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PONTO URBE : ARTIGOS

Artes do ax. O sagrado afro-brasileiro na obra de Caryb

Artes do ax. O sagrado afro-brasileiro na obra de Caryb

Vagner Gonalves da Silva (USP)[1]

Introduo:

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Este artigo tem por objetivo analisar a presena do sagrado afro-brasileiro na obra de Caryb, nome
artstico de Hector Julio Pride Bernab, pintor nascido na Argentina em 1911, mas que residiu a maior
parte de sua vida em Salvador, Bahia, onde veio a falecer em 1997.
A obra de Caryb vasta e abrange pinturas, desenhos, ilustraes, esboos, esculturas, gravuras,
cermicas e murais. Utilizou-se de diferentes estilos e tcnicas (modelagem, incrustao, entalhe, alto e
baixo relevo, cinzelao, mosaico, aquarela, pintura a leo) aplicadas em diversos materiais ou suportes
(madeira, cimento, argila, ferro, bzios, pedra, ladrilhos). Reconhecido no Brasil e no exterior como um
renomado artista plstico figurativo, algumas de suas obras podem ser encontradas em prdios
pblicos, como os murais Fundao da Cidade de Salvador e o Mural dos Orixs, em Salvador,
Alegria e Festa das Amricas, no Aeroporto Kennedy em Nova York, e Libertadores, no Memorial da
Amrica Latina em So Paulo. Ilustrou livros de autores como Mrio de Andrade, Jorge Amado,
Gabriel Garcia Marques, Mario Vargas Llosa, Antonio Olinto, Joo Cabral de Melo Neto, Pierre Verger-,
peridicos, capas e encartes de discos de msica popular contendo cantigas de candombl, samba de
roda e capoeira.
A cultura baiana, especialmente aquela vinculada ao mundo do candombl, foi certamente sua maior
fonte de inspirao. E no s a ele, mas a um grupo de artistas de vrias reas, como Pierre Verger
na fotografia, Mario Cravo na escultura, Jorge Amado na literatura, Dorival Caymmi na msica , que em
meados do sculo XX se nutriram desta cultura e do seu aspecto religioso, para a elaborao de uma
esttica que acabou por revitalizar as artes baianas e projet-la nacional e internacionalmente. Por meio
da obra destes autores, consolidou-se o imaginrio de uma Bahia como terra boa com sua gente
mestia, afvel e indolente, pintada em sua exploso de cores fortes, gestos sensuais e comidas com
sabores condimentados. Uma Bahia de todos os santos e orixs...
A principal referncia religiosa deste grupo foi o terreiro Il Ax Op Afonj, que teve seu auge na poca
em que era conduzido por Me Senhora (1942 a 1967), uma me de santo negra que soube aglutinar
em torno de si outras importantes lideranas religiosas e uma parcela influente da classe artstica e
intelectual[2]. Neste terreiro, ocuparam postos honorficos Jorge Amado, Pierre Verger, Dorival Caymmi,
alm do prprio Caryb. Foi durante uma visita a este terreiro, inclusive, que o pintor comeou a se
sentir mal vindo a falecer posteriormente.
Nesse ensaio pretendo indicar os modos pelos quais a obra de Caryb ajudou a consolidar o discurso
sobre a baianidade, no qual o candombl, sobretudo o de origem queto ou nag (ioruba), foi
fundamental para a criao de cnones que regularizaram e divulgaram a partir dos anos de 1950, para
alm da prpria Bahia, alguns conceitos de mestiagem tnica e pureza religiosa. Argumento que por
meio da reproduo em suas obras da cosmologia e cosmogonia de um sistema religioso em particular,
o candombl baiano queto, o autor ajudou a consolidar no plano artstico uma imagem nacional deste
sistema enfatizando a articulao dos mitos, ritos e liturgias. Atualmente difcil pensar a representao
artstica do candombl sem que os traos desenhados por Caryb no nos venham mente: orixs em
suas roupas rituais, cenas de dana, uso de cores vivas, gestos e movimentos captados com preciso.
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Essa articulao, no , entretanto, resultado apenas de um projeto individual do artista, mas dialoga
com tendncias coletivas que marcaram as obras do grupo mencionado acima, ainda que com algumas
diferenas.
Optei por focar os dois trabalhos mais importantes de Caryb nesta rea, o Mural dos Orixs, feito em
madeira entalhada em 1967 e 1968, cujo catlogo com o mesmo ttulo foi publicado em 1971 (edio
em preto e branco) e reeditado em 1979 (edio colorida), e A Iconografia dos Deuses Africanos no
Candombl da Bahia, livro que rene aquarelas pintadas entre 1950 e 1980.
A seleo dos trabalhos mencionados neste ensaio, entretanto, no se baseia apenas nestas duas
obras mencionadas de Caryb. Foi feita a partir de um universo de cerca de 500 reprodues digitais
de trabalhos do artista (telas, esculturas, painis etc.) utilizados para a elaborao da exposio O
universo Mtico de Julio Paride Bernab o baiano Caryb, ocorrida em 2006 no Museu Afro Brasil,
com a curadoria do tambm baiano e artista plstico Emanoel Araujo[3]. Foram selecionadas
basicamente aquelas obras que apresentavam temas centrais relacionados religiosidade afrobrasileira. Posteriormente estas obras foram organizadas em seis princpios temticos: 1) Os quatro
elementos bsicos dos orixs; 2) Os orixs e suas insgnias sagradas; 3) Os mitos dos orixs; 4) Os
ritos (etapas da iniciao e festas) dos orixs; 5) Sacerdotes e espaos sagrados; 6) Os orixs na
cultura brasileira, ou aquilo que chamei de obras de sntese. Considerando a vasta produo de
Caryb, no possvel indicar aqui todas as obras que poderiam ser classificadas com base nestes
princpios, sem contar que muitas delas podem ser classificadas em mais de uma categoria. Portanto,
penso que esta categorizao deve ser vista mais como um ponto de partida do que de chegada para
as interpretaes que se seguem.

1. Murais sagrados.

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Caryb pintou ou esculpiu a maioria das divindades do candombl em vrios suportes e verses, mas
foi com a coleo Murais dos Orixs, feita em painis de madeira entalhados, que conseguiu expressar
de forma sistemtica sua leitura desta esttica sagrada. Os painis foram encomendados pelo Banco
da Bahia[4] e realizados entre 1967 e 1968. Atualmente encontram-se no Museu Afro-Brasileiro de
Salvador[5]. So vinte e sete pranchas. Dezenove delas medem trs metros de altura por um metro de
largura e oito medem dois metros de altura por um de largura. A tcnica predominante o entalhe na
madeira com incrustaes das insgnias dos orixs feitas de cobre, prata, ouro, ferro, lato, bzios,
espelhos e fios de contas.
(F o nte : http://www.skyscrapercity.com/showthread.php?
t=1361447)
As pranchas apresentam em geral uma estrutura de
composio temtica semelhante: em cada prancha foi
entalhado um orix na parte central e superior
(ocupando cerca de 65% da altura da prancha, ou seja,
aproximadamente do tamanho de um homem, o que d
aos orixs uma dimenso humana) e os animais
votivos que lhes so consagrados na parte inferior. Em
alguns casos, os assentamentos (vasos e ferramentas
sobre os quais so feitos os sacrifcios) aparecem na
parte lateral.
Na prancha abaixo[6], vemos um exemplo desta estrutura. Exu foi representado com seu tpico gorro
cnico tendo o corpo adornado com bastes em forma de falo e as inmeras cabaas contendo as
poes mgicas que ele costuma carregar. O galo e o bode fazem referncia aos animais de sua
preferncia. O pequeno monte de terra, esquerda, representa o altar (que tambm pode ser uma
pedra) onde geralmente cultuado. O tridente sobre o monte alude ao fato dele ser o senhor das
encruzilhadas.

Caryb no usou cores para pintar o Mural. Esta opo contrasta com uma das

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Caryb no usou cores para pintar o Mural. Esta opo contrasta com uma das
caractersticas mais conhecidas de suas telas, na quais a vivacidade das cores
busca reproduzir a esttica dos terreiros e da vida cotidiana baiana. Nesse
universo, as cores so importantes elementos identificadores dos orixs.
Amarelo para Oxum; preto e vermelho para Exu; branco para Oxal... Porm, de
certo modo, ao no modificar a cor original da madeira (ocre), o artista aludiu ao
carter sagrado que a rvore e as plantas em geral tem no sistema religioso do
candombl, no qual se costuma dizer que sem folha, no h orix. A mata por
excelncia o espao natural de vrias entidades especficas, como Ossaim,
Oxssi e Irco. Alm disso, as rvores esto associadas aos antepassados
sendo utilizadas como metforas nas sociedades que nelas v a continuidade
entre as geraes passadas (as dos ancestrais representados pelas razes) e
futuras (as dos descendentes representados pelos galhos ou frutos). No Mural,
os orixs no apenas esto na madeira, mas eles parecem ser feitos dela,
como que revelados ou descobertos sob a superfcie escavada da prancha. a
natureza divinizada que se expressa.
Para reproduzir as formas, volumes e texturas dos elementos representados, o
artista utilizou duas tcnicas: o entalhe e o incrustamento. Por meio da primeira, esculpiu o corpo e
vestiu com primor os orixs reproduzindo as roupas dos santos em seus detalhes minuciosos: a
riqueza dos bordados e das tramas das rendas, as estampas dos tecidos, a transparncia dos panos
sobrepostos, formas que adquirem os toros de cabea, os laos, o movimento destas roupas quando
os orixs danam no barraco. Abaixo dois exemplos retirados das pranchas de Ew e Oxagui[7].

Ao lado, vemos o contraste entre o saiote


de palha e a saia de renda transparente.
Acima, o movimento dos panos
estampados ao redor do corpo do orix acompanha seus gestos na dana de ataque.

Na prancha dedicada a Oxaluf[8], Caryb parece tecer em madeira a delicadeza do bordado em ponto
richilieu presente na saia e nos panos que cobrem o velho orix da criao que se veste somente de
branco. O richilieu um dos pontos bordados mais caractersticos da indumentria do candombl. Est
presente no traje tpico das baianas e no pano da costa que os adeptos levam ao ombro. Compe
ainda a prancha um ib (caracol) entalhado na parte inferior. Este molusco, devido colorao
esbranquiada de seu sangue, a oferenda tpica para Oxaluf que tem por interdito o sangue
vermelho. As curvas espiraladas da concha do ibi e suas antenas dianteiras parecem refletir,
respectivamente, a posio arqueada do deus ancio e o cajado da criao (opaxor) que ele leva
frente do corpo e no qual se apoia para andar. Ambas as figuras foram entalhadas de perfil e numa
mesma direo. Disto resulta uma analogia entre o movimento lento de ambos.

Na prancha dedicada a Obaluai[9], orix respeitado devido ao seu poder sobre as doenas
epidmicas, vemos que o entalhe procurou reproduzir as fibras da palha da costa desfiada (raphia
vinifera) utilizada na produo do az (fon) ou ko (ioruba), manto que veste por completo o orix. Por ter
tido varola, o deus esconde o corpo para disfarar as marcas da bexiga. Na imagem entalhada, porm,
essas marcas so visveis nos ombros, cotovelos e pernas expostas.O entalhe dos animais tambm
mostra a importncia destes na relao dos adeptos com suas divindades. (No entalhe acima vemos
que o movimento da palha reflete o movimento dos pelos do bode). No candombl, cada orix possui
seus animais votivos que so determinados segundo os mitos ou preceitos da tradio[10]. Nas
pranchas, os animais aparecem entalhados aos ps dos orixs, mostrando que a base do culto destes
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o sacrifcio, momento em que os orixs se alimentam com o ax (fora) do sacrificado estabelecendo


um pacto entre sacrificante, sacrificado e sacrificador. O sacrifcio no candombl envolve inmeros
preceitos. Um deles estabelece que ao ser sacrificado um bicho de quatro ps (quadrpede) preciso
cal-lo, isto , sacrificar um bicho de dois ps (uma ave) para cada pata do animal sacrificado.

