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IV Encuentro latinoamericano de bibliotecarios, archivistas y muselogos

Hacia un dilogo interdisciplinario dentro y fuera de las instituciones

1, 2 y 3 de Octubre de 2012 Buenos Aires, Argentina

El archivo y la memoria:
La experiencia de una Madre de Plaza de Mayo

Florencia Bossi
Biblioteca Pblica
Universidad Nacional de La Plata
Plaza Rocha N 137 La Plata (1900)
Argentina
fbossie@yahoo.com.ar

Florencia Bossi
Es licenciada en Bibliotecologa y Documentacin por la Universidad
Nacional de La Plata. Ha trabajado en diferentes instituciones bibliotecarias:
populares,

escolares,

especializadas,

universitarias,

comunitarias.

Realiz

investigaciones relacionadas con las bibliotecas y los derechos humanos. En la


actualidad se encuentra desempeando tareas en la Direccin de Salas-Museo de
la Biblioteca Pblica de la UNLP.

El archivo y la memoria:
La experiencia de una Madre de Plaza de Mayo1

Resumen

El presente trabajo surge a partir de la experiencia de una bibliotecaria en la


descripcin archivstica de un fondo generado por una Madre de Plaza de Mayo.
Tiene como objetivo realizar una reflexin terica, con una visin interdisciplinaria
y desde la experiencia de la praxis, acerca de la importancia de los archivos
personales en la construccin de la memoria colectiva.
Se presenta el caso especfico de un archivo personal generado por una
reconocida militante de los derechos humanos de la ciudad de La Plata: Adelina
Ethel Dematti de Alaye. Se exponen algunas consideraciones y categoras que
van ms all de la definicin, descripcin y organizacin de este acervo
documental, transformado ya en lo que Elizabeth Jelin define como vehculo de
memoria. La propuesta es realizar un anlisis que permita que el archivo diga
otras cosas acerca de s mismo, de sus documentos y de su gnesis.

PALABRAS CLAVE: archivos personales memoria dictadura cvicomilitar Madres de Plaza de Mayo historia argentina

El presente trabajo es parte de las investigaciones llevadas adelante en el marco del proyecto de
investigacin de la FAHCE-UNLP Archivos de escritura: gnesis literaria y teora del archivo
(dirigido por la Dra. Graciela Goldchluk y la Magster Mnica Pen). Adems, se nutre de los
estudios llevados adelante en el marco de la Maestra en Historia y Memoria (FAHCE-UNLP /
Comisin Provincial por la Memoria).

Introduccin

Los juicios por genocidio a los militares de la ltima dictadura militar en


Argentina, pusieron en el centro de la escena a los archivos y su importancia
probatoria. Es as que el archivo se empez a visualizar como una institucin
atravesada por disputas de poderes y sentidos desde la cual es posible realizar un
trabajo de memoria en relacin con los testimonios. Como dice Ludmila da Silva
Catela (2002a:73), los documentos actan como soportes de la memoria,
posibilitan la construccin de verdades y potenciales acciones judiciales.
Siguiendo esta lnea de pensamiento, reflexionaremos aqu a partir de un
archivo personal generado por Adelina Dematti de Alaye, una Madre de Plaza de
Mayo y reconocida militante por los derechos humanos en la ciudad de La Plata 2.
Se realizarn algunas consideraciones que van ms all de la definicin,
descripcin y organizacin archivstica, considerando a este acervo documental
como un vehculo de memoria (Jelin, 2001) en el que, adems de conservarse,
preservarse y difundirse documentos, se disputan las memorias individuales y las
memorias colectivas, las memorias privadas y las memorias pblicas, se
establecen luchas y tensiones, disputas de distintos agentes, que hacen que se
transformen en mbito de mltiples construcciones sociales y en fuente de la
2

