predictor negativo
de las concentraciones de leptina en nios suizos con sobrepeso. Niveles deficientes de estos antioxidantes pueden alterar la expresin gnica de la leptina dando lugar a la aparicin de resistencia a la misma lo que puede incrementar el riesgo de obesidad. El dficit de antioxidantes podra incrementar

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NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

el riesgo de comorbilidades asociadas con la obesidad, tales como enfermedades cardiovasculares, ciertos tipos de cncer o resistencia a la insulina.
Por su parte la vitamina A, puede jugar un papel muy importante en
la regulacin del peso corporal y la obesidad a travs de la accin de diferentes metabolitos de la misma. En individuos con sobrepeso y con obesidad se han encontrado concentraciones sricas bajas de retinol y en diversos experimentos esto se ha relacionado con mayor tasa de obesidad e
insulinresistencia. La vitamina A puede reducir la tendencia al acmulo
graso a travs de distintos mecanismos. El cido retinico, un derivado de
esta, inhibe la adipognesis, durante la fase temprana de diferenciacin de
los adipocitos , y en altas dosis ,tambin puede incrementar la apoptosis
de las clulas adiposas ya maduras. Adems puede regular la produccin de
algunas adipoquinas, incluyendo la leptina y resistina, las cuales son importantes para la regulacin de la ingesta de alimentos, gasto energtico y la
composicin corporal (27).
Respecto a la vitamina D (Vit. D), existen estudios que describen su
deficiencia, en sujetos con obesidad mrbida (OM), aunque en pocos se
compara a stos con individuos sin obesidad. Se habla de que OM es un
factor asociado a que exista dficit de vitamina D, por lo que podra valorarse incluir la determinacin de 25-hidroxivitamina D en las guas para
el manejo de estos pacientes y evitar as estados carenciales. Su dficit es
muy frecuente tras la ciruga de la obesidad, con una prevalencia de hasta
un 50-80% de los casos tras tcnicas mixtas o puramente malabsortivas.
Sin embargo la obesidad por s misma tambin se ha asociado a bajas concentraciones de esta vitamina (28). El estatus de vit. D puede tambin jugar
un papel en la determinacin de la composicin corporal, al regular la produccin de la leptina, ya que la administracin de vit. D inhibe significativamente la secrecin de leptina por el tejido adiposo. Por todo esto, parece que el dficit de vit. D es un factor de riesgo para las enfermedades
crnicas asociadas con el aumento de peso y adiposidad.
En el caso del complejo vitamnico B, la relacin entre las vitaminas
englobadas en el mismo y la obesidad an no est suficientemente clara.
Numerosos estudios encontraron que adultos con obesidad y sobrepeso tienen una menor concentracin sangunea de tiamina, vit. B6, B12, y cido flico, si bien la deficiencia de una u otra vara entre los estudios y los posibles
mecanismos no han sido suficientemente estudiados (27).

432

ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

La Coenzima Q10 (CoQ10) es un antioxidante natural con un papel fundamental en la bioenergtica celular. Carne, pescado, nueces y algunos aceites son las fuentes alimentarias ms rica en CoQ10 y tambin se puede encontrar en la mayora de los productos lcteos, verduras, frutas y cereales. Existen
grandes variaciones del contenido de CoQ10 en algunos alimentos de orgenes geogrficos distintos. Existen tres estrategias de fortificacin: la adicin
de CoQ10 a los alimentos durante el procesamiento, la adicin de este compuesto en el medio ambiente en el que los productos alimenticios primarios
se estn formando (es decir, la alimentacin animal), o con la modificacin
gentica de plantas (es decir, los cultivos de cereales). Los efectos mejor conocidos se dan en la recuperacin del ejercicio, cardiopatas, integracin con estatinas y aspectos reproductivos, sin embargo en la obesidad no parece jugar
ningn papel conocido (29).
b) Minerales
Se definen como sustancias slidas, naturales, homogneas, de origen
inorgnico y de composicin qumica definida. Algunos de ellos se han relacionado con la presencia de ciertas enfermedades. Concretamente frente a la
obesidad existen referencias del:
1. Calcio
El calcio de los productos lcteos podra ejercer un papel en la regulacin del peso corporal, aunque se han publicado resultados controvertidos al
respecto. Un mecanismo terico podra ser su capacidad de unirse a las grasas en el intestino, resultando en la formacin de jabones de cidos grasos y
calcio insolubles que reducen su absorcin. Adems, se ha demostrado que
un incremento en la cantidad de calcio de la dieta reduce la concentracin
de 1,25-dihidroxivitamina D, lo cual conduce a una menor transferencia de
calcio dentro de las clulas adiposas y pancreticas. El aumento en la ingesta de calcio y productos lcteos, inhibe la lipognesis y promueve la lipolisis.
La asociacin inversa entre el consumo de calcio y el peso corporal es ms
fuerte cuando la fuente de calcio son los productos lcteos. El calcitriol regula la localizacin y expansin de la deposicin de grasa en el tejido adiposo,
promueve la apoptosis de clulas adiposas y puede jugar un importante papel
en la modulacin de las citokinas involucradas en el metabolismo energtico. La asociacin entre consumo de calcio, ya sea con la dieta o suplemen-