A prancha, abaixo, que representa Ossaim[11], orix das folhas, exemplar desta concepo. Nela
vemos um bode (bicho de quatro ps) que sustenta em suas costas um galo (bicho de dois ps). Estes
animais, por serem as comidas prediletas de Ossaim, aparecem sustentando a divindade que tem
apenas uma perna (o corpo assume, inclusive, a forma de uma rvore: a perna torna-se o tronco e a
parte superior do corpo a copa coberta pelas diferentes folhas dos orixs). significativo o nmero de
pernas representadas (4, 2, 1) para sustentar, no duplo sentido, essa viso mtica.
Considerando que os animais e oferendas alimentares (que envolvem espcies
vegetais) de um orix tornam-se em geral tabu para seus filhos de santo, podemos
dizer que h no candombl uma dimenso totmica latu sensu regularizadora
destes tabus (quizilas ou ewos). E as pranchas, de certo modo, apresentam-se
como emblemas totmicos. No espao expositivo onde elas se encontram, entre o
espectador que as observa e os orixs entalhados esto os animais que se
destacam no plano da obra por serem os elementos dinmicos da fora dos
deuses.
Caryb entalhou os animais reproduzindo na madeira a forma e a textura dos vrios
tipos de pele dos seus corpos. Por meio de figuras geomtricas conseguiu
reproduzir a plumagem das aves (como a do galo de Exu, a da coruja de Iyami e a
da conqum galinha dangola - de Nan), os pelos dos caprinos (como os do
carneiro de Baba Abaol e Orix Ok oe os do bode de Obaluai), a superfcie dura
dos cascos dos animais (como o do tatu de Ibualama e do cgado de Xang) e as
finas escamas que recobrem os peixes de Iemanj. Abaixo, reproduzo detalhes das
pranchas contendo estes animais citados[12]:

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Utilizando a tcnica do incrustamento, Caryb vestiu os orixs com as ferramentas (espadas, lanas,
escudos, leques etc.) e demais elementos que compem o conjunto das indumentrias (bzios, marfim,
espelhos, correntes, pulseiras, prata, ferro, ouro etc.). Como os orixs foram esculpidos no tamanho
mdio de um homem e as ferramentas incrustadas so iguais quelas encontradas no terreiro, obtmse assim um efeito de realidade, ou verossimilhana, que estabelece um pacto semntico entre a obra
artstica e o poder mgico que estes objetos tem no contexto religioso. Estas ferramentas e elementos
naturais no esto representados na prancha por meio de suas formas entalhadas na madeira. Elas
esto l, de fato, como se da presena do objeto em si emanasse sua eficcia ou seu poder simblico.
Com isso, as pranchas reforam seu carter de emblema totmico, mencionado anteriormente, e se
tornam simultaneamente uma reproduo figurativa realista do orix e um objeto-fetiche em si mesmo,
tal como um assentamento que feito com elementos variados que tem a ver com o domnio que o orix
rege na natureza: pedras, bzios, ferro, prata etc.
Vejamos alguns exemplos. Nos terreiros, Oxal aparece sempre vestido de branco e usando abeb
(leque), ad (coroa) e fil (tiara ou franja de fios que lhe esconde o rosto) na cor prata. Seus colares,
braceletes e pulseiras so feitos de elementos desta cor como contas, bzios e marfim. Na prancha
dedicada a este orix[13], vemos que estes elementos foram incrustados no corpo da divindade
(cabea e braos) e sobre a ampla saia bordada em richelieu. Assim, o orix segura suas ferramentas e
vestido de fato com elementos que so utilizados no terreiro.

Oxum um orix feminino associado riqueza e a fertilidade.


Orix da gua doce, vaidosa, gosta de se vestir com muitas
pulseiras e colares e admirar sua prpria beleza no espelho.
Suas cores so o amarelo, o bronze e o dourado. Na prancha
dedicada a ela[14] estes elementos aparecem incrustados sobre
seu corpo que assume a forma ondulada dos peixes os quais
aparecem bordados em sua saia.

Na prancha, abaixo[15], dedicada a Baynni, me de Xang que usa uma coroa de bzios muito
grande, pois sua cabea enorme(Caryb, 1979:44)[16], os bzios foram incrustados de modo a
configurar a coroa tal como se v nos terreiros.

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Os bzios tambm foram utilizados para caracterizar Oxumar, divindade associada ao arco-ris e
cobra. Na prancha, abaixo[17], sete linhas entalhadas em forma de curva sobre a cabea da divindade
representam as sete cores do arco-ris. Acredita-se que Oxumar o responsvel por levar a gua da
terra para o cu, possvel razo de vermos em suas mos duas cobras com a cabea em forma de seta
apontando para cima. O corpo das cobras possuem sulcos como se fossem rios sinuosos que
caminham em direo ao cu. Quando incorporado nos terreiros, este orix usa colares feitos de bzios
tranados no peito, como os que vemos na figura entalhada, representando tanto as cobras que carrega
e domina quanto sua capacidade de propiciar a riqueza (os bzios eram utilizados como moeda, da
seu simbolismo com a fortuna).

Se a figura dos orixs entalhados cria um efeito de metfora, a incrustao das insgnias dos deuses
cria um efeito de metonmia, pois no se trata de representar com uma figura (a imagem entalhada)
outra figura (o deus propriamente dito), mas de vestir ou cobrir a imagem do deus entalhado com os
elementos ou insgnias realmente usadas por estes. Os objetos incrustados visam expressar uma
concepo ou um conceito abrangente do que o orix associando a obra artstica ao universo mtico
do qual orix e a prpria obra fazem parte.
Estendendo a possibilidade de pensar as pranchas como portais para os conceitos religiosos, o Mural
dos Orixs apresenta algumas divindades com base no imaginrio ou na mitologia, seja porque estes
deuses no entram em transe e, portanto, so santos que no se vestem (no se tem uma imagem de
como so), seja porque o artista quis enfatizar uma imagem para alm daquela do deus vestido no
barraco, uma metfora artstica do seu domnio, poder e ax.
Um exemplo foi visto acima na prancha de Ossaim na qual o corpo da divindade feito das vrias folhas
usadas no culto aos orixs[18].
Outro exemplo a prancha de Ogum, abaixo[19], o deus ferreiro que forjou as armas de guerra e os
utenslios agrcolas usados pelos homens. Seu corpo constitudo de objetos diversos como correntes,
facas, pregos, chaves, cadeados, ferraduras, arados e enxadas. Alguns destes objetos so utilizados
nos terreiros para o culto aos orixs, como o agog, campnula de duas ou uma boca utilizada no
acompanhamento musical dos atabaques, e o adj, sino utilizado para chamar ou saudar os orixs.

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Esta imagem de Ogum uma leitura dos assentamentos da divindade encontrados expostos nas
entradas ou nos altares internos dos terreiros, conforme se v nas fotos abaixo. Em geral, so feitos de
uma espcie de assemblage de objetos de ferro (como os j citados) colocados em um alguidar (bacia
de barro) tendo ao lado esculturas antropomrficas do orix feitas de ferro. Um importante elemento a
compor o assentamento a ferramenta de Ogum que tem o formato de um arco e flecha com miniaturas
de instrumentos agrcolas penduradas no arco. Na prancha, trs destas ferramentas aparecem em
destaque ao lado da cabea de Ogum.

Exemplo da inspirao mitolgica presente no Mural pode ser dado pelas pranchas de Ob e Iemanj
[20]. Ob uma das trs esposas de Xang, ao lado de Oxum e Ians. Por ser pouco feminina e
guerreira dificilmente conseguia angariar os privilgios do marido. Oxum, alm de bela e vaidosa, era
excelente cozinheira e seus pratos sempre agradavam o deus do raio, o que a tornava a esposa
preferida. Por insistncia de Ob, Oxum ento revela o segredo de sua comida: um pedacinho de sua
orelha era cozido junto com os quiabos da iguaria preferida do rei. Ob, ansiosa por agradar, corta sua
orelha direita, prepara-a conforme as instrues e serve ao marido. Ao mastigar aquela estranha
comida, Xang, enfurecido com a ousadia da mulher, amaldioou Ob. Por isso, essa divindade sempre
que dana no barraco esconde envergonhada orelha com as mos. Na prancha, uma Ob de olhos
fechados, para no ver o prprio engano, esconde o rosto com seu escudo de guerra. Por outro lado,
estas armas (escudo e espada) enfatizam sua melhor qualidade: a predisposio para a luta e o
trabalho. Ao contrrio, na prancha da rival Oxum, a presena do disco de cor dourada, que ela segura
como a um espelho e no qual mira vaidosamente sua prpria face, serve para indicar que suas
principais armas so a beleza e o poder da seduo dela decorrente.

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Iemanj a senhora do mar cujos filhos so peixes. Na


prancha, abaixo[21], a vemos sustentada por dois deles
e cercada por criaturas aquticas. O formato de seu
corpo o de um peixe e sua saia apresenta estampas
como se fossem escamas. Com a mo direita segura
um leque de prata que tem um espelho ao centro. Com
a outra mo segura uma concha prximo orelha. Com
a cabea inclinada parece ouvir as ondas do mar. Ela
a me de todos os orixs. No interior de seu ventre os
deuses foram gerados com suas particularidades e
identificaes. Para enfatizar este aspecto da
maternidade, fundamental na mitologia de Iemanj no Brasil, seu ventre escavado aparece exposto,
como indica o detalhe da prancha direita, e nele podemos ver alguns destes deuses, como Xang
com seu machado bifacial e Ogum com sua espada.

A relao de Iemanj com as sereias, as mes dgua,


as ondinas etc. parece ter sido o ponto de partida para
Caryb produzir a sua verso desta entidade. Nos
estudos abaixo, publicados no catlogo sobre o Mural
dos Orixs, vemos que a ideia de mulher-peixe ou sereia orientou os vrios esboos feitos.

Alm dos orixs, o Mural composto por quatro


divindades de cultos especiais: Yami Oxorong
(grandes mes ou ancestrais femininos), Baba Abaol
(egungun ou, traduzindo, ancestrais masculinos), If
(orculo) e Ibeji (gmeos associados no Brasil aos
espritos infantis).

Iami Oxorong o nome genrico que recebem as feiticeiras (ajs) na tradio iorub. So
reverenciadas no candombl, mas pouco se sabe sobre a histria e extenso de seu culto no Brasil,
parecendo no ter se difundido a no ser como referncia em outros ritos, como no pad ou ipad (rito
para Exu e para os ancestrais masculinos e femininos). Nas ltimas dcadas, devido crescente
divulgao de mitologias oraculares de origem iorub, a meno a estas entidades tem sido mais
frequente. So tidas como feiticeiras que assumem forma de pssaro, por isso, chamadas de as
senhoras do pssaro da noite (Moura, 1994), sendo a coruja (wiwi, em iorub) o smbolo de seu
temvel poder. Na prancha[22], abaixo, este mistrio representado por uma figura central de mulher
com cabea de pssaro (os chifres representado os bicos das aves) que segura duas cabaas
contendo pssaros, metfora do mistrio e poder. Uma figura menor, no alto esquerda, representa
uma Iami (mulher-pssaro) ou os pssaros que estas enviam para enfeitiar as pessoas. No candombl,
teme-se que a sombra (ojiji) projetada pelas asas destes pssaros possa causar malefcios a quem no
se proteger.

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Bab Abaol, abaixo[23], um egungun ou bab (pai) e


representa um antepassado divinizado. O culto de
egungun, de origem iorub, tambm envolvido em
mistrio e praticado no Brasil em poucos e exclusivos
terreiros. Em geral, o egungun veste-se com uma roupa
feita de tiras de panos ornamentadas com bzios e
espelhos e presas no topo de um chapu plano de
formato quadrado. Bzios e espelhos aparecem
incrustados nos relevos que representam essa roupa. O
bzio utilizado como moeda na frica Ocidental
representa o poder de troca e a comunicao entre
vivos e mortos, homens e deuses, sem a qual no h
equilbrio no mundo. Em geral, onde se cultua egungun
no se cultuam os orixs, embora alguns destes possam ser homenageados, sobretudo os que tm
algum vnculo com a morte, como Nan, Obaluai e Ians. Apesar desta separao de culto, os
egunguns, esto estreitamente vinculados aos orixs, pois representam espritos de antepassados que
em vida foram iniciados ou eram filhos de orixs. Bab Abaol, por exemplo, um egungun vinculado a
Xang. Em sua roupa foram entalhados inmeros oxs (machado bifacial, smbolo desta divindade) e o
carneiro consagrado a Xang.