En el ao 2008 la organizacin Memoria Abierta elabor un informe en el que se especifica que el archivo
est compuesto por 20 cajas (de 25 cm. x 37 cm. x 8 cm.) y 1421 fotografas (tomadas entre los aos 1977 y
2000). La tipologa de documentos que se almacenan en las diferentes cajas son: documentacin personal y
de la familia, copias de prontuarios, correspondencia, documentacin referida a procesos judiciales,
documentos referidos a la militancia de Adelina en distintos organismos de Derechos Humanos, artculos
periodsticos de distintas pocas, manuscritos, publicaciones de distintos organismos de Derechos Humanos,
listados de personas desaparecidas, cesanteadas y perseguidas durante la ltima dictadura, documentos
referidos a la investigacin sobre la existencia de NN en el cementerio de La Plata, documentacin relativa al
conocido caso Beroch, volantes, folletos, programas de eventos y de homenajes a las vctimas de la represin
ilegal.

memoria social (Silva Catela, 2002a:20). Un anlisis que permita que el archivo
diga otras cosas acerca de s mismo, de sus documentos, de su gnesis.

Una Madre. Un hijo. Un archivo.

Una vida comn puede transformarse en una vida digna de archivacin a


partir de la experiencia traumtica de la desaparicin de un hijo a manos de la
represin ejercida por la ltima dictadura cvico-militar argentina. Una memoria
individual y privada pasa a ser parte de la memoria colectiva y pblica cuando la
biografa es atravesada por los acontecimientos histricos, cuando todo aquello
que constitua una serie de valores dignos de ser respetados (el Estado, la Iglesia,
los militares, la polica) se quiebra y el mundo se desmorona. Adelina es una
madre de tantas que a partir de 1977 pas a ser Madre de Plaza de Mayo en la
ciudad de La Plata; su bsqueda qued plasmada en documentos que colmaron el
garage de su casa de cajas con recortes de peridicos, documentacin jurdica,
fotografas, cartas, papeles personales de la familia, entre otros. Ella misma fue
archivista de su propio yo, de s misma y de su resistencia al seleccionar, guardar,
ordenar, clasificar e interpretar cada papel. Instituy en el archivo una escritura de
s y de su familia en un afn de (re)construccin, en una necesidad de exorcizar la
prdida. Con el correr de los aos la importancia del fondo documental reunido
hizo que intervinieran otros agentes (historiadores, archivistas, investigadores,
5

informticos) para organizarlo, describirlo3 e interpretarlo siempre bajo la atenta y


certera supervisin de su generadora. En el ao 2008 (despus de pensarlo
mucho) Adelina don sus documentos al Archivo Histrico de la Provincia de
Buenos Aires aunque puede considerarse como un fondo abierto, que contina
alimentndose de documentacin que es el fiel reflejo no slo de la lucha
incansable por la bsqueda de su hijo sino tambin de su historia familiar y de la
historia de las organizaciones que an antes del 24 de marzo de 1976 pugnaban
por el cumplimiento de los derechos humanos en la ciudad de La Plata.
El archivo de Adelina Dematti de Alaye tiene su gnesis en un hecho
traumtico y desgarrador: la desaparicin de su hijo Carlos Esteban Alaye. A partir
de ese momento comenz la bsqueda y la certeza y conviccin de que su historia
personal era ya parte de la historia social y poltica del pas y pasara a ser parte
de la memoria colectiva4. En un primer momento tuvo un fin prctico: su lucha
individual y su lucha colectiva generaban documentos (habeas corpus, notas,
solicitadas en peridicos, etc.) y, para buscar a su hijo, deba guardar esa historia
que comenzaba a escribir. Se constituy entonces en una verdadera

La organizacin y descripcin documental fue realizada en distintas etapas desde el ao 2006 por: Memoria
Abierta y Archiveros Sin Fronteras (Brasil) y la Universidad Nacional de La Plata que a travs de la Facultad
de Informtica elabor un proyecto para su estabilizacin, digitalizacin y guarda permanente del archivo,
financiado por el Programa Calidad de Vida y Desarrollo Econmico Social, Secretara de Ciencia y Tcnica
(ahora Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica, Ministerio de Educacin, Ciencia y
Tecnologa). En esta instancia participamos dos bibliotecarias que elaboramos una base de datos y la
descripcin de cada uno de los documentos que componen el acervo de acuerdo a las normativas y
estndares internacionales (ISAD-G para la descripcin archivstica y AACR2 para la normalizacin en la
carga de los datos).
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Utilizamos aqu el trmino memoria colectiva como la categora introducida por Maurice Halbwachs en
tanto construccin social y pluralidad atravesada por la voluntad de memoria (no es espontnea, no existe si
no es reconocida y transmitida por los individuos de manera voluntaria), los cuadros sociales de la memoria
(familia, religin y clase social) y la seleccin (qu recordar de acuerdo a los principios y valores) de aquello
que se desea que sea recordado por parte de un grupo.

