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Mies van der Rohe

SOBRE O SIGNIFICADO E A TAREFA DA CRTICA


(1930)

No receiem que eu v contribuir longa sucesso de reprovaes e


ataques. Juzos equivocados no so esperados no curso natural dos fatos?
A crtica assim to fcil? A verdadeira crtica no to rara quanto a
verdadeira arte? Gostaria, contudo, de chamar sua ateno para os prrequisitos bsicos de qualquer crtica, pois acredito que sem tal esclarecimento
no poder haver crtica verdadeira, e se pedir da crtica aquilo que ela no
est apta a responder.
A crtica o exame de um feito com relao a seu significado e valor.
Para tanto necessrio posicionar-se em relao ao objeto a ser examinado, ter
contato com ele. Isto no fcil. As obras de arte tm uma vida prpria. No so
acessveis a todos. Para que se expressem, deve-se abord-las em seus
prprios termos. Esta a obrigao do crtico.
Outra obrigao da crtica diz respeito graduao de valores. A a crtica
encontra sua escala de medida. A verdadeira crtica est, no fim, a servio do
valor.

Mies van der Rohe

A ARTE DE CONSTRUIR E O ESPRITO DA POCA


(1924)

No so as realizaes arquitetnicas dos tempos primitivos que fazem


seus edifcios nos parecer to significativos, mas sim a particularidade de que os
templos antigos, as baslicas romanas e tambm as catedrais da Idade Mdia
so menos o trabalho individual de personalidades que criaes de toda uma
poca. Quem pergunta, ao ver tais edifcios, quais os nomes ou o que a
personalidade fortuita dos seus construtores queria dizer? Estes edifcios so,
pela sua prpria natureza, totalmente impessoais. So representativos do
esprito da sua poca. Este o seu significado. S assim podem se tornar
smbolos do seu tempo.
A arte de construir sempre o esprito de uma poca apreendido no
espao, nada mais. S quando esta verdade simples for claramente
reconhecida, estar efetivamente direcionado o esforo pelos fundamentos de
uma nova arquitetura. At ento dever permanecer um caos de foras
confusas. Por esta razo, uma questo como a natureza da arte de construir
de importncia decisiva. Deve-se entender que toda arte de construir nasce da
sua prpria poca e s pode se manifestar ocupando-se de tarefas vitais com os
meios do seu prprio tempo. Nunca foi de outro modo.
Por esta razo, um esforo intil usar contedos e formas de edifcios
primitivos hoje. A, at mesmo o talento artstico mais forte fracassar. Vemos
freqentemente excelentes arquitetos fracassarem porque o trabalho deles no
satisfaz o esprito da sua poca. Em ltima instncia, apesar do seu enorme
talento, so diletantes, j que o entusiasmo com que concordam com a coisa
errada irrelevante. a essncia o que importa. No se pode ir adiante
enquanto se olha para trs, e no se pode ser o instrumento do esprito da
poca se se vive no passado. Observadores distantes caem no mesmo velho
erro quando responsabilizam a poca por tais tragdias.
Toda a energia da nossa era est direcionada ao laico. Os esforos dos
msticos continuaro espordicos. Apesar de nossa compreenso da vida ter se
tornado mais profunda, no construiremos catedrais. At mesmo o
grandiloqente gesto dos romnticos nada significa para ns, uma vez que
percebemos, por trs dele, seu vazio formalista. Nosso tempo nada pattico,
no apreciamos os grandes gestos mas sim a racionalidade e o realismo.
As demandas do nosso tempo por realismo e funcionalidade devem ser
satisfeitas. Se isto plenamente assumido, os edifcios do nosso tempo