If ou Orunmil, orix da adivinhao representado na prancha abaixo[24], no incorpora, por isso foi
representado por seu sacerdote, o babala, que segura em sua mo direita o opel-if, um colar feito
de oito metades de sementes (da rvore opel, Schrebera arborea) atados a uma corrente e que
formam duas metades de quatro caroos cada. De acordo com a posio da queda destas metades
quando lanadas ao cho, o adivinho traa sobre um disco de madeira, o opon-if (entalhado na mo
esquerda do babala), recoberto por um p amarelo, um risco (para as metades que caem com a parte
cncava voltada para baixo) ou dois riscos (para as metades que caem com a parte cncava voltada
para cima). Cada configurao de oito posies (organizadas em duas fileiras paralelas de quatro
posies), obtidas num lance do colar, forma um signo chamado de odu (associado ao destino), o qual
remete a um conjunto especfico de poemas ou narrativas mticas sobre a natureza do mundo, a vida dos
orixs e as frmulas mgicas usadas por estes nos tempos imemoriais para resolver problemas e obter
boa fortuna (sade, riqueza, longevidade, filhos etc.). O conjunto das 256 possibilidades de
combinaes destas posies est dividido em dois grupos: o primeiro formado pelas dezesseis
posies nas quais as duas fileiras paralelas
apresentam a mesma posio de cada das metades e
so chamadas de baba odus (ou odus pais); o
segundo, pelas outras 240 posies e so chamadas
de omo odus (odus filhos). Os mitos de If, divulgados
com maior intensidade a partir do final do sculo XIX,
vem organizando desde ento a cosmologia da religio
fon-ioruba na frica e na sua dispora nas Amricas.
Caryb sabendo da importncia deste sistema no
desenvolvimento do corpus mtico do candombl
entalhou na parte superior da prancha os dezesseis
signos principais, os baba odus, como se a prpria
prancha fosse um opon-if. Na prancha v-se tambm
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que os traos feitos no disco de madeira, que o babala


segura com a mo esquerda, reproduzem as posies destas dezesseis metades no colar de If, que
ele exibe em sua mo direita. Isso demonstra o cuidado de Caryb em expressar sua arte
coerentemente com os ensinamentos religiosos. Vale lembrar que o odu que aparece entalhado
chamado de gnd mj, no qual repondem os orixs Ogum, Oxssi, Oxum e Nan[25].

Atualmente, os mitos de If, organizados segundo os odus, tem sido muito divulgados, sobretudo entre
os terreiros mais comprometidos com a manuteno ou recuperao das tradies de origem iorub.
Entretanto, a prtica do jogo de opel-if, como sistema de adivinhao propriamente dito, pouco se
difundiu no Brasil devido, entre outros fatores, complexidade de seu manuseio e a falta de um corpo
de sacerdotes especializados. O que se popularizou, de fato, foi o jogo de bzios que realizado por
meio de dezesseis conchas marinhas e que guarda alguma relao com os odus pais do opele-if. Os
bzios geralmente so lanados no interior de um crculo formado por fios de contas. Dezesseis
possibilidades de arranjos podem ser obtidas de acordo com a quantidade de conchas que caem com
a parte aberta para cima ou para baixo. Tal como no opel-if, cada configurao obtida corresponde a
temas mticos associados aos orixs e o sacerdote deve saber relacionar estes temas com os
problemas ou as finalidades que levaram o consulente a consultar o jogo-de-bzios. No detalhe da
prancha, acima direita, vemos um jogo de bzios feito a partir da incrustao na madeira de fios de
contas coloridos e dezesseis bzios. A posio destes bzios (14 abertos e 2 fechados) est
relacionada ao odu Ik, correspondente entidade Egum (Braga, 1988:169), esprito dos mortos.
Finalmente, a figura de um galo na base do painel parece indicar a importncia do sacrifcio ou do
pagamento do jogo a Exu, como forma de propiciar a comunicao dos homens com os deuses. Exu,
orix mensageiro que ocupa um lugar de destaque no sistema oracular o agente mtico que propicia o
fluxo entre o dom e o contra-dom. Em alguns mitos, Exu aparece, inclusive, como o deus que ensinou
Orunmila o jogo do opel-if e seu derivado, o jogo de bzios, sem os quais os deuses no poderiam
ser cultuados e os homens no poderiam contar com a proteo destes.
Caryb se baseou, para conceber o Mural dos Orixs, em informaes provenientes de sua prpria
experincia nos terreiros baianos, de suas leituras e de conversas com pesquisadores e sacerdotes do
culto aos orixs. No catlogo do Mural, alm das fotografias de cada prancha, h reprodues dos
estudos feitos, o que nos d uma compreenso do que se buscou representar em cada uma delas.
Nestes estudos, Caryb anotou informaes bsicas que julgava importantes tais como a definio de
cada orix, seu domnio natural, os animais que eles comem[26], suas cores e dias da semana, seus
adornos e insgnias, suas relaes com os santos catlicos e de parentesco mtico entre si etc. Em
muitos esboos, ao lado destas informaes, o informante, assim designado pelo autor, aparece
identificado: Olga de Alaketo, Antonio Santana (Ob Kankanf), Waldeloir Rego, Menininha do Gantois,
Prof. Agenor, Didi Deoscoredes dos Santos, Pierre Fatumbi Verger[27]. Trata-se, portanto, de um
circuito seleto de famosos pais e mes de santo e de pesquisadores. Ou seja, os esboos reproduzem
as concepes e as vestimentas dos orixs segundo a prtica adotada nos terreiros que faziam parte
desta rede. Ew (orix das guas) esta identificada como sendo do candombl de Menininha do
Gantois. Onil (orix protetor da casa), como sendo cultuado no Ax Op Afonj. Algumas variaes
nestas concepes tambm so anotadas, como se v no esboo de Oxagui que apresenta duas
possibilidades de paramento: Orix Giyan [Oxagui] de Tia Massi danava sem escudo. Numa mo o
pilo e na outra a espada. O de Cosme era com escudo e espada, levava o pilo amarrado cintura.
O de Cosme acabou sendo escolhido para ser entalhado[28].
As instrues sobre o material a ser usado e o mtodo de produo das peas das incrustaes
tambm esto registradas nestes estudos. No esboo da prancha de Ogum, abaixo, h uma anotao
sobre o caldeiro de ferro: Encomendar ao ferreiro da Ladeira da Conceio, ferros de Ogum de
diversos tamanhos, cravos e escpulas para fixar os ferros. Agogs pequenos e badalos, adjs

A regio da Ladeira da Conceio e da Ladeira da Montanha (no estudo o nome da segunda aparece
riscado e substitudo pelo da primeira), localizada no centro de Salvador, era conhecida por abrigar as
oficinas dos ferreiros que executavam as ferramentas utilizadas no culto aos orixs (Amado, 1971:32).
Ainda hoje possvel encontrar na regio ferreiros famosos, como Jos Adrio, ou Z Diabo, que
inclusive j exps suas ferramentas em inmeras galerias e museus brasileiros e do exterior. Conclui-se,
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portanto, que os ferros utilizados na prancha foram fabricados por gente da religio (ferreiros-artesos).
E outros materiais e insgnias parecem tambm ter tido a mesma procedncia, como se v na anotao
feita nos esboos para a produo da prancha dedicada ao orix Ok, abaixo[29], (orix da agricultura
que toca uma flauta de osso e que pouco cultuado no Brasil).

Escreveu Caryb no centro do esboo, reproduzido


abaixo, as seguintes instrues para execuo da flauta,
vista em detalhe acima: Para fazer a flauta conseguir

ossos de animais consagrados a Orix Oc na Casa


de Olga [de Alaketo].

Como
se v, o

Mural
foi

concebido por Caryb como uma expresso artstica do universo religioso que o fascinava. Entretanto,
mais do uma expresso, o artista buscou fazer com que o Mural fosse parte desse universo e
conservasse, ele prprio, a dimenso religiosa que pretendia expressar. Esta concepo resultava
certamente da prpria posio do autor que circulava entre estes dois universos, o da arte e o da
religio, e ao que tudo indica no fazendo deles dimenses distintas, seno convergentes ou
simultneas[30].
Ainda no universo da arte, Caryb retoma com o Mural a tradio nordestina do entalhe, da escultura em
madeira, da serigrafia e da gravura que de certo modo, est presente nos cordis que relatam os mitos,
lendas e histrias populares. Nesse sentido, a lenda dos orixs contada via os painis como se
fossem episdios de uma estrutura narrativa mais ampla. A ausncia de cores no Mural talvez seja
compensada pelo volume das figuras e seu impacto em termos visuais[31].

2. Iconografia dos deuses africanos

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O livro Iconografia dos deuses africanos no candombl da Bahia rene 128 aquarelas de Caryb,
pintadas entre 1950 e 1980, com introduo de Jorge Amado, que o classifica de obra maior, e edio
grfica de Emanoel Araujo. Ao final apresenta textos de Waldeloir Rego (Mitos e ritos africanos da
Bahia) e de Pierre Verger (Orixs da Bahia). A capa, abaixo[32], contm um conjunto de insgnias dos
orixs dando uma mostra do colorido e das formas que compem essa iconografia. Interessa-nos aqui
analisar algumas aquarelas apresentadas e o principio organizador deste material: o xir do candombl
jeje-nag.

Xir uma estrutura sequencial de louvao (com


cantigas ou rezas) dos orixs cultuados num terreiro ou
mesmo numa "nao" (modelo de rito), indo de Exu a
Oxal. Devido profuso de divindades vindas das
tradies religiosas dos grupos tnicos africanos
trazidos ao Brasil, o xir serviu para articular a relao
destes deuses entre si, seja por relaes de parentesco
mtico, origens regionais ou domnios da natureza que
compartilham. Apesar de conter algumas variaes,
conforme o terreiro ou a nao, em geral o xir
apresenta a seguinte ordem de homenagem aos orixs:
Exu (que deve sempre ser homenageado em primeiro
lugar), Ogum, Oxssi, Obaluai, Ossaim, Oxumar,
Xang, Oxum, Loguned, Ians, Ob, Nan, Iemanj e
Oxal (que deve ser homenageado por ltimo, pois
deus maior da criao). Durante o xir, um a um, todos
os orixs so saudados e louvados com cantigas
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prprias, s quais correspondem danas e coreografias


que particularizam as caractersticas de cada um.
nesse momento, de grande efervescncia ritual, que as
divindades "baixam" em seus filhos e executam, elas
prprias, suas danas. Assim, sempre que um terreiro promove um toque, seja uma sesso ordinria
ou uma festa de orix (toque especial destinado louvao de um ou mais orixs), o xir seguido.
Nesse sentido, ao exibir as aquarelas ordenadas segundo este princpio, o livro pretende manter-se, ele
prprio, parte do mundo que quer representar. Tal como no Mural dos Orixs, a obra em si parece
querer-se contaminar pelas regras e preceitos do que retrata. E como no candombl, nada dito
explicitamente, pois o conhecimento vem da observao das regras do segredo e a curiosidade
excessiva malvista, tambm o livro deixa que o leitor identifique ou no esta estrutura a depender do
grau de familiaridade que ele tiver em relao ao sistema religioso.
Baseado no xir, o livro pode ser visto em trs sees: 1) Iniciao (nascimento), 2) Xir dos Orixs e
3) Morte (axex)[33].
Na primeira, h uma espcie de introduo musical. Caryb apresenta a orquestra do candombl por
meio de trs aquarelas que retratam os instrumentos musicais (atabaques, agog e xeker) e os seus
tocadores, os alabs. Considerando que a msica fundamental nessa religio, pois para danar e
estar entre os seus que os orixs descem no corpo dos filhos, compreensvel que no livro, como na
vida real, estes instrumentos e seus tocadores anunciem o contato dos homens com os deuses do
candombl.

Em seguida, o foco desta seo uma sada de ia apresentada numa sequncia de onze
aquarelas[34]. Como a finalidade de um toque atribui um "sentido particularizado" estrutura do xir, as
sadas de ia so os momentos plenos da expresso da vida religiosa do povo-de-santo, pois nelas os
orixs nascem publicamente, assim como seus filhos nascem (ou renascem) para o culto aos orixs.
Nestas festas, o ia (iaw), iniciado, normalmente costuma fazer quatro aparies em pblico[35],
conhecidas como: "Sada de Oxal" ou "de branco" (ou, ainda, sada de "muzenza", no rito angola[36]);
Sada "de nao" ou "estampada"; Sada "do ekodid" ou "do nome" e Sada "do rum" ou "rica". Na
primeira "sada", o ia (em transe) totalmente vestido de branco, reverencia Oxal. Na segunda, o ia
vem vestido e pintado com as cores da "nao" de sua divindade de cabea. A terceira sada, tambm
chamada "sada do ekodid" (pena vermelha de papagaio, relacionada com a fala), o momento em
que o orix, incorporado em seu filho, d um salto para o alto e grita rapidamente o seu nome "secreto".
Na quarta sada, o orix aparece vestido com suas roupas especficas acompanhadas de suas
"ferramentas" (insgnias) para danar, pela primeira vez, em pblico. Assim, as quatro aparies
pblicas do iniciado so momentos privilegiados de elaborao (ou nfase) da identidade religiosa do
indivduo e do grupo. Caryb focou este processo de iniciao, desde seu incio. A primeira aquarela
(Primeira manifestao de que o orix quer ser feito, p. 25), abaixo, mostra um momento em que o
orix de um no iniciado se manifesta. Em geral, a pessoa perde o controle dos movimentos, numa
espcie de desmaio, e os filhos da casa lhe cobrem o corpo imobilizado antes de retir-la do barraco
para que possa recobrar seus sentidos.