433

NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

tacin, y la regulacin del peso y el riesgo de obesidad, necesita ser estudiada con mayor profundidad (27).
2. Zinc
Existen datos epidemiolgicos y algunos modelos animales donde se evidencia una relacin entre el dficit de zinc y la obesidad, adiposidad central
y la inflamacin. En animales, la deficiencia de zinc puede incrementar la
grasa corporal. El dficit de zinc, a nivel celular, incrementa el estrs oxidativo y la respuesta inflamatoria en individuos obesos. Algunos estudios
epidemiolgicos asocian un bajo consumo de zinc poblacional con un incremento de la prevalencia de obesidad, diabetes y otras enfermedades cardiovasculares.
3 Hierro
Tambin en este caso, se conocen datos epidemiolgicos que relacionan
un mayor riesgo de obesidad en poblaciones con consumo deficitario en hierro (NHANES III). Esta relacin puede deberse a que los individuos obesos
tengan un menor consumo del mismo y una menor absorcin o un secuestro tisular por el proceso inflamatorio crnico de bajo grado. Sin embargo existen datos de que su consumo no es significativamente diferente a otras poblaciones, por lo cual estas diferencias deben relacionarse con otros factores
aun no bien conocidos.
4. Otros oligoelementos
Son sustancias que se encuentran en cantidades nfimas (menos de un
0,1%) en los seres vivos y tanto su dficit como una concentracin elevada
puede ser perjudicial para el organismo. En el ser humano se consideran
oligoelementos: Boro, Bromo, Cromo, Cobalto, Cobre, Flor, Hierro,
Manganeso, Molibdeno, Nquel, Selenio, Silicio, Vanadio, Yodo y Zinc. De
ellos, al Picolinato de cromo, en los estudios clnicos realizados se le puede
atribuir un descenso de entre 0,08 a 0,2 kilos por semana en intervenciones
de entre 6 y 14 semanas, aunque tambin hay resultados publicados en los
que no se supera el efecto del placebo. Tambin hay que considerar, que
el consumo (superior a 1.000 microgramos/diarios) de este tipo de sustancia, inductora de la liberacin de radicales libres, puede producir rabdomiolisis y dao renal (3).