emprendedora de memoria5: alguien que construye, crea, preserva, guarda y


difunde una memoria; una guardiana de la memoria representada en un archivo a
travs del cual puede leerse su historia, su vida, su familia, sus prdidas, sus
dolores, sus silencios.

Nombrar archivo

La bibliografa de la disciplina archivstica define al archivo bsicamente


desde dos enfoques: a) como un conjunto de documentos producidos o recibidos
por toda persona fsica o jurdica y por todo servicio u organismo pblico o privado,
en el ejercicio de su actividad, conservados por sus creadores o por sus sucesores
para sus propias necesidades, luego transmitidos a una institucin competente en
razn de su valor archivstico; y b) como una institucin responsable de la acogida,
tratamiento, inventariado, conservacin y servicio de los documentos (Diccionario
de terminologa archivstica, 1993).
Una de las controversias que se plantean dentro de la Archivstica es la
definicin de archivos personales, y si estos son realmente archivos o ms bien
colecciones. En rigor, todos los archivos personales son considerados colecciones
constituidas voluntariamente por una persona o institucin; no obstante, estos
archivos estn ganando terreno y comienzan a ser reconocidos como tales.
5

Es una categora de Elizabeth Jelin devenida de la categora empresarios de la memoria (entrepreneurs de


mmoire) de Pollak (2006:26) para referirse a aqullas personas que crean las referencias comunes y las que
las guardan. Estos empresarios de la memoria estn convencidos de tener una misin sagrada que cumplir, y
se inspiran en una tica intransigente al establecer una equivalencia entre la memoria que defienden y la
verdad. Tomando esta idea, preferimos el trmino de emprendedora, que parte del mismo campo semntico
pero ubica a nuestro sujeto en un lugar marginado de las instituciones en que su empresa se constituye en
resistencia.

Ludmila da Silva Catela (2002a:198) dice que un archivo () es el espacio


que resguarda la produccin, organizacin y conservacin de objetos (en la
mayora de los casos papeles manuscritos o impresos) que dejan constancias,
documentan, ilustran las acciones de individuos, familias, organizaciones y
dependencias del Estado () implica un conjunto de acervos o fondos
documentales, sonoros y visuales, localizados en un local o edificio, con agentes
que los producen, los clasifican y velan por su existencia y consulta. La triple
relacin acervos-espacio fsico-agentes estar siempre presente y caracterizar el
tipo de archivo, sus usos y finalidades.
Pero adems los archivos son construcciones sociales, donde interactan
diversos agentes e instituciones con voluntad de preservacin de los documentos
que testimonian una memoria. Son tambin territorios en los que se juega la
dualidad entre la memoria (documentos que reafirman y producen una identidad y
la continuidad del pasado en el presente) y la historia (documentos para investigar
el pasado acontecido); es decir que se constituye en un espacio activo donde se
gestionan las memorias en una tensin permanente de poderes, jerarquas,
distintas memorias entrecruzadas. Son vehculos y soportes para la construccin
de una memoria colectiva y social.
En el caso del Archivo de Adelina, podemos acordar que se trata de un
archivo de tipo personal (y no de una coleccin), no slo por la magnitud e
importancia de su fondo documental, sino porque adems no se trata de un
conjunto de papeles dispersos y sin un orden, ya que desde el comienzo su
creadora lo organiz de forma que el cuadro de clasificacin elaborado
posteriormente por los especialistas sigue (en gran parte) el orden original.
8