demonstraro a grandeza de que nosso tempo capaz, e s um tolo diria o


contrrio.
Questes de natureza comum so de interesse capital. O individual se
torna cada vez menos importante seu destino no nos interessa mais. Os
xitos decisivos em todas as reas so de ordem objetiva e seu autores, na
maioria, desconhecidos. aqui que o grande marca do nosso tempo aparece.
Nossas obras de engenharia so exemplos tpicos. Diques gigantescos,
extensos complexos industriais e pontes importantes surgem com uma destreza
natural imensa, sem mencionar o nome dos seus construtores. Ademais, estas
estruturas mostram os meios tcnicos que teremos de empregar no futuro.
Se compararmos o peso pesado do aqueduto romano com a agilidade de
uma grua moderna, ou as volumosas construes abobadadas com a impetuosa
falta de gravidade das recentes estruturas de concreto armado, teremos noo
de quanto nossa forma e expresso diferem daquelas de ento. Os mtodos de
produo industrial vo exercer sua influncia. A objeo de que so apenas
estruturas funcionais irrelevante.
Se rejeitarmos todos os pontos de vista romnticos, reconheceremos que
as estruturas de pedra da antigidade, as construes de tijolo e concreto dos
romanos e as catedrais medievais foram incrveis proezas da engenharia e
pode-se estar certo de que o primeiro edifcio gtico foi tido, no seu entorno
romnico, como um corpo estranho.
As nossas construes somente sero arquitetura quando, satisfazendo
sua finalidade, tornarem-se instrumentos do esprito da nossa poca.
A finalidade de um edifcio o seu verdadeiro significado. Os edifcios de
todas as pocas atenderam propsitos, e alguns bastante concretos. Estes
propsitos eram, contudo, diferentes no tipo e no carter. A finalidade do edifcio
sempre foi decisiva (e o caracterizava). Determinava sua forma sagrada ou
profana.
Nossa histrica educao no tem clareado nossa viso destas coisas,
por isso sempre confundimos efeito e causa. Isto contribui para a crena de que
os edifcios existem para o bem da arquitetura. At mesmo a linguagem ritual
dos templos e catedrais o resultado de um propsito. Este a regra e no a
exceo. A cada poca, o propsito da edificao modifica sua linguagem,
assim como seus meios, seu material e sua tcnica.
As pessoas que tm apreo pelo essencial (e cuja profisso ocupar-se
com antigidades) sempre tentam ressaltar os resultados de pocas passadas
como paradigmas para o nosso tempo e recomendam velhos mtodos de
trabalho como meio para o sucesso artstico. Ambos so equvocos; no
podemos nos valer de nenhum deles. No precisamos de paradigmas. Aqueles

sugestivos mtodos artesanais, nos nossos dias, provam que eles sequer tm
noo das inter-relaes do novo tempo. O prprio artesanato no mais que
um mtodo de trabalho e uma forma de economia.
(E aqui, de novo, so os historiadores quem recomendam uma forma
antiquada, outra vez o mesmo erro. Aqui, tambm, eles confundem forma com
essncia). Acredita-se sempre que o artesanato melhor e atribui-se a ele um
valor tico inato. No sendo nunca o mtodo de trabalho que tem tal valor e sim
o prprio trabalho.
Como nasci numa velha famlia de canteiros, estou acostumado a
trabalhos artesanais, e no s como observador da esttica. Minha
receptividade beleza do trabalho manual no me impede de reconhecer que o
artesanato como forma de produo da economia est morto. So raros os
verdadeiros artesos ainda vivos na Alemanha, seu trabalho pode ser adquirido
somente por pessoas muito ricas. O que realmente importa algo totalmente
distinto. Nossas necessidades tm assumido tamanhas propores que no
podem mais ser atendidas com meios artesanais. Isto clama o fim dos trabalhos
manuais: no podemos mais salv-los, mas podemos aperfeioar os mtodos
industriais at o ponto em que obtenhamos resultados comparveis ao
artesanato medieval. Quem quer que tenha a coragem de afirmar que ainda
podemos sobreviver sem a indstria deve prov-lo. A necessidade de apenas
uma nica mquina abole o artesanato como um sistema econmico.
Tenhamos em mente que todas aquelas teorias sobre o artesanato foram
formuladas por estetas sob o claro da luz eltrica. Eles comeam sua
campanha com papel que foi produzido por mquinas, impresso por mquinas e
encadernado por elas. Se algum dedicasse somente um porcento a mais de
cuidado para melhorar a m encadernao do livro, (faria um grande servio
humanidade) reconheceria por este exemplo a imensido de possibilidades que
os mtodos de produo industrial oferecem. Trazer isto tona nossa tarefa.
Como estamos apenas na fase inicial do desenvolvimento industrial, no
podemos comparar imperfeies e hesitaes iniciais com uma cultura do
artesanato altamente amadurecida.
Esta eterna preocupao com o passado nossa runa. Ela nos impede
de cumprir a tarefa mo da qual s pode surgir uma arquitetura suprema.
Velhos contedos e formas, velhos meios e mtodos de trabalho tm, para ns,
somente valor histrico. A vida nos enfrenta diariamente com novos desafios, e
eles so mais importantes que toda essa bobagem histrica. Demandam gente
criativa, gente que enxergue longe, que no tenha medo de resolver cada tarefa
sem preconceito de fio a pavio e que no pense excessivamente nos resultados.
O resultado simplesmente um subproduto. Toda tarefa representa um novo
desafio e leva a novos resultados. Ns no resolvemos problemas de forma mas
problemas de construo, a forma no a meta e sim o resultado de nosso
trabalho. Esta a essncia de nossa dedicao e este ponto de vista ainda