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Este chamado do orix significa que o santo est prximo, mas s poder se manifestar plenamente
(danar, por exemplo) se a pessoa concordar em se iniciar. Ou seja, para que o orix se manifeste na
cabea (ori) de uma pessoa preciso que esta cabea seja preparada ritualmente. Na iniciao a
pessoa, de certo modo, morre (desmaia) para a vida anterior e renasce para uma nova etapa marcada
pela comunho com seu orix. A nfase na cabea como sede do ax e da identidade, destacada em
duas aquarelas deste grupo, abaixo, um bom exemplo da aguada percepo de Caryb sobre a
importncia desses ritos nesse processo de construo da identidade, como, alis, demonstra a
expresso fazer a cabea, que significa iniciar-se no candombl.

Comparo, acima, uma das aquarelas deste grupo (Cabeas de pessoas que se iniciam no candombl,
p.29) com uma gravura de Rugendas, (Negros moambiques [37]), na qual so exibidas as
escarificaes tnicas faciais como smbolos da identidade individual e grupal. Aqui pode se constatar a
importncia das marcas sobre a pele na construo da identidade. As pinturas iniciticas feitas com as
cores sagradas - branco (efum), azul (waji) e vermelho (osun) - inscrevem na pele do iniciado uma
identidade afro-brasileira da mesma forma que as escarificaes tnicas africanas. E, considerando
ainda que no candombl algumas escarificaes so feitas no corpo do ia, como marca do processo
inicitico, vemos que as aquarelas buscaram mostrar a importncia que as cores e os traos tem na
identidade dos modelos de ritos e das divindades. As pinturas rituais, embora no sejam perenes na
superfcie da pele em relao s escarificaes, possuem um forte sentido no contexto religioso. Por
representar um pacto com o sagrado (com o orix, o terreiro, a nao) a pessoa levar essas marcas
para o resto de sua vida. Costuma-se dizer no candombl que um iniciado uma pessoa que foi
pintada. Se pintar o ia um ato sagrado, o artista ao pintar a figura do ia pintado busca captar a
sacralidade deste momento. Da ser ntida a postura de incorporao destes iniciados (esto de olhos
fechados).
O carter sagrado que as cores e as formas tem neste sistema religioso foi certamente um grande
apelo para Caryb. Por isso sua arte to tributria da fora e da vivacidade destas cores e seus
contrastes.
Reproduzo, abaixo, as aquarelas Nome de Iaw, esquerda, e Terceira sada da pessoa que se
inicia, direita.

Por fim, duas aquarelas abordando a quitanda dos ia


s[38] encerram este grupo.
A segunda seo, Xir dos Orixs, forma o ncleo central do livro com 102 pranchas nas quais os orixs
so apresentados na ordem em que so saudados no xir, ou seja, abre com Exu e fecha com Oxal. E,
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entre os dois, so apresentadas aquarelas referentes a Ogum; Oxossi; Logun Ed; Ibualama; Otin; Iyami;
Omolu; Ossaim; Roc; Tempo; Oxumar; Xang; Axob; Nan; Ibeji; Ians; Oxum; Ob, Ew; Iemanj; If;
Oxal e Er. Ainda que algumas destas divindades no sejam cultuadas em todos os terreiros ou
homenageadas na ordem do xir propriamente dito, como If (orculo da adivinhao) e Er (entidade
infantil), existe uma lgica classificatria nessa organizao. Por exemplo, Oxossi; Logun Ed; Ibualama
e Otin so orixs da caa. Yami Oxorong so feiticeiras temidas e por isso esto ao lado de Omolu,
tido como grande feiticeiro e curandeiro. Ossaim, Roc e Tempo so deuses fitoltricos, embora Tempo
seja uma divindade cultuada nos candombls do rito angola.
Para cada orix h um conjunto de 4 ou 5 pranchas em mdia por meio das quais trs temas so
desenvolvidos: orixs, ferramentas e cerimnias. No primeiro, o orix apresentado individualmente
com seus paramentos. No segundo, as ferramentas do orix so destacadas e desenhadas
individualmente e, no terceiro, as cerimnias em homenagem s divindades so enfocadas por meio de
cenas de festas pblicas, em geral, nas quais os deuses paramentados danam com suas armas e
insgnias. Esta estrutura ou sintagma composto destes temas (orixs + ferramentas + cerimnias )
poderia ser descrito em termos visuais da seguinte forma, a partir de trs aquarelas do conjunto
dedicado a Ians:

No desenvolvimento do tema Orixs, Caryb buscou


retrat-los enfatizando os aspectos centrais de sua
identidade mtica.
Na postura de Ians, acima, com nariz erguido, vemos a
altivez desta rainha, esposa de Xang, senhora dos
ventos e das tempestades. Sua coragem e valentia so
marcas de seu comportamento associadas ao seu
poder de seduo.
Abaixo, esquerda, o orix da guerra Ogum retratado em posio de ataque, empunhando a espada.
Seu peitoril, capacete e tornozeleiras preparam-no para a batalha com a um soldado. A posio das
pernas e a cabea altiva indicam deciso e predisposio para o combate, afinal este o orix que
segue frente abrindo os caminhos.
Para retratar Oxum, abaixo, direita, deusa do ouro e do cobre, o artista destacou o amarelo de sua
roupa. Os laos pendentes para um lado e saia para o outro indicam os movimentos pendulares e
suaves de sua dana que reproduzem as guas dos rios. Os ps entrecruzados e a leve inclinao
lateral da cabea reforam a ideia de delicadeza e leveza de seu corpo ondulado e enfatiza as formas
tidas por femininas. Leque (abebe), colares, braceletes, pulseiras e chapu com grandes laos e fios de
conta sobre o rosto revelam a vaidade da deusa.

No desenvolvimento do tema Ferramentas, o procedimento de desenh-las individualmente e com


destaque em relao indumentria geral do orix, permitiu ao artista explorar suas formas e
significados em detalhes. Tal como os rostos pintados dos ias, as ferramentas so as expresses de
identidade, poder e realeza dos orixs. Com elas eles expressam o domnio sobre o qual reinam e
manipulam suas foras mgicas contra ou a favor dos homens.
Nas ferramentas abaixo, vemos na primeira aquarela, esquerda, uma representao do bculo de
Exu em forma de pnis (og), pois ele o senhor da fertilidade (p. 49). A ele todos os sacrifcios devem
ser direcionados em primeiro lugar, por isso usa um penteado pontiagudo e saudado como o senhor
da faca (ob), destacada ao centro. Na condio de mensageiro ele o dono das encruzilhadas,
representadas no garfo esquerda. Propicia, ainda, o movimento da energia vital presente em todos os
seres, por isso as formas espiraladas que representam o crescimento lhe so dedicadas, como a haste
direita.
Na segunda aquarela, vemos as armas do senhor do ferro e da metalurgia, Ogum. (p. 59). Faces ou
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pequenas miniaturas de armas e instrumentos agrcolas pendurados numa haste reta ou em forma de
arco so seus smbolos tpicos. As formas da ferramenta, localizada direita e acima na tela, serviram
para compor a face esculpida de Ogum no Mural dos Orixs.

Na aquarela dedicada aos oxs, machados bifaciais de Xang, senhor da justia e dos raios, abaixo
esquerda, vemos que o artista procurou registrar as inmeras possibilidades de construo simtrica
horizontal e vertical desta ferramenta. A variao das pontas so verses de uma forma bsica que
ocupa o centro da tela. Nela o rei parece sustentar o ox na cabea enquanto seus braos em arco
reproduzem esta forma.
E, finalmente, na aquarela abaixo, direita, vemos o xaxar de Obaluai. Com esta vassoura feita de
palha da costa e bordada com bzios e cabaas, o orix das epidemias e das doenas, da sade e da
cura pode afastar os males ou lan-los contra seus inimigos. O perfil da ferramenta e seus pingentes
de bzios lembram o corpo do prprio deus que quando em transe na terra se veste com um capuz de
palha da costa para que no lhe vejam as marcas da varola, conforme comentamos em relao
prancha dedicada a Obaluai.

No tema Cerimnias, relacionei as aquarelas sobre festas e cerimnias religiosas. Caryb pintou
praticamente a totalidade de festas que marcam o calendrio litrgico anual dos terreiros.
Em geral, para cada orix ou grupo de orixs celebrada uma festa anual cuja data normalmente segue
o calendrio cristo catlico. Em junho, ms de So Joo Batista e So Pedro, so comuns as
"Fogueiras de Xang". Para Obaluai, feita a festa do Olubaj, em agosto, devido ao dia de So
Roque que comemorado neste ms. Em setembro realizam-se as guas de Oxal (cujo ciclo culmina
com a Festa do Pilo de Oxagui), o que tambm pode acontecer em dezembro, poca do Natal cristo
e por Oxal estar associado ao Senhor do Bonfim ou Jesus. Tambm em setembro feita a Festa de
Er (Ibeji ou Vunje), espritos infantis associados a S. Cosme e S. Damio comemorados neste ms.
Em outubro, a Feijoada de Ogun, que tambm pode ocorrer em abril, devido comemorao de So
Jorge realizada no dia 23 deste ms. As Festas das Iabs, como o Ipet de Oxun ou o Acaraj de Ians,
acontecem em dezembro, no ms que se comemora o dia Nossa Senhora da Conceio e de Santa
Brbara com quem elas so associadas, respectivamente.
Caryb seguiu a ordem do xir para apresentar as aquarelas destas festas pblicas e das cerimnias
de oferendas e sacrifcios. Assim, a primeira cerimnia apresentada em Iconografia um Pad de Exu.
Este rito deve ser feito sempre antes de qualquer toque ou festa, independentemente de quem seja o
dono dela (orix homenageado). Para sua realizao necessrio haver o sacrifcio de sangue que
ocorre nos assentamentos desta divindade e a oferenda de bebidas (lcool e dend) e outros alimentos
que ocorre geralmente no espao do barraco sendo acompanhado de msica e dana. significativo,
portanto, que Caryb tambm comece a srie de suas cerimnias pintadas apresentando uma
aquarela sobre estes ritos, conforme vemos abaixo:

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Caryb baseou-se para pintar estas cerimnias e ritos, assim como os orixs, em observaes feitas
nos terreiros que frequentava. Entre estes esto, pela ordem que so mencionados no livro: Ax Op
Afonj, Candombl de Procpio, Casa Branca do Engenho Velho, Candombl do Gantois, Candombl
do Bate Folha, Pai Cosme, Olga de Alaketu, Candombl de Rafael Boca Torta, Candombl do Bogun,
Candombl do Paizinho e Il Oxumar. Alm das cerimnias ocorridas em terreiros, retratou duas festas
que ocorrem no litoral baiano no dia 2 de fevereiro: a famosa Festa de Iemanj no bairro do Rio
Vermelho, em Salvador, e no bairro de Arempebe, na costa baiana.
A maioria dos terreiros mencionados tido como os mais tradicionais e importantes do candombl
baiano, na tradio nag, jeje e angola, o que torna as aquarelas de Caryb tambm um importante
documento etnogrfico, alm de artstico, sobre estas tradies. Muitos ritos e cerimnias mencionadas
no so, inclusive, comuns em outros terreiros no resto do Brasil, como a Procisso de Iamass, do Ax
Op Afonj, ou o sacrifcio para Oxssi feito com arco e flecha. Por outro lado, a Feijoada de Ogum, que
teria sido uma inveno do terreiro de Procpio de Ogunj (Lima, 2010) hoje praticada em muitos
terreiros. Abaixo, estas trs cerimnias mencionadas:

No seria possvel analisar aqui todas as aquarelas, mas gostaria de mencionar dois aspectos gerais
que poderiam se aplicar a interpretao geral delas[39]. O primeiro refere-se ao cuidado de Caryb em
mostrar as vrias etapas ou dimenses que envolvem a realizao de uma festa. o caso do Olubaj,
cerimnia feita em homenagem a Obaluai, na qual todas as comidas dos orixs devem ser preparadas
e servidas ao pblico. Para custear a festa, os filhos da casa pedem donativos nas ruas e em troca
oferecem pipoca, alimento que representa as feridas do orix e usado para limpeza fsica e espiritual
quando passado pelo corpo. Abaixo, duas ias so retratadas nesta atividade, carregando o cesto de
pipocas. Em outra aquarela, Caryb mostra o desenvolvimento da festa j no espao do barraco, e
esse o segundo aspecto a ser mencionado. O artista em seus quadros capta exatamente o momento
mais esperado das festas, aquele que sintetiza as caractersticas dos deuses e o clmax das
homenagens a eles. No Olubaj, um dos momentos mais aguardados quando o deus danando e
agitando sua roupa de palha da costa se atira ao cho, como que possudo pela peste, e comea a se
coar desesperadamente at que um al (pano litrgico) estendido sobre seu corpo para esfriar ou
conter a virulncia de sua manifestao. Na aquarela, os dedos de Omolu parecem transmitir a
contradio de seu corpo ou de sua magia: vtima da doena, mas ao mesmo tempo capaz de
extermin-la.