434

ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

5.3. Componentes funcionales de los alimentos y su efecto


en sobrepeso-obesidad
1. Fibra diettica
En general, la ingesta de fibra se asocia inversamente con el peso y la
grasa corporal; por lo que el aumento de la ingesta de fibra puede ser importante en la prevencin de la obesidad. Los resultados de los estudios de intervencin en humanos son diversos, aunque la mayora de ellos coinciden en
que un incremento en la ingesta de fibra, tanto de la soluble como de la insoluble, disminuye la ingesta y, por consiguiente, el peso corporal. Se han sugerido muchos mecanismos por los cuales la fibra diettica puede ayudar a
controlar el peso corporal, incluyendo la promocin de la saciedad, el descenso
de la absorcin de macronutrientes y la alteracin de la secrecin de hormonas gastrointestinales. En estudios de intervencin, la suplementacin
con fibra en individuos obesos, aumenta significativamente la prdida de
peso (30). Las fibras ms utilizadas son la goma de guar, el psillium, el plntago, el glucomanano y el nopal, con las cuales se ha reportado mnima prdida de peso y mejora de la hiperglucemia e hipercolesterolemia.
El glucomanano es una fibra muy soluble, que posee una excepcional
capacidad de captar agua, formando soluciones muy viscosas. Se ha demostrado que puede ser eficaz en la obesidad a una dosis de 2-3 gramos/da, por
la sensacin de saciedad que produce. Es necesario tener en consideracin
sus posibles efectos de intolerancia digestiva y de limitacin de la biodisponibilidad de otros frmacos.
Por ltimo destacar el papel creciente de los FOS (fructooligosacridos),
que tienen importantes efectos fisiolgicos beneficiosos, tales como un efecto prebitico, de mejora en la absorcin de los minerales y disminucin de
los niveles de colesterol srico y triglicridos. Se estn incorporando en determinados alimentos como fuente de fibra y por su efecto prebitico.
2. Probiticos
La microbiota intestinal se considera un nuevo factor implicado en la regulacin del peso corporal y las enfermedades asociadas a la obesidad. La
funcin metablica de la microbiota intestinal es esencial para la obtencin
de la energa de la dieta, la generacin de compuestos absorbibles y la pro-

435

NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

duccin de vitaminas. La microbiota intestinal y algunos probiticos tambin regulan las funciones inmunolgicas del individuo, protegindolo frente
a infecciones y procesos de inflamacin crnica. En cambio, los desequilibrios en la microbiota intestinal pueden ser factores inflamatorios responsables del desarrollo de resistencia a la insulina y del aumento del peso
corporal (31).
En modelos animales de ratones genticamente obesos (ratones deficientes en leptina ob/ob) se ha asociado a un aumento en Firmicutes en su
flora y reducciones proporcionales de Bacteroides, en comparacin con ratones delgados. Algunos estudios tambin han demostrado que estas alteraciones pueden revertirse a corto plazo mediante la transferencia por va oral
de la microbiota intestinal de ratones delgados o bien mediante la administracin de prebiticos. Los cambios en las proporciones relativas entre
Firmicutes y Bacteroides en la microbiota intestinal tambin se han encontrado en humanos. En pacientes obesos, tras seguir una dieta hipocalrica se
mostraron incrementos significativos en las proporciones de Bacteroides
paralelos a la prdida de peso durante un periodo de intervencin de un ao.
La manipulacin de la microbiota a travs de la dieta se considera una posible herramienta para el tratamiento y prevencin de la obesidad y de las alteraciones metablicas asociadas (insulinresistencia).
3. Edulcorantes
Son sustancias de diversa naturaleza utilizadas para sustituir al azcar
de los alimentos. Inicialmente su uso se limitaba a pacientes diabticos, pero
debido a su menor valor energtico (de 1,5 a 3 kcal/g), se ha generalizado su
uso en la poblacin y principalmente en la industria, para reducir la energa
de sus productos (productos ligth). Algunos de estos se han propuesto
como base de reduccin energtica y tambin por los efectos de algunos de
ellos, aunque ligeros, sobre la supresin del apetito (p. ej., la polidextrosa o
el xilitol). Otros alcoholes se utilizan en la alimentacin y en nutricin artificial para disminuir la carga glucmica de los productos. Segn el patrn
individual de ingesta de azcares, se podran llegar a reducir hasta unas 400
Kcal al da si se consume habitualmente productos light, que contengan edulcorantes acalricos. Con estos edulcorantes artificiales (tales como el acesulfamo potsico, aspartamo, ciclamato, sacarina o sucralosa), sin embargo
todava no existe un consenso total sobre su utilidad como sustitutos de la saca-