nos isola de muitos. At da maioria dos mestres da arquitetura moderna. Mas


nos une com todas as disciplinas da vida moderna.
Muito do conceito da edificao no est, para ns, preso s velhas
formas e contedos, como tambm no est conectado a materiais especficos.
Estamos muito familiarizados com o charme das pedras e dos tijolos, mas isto
no nos impede de usar, hoje, vidro e concreto, metal e vidro, considerando-os
como materiais totalmente equivalentes. Em muitos casos, estes materiais
correspondem melhor aos propsitos hodiernos.
(O ao se aplica hoje em arranha-cus como esqueleto estrutural, e o
concreto armado provou ser, em muitos casos, um excelente material de
construo. Se j se constri um edifcio com ao, difcil entender porque se
deveria ento fech-lo com paredes macias de pedra e dar-lhe a aparncia de
uma torre. At mesmo do ponto de vista da segurana contra incndio isto no
se justifica. um absurdo parecido com revestir uma estrutura de concreto
armado com uma manta. Em ambos casos, mais idias ao invs de mais
materiais atingiriam a meta.)
Os propsitos de nossas obras so, na maioria, muito simples e claros.
Basta reconhec-los e formul-los, ento eles conduziro a significativas
solues arquitetnicas. Arranha-cus, edifcios de escritrios e estruturas
comerciais praticamente exigem solues compreensivas, claras, e estas s
podem ser invalidadas se repetidamente tentamos adaptar estes edifcios a
atitudes e formas antiquadas.
O mesmo se aplica ao edifcio residencial. A, tambm, certos conceitos
de casa e cmodos levam a resultados impossveis. Ao invs de simplesmente
desenvolver uma residncia que satisfaa seu objetivo - a saber: organizar a
moradia - alguns a tomam como um objeto que demonstra ao mundo at onde
chegou seu proprietrio no reino da esttica.
Uma residncia deve servir somente moradia. O lugar, a insolao, o
programa dos cmodos e os materiais de construo so fatores essenciais
para o projeto de uma casa. A edificao deve ser formada de acordo com estas
condies. As velhas imagens-comuns devem desaparecer e no seu lugar
surgiro residncias que so funcionais em todos os aspectos. O mundo no se
tornou mais pobre quando a carruagem foi substituda pelo automvel.

Mies van der Rohe

OS NOVOS TEMPOS
(1930)

Os novos tempos so um fato: existem, quer digamos sim ou no a eles.


Mas, no so nem piores nem melhores que outros tempos. So um simples
dado e, em si mesmo, indistinto. Por isso no me demorarei em descrever os
novos tempos e apontar suas relaes e esclarecer sua estrutura bsica.
Igualmente, no queremos superestimar a mecanizao, a padronizao e a
estandardizao. At mesmo as novas condies scio-econmicas, ns as
tomaremos como fato.
Todas estas coisas seguem seu caminho cego, fatal. O que decisivo
somente o modo como nos posicionaremos diante destes dados. aqui que
comeam os problemas do esprito.
O que importa no o que mas somente o como. O que produzimos e
os meios pelos quais o fazemos, espiritualmente, no nos dizem nada. Se
construmos em pavimentos ou trreo, em ao ou em vidro, isto no uma
questo de valor espiritual. Apontar a centralizao ou a descentralizao no
planejamento urbano uma questo prtica, no de valores. E o que decisivo
exatamente esta questo de valores.
Devemos estabelecer novos valores e apontar metas bsicas a fim de
obter novos critrios. Pois o significado e a justificativa de cada poca, inclusive
os novos tempos, consiste em estabelecer condies para que o esprito possa
existir.

Mies van der Rohe

ESTAMOS NO PONTO CRTICO DOS TEMPOS: A ARTE DE


CONSTRUIR COMO A EXPRESSO DE DECISES ESPIRITUAIS
(1928)

A arte de construir no o objeto de uma especulao inteligente, na


verdade, somente entendida como um processo vital, uma expresso da
habilidade do homem ao posicionar-se e ao dominar seu entorno. Um
conhecimento da poca, suas incumbncias e seus meios so pr-requisitos
necessrios para o trabalho do arquiteto, a arte de construir sempre a
expresso espacial de decises espirituais.
O trfego cresce. O mundo encolhe mais e mais, mais e mais chega aos
mais remotos ermos. Conscincia do mundo e conscincia da humanidade so
os resultados.
A economia comea a ditar as regras, tudo est a seu servio. O
aproveitamento torna-se lei. A tecnologia traz com ela atitudes econmicas,
transforma matria em fora, quantidade em qualidade. A tecnologia pressupe
o conhecimento das leis naturais e trabalha com suas foras. O uso mais efetivo
da fora introduzido deliberadamente. Estamos no ponto crtico dos tempos.