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Na aquarela dedicada a festa de Xang, chamada Ajer, (p. 150), abaixo, o artista retrata o momento
em que o deus, incorporado em seus filhos, coloca na boca bolas de algodo embebidas em azeite
fumegante demonstrando seu poder sobre o fogo que, segundo o mito, ele cospe pela boca enquanto
atira raios com as mos.

Ajer

Na aquarela Pet de Oxum, no Candombl Casa


Branca, (pag.195), abaixo, reproduzida uma festa em homenagem a Oxum, na qual servido o Pet
ou Ipet, um de seus pratos preferidos feito de inhame com camaro cozido no dend. Vemos uma cena
em que o ritual feito no barco da Oxum, uma construo em alvenaria na forma de um barco
localizada na entrada do terreiro. Esta cena significativa, pois se sabe que na frica muitos dos
capturados que embarcavam para serem vendidos no Brasil como escravos eram obrigados a dar
voltas na rvore do esquecimento para que perdessem ( fora de alguma suposta feitiaria) seus elos
com o passado[40]. Nesta festa e na aquarela que a retrata, vemos, porm, que as memrias foram
aqui reconstrudas ao redor de uma outra rvore sagrada (a da lembrana?) plantada dentro do barco.
inevitvel, portanto, no comparar esta embarcao de Oxum com o navio negreiro do qual parece
ser uma anttese. O barco de Oxum, divindade das guas, est preso terra, porm reconstituiu o que
foi trazido na mente dos africanos em sua travessia pelas guas do Atlntico. Na proa vemos as
quartinhas dos orixs como que sinalizando que com os homens no barco vieram seus deuses. A fora
do sagrado aqui surge como forma de resistir experincia dispersiva do desterro e estabelecer novos
dilogos com presente.

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Por fim, fechando o xir, so apresentadas as aquarelas em homenagem a Oxal, senhor da criao
que pode se manifestar como orix jovem e guerreiro, chamado de Oxagui, ou orix velho e respeitado
como criador dos homens, chamado de Oxaluf. A aquarela dedicada a este deus, Festa de Oxalufan,
(p. 239), abaixo, mostra uma procisso que sintetiza a cosmogonia dos deuses cultuados no xir. O
velho deus arqueado e apoiado em seu cajado da criao, o opaxor, dana sob o al (pano branco)
estendido pelos orixs Ogum e Xang que vo frente, seguidos por dois Obaluai e, por fim, uma
Oxum e outro orix no identificado

Findo o xir preciso fechar o ciclo anual das festas dos orixs, o que ocorre geralmente no incio da
quaresma quando os sacrifcios de animais e as festas so suspensas. Este ritual, conhecido por
Olorogun, foi retarado por Caryb na aquarela de mesmo nome: Olorogun - Ritual de encerramento das
festas por um perodo (p. 242), reproduzida abaixo:

Na terceira seco do livro, os temas da morte (axex)


e do culto aos antepassados aparecem nas dez ltimas aquarelas. No candombl acredita-se que aps
a morte de um iniciado preciso separar aquilo que a iniciao uniu, ou seja, libertar o orix do ori,
agora sem vida, no qual ele foi assentado. O rito fnebre, chamado axex, consiste ento em promover
este desligamento por meio de sacrifcios, cnticos, danas e rezas para que tambm o esprito do
morto (egum) no atrapalhe mais os vivos. No caso de mortos ilustres possvel que eles sejam
cultuados como egunguns, sobre o qual comentamos acima por ocasio do mural dedicado a Baba
Aboul.

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Esta seo do livro se inicia com a aquarela Fazendo Mari (p. 248), abaixo. O mari o nome dado
folha de dendezeiro desidratada e desfiada formando uma espcie de cortina de tiras. Geralmente
colocado sobre os batentes das portas e janelas do terreiro protegendo os espaos da influncia de
energias negativas e perturbadoras. consagrado a Ogum que muitas vezes se veste com tiras de mari
[41]. tambm muito utilizado no culto aos mortos e antepassados. No livro, a presena desta
aquarela exatamente no fim da seo do xir e incio da dos ritos fnebres parece indicar a mudana
temtica como uma passagem da vida para a morte, do Lesse orix para o Lesse Egum[42].

As aquarelas seguintes retratam as inverses que os ritos fnebres propiciam. Se a iniciao envolve a
utilizao de vrias cores aplicadas na pintura dos ias e no colorido das suas roupas de sadas, agora
todos recebem apenas a pintura efum (de cor branca) sobre a cabea e se vestem de branco
(Cerimonial fnebre, p.251). No candombl a cor do luto o branco e no o preto, como no
catolicismo romano[43]. E no axex os atabaques usados para louvar os orixs so substitudos por
jarros percutidos com abanos de palha pelos alabs. (Axex no Candombl de Ciraco, p.253).

Tudo o que for usado neste rito deve ser coberto e ao final do ciclo, que pode durar vrios dias,
despachado juntamente com os assentamentos e insgnias do orix do falecido (Axex cerimonial
fnebre, p. 255).

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Por fim, as aquarelas sobre os egunguns desenhados


com suas roupas coloridas feitas de tiras de pano bordadas com miangas, espelhos e bzios
retomam o ciclo da vida ps-morte tal como se acredita no candombl. A possibilidade de os
cultuadores ilustres de orixs se tornarem eles prprios objeto de culto e poderem voltar ao mundo dos
vivos, como fazem os orixs, para poder danar e estar entre os seus descendentes, mostra o carter
cclico desta religio onde o importante estar aqui e desfrutar das cores, danas, msica, gestos,
comidas, bebidas e muita festa (Amaral, 2002).
Nesse sentido, Iconografia convida-nos a acompanhar o processo de insero e desligamento dos
adeptos da religio utilizando o xir como princpio organizador e tambm os matizes das cores do
candombl em sua dimenso simblica. Os orixs da criao, que vestem branco, como Oxal, por
exemplo, so apresentados ao final do livro, ao lado dos ritos fnebres, pois, afinal, no candombl a cor
da morte branca, a mesma da criao. A paleta de cores das aquarelas exibidas ao longo das
pginas do livro desemboca assim no branco predominante das penltimas pginas, antes de voltar ao
colorido das roupas estampadas dos egunguns (antepassados divinizados) das pginas finais.
Vale lembrar ainda que o livro, fechando com os antepassados ilustres, de certo modo tambm volta
sua abertura, pois a primeira aquarela nele apresentada dedicada por Caryb memria de Bibiana
Maria do Esprito Santo, ou Senhora, me de santo do candombl do Ax Op Afonj (p. 3). Como
vimos, Caryb pertencia ao quadro dos obs de Xang neste terreiro e conviveu com a ialorix at a
morte desta ocorrida em 1967. O santo de cabea de Senhora era Oxum, associada a Nossa Senhora
da Conceio por ambas regerem a fertilidade e a maternidade. Esta associao e o prprio apelido
(Senhora) com que a ialorix era conhecida levaram Caryb a represent-la comparando sua posio
de liderana e carisma com a da Nossa Senhora catlica, como se v nas duas aquarelas abaixo:

Sentada em seu trono, a ialorix representada como uma grande me. Na gravura da esquerda veste
uma ampla saia amarela, cor de Oxum, e um pano da costa vermelho, cor de Xang, padroeiro do Op
Afonj e junt (segundo santo) de Senhora. Por trs, a porta azul protegida por um mari indica que ali
um espao sagrado do candombl zelado por ela[44]. A gravura da direita, Homenagem a Me
Senhora - Iya Nass (1968-71), reproduz a ialorix na mesma posio da anterior. Porm, a forma
triangular das vestes alude imagem consagrada de Nossa Senhora Aparecida (tambm considerada
negra) com seu manto azul. Na parte superior da tela, pairam, como se fossem anjos da guarda, os
orixs Xang (com roupas de listras vermelhas) e Oxum (tendo o corpo em forma de sereia). No
primeiro plano, uma cabea de animal (ainda com as folhas rituais na boca) e quatro metades de obi
(um fruto tambm conhecido por noz de cola, Cola acuminata) indicam alafia, ou seja, confirmam que
o sacrifcio foi aceito. No contexto da religiosidade popular catlica e do candombl essas duas
veneradas mes parecem compor duas verses que se fundem em traos e cores significando, por
meio delas, o tringulo: maternidade, amor e sacrifcio.
Sendo o ser humano um intermedirio para a vinda dos orixs terra, Caryb foi muito sensvel ao
papel dos homens e mulheres na manuteno do candombl, sobretudo ao legado dos grandes
sacerdotes e sacerdotisas retratados em suas atividades cotidianas no terreiro e em momentos de
transe em que suas figuras mitificas se impem unindo o carisma da pessoa ao de seu orix. Abaixo,
uma aquarela de Pai Cosme (Sacrifcio para Oxaguian Candombl de Pai Cosme, p. 231) e da
Ians de Olga de Alaketu (p. 173).

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Por fim, gostaria de retomar a questo mencionada anteriormente sobre as imagens produzidas por
Caryb a partir da mitologia dos orixs e sua relao com a produo fotogrfica de Pierre Verger.
Sendo o candombl uma religio originariamente de tradio oral, a fixao dos mitos por meio de
publicaes escritas trouxe uma nova forma de preservao, organizao e reproduo daquilo que se
conhecia sobre os deuses, seus domnios, suas histrias, seus gostos, personalidades e formas de
culto. O registro de mitos dos orixs data das primeiras etnografias feitas em Salvador na virada do
sculo XIX e desde ento pode ser encontrado na maioria das publicaes de pesquisadores
acadmicos e dos prprios religiosos. Pierre Verger foi, a partir da segunda metade do sculo XX, o
pesquisador que mais organizou fontes e publicou os mitos recolhidos por ele no Brasil e na frica
Ocidental ou traduzidos da literatura etnolgica africanista inglesa e francesa. Caryb, chamado a
ilustrar inmeras destas publicaes de Verger e de outros autores, acabou dando uma visualidade
para a narrativa desses mitos que se difundiu entre adeptos e o pblico mais amplo. Para muitos
leitores familiarizados com esta parceria, o trao de Caryb indissocivel das narrativas mticas ou
das fotografias de Pierre Verger. E vice-versa[45]. Muitos desenhos de Caryb parecem ter sido feitos a
partir das fotos de Verger, como a aquarela de Exu, mostrada na pgina 44. Em duas recentes
publicaes, Caryb & Verger Gente da Bahia (2008) e Caryb, Verger e Caymmi Mar da Bahia.
(2009), as fotografias de Verger e os desenhos de Caryb foram mesclados comprovando as
afinidades entre os projetos artsticos dos dois autores, no s pelo tema comum, mas tambm pela
forma de abord-lo. Reproduzo, abaixo, duas destas imagens mescladas presentes nas capas desses
dois livros, respectivamente:

A fora da ilustrao feita por Caryb parece residir no


modo pelo qual buscou sintetizar numa nica imagem,
ou em poucas, aquilo que lhe parecia ser a mensagem central dos mitos dos orixs.
No livro As Sete Lendas Africanas da Bahia (1979), baseado em relatos orais registrados pelo etnlogo
Waldeloir Rego, Caryb publicou um conjunto de serigrafias, comentadas por Jorge Amado, na qual as
xilogravuras reproduzem num sistema visual uma sntese dos motivos mticos. Em Foi Deus quem criou
a primeira orix, abaixo, v-se num primeiro plano uma ia catulada (com a cabea raspada) e pintada
representando a prpria galinha dangola, associada ao rito de iniciao (Vogel; Mello e Barros, 2005).
Narram os mitos que o mundo era feito de gua e Oxal para criar terra firme derramou um punhado de
terra sobre a gua e pediu para uma galinha ciscar e espalhar o material criando os continentes
habitados pelos homens e pelos orixs. E para espantar a Morte (Iku) desse mundo criado, Oxal pintou
uma galinha preta com tintas brancas e a soltou no mercado. A Morte assustada com esse animal que
ela nunca tinha visto antes saiu correndo (Vogel et alii, 1993:63). A posio da ia (no vemos, por
exemplo, suas mos) lembra a ave e sua cor preta com galinhas faz meno galinha do mito. No cho
um obi sobre um prato anuncia alafia (sinal de que os deuses esto satisfeitos). Ao fundo, vemos
Oxal, divindade da criao, um bode e uma galinha dangola, animais votivos tpicos dos sacrifcios
das iniciaes.