436

ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

rosa para controlar el peso corporal puesto que no hay datos experimentales
fiables a largo plazo.
4. Bebidas y extractos de plantas
El uso de infusiones y diversas bebidas son muy populares en las recomendaciones generales de adelgazamiento. Caf y t son dos bebidas con
efectos estimulantes que se han supuesto beneficiosos en el tratamiento de
la obesidad. La cafena tiene un efecto modulador que da como resultado
una liberacin aumentada de noradrenalina. Las catequinas del t parecen
inhibir la degradacin de la noradrenalina. Ingeridas a la vez podra prolongar, al menos de forma terica, los efectos estimulantes de la noradrenalina sobre el metabolismo lipdico y energtico. No existen datos concluyentes sobre su eficacia en el control del peso, en la oxidacin de la grasa y
la termognesis.
Existe un fuerte mercado de productos derivado de plantas con atribuciones teraputicas en el terreno del exceso de peso (figura 6). De stos, los
derivados de la efedra sinica (efedrina), planta utilizada en la medicina tradicional china, es comnmente usada por sus supuestos efectos termognicos, lipolticos, anorexgenos y de retraso en el vaciamiento gstrico,
principalmente derivados de su efecto de activacin simptica del sistema
nervioso central. Tambin se encuentran disponibles asociados a cafena
como en la infusin de yerba mate, los extractos de la flor de malva o el fruto
del guaran. Los alcaloides con actividad simpaticomimtica pueden producir efectos indeseables graves como son arritmias cardiacas, hipertensin
arterial, infarto del miocardio y convulsiones. De ah que la Food and Drug
Administration (FDA) haya controlado su uso por los riesgos potenciales
unido a que en conjunto no han demostrado beneficios sobre la reduccin
de peso corporal a medio-largo plazo en los trabajos realizados (3).
Ms recientemente se ha centrado el inters en el Citrus aurantium (Naranja
amarga), que contiene varios alcaloides con una actividad simptico mimtica alfa y beta agonista, incluyendo sinefrina y octopamina. La sinefrina es
una amina, estructuralmente similar a la epinefrina, cuyo efecto podra venir
del estimulo de receptores beta 3- adrenrgicos, induciendo un incremento
en la liplisis y en la beta-oxidacin. Hasta ahora ni su seguridad ni su eficacia, han sido establecidas.

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NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

A. Catequinas (Te Verde), B. Efedrina (Efedra Snica), C. Sinefrina (Citrus Aurantium), D. cido hidroxictico (Garcinia
Cambogia), E. Acido Pinlenico (Pinus Koraiensis), F. Genistena (Soja), G. Ginsensidos (ginseng) y H. Salvia Hispnica.

Figura 6. Imgenes de diversas plantas que contienen sustancias funcionales con un potencial
uso en obesidad.

El cido hidroxictico (HCA), un extracto natural del fruto seco de la


Garcinia cambogia utilizado en los suplementos dietticos, parece promover
la prdida de grasa corporal sin estimular el sistema nervioso central. Su
efecto potencial se relaciona con el calcio y sus implicaciones en el metabolismo de los lpidos, termognesis y el aumento de la densidad sea. Hay
datos de experimentacin bsica que apoyaran su efecto metablico. En
suplementos dietticos parece que es bien tolerado y seguro, aunque se necesitan ms evidencias sobre sus efectos clnicos (24).
Se conocen algunos productos de origen vegetal que pudieran ejercer un
efecto saciante usados de forma tradicional por determinadas poblaciones.
El aislamiento de sus componentes activos ha llevado por ejemplo al estu-