Siguiendo a Derrida en Mal de Archivo (1997) podemos decir que para


que exista un archivo, para darle nacimiento, debe existir un domicilio (es decir un
afuera, una asignacin de residencia) y una tcnica de archivacin que permita
domiciliarlo. En el caso del Archivo de Adelina Dematti, su primer domicilio fue su
casa y con la donacin realizada al Archivo Histrico de la Provincia de Buenos
Aires cambi su estado, en tanto cambi el domicilio, y en consecuencia su
arconte es ahora una Institucin. Esta madre de un hijo que desaparecieron
socializ su herencia, en el mismo sentido en que en su devenir-Madre pas del
reclamo por su hijo al reclamo por los treinta mil. De este modo, al cambiar el
domicilio e institucionalizarlo, los documentos reunidos por Adelina pueden ser
consultados abiertamente, hecho que marca un hito en su Archivo, que pasa de
ser parte constitutiva de la memoria a ser parte de la historia, en palabras de
Pomian (citado por Silva Catela, 2002a:209).
Desde el momento que alguien cede sus documentos a una institucin se
genera un juego de relaciones complejas en las que intervienen los agentes que
organizan el archivo (principalmente los archivistas), las clasificaciones que lo
organizan, los usos y sus limitaciones. Es en ese punto en el que se produce el
paso del acopio de documentos a transformarlos en herramientas para la
(re)construccin de un pasado, de una memoria. Pero tambin es el momento en
que se decidir cul ser la lgica para organizar el fondo documental, quines
sern los usuarios del archivo, qu normas y reglamentaciones regularn su
consulta y, sobre todo, qu se debe conservar y qu no; son estas acciones
positivas que indefectiblemente nos hablan de qu archivo se est constituyendo y
qu memoria se archivar. Son entramados sutiles que se pueden leer si se sabe
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encontrar lo oculto y lo que el archivo puede decirnos de s mismo desde una


mirada etnogrfica. Es necesario decir tambin, que an los silencios del archivo
dicen de las memorias all representadas; lo descartado u olvidado y an la
jerarquizacin en su cuadro de clasificacin dirn qu tipo de monumento es ese
archivo y qu memoria representa, una memoria que, como se sabe, tambin es
selectiva, al igual que su archivo.

Quin es el archivista

Comencemos con una definicin dada desde la teora archivstica:

El archivero () es ante todo un gestor de informacin, y


todas sus tareas estn orientadas a satisfacer las necesidades
informativas precisas para que la administracin desarrolle sus
funciones con rapidez, eficiencia y economa, a salvaguardar los
derechos y los deberes de las personas contenidos en los
documentos y a hacer posibles la investigacin y la difusin cultural
() [Su tarea] la gestin de los recursos informativos, de los
documentos- resulta tan vital como la gestin de los recursos
humanos, financieros y materiales. (Fugueras, 1999:13-14)

Y contina:

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El archivero establece los medios de ordenar, clasificar y


describir las herramientas informticas para recuperar y explotar la
informacin, los perodos de vigencia de los documentos y otra serie
de medidas; en fin, el servicio de archivo se encarga de formar al
personal y del mantenimiento del sistema de modo que la gestin
documental sea para unidades administrativas un instrumento til
() El archivero tambin se ocupa de disear programas de
documentos vitales y de prevencin de desastres () (Fugueras,
1999:19).

Es as, entonces, que el archivista es un agente con un poder fundamental:


es quien selecciona, organiza e interpreta los documentos de archivo: archivero
produce archivo. La seleccin archivstica de documentos conlleva tres acciones:
la valoracin (estudiar su valor administrativo, legal, histrico, de informacin o de
investigacin, presente y futuro), la seleccin (determinar el valor del documento
segn la valoracin, los plazos de tiempo para su conservacin y su destino) y el
expurgo (estableciendo las modalidades de destruccin de los documentos ya sea
en su totalidad o en partes). Son tareas por supuesto con una alta carga de
sensibilidad, de riesgos y de disputas que no estarn atravesadas slo por la
decisin del archivista sino que ser necesaria una serie de debates y de
consensos con disputas de ideologas y poder, porque en definitiva se trata de
pensar qu memoria se quiere conservar.
Ya dijimos que, como la memoria, los archivos son selectivos: no se puede
conservar todo. Es as como sus silencios tambin nos dicen cosas, la falta
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tambin es parte constitutiva del archivo y slo quien sepa leerla en una suerte de
trabajo arqueolgico podr valorarla. Por otra parte, definir quin tendr acceso a
qu documentos supone establecer normas, reglas y una organizacin (cuadro de
clasificacin, base de datos, catlogo) cuyo criterio generalmente (en este tipo de
archivos relacionados con la historia reciente) van de la mano con el cuidado a la
intimidad y privacidad de personas que estuvieron involucradas en actos
represivos (como vctimas o como victimarios). Habr documentos que podrn ser
libremente consultados, otros vedados a fines especficos (como investigaciones
institucionales) y otros que tendrn un tiempo de guarda en el que no se los podr
consultar (o sea, habr que esperar una determinada cantidad de aos para
acceder a ellos). En cualquier caso, el papel fundamental que cumplen y para lo
que no estn vedados es para la Justicia; ejemplo ms concreto de ello es el
Juicio por la Verdad6, que se nutre de los documentos conservados en todo tipo
de archivo, tanto institucionales (como el archivo de la Ex Direccin de Inteligencia
de la Polica de la Provincia de Buenos Aires, actualmente bajo custodia de la
Comisin Provincial por la Memoria) como personales (como el archivo de la
Madre que aqu presentamos).
Ser archivista en este tipo de fondos implica que no se pueden desconocer
las sensaciones que el ver su nombre en un documento de archivo genera en
personas vctimas de la represin, ms an cuando se trata, por ejemplo, de
6

El Juicio por la Verdad es un proceso judicial que se desarrolla en la Cmara Federal de La Plata y que tiene
cmo objetivo averiguar que pas con los desaparecidos de la regin durante la ltima dictadura-cvico militar
y determinar quines fueron los responsables de los crmenes.
Surgi a raz de una presentacin de la APDH La Plata, realizada en abril de 1998. Desde septiembre de ese
ao, el Tribunal ha tomado audiencias orales y pblicas todos los mircoles.
La investigacin lleva en la actualidad ms de 2200 expedientes, y han declarado ms de 800 testigos. Con el
correr de los aos, surgieron causas penales en las que estn imputados responsables del Terrorismo de
Estado perpetrado en la Argentina. En: http://apdhlaplata.org.ar/v1/category/juicio-por-la-verdad (consulta 8 de
agosto de 2012)

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cartas personales enviadas a quien generara el archivo. Quin es en este caso


quien debe decidir sobre la inclusin de ese documento o no, quin debe ejercer la
seleccin, cmo saldar los dolores que puede generar el saber que una carta
escrita desde el horror se transform en un documento de archivo organizado
positivamente, inscripto en una base de datos, despojado (en cierto sentido) de su
origen. Son controversias difciles de sortear para un archivista, pero que
requieren el debate y el anlisis profundo de esta disciplina y de todos aqullos
que trabajamos como organizadores y difusores de informacin.

Conclusin

Los archivos personales son tipos especiales de archivos que suscitan


controversias y generan problemas al momento de definirlos y tipificarlos. Como
para contrarrestar estas dificultades es interesante pensarlos como soportes y
vehculos de la memoria individual compartida en la memoria pblica, como
narraciones de experiencias que nos permiten leer una memoria. Pero no
interesan slo los documentos que guardan, sino que tambin es importante
pensar los procesos que llevaron a constituirlos.
En el caso del Archivo de Adelina Dematti de Alaye, podemos decir que
pas de ser parte fundamental de su memoria individual, un anclaje de su lucha,
un testigo de su bsqueda, a conformar parte de la memoria colectiva, en el
momento en que ella misma decidi incorporar nuevos agentes y especialistas
que lo organicen y describan y ms an cuando decidi donarlo al Archivo
Histrico de la Provincia de Buenos Aires. Encontr en el Archivo una forma de
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narrar su experiencia individual tornndola colectiva cuando decidi compartir sus


documentos. Esta necesidad de archivacin, del archivo como mandato y como
aval de porvenir es una prueba de que eligi superar el trauma, convirtindose en
un ejemplo a seguir y en una luchadora incansable.

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