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Em As Iyabs de Xang, abaixo, vemos o orix sentado em seu trono de rei, segurando o machado
bifacial e soltando fogo pela boca. Ao seu redor esto suas trs mulheres (iyabs). Na parte superior da
tela aparecem Oba, esquerda, que esconde a orelha com a mo, e Oxum, direita. Na parte inferior,
Ians solta fogo pela boca, numa clara aluso ao mito em que ela rouba o fogo de Xang, e porta os
chifres de bfalo aludindo ao seu segredo de ser uma mulher-bfalo. Doze cabeas soltando fogo pela
boca aparecem abaixo do trono, seis esquerda e seis direita. O nmero 12 est associado a Xang
em vrios mitos: so 12 os seus avatares e so 12 os seus ministros, os Obs de Xang, seis da
esquerda e seis da direita.

Outra aquarela significativa desta mitologia pintada de Caryb Xang carregando Oxal, abaixo,
publicada em Iconografia (p.225). Segundo o mito, Oxal teria sido preso injustamente nas terras de
Xang que por conta disso entrou num perodo de infortnios: seca, fome, guerra etc. Consultado o
babala, Xang, senhor da justia, descobre a injustia cometida e manda soltar o velho orix. Como
desagravo, pede que as mulheres de seu reino vistam-se de branco e em procisso levem jarros de
gua para lavar o deus da cor branca. Essa procisso conhecida como guas de Oxal rememorada
nos terreiros e sempre que um Xang em transe encontra um Oxal em transe durante as festas ajuda-o
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a caminhar.

As afinidades eletivas entre Caryb e Verger so evidenciadas quando comparamos Iconografia dos
deuses africanos no candombl da Bahia com Orixs, Deuses Iorubs na frica e no Novo Mundo, de
Pierre Verger, lanado em 1981, que rene fotografias tiradas no mesmo perodo em que Caryb
pintava cenas do candombl. Os dois livros, lanados com apenas um ano de diferena, so
fundamentais para a compreenso do processo de valorizao e canonizao nacional (e internacional)
das imagens do candombl baiano do rito jeje-nag.
Organizando os temas dos captulos de Orixs por partes possvel notar que sua estrutura
semelhante a de Iconografia com exceo da terceira parte (axex e egungun) ausente no livro de
Verger[46]. A primeira parte identificada englobaria os trs primeiros captulos (Orixs, Iniciao e
Cerimnias) nos quais h uma apresentao das caractersticas gerais dos orixs e de suas
cerimnias de iniciao na frica (Nigria e Daom) e no Novo Mundo (Brasil, mais especificamente
Bahia, Cuba e Haiti). Na segunda parte, cada um dos quinze captulos apresenta um orix tal como
seu culto nas regies mencionadas. A sequncia dos captulos, cujos ttulos so os nomes dos orixs
enfocados, segue a ordem do xir: Exu, Ogum, Oxssi, Ossain, Orunmil, Oranian, Xang,
Oi-Ians, Oxum, Ob, Iemanj, Oxumar, Obalua-Omolu-Xapan, Nan Buruku, OrixalObatal-Oxal. Em Orixs, Verger esta interessado em demonstrar mais as permanncias entre esses
cultos nas duas costas do Atlntico do que suas rupturas. Para Caryb, embora as influncias africanas
fossem importantes, seu foco foi muito mais o perfil do candombl tal como era vivido na Bahia. E
muitas imagens do fotgrafo francs sobre este candombl acabaram servindo de modelo para os
quadros do pintor argentino, e ambas as imagens acabaram circulando e estabelecendo um modelo
visual seguido por muitos terreiros fora da Bahia.

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Iconografias, se comparado com o Mural dos Orixs, retrata o candombl de uma forma mais
documental ou realista. No h na obra licenas poticas ou um uso da imaginao artstica para
construir formas concretas que expressem conceitos mticos abstratos, como nas pranchas de Ogum ou
Ossaim, j mencionadas. As aquarelas parecem pleitear o status de fotografias pintadas, de registro
do que foi visto tal como foi visto, ainda que reelaborado artisticamente. A tcnica utilizada por Caryb
diferente, sem dvida, daquela utilizada por Rugendas, apenas para retomar a comparao entre os
dois artistas feita anteriormente de forma pontual. Mas em ambos h o desejo premente de expressar a
realidade vista para justificar o seu retrato. Para o artista viajante do sculo XIX tratava-se de, por meio
dos seus desenhos estilo bico-de-pena, apresentar um pas pitoresco aos olhos europeus. Para o artista
do sculo XX, tambm um viajante estrangeiro, porm muito mais envolvido com o mundo que serviu de
tema para a sua pintura, tratava-se de expressar os valores construdos no mbito dos terreiros, tambm
pitorescos se vistos sob o ngulo de sua dinmica religiosa singular, para uma comunidade mais ampla.
Este aspecto destacado na introduo de Jorge Amado ao afirmar que o livro de Caryb tem duas
dimenses: uma de documento preciso e fruto de longa pesquisa e, outra, de recriao artstica. Mas,
continua o escritor, a pesquisa na obra de Caryb no deveria ser vista como algo frio ou distante,
porm fruto da convivncia ntima do artista com o candombl baiano.

3. Snteses

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Na obra de Caryb vemos que os orixs podem ser expresses de princpios universais, mas tambm
contextuais. No primeiro aspecto, os orixs aparecerem como elementos da prpria natureza humana e
divina. No segundo, eles ajudam a pensar os contextos sociais como a prpria formao da sociedade
brasileira e sua suposta propenso ao encontro de diferentes contribuies tnicas e culturais.
Vejamos o primeiro item. Nas religies afro-brasileiras, costuma-se dizer que os orixs esto
relacionados aos quatro elementos bsicos da natureza: gua, associada s divindades femininas
(como Iemanj, senhora do mar, e Oxum, deusa dos rios); terra, associada s divindades protetoras ou
fitoltricas (como Obaluai, senhor das doenas e da cura; Oxossi, deus da caa, e Ossaim, senhor das
ervas e das folhas); fogo, associado aos orixs do dinamismo (como Exu, o grande deus mensageiro;
Ogum, o ferreiro e guerreiro; e Ians, deusa dos raios) e ar, associado aos orixs da criao, como
Oxal.
Caryb procurou expressar esta cosmoviso por meio de quatro gravuras nas quais retratou estes
quatro elementos, segundo a idia corrente no candombl de que os deuses e seus filhos so feitos de
uma mesma matria mtica, ou seja, se o ori (cabea) de um homem feito de gua porque nele foi
colocado esse elemento que tambm constitutivo do orix ao qual pertence, ou, como se diz no
candombl, de quem filho[47]. Assim, uma pessoa filha de um determinado orix no porque ela
tenha herdado deste orix suas caractersticas, mas porque ela prpria traz em si as marcas daquele
elemento do orix com o qual compartilha. Pessoa e orix so verses destes elementos ou princpios
que se sobrepem numa inter-relao mediada pelo culto da pessoa ao seu orix e ao seu prprio ori.
Nessas gravuras, vemos como estes elementos (suas cores e formas) se fundem com as formas do
corpo humano rompendo as possveis fronteiras entre o plano da natureza (dos elementos) e o plano da
cultura (onde os homens se reelaboram como seres entre a natureza e a cultura[48]). Nesse sentido, o
elemento natural divino e humano (ou cultural) simultaneamente, conforme se v nas quatro telas
abaixo.

Em A gua predomina a cor azul e as curvas das ondas formam as curvas de um corpo feminino que
por sua vez delineiam um peixe. Nesse caso, alude-se a relao do mar com Iemanj e com seu animal
votivo, o peixe. Essa afinidade Caryb tambm explorou na prancha dedicada a Iemanj no Mural dos
Orixs.
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Na aquarela A Terra predomina a cor ocre e vemos duas verses de uma mulher deitada numa espcie
de gruta. Os rgos de seu corpo foram pintados como se fossem formaes rochosas: os dedos de
uma das mos so estalagmites, porm os da outra mo perfuram a superfcie e oferecem um fruto. Os
olhos fechados e a cabea pendente destas mulheres parecem indicar, entretanto, que dormem ou que
esto mortas (enterradas). Tal como os brotos de plantas ou as sementes so enterradas para
germinar, os primeiros sepultamentos humanos - que ocorreram no mesmo perodo da domesticao
das plantas e dos animais-, provavelmente sinalizavam a possibilidade de os enterrados renascerem
em outros planos da vida, seja fisicamente ou em forma de alma ou esprito dos antepassados. Para
muitos analistas as flores com que os mortos so enterrados simbolizam este renascimento. Aqui a terra
vista como a me, um smbolo da fertilidade reforado pela posio destas mulheres com suas
pernas entreabertas ou das mos sobre o ventre. Mas tambm espao da morte ou da transformao. A
tela parece reafirmar o imaginrio da vida e da morte, da sade e da doena, da riqueza da fertilidade,
assim como os orixs associados terra tem esses atributos como Obaluai, Oxssi e Ossaim.

Na tela O Fogo predominam os tons avermelhados e o


preto. Dois corpos humanos so delineados com as formas sinuosas de labaredas. A posio dos
braos abertos para o alto e do tronco nos remete forma do tridente de Exu, orix do fogo, dos
movimentos, da comunicao e da transformao, cujas cores so o vermelho e o preto. Vemos,
inclusive, que na cabea das figuras aparecem adereos em forma de chifre ou ob (faca), smbolos do
poder, tal como esta entidade tem sido representada no Brasil e na frica.
Por fim, na tela O Ar predominam as cores claras ou esmaecidas numa aproximao dos orixs da
criao que se vestem de branco. Aqui corpos humanos em movimento ascendente tornam-se
esvoaantes, areos, como se feitos do prprio elemento que representam.
Com relao ao segundo item, os orixs como expresses de princpios sociais formadores da cultura
brasileira, a obra de Caryb pode ser vista como parte do projeto de valorizao da identidade nacional
que tem como centro as ideias de miscigenao e sincretismo. Nesse sentido, dialoga com a obra de
autores como Gilberto Freire e Jorge Amado.
Para abordar este tema, comparo dois quadros que, a meu ver, sintetizam esse aspecto da viso de
mundo presente na obra de Caryb que tem o candombl como influncia central.

Bahia, acima, que bem poderia se chamar Brasil,


apresenta os vrios planos e convergncias que caracterizam a cultura brasileira. Numa espcie de
alpendre ou sobrado, visto desde dentro, temos ao centro a imagem de uma Nossa Senhora Negra que
leva ao colo o seu menino Jesus igualmente negro. Seu leno amarelo faz dela tambm uma Oxum,
orix da fertilidade e da maternidade. direita So Lazaro, exibindo as feridas na pele e vestindo os
colares de Omolu, conversa abraado com Oxossi. Este orix da fartura parece prover a comunidade
com a carne dos animais caados que segura diante de Nossa Senhora-Oxum. Uma ia pintada,
direita, quase escapa da cena. Do lado esquerdo, Santo Onofre, vestido de folhas e portando uma
cabaa tambm Ossaim, orix das folhas. Ambos eremitas, seres das matas e dos segredos das
curas. Ainda deste lado, um Obaluia, com seu manto de palha da costa, tem diante de si uma quituteira
de acaraj. Talvez seja a prpria Ians, cuja comida votiva preferida o acaraj e com quem Obaluai, o
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deus da varola, em vrios mitos se enamorou. Sob o caixote da quituteira, uma miniatura de mulher
descansa (mistrios de Caryb!). No andar de cima, a cena se concentra numa oferenda ritual realizada
por duas iniciadas (a da esquerda assume a posio mencionada anteriormente de galinha dangola).
Um bode preto indica o sacrifcio ritual e devido cor do animal, Exu ser o homenageado. Capoerista,
prostituta olhando de uma janela com veneziana vazada por um corao (um prostbulo?), casal
namorando, a torre de uma igreja (em frente ao prostbulo?), saveiros no mar azul, homem dormindo,
outro carregando jaca e outro ainda chupando cana, cachorro, mulheres vestidas moda dos trajes
rituais dos candombls baianos, tudo isso compe o cotidiano em que tudo se encontra e se esbarra.
Cada ser entretido em sua vida, mas compondo com sua atitude a vida do outro. Orixs, santos e
homens de chapus de palha todos fazem parte de um contnuo.