438

ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

dio del glucsido oxipregnano precedente de un tipo de cactus. Su efecto


saciante podra establecerse por imitacin del efecto de la glucosa en el hipotlamo. En modelos animales la inyeccin intraventricular origina una reduccin del consumo diario de alimentos del 50-60%.
El cido pinolnico es un ismero del cido gammma-linolnico, que
se encuentra en el aceite de las semillas de una especie de pino asitico (Pinus
koraiensis), que acta incrementando las seales de saciedad en el sistema
nervioso central y disminuyendo la ingesta de alimentos. Este compuesto
estimula la secrecin de colecistoquinina (CCK) y GLP-1. Ambas hormonas
producen un estmulo saciante y de inhibicin de la motilidad y el GLP-1
modula la secrecin de insulina. En ratas hipertensas reduce los niveles tensionales y de LDL colesterol. Se desconoce si la ingesta de este compuesto
de forma habitual puede tener efectos adversos ya que su estructura es similar a otros cidos grasos fisiolgicos.
Un gran nmero de plantas medicinales contienen principios activos
del grupo de compuestos fenlicos que agrupan miles de sustancias con distintas estructuras qumicas y vas de activacin. Los flavonoides, especialmente las flavonas, flavonoles, flavononas, catequinas, antocianinas, isoflavonas y chalconas, son ingeridos a travs de la fruta, los vegetales, frutos
secos y bebidas como el t o el vino. Para las plantas cumplen funciones vitales como la coloracin de las flores y frutos, proteccin ultravioleta o efecto
antioxidante. Es esa capacidad la que los posiciona como posibles dianas
teraputicas en la obesidad que se caracteriza por un nivel de oxidacin crnicamente aumentado. En el modelo de obesidad murino inducido por una
dieta rica en grasa su administracin parece ser preventiva, y esto ha supuesto una cierta esperanza en la prevencin de la obesidad humana (32).
El lpulo es una planta, tradicionalmente utilizada en la produccin de
cerveza, que contiene diversos compuestos fenlicos como las isohumulonas que estn siendo estudiadas por su posible papel en el metabolismo hidrocarbonado y de las grasas. En ratas, inducen una disminucin del peso corporal as como una mejor tolerancia a la glucosa que parece estar relacionado
con un aumento plasmtico de adiponectina. Tambin en el modelo animal
produce una inhibicin de la absorcin intestinal de grasa.
Probablemente la soja sea el vegetal que ms inters ha suscitado por
sus componentes funcionales, habindose extendido su uso por todo el

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NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

mundo con muy diferentes utilidades potenciales. Entre sus componentes


ms activos destacan las isoflavonas, saponinas, fitatos, fitoesteroles, vitaminas y minerales. La genistena y la daidzeina, las dos isoflavonas principales encontradas en la soja, han sido estudiadas por sus propiedades
antioxidantes y fitoestrognicas. Las saponinas pueden estar involucradas
con la reduccin de la absorcin del colesterol, los fitatos pueden reducir la
homocistena y los fitoesteroles disminuyen los niveles de colesterol. Los
datos actuales no nos permiten concluir que los alimentos de soya causen
prdida de peso o prdida de grasa, pero pueden ser tan buenos como cualquier otra fuente proteica para la promocin de la prdida de peso, as como
tambin hay evidencias de que stos pueden conferir beneficios adicionales
en el control glucmico y lipdico, sin embargo los resultados deben interpretarse cuidadosamente y se requieren ms evidencias antes de evaluar su
efecto en la prdida de peso (33).
Las antocianinas, usadas como colorantes alimenticios, estn ampliamente distribuidas en la dieta humana procedentes de los alimentos vegetales (tabla 3). En algn modelo animal ha demostrado tener efectos beneficiosos para la prevencin de la obesidad y la diabetes.

Tabla 3. Contenido en antocianinas en varias especies vegetales


(en mg por cada 100 g. de peso fresco)

440

Especie

Contenido de antocianinas

Euterpe oleracea

32013

Ribes nigrum

165-41214 15

Aronia melanocarpa

1.48016

Solanum melongena

75016

naranja

13

Rubus fruticosus

200
31717

Rubus occidentalis

58913

Rubus idaeus

36516

Vaccinium

55819

Prunus cerassus

350-40013

Ribes rubrum

80-42016

uva roja

88820

vino tinto

24-3513

maz morado

1.64221

ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

El ginseng es quizs la planta medicinal ms popular a nivel mundial.