No quadro acima, intitulado A grande Mulata III, v-se uma composio semelhante com a do quadro
anterior, do ponto de vista dos temas que o compem. No primeiro plano, a oferenda de farofa para Exu
esta sendo preparada. direita, abaixo, Oxum paramentada de amarelo e com seu leque mo,
conversa com um provvel So Jernimo devido ao leo que o circunda. Mas ele tambm Xang, que
gosta de se vestir de vermelho e tem o leo como smbolo de sua realeza africana. Seu machado
bifacial encontra-se aos seus ps. Acima de Xang, aparece Exu com seu og (porrete flico) sobre os
ombros e chapu em forma de gorro pendido para trs. esquerda uma mulher nua de seios grandes
(Iemanj ou Oxum?) se mira no espelho. No ltimo plano, um saveiro e o mercado vermelho de Santa
BrbaraIans se destacam. Capoeristas, marinheiros, mulheres conversando, cenas de boemia num
bar, entre outros motivos, preenchem os demais planos da tela. Mas desta vez Nossa Senhora foi
deslocada para a esquerda. Em seu lugar, central na outra tela, uma negra (ou mulata, segundo o ttulo
de Caryb) de propores gigantes aparece nua deitada numa cama com as pernas entreabertas. Sua
vagina ocupa o centro da tela de onde parecem ter sado todas as pessoas e coisas que com ela
compartilham a cama. Aqui parece que as supostas dualidades entre Natureza e Cultura, Carne e Alma
se dissipam. Sabemos que no mistrio da Imaculada Conceio, a virgem Maria[49] escutou com a
Alma (Cultura) o anjo do Senhor e concebeu, no pela via do sexo (Natureza), seu filho, homemdeus[50], que veio para salvar os outros homens da barbrie do pecado original. O milagre desta Mulata
Grande, entretanto, inverter essa cosmologia crist em favor de paganismo festivo e sexualizado, no
qual o mundo (a cultura) concebido pelo canal do sexo (da natureza). isso o que, alis, nos conta o
mito em que Iemanj, violentada por seu filho, Ogum, corre e, ao cair, faz sair de seu ventre toda a legio
de orixs existentes. Na cultura africana e afro-brasileira o sagrado vem da terra e do baixo corpo, por
isso tudo o que diz respeito a estes sagrado. Os sentidos do corpo so todos acionados na religio (a
viso das cores vivas e formas naturais, a audio das msicas e rezas, o gosto e o olfato das comidas
votivas bem temperadas, o xtase da possesso). Esse princpio, que une o sagrado ao profano, o
extraordinrio ao cotidiano, o catlico ao africano, enfim o corpo como mediao entre a natureza e a
cultura parece ter cativado os olhos de Caryb e o fez escolher viver junto ao povo da Bahia.

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Concluso

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Vimos, por meio de algumas obras aqui selecionadas, que Caryb retratou os orixs segundo a esttica
das indumentrias e insgnias usadas nas festas cclicas dos terreiros, quando os santos (orixs) se
apresentam em transe no corpo de seus filhos. Indumentrias e insgnias, ou as coisas do santo, so
bastante valorizadas para os adeptos e se destacam tambm para aqueles que se aproximam desta
religio. Afinal, trata-se do deus vestido e o que ele veste se reveste de uma urea de magia e poder.
Um santo tem de apresentar bonito, ainda que possamos encontrar entre os adeptos diferentes
percepes do que a beleza ou o belo. Beleza pode ser a simplicidade de suas vestes, mas tambm
o luxo delas, seu apego tradio ou a forma como ela reelaborada sem perder de vista o preceito
ritual. Das roupas dos orixs emana o carter sagrado da presena deles na terra. Assim, os aparatos
do orix so produzidos pelos artesos, artistas ou especialistas existentes nas comunidades religiosas
por meio de uma arte que envolve tcnicas e preceitos, ou seja, por meio do que poderamos chamar de
uma arte do ax (Silva, 2008). A beleza desta produo, para os adeptos, resulta de sua funo
esttica e sagrada que dinmica e contextual.
Caryb procurou traduzir para a sua representao artstica dos orixs esta esttica no por meio de
uma meno incidental, mas mantendo-se o mais fiel possvel aos elementos originais que o inspiravam.
Sua arte procura capturar, mas refazendo em outro plano, o ax que possui essa arte existente nos
terreiros. Seu trabalho , por isso, farto de preciosismos ao reproduzir em detalhes os trajes feitos de
panos variados, desde o simples chito at as rendas e brocados mais finos, os panos da costa
estampados, os toros presos cabea com uma tcnica sofisticada de amarrao, as saias rodadas
para as deusas femininas, os camisus (batas) bordados em richelieu, os grandes laos pendentes
sobre as amplas saias, os colares feitos de guias e jias, balangands, leques espelhados, cetros,
insgnias, braceletes, pulseiras, enfim a roupa do santo com a qual os deuses se mostram em termos
de forma e movimento. Neste sentido, o artista buscou recriar a imagem dos orixs tambm capturando
momentos especiais no cotidiano dos terreiros em que as funes esttica e sagrada se sobrepem e
se expressam exemplarmente, como nas danas rituais realizadas nos barraces dos terreiros. Para
isso, selecionou posies e ngulos dos orixs que destacassem seus atributos mticos e aquilo que
julgava ser o foco dos rituais retratados. Afinal, um santo considerado bonito no apenas em funo
da sua indumentria, mas tambm quando sua dana e seus gestos atendem a expectativa da
comunidade religiosa que espera ver neles a rememorao de seus atributos mticos: orixs guerreiros
com suas danas agitadas e cheias de rodopios e simulaes de ataque, orixs femininos com suas
danas sensuais e cheias de gestos leves e acolhedores, orixs da sade exibindo suas fstulas e
garantindo a cura, enfim expresses ou emanaes do ax que se acredita poder compartilhar naquele
momento de sua presena na terra. E talvez o ax da arte de Caryb venha desse esforo para
compreendera exuberncia dessa arte do terreiro que faz do sentido religioso o epicentro de seus
movimentos, cores e formas. Ou seja, captar a vivacidade e a energia desta arte religiosa deslocando-a
de seu centro principal de produo e concedendo a ela um tom simultaneamente nacional e universal.
Do ponto de vista artstico, as pinturas Bahia e A Grande Mulata III, parecem nutridas pela tradio
nacionalista da arte brasileira. impossvel ver o segundo quadro, por exemplo, e no ter em mente o
tema das mulatas de Di Cavalcanti. Mulheres sensuais e homens altivos, cenas de samba e festas
populares, o elogio da mestiagem, enfim, temas brasileiros que Caryb retoma agora por meio da
religio que se torna o grande apangio de um Brasil onde terreiros, igrejas, prostbulos, bares, ruas,
portos, pessoas de diferentes etnias e classes sociais convivem lado a lado.
Pelas mos de Caryb, o candombl e os orixs, alm de expresses religiosas particulares, se
tornaram expresses artsticas aladas categoria de cones nacionais e de arte pblica. Isso porque a
obra de Caryb, desde sua origem, j mostrava essa potencialidade ao fazer um elogio s celebraes
do povo e sua mestiagem. Assim percebida, foi ento patrocinada por governos e empresas privadas,
ajudando a promover um dilogo entre o espao comunitrio e reservado (muitas vezes secreto) dos
terreiros e os espaos pblicos, nos quais as representaes seletivas de certos terreiros nags
passaram a representar hegemonicamente a herana negro-africana. No sem motivo que o Mural
dos Orixs foi realizado sob encomenda de um banco baiano e Iconografias dos deuses africanos no
candombl da Bahia foi publicado com o apoio do Governo do Estado da Bahia, Instituto Nacional do
Livro e Universidade Federal da Bahia. A apresentao do livro coube a Antonio Carlos Magalhes,
poltico conservador e governador da Bahia por trs vezes, que foi um dos maiores responsveis pela
patrimonializao da cultura afro-baiana com vistas a criao de uma base popular de apoio poltico.
Trafegando neste circuito, a obra de Caryb fez convergir, independentemente da vontade de seu
criador, mritos intrnsecos e demandas socio-polticas extrnsecas a ela. E, assim, ganhou galerias,
salas de exposio, mostras, catlogos e consequentemente uma grande visibilidade.
Caryb assim o estrangeiro que, seguindo as pegadas de outros dois tambm estrangeiros, Pierre
Verger e Roger Bastide, promoveu uma imagem do candombl que acabou consagrada por outros
olhares: governo, terreiros, artistas, academia, crticos de arte etc. E ainda que esta imagem no tenha
sido identificada como "de candombl", propriamente dita, pelo pblico em geral, comps com outras
imagens de formas coloridas e alegres (como as dos painis do aeroporto de Miami) uma viso de
mundo exuberante e em certo sentido idlica[51].
Enfim, o candombl como espao habitado por deuses e heris, por gente de toda parte e cor, pobres e
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ricos, talvez tenha sido o lugar encontrado por Caryb para a realizao de seu mito pessoal de juno
da arte com a religio, assim como o de muitos artistas e intelectuais de sua gerao na Bahia: Jorge
Amado, Pierre Verger, Roger Bastide, Dorival Caymmi, entre outros. Um mito pessoal que se nutriu de
uma mitologia nacional que continua viva e poderosa na construo da identidade do Brasil mestio,
gigante pela prpria natureza, deitado em bero esplendido, como a mulata grande da tela...

BIBLIOGRAFIA

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Anexo 1 Iconografia dos Deuses africanos no Candombl da Bahia

INTRODUO

DESENVOLVIMENTO

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CONCLUS
O
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Nascimento
Iniciao

Vida Xir

Morte Axex

- Atabaques Instrumentos
musicais
do
candombl p.
18
- Agog e xeker Instrumentos
musicais
do
candombl p.
20
Alabs
Tocadores
do
instrumental do
candombl p.
22
Primeira
manifestao de
que o orix quer
ser feito p. 24
- Cabeas de
pessoas que se
iniciam
no
candombl:
X a n g , Ians,
Oxal,
Nan,
Ogum p. 26
- Cabeas
pessoas que
iniciam
candombl
28

de
se
no
p.

- Iaw - Pessoa
que se inicia no
candombl p.
30
Iaw
C a n d o m b l de
Rufino p. 32
- Primeira sada
da pessoa que se
inicia p. 34
- Segunda sada
da pessoa que se
inicia p. 36
- Terceira sada
da pessoa que se
inicia p. 38
- Nome de iaw
p. 40
- Quitanda
iaw p. 42

de

Orixs

Ferramentas

Cerimnias aos
Orixs

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- Exu p. 46

- Ferramentas - Pad - Ritual que


de Exu p. 48 se faz antes de
inicia a festa p.
50
- Casa de Exu
p.52

- Ogum Deus da - Ferramentas - Ritual para Ogum


guerra e do ferro de Ogum [Mari] p.60
p. 54
p.58
- Feijoada
de
Ogum

Ogum,
no
Candombl
Ax
candombl
de
Op Afonj (Aninha)
Procpio p. 62
p. 56

- Oxssi deus da - Ferramentas Sacrifcio


para
caa p. 64
de Oxossi p. Oxossi
[Porco
72
flexado] p. 74
- Logun Ed
divindade da caa
Ritual para Oxossi,
p.66
no Candombl do
Gantois
- Ibualama Casa
[Quartinhas] p. 76
Branca de Eugnia
do Engenho Velho
p. 68
- Otin divindade
da caa p. 70
- Assento de
Iyami Oxorong
Olga p. 78
Omolu
- Ferramentas - Ritual de Omolu,
Candombl do Bate de Omolu p. deus da peste p.
Folha p. 80
84
88
- Omol no Gantois - Xaxar de - Ritual de Omolu
p. 82
Omolu, no - p. 90
Candombl do
Bate Folha p. - Ritual de Omolu
p. 92
86
- Olubaj de Omolu
no Ax Op afonj
p. 94
- Olobaj de Omolu
Candombl do
Engenho Velho p.
96
- Ossaim danando - Ferramenta - Cantando folhas,
p. 98
de Ossaim p. no Candombl de
100
Pai Cosme p.
104
- Ferramentas
de
Ossaim,
deus das ervas
p. 102

- Roc de Olga de - Ferramenta - Festa de Rco no


Alaketu p. 106
de Rco de Candombl
de
Olga de Alaketu Olga de Alaketu
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p. 108

p.110
- Candombl do
Bate Folha p. 112

Tempo Divindade - Ferramentas


dos
povos
de de Tempo p.
Angola p. 114
116

- Oxumar O - Ferramentas Dana


de
arco-iris p.118 de Oxumar Oxumar

p. 124
Candombl
de
- Oxumar O
Rafael Boca Torta
arco-iris p. 120
p. 126
- Oxumar p.122

- Festa de Oxumar
no Candombl do
Bogun p. 128

- Xang - Deus do - Xeres p. - Fogueira de Air,


fogo e do Trovo 142
deus do fogo p.
p. 130
146
Oxs,
- Idem p.132
insgnias
de - Ajer, ritual para
Xang p. 144 Xang p. 148
- Idem p. 134
- Ritual para Xang
- Idem p. 136
p. 150
- Idem p. 138

- Idem p. 152

- Axob p. 140

- Festa de Iamass,
me de Xang p.
154
- Idem p. 156
- Ad Baynni p.
158

- Nan Me de - Ibiri, insgnia - Festa de Nan, no


Omolu p. 160
de Nan p. Candombl
do
164
Gantois p. 166
- Idem p. 162

- Ibeji p. 168

- Ians, deusa dos - Ferramentas - Acaraj de Ians,


ventos
e
das de Ians p. no Candombl do
tempestades
no 180
Engenho Velho p.
C a n d o m b l do
182
Paisinho p. 170
- Acaraj de Ians,
- Ians Olga do
no Il Oxumar p.
Alaketu p. 172
184
- Idem p. 174
- Ians Deusa dos
ventos
e
das
tempestades p.
176

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- Ians p. 178

- Oxum p. 186

- Ferramentas - Pet de Oxum, no


de Oxum p. Ax Op Afonj p.
- Oxum Deusa do 190
192
rio Oxum p. 188
- Pet de Oxum, no
Candombl Casa
Branca p. 194
- Ob Deusa do - Ferramenta
Rio Ob p. 196 de Ob p.
198

- Ew Deusa do - Ferramentas
rio Ew p. 200
de Ew p.
206
- Ew p. 202
- Ew Candombl
do Gantois p. 204
- Iemanj p. 208
- Idem p. 210

- Abeb de - Festa de Iemanj,


Iemanj p. no bairro do Rio
212
Vermelho p. 214
- Festa de Iemanj,
no
bairro
de
Arembepe p. 216

- If p. 218

- Ferramentas
de
If

Candombl de
Olga de Alaketu
p. 220

- Oxal Oxagui - Ferramentas - gua de Oxal


de tia Massi p. de Oxagui p. p. 222
226
228
- Xang carregando
Oxal p. 224
- Sacrifcio para
Oxagui

Candombl de Pai
Cosme p. 230
- Festa de Pilo de - Ferramentas - Festa de Oxaluf
Oxal p. 232
de Oxaluf p. p. 238
236
- Oxaluf, deus da
- Ritual do Al de
criao p. 234
Oxal p. 240
- Olorogum Ritual
de
encerramento
das festas por um
perodo p. 242
- Er Candombl
de Rufino p. 244
- Ers Candombl
do Bate Folhas p.
246
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- Fazendo mari
p. 248
- Axex
Cerimonial
fnebre p.
250
- Axex no
Candombl
de Ciriaco
p. 252
- Axexe
cerimonial
fnebre p.
254
- Egn de
frente Culto
dos
ancestrais
p. 256
- Egun p.
258
- Egn p.
260
- Egn
p.262

- Egn p.
264
- Egn p.
266

[1] Agradecimentos a Emanoel Araujo (pelo convite de participar da abertura da Exposio O Universo
Mtico de Julio Paride Bernab o baiano Caryb), Aulo Barretti Filho, Carlos Eugnio Marcondes de
Moura, Rosenilton Oliveira e Helton Vilar.
[2] Me Senhora retomou o projeto iniciado pela fundadora do terreiro Eugnia Anna dos Santos, ou
me Aninha, que instituiu no Op Afonj os obs de Xang, cargos honorficos que pemitiram a
promoo do terreiro para alm da comunidade religiosa. Nos final dos anos de 1930, o terreiro j
desfrutava grande prestgio nos meios religioso e intelectual baiano.
[3] Este trabalho resulta inicialmente da apresentao que fiz na abertura desta exposio, numa mesa
redonda realizada em 29/4/2006. A anlise das pranchas dos orixs foi realizada a partir de trabalho de
campo realizado em Salvador junto ao Museu Afro-Brasileiro, em 2000, para o projeto Religies AfroBrasileiras e Cultura Nacional, coordenado por mim e Rita Amaral. Observaes posteriores foram
feitas por ocasio da exposio Deuses dfrica Visualidades brasileiras, ocorrida no Museu Afro
Brasil em 2011, com curadoria de Emanoel Araujo, na qual foram expostos 19 painis do Mural dos
Orixs com seus esboos.
[4] Atualmente Banco do Brasil BBM S/A
[5] O Museu Afro-Brasileiro, localizado no Terreiro de Jesus, pertence Universidade Federal da Bahia
e o Mural esta sob os cuidados desta instituio em regime de comodato.
[6] Imagem reproduzida de Caryb, 1979: 22. Existem dois catlogos que reproduzem estas pranchas.
[7] Caryb, 1979: 52 e 67, respectivamente.
[8] Caryb, 1979: 56
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[9] Caryb, 1979: 28


[10] Os animais e os alimentos que so ofertados aos orixs estabelecem uma identidade mtica em
vrios planos: de gnero, domnio na natureza etc. Aos orixs masculinos, por exemplo, so ofertados os
animais machos e aos femininos, as fmeas. Animais de caa vo para os orixs caadores. Peixes
para as divindades das guas.
[11] Caryb, 1979: 38. Segundo Verger (1981:122), Ossaim vive na floresta, em companhia de Aroni,
um anozinho, comparvel ao saci-perer, que tem uma nica perna (...) Por causa dessa unio com
Aroni, Ossaim saudado com a seguinte frase: `Hol! Proprietrio-de-uma-nica-perna-que-come-oproprietrio-de-duas-pernas!, aluso s oferendas de galos e pombos que possuem duas patas, feitas
a Ossaim Aroni, que possui apenas uma perna.
[12] Da esquerda para a direita e de cima para baixo: Caryb, 1979: 22, 30, 32, 28, 76, 21, 34, 42, 54,
respectivamente.
[13] Caryb, 1979: 28
[14] Caryb, 1979: 48
[15] Caryb, 1979: 45
[16] Baiynni, no Op Afonj orix feminino. Em outros terreiros, Baiynni visto como orix
masculino e meio-irmo mais velho de Xang, o qual lhe teria usurpado o trono. Exilado e
envergonhado, ele passou a usar uma coroa de bzios enquanto no recuperasse a coroa de seu reino.
Nesta condio, seu nome Dad ou Ajaka e a coroa que ele usa chamada de ad baynni. (Barretti,
1984)
[17] Caryb, 1979: 46
[18] Conta-se que Ossaim era o dono absoluto de todas as folhas, mas vivia assediado pelo cime dos
outros orixs que queriam roubar-lhe o poder sobre elas. Para evitar isso, decidiu dividir um pouco do
seu reinado dando uma folha para cada orix, que satisfeitos no o incomodaram mais.
(Cabrera,1954:100)
[19] Caryb, 1979: 24.
[20] Caryb, 1979: 70 e 54, respectivamente.
[21] Caryb, 1979: 54
[22] Caryb, 1979: 32.
[23] Caryb, 1979: 20.
[24] Caryb, 1979: 74.
[25] Esta informao consta no texto escrito por Waldeloir Rego para o livro de aquarelas de Caryb
Iconografias dos deuses africanos no candombl da Bahia (1980:273). Oxssi era o orix de Caryb.
[26] Esta uma expresso utilizada para se referir aos animais que cada orix recebe em sacrifcio.
[27] Nas pginas iniciais do Catlogo (1971), entretanto, a lista fornecida das pessoas consultadas
ligeiramente diferente: Menininha do Gantois, Dona Olga de Alaketu, Pierre Fatumbi Verger, Eduardo
Ijexa, Agenor Miranda e Nzinho da Muritiba.
[28] Os estudos escolhidos para serem confeccionados em alguns casos esto assinalados por um
contorno de tinta vermelha.
[29] Caryb 1979:76.
[30] Esta caracterstica recorrente no tipo de envolvimento das pessoas com esta religio. Mesmo os
acadmicos que pesquisam este universo no esto imunes utilizao das categorias religiosas como
forma de linguagem ou mesmo de expresso de algum tipo de converso (Silva, 2000).
[31] A tcnica do volume, tanto na pintura como na escultura, tem sido consagrada como um meio de
expresso de narrativas mticas nas quais se enaltecem heris e deuses. Veja, como exemplo, o
Atirador de Arco (1925), de Vicente do Rego Monteiro.
[32] http://www.sebodomessias.com.br/loja/imagens/produtos/produtos/193746_108.jpg
[33] Vale dizer que estas sees so supostas para efeito de anlise, mas no so indicadas no livro
que no apresenta captulos ou ndice. As aquarelas esto reproduzidas individualmente e de forma
sequencial nas pginas da direita e seus ttulos constam no topo e na base das pginas em branco da
esquerda. As pginas medem 32 cm X 42 cm. Ao final do livro, os textos escritos por Waldeloir Rego e

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Pierre Verger tambm seguem esta estrutura temtica apresentando as cerimnias do culto (da
iniciao aos ritos fnebres) e descrevendo os orixs segundo a ordem do xir.
[34] So elas: Primeira manifestao de que o orix quer ser feito, Cabeas de pessoas que se
iniciam no candombl (duas aquarelas); Iaw - Pessoa que se inicia no candombl; Iaw Candombl de Rufino, Primeira sada da pessoa que se inicia; Segunda sada da pessoa que se
inicia; Terceira sada da pessoa que se inicia; Nome de iaw e Quitanda de iaw (duas aquarelas).
[35] Certamente h variaes nestas sadas. Em alguns terreiros, por exemplo, nem todas so pblicas.
[36] Os iniciados danam com as costas bem curvadas para o cho fazendo gestos de abrir e fecha os
braos numa dana chamada quebrar muzenza.
[37] Rugendas, s/d, p. 103
[38] Ritual em que os recm-iniciados vendem objetos s pessoas como forma de custear parte de suas
iniciaes.
[39] No Anexo 1, forneo a relao dos ttulos das aquarelas, os quais fazem referncia aos nomes das
festas, organizadas segundo os princpios aqui apresentados.
[40] Conta-se que esta prtica teria sido instituda no Porto de Uid (atual Repblica do Benin),
[41] Caryb retratou este orix vestido com mari na aquarela Ritual para Ogun (p. 60)
[42] Lesse orix uma expresso que designa o conjunto de ritos dedicados aos orixs ou a
sociedade que os realiza. Da mesma forma, Lesse Egun designa os ritos dedicados aos mortos ou
seus praticantes. No candombl se diz que estes ritos no podem se misturar , inclusive devendo ser
feitos em lugares separados.
[43] Vale lembrar que a cor preta, adotada no catolicismo romano para os ritos fnebres, caiu em
desuso no final do sculo XIX, prevalecendo o roxo. E aps o Conclio Vaticano II, recomenda-se a
utilizao do branco para dar nfase ressurreio. Na frica e na sia esta recomendao acabou
por convergir com prticas locais que utilizam a cor branca nos ritos fnebres. Agradeo a Rosenilton
Oliveira esta informao.
[44] A gravura acima de 1950. A que est no livro Iconografias uma reproduo desta no
apresentando, porm, no plano do fundo, a imagem da porta.
[45] Esta indissociabilidade tambm se expandiu para outros autores como Jorge Amado para quem
Caryb ilustrou boa parte de sua publicao
[46] O procedimento que adoto para esta organizao o mesmo utilizado anteriormente para
Iconografia...
[47] Sobre a concepo de ori, veja Abimbola
[48] Assumo aqui as definies levistraussianas para estes termos.
[49] Sobre o nascimento virgem, veja Leach, 1983: 116.
[50] Trata-se da dupla natureza de Jesus, que foi concebido humano pelo ventre de Maria e divino pelo
poder do Esprito Santo.
[51] Ainda que ndios e negros tenham assumido o primeiro plano em suas obras, no parece haver em
Caryb uma vocao semelhante quela identificvel nos murais de Diego Rivera ou mesmo em obras
de modernistas, como Di Cavancanti, que ao focar o cotidiano do povo, no evitou as cenas sobre a
condio de abandono social vivida pelos retratados.

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