Procede de la raz de una planta asitica con mltiples componentes entre los
que destaca un 2-3% de saponinas triterpnicas (Ginsensidos o panaxsidos)
que se utilizan en/para mltiples problemas de salud. Algunos estudios en
animales han evidenciado un menor aumento de peso y mejor tolerancia a
la glucosa que podra relacionarse con una disminucin de leptina y neuropptico YY en el SNC. No existen datos clnicos en humanos de rigor para evaluar su efecto en obesidad (34).
Irvingia gabonensis es un fruto similar al mango que en teora inhibe
la adipognesis por efecto supresor sobre PPAR-gamma (peroxisome proliferator-activated receptor gamma). Se han publicado un par de trabajos con
resultados esperanzadores, pero en el momento actual no se puede hacer
una recomendacin de uso. Es bien tolerada aunque puede producir cefaleas, flatulencia e insomnio.
La semilla de la salvia (salvia hispnica) contiene cidos grasos omega-3,
cido alfa-linoleico y fibra. Un solo experimento con 50 gramos al da de semillas no ha demostrado diferencias en la prdida de peso a corto plazo. No
existen datos para recomendar su uso (35).
Los extractos de espirulina, que es un alga azul-verdosa carente de yodo
que contienen fenilalanina, vitaminas del grupo B, beta-caroteno y folatos, as
como los extractos de la hierba de St. John y la sidra avinagrada se utilizan para suprimir el apetito, pero los resultados de estudios publicados han
sido cuestionables y generalmente anecdticos. El alga denominada fucus
o kelp (Laminaria japonica), podra tener efectos de estimulacin endocrina.
No hay estudios determinantes sobre su eficacia en la prdida de peso, aunque su riqueza en yodo ha hecho que se utilice como estimulante tiroideo.
El regaliz es un producto de uso tradicional obtenido de la raz de
Glycyrrhiza glabra. En algn estudio, se ha visto que puede reducir la masa
grasa sin cambiar el ndice de masa corporal. Sin embargo el regaliz puede
causar pseudoaldosteronismo con hipertensin y retencin hdrica.
La capsaicina, contenida en especias picantes, parece actuar estimulando la secrecin de catecolaminas, con efectos potenciales sobre la oxidacin
de las grasas y en la termognesis. En cualquier caso, la evidencia de su beneficio a largo plazo es escasa y su suplementacin prolongada est limitada por
su sabor picante y por sus posibles efectos gastrolesivos.

441

NUTRICIN, SALUD Y ALIMENTOS FUNCIONALES

Tambin existe algn dato bsico de que el cacao podra prevenir la obesidad derivada del consumo de dietas ricas en grasa a travs de una modulacin del metabolismo lipdico, especialmente al disminuir la sntesis de
cidos grasos y su sistema de transporte, as como al potenciar parte de los
mecanismos de termognesis en el hgado y en el tejido adiposo.
El chitosan es un polmero de quitina que se extrae de las conchas de los
crustceos y supuestamente atrapa las grasas y cidos biliares en la luz intestinal. Parece que su modo terico de actuacin, es similar al de una resina de
intercambio, por lo que podra tener tambin valor en el tratamiento de dislipemias. Hay algunas evidencias sobre su posible beneficio, aunque hay
otros estudios recientes que no han encontrado cambios significativos en la
prdida de peso. Aunque no existen datos para recomendarlo es bien tolerado aunque se han descrito ciertos sntomas gastrointestinales tras su uso
(35).
Finalmente referir que existen numerosas plantas medicinales de uso tradicional como diurticos (abedul y cola de caballo), laxantes (hojas de sen y
cscara sagrada) o sedantes (pasiflora y valeriana) que no asocian realmente ninguna prdida de peso.

6. CONCLUSIONES
Debido a la elevada prevalencia a nivel mundial del exceso de peso,
millones de personas dirigen su atencin al uso de productos suplementarios que les puedan ayudar a lograr perder peso. Este mercado, con un
fuerte mrketing asociado, consigue el uso de muchos de estos productos
que no estn sustentados por evidencias firmes sobre su eficacia, y lo que
es ms grave, sobre su seguridad a largo plazo. Las polticas sanitarias
deben advertir de los posibles riesgos y dudosos beneficios aportados por
ciertos suplementos. Aunque existen algunos productos con caractersticas funcionales prometedoras (CLA, Piruvato o Irwingia gabonensis), la
experiencia de uso an es muy limitada. En general se recomienda no usar
los extractos de efedra y ser cautelosos con el cromo, el ginseng y la Lcarnitina. Es necesario insistir en la necesidad de una alimentacin variada, saludable y equilibrada que se implante, aprenda y practique desde
la ms temprana infancia en el contexto de la dieta mediterrnea junto

442

ALIMENTOS FUNCIONALES EN LA OBESIDAD

con la prctica de una actividad fsica adaptada y adecuada. La comercializacin de nuevos alimentos y de complementos alimenticios debe
estar basada en la demostracin cientfica ms rigurosa de sus propiedades con estudios cientficos suficientes.
En el futuro, un mejor conocimiento de las causas de la obesidad y de las
interacciones gen-nutriente contribuir a un cambio progresivo hacia un enfoque ms individualizado en el control de la obesidad y sus complicaciones.

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