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Diapasn, frecuencia y sonoridad

Hace ms de 300 aos, los instrumentos musicales se afinaban de


manera diferente; cada compositor lo haca segn su preferencia. Hoy,
la msica tiene estndares internacionales de sonoridad, que
convierten a las obras en piezas universales gracias a un objeto: el
diapasn.
El diapasn es un dispositivo metlico, con un mango pequeo y dos puntas que, al
golpearse, emiten vibraciones que se amplifican con el apoyo de una caja de resonancia,
produciendo sonidos precisos que sirven como pauta de afinacin. Su invencin se le
atribuye al msico britnico John Shore, en 1711.
Gran parte de los instrumentos de percusin y cuerda tienen sonoridades estandarizadas
gracias al diapasn. Estas varan segn el objeto de golpe, la caja de resonancia y el sistema
de notacin o lectura. Al fenmeno fsico que se produce cuando funcionan estos elementos
en conjunto, se le denomina efecto doppler: al ser golpeado el diapasn, se generan
movimientos ondulatorios que el tmpano humano es capaz de percibir de manera diferente
segn la proximidad con la fuente de sonido; as, a mayor distancia, mayor gravedad en los
tonos.
Desde la creacin de este dispositivo, su frecuencia ha sido objeto de estudio para
investigadores de la msica, que han explorado diferentes estndares de afinacin hasta
definir el patrn actual: 440Hz 442Hz de la nota LA.
Marco Alunno, profesor de Composicin y Teora del Departamento de Msica de la
Universidad EAFIT, menciona que sin este tipo de acuerdos, la msica en la actualidad
sera a preferencia de cada compositor e intrprete.

Diversos usos
Los diapasones clsicos son hechos de aluminio y acero, y tienen forma
de U, similar a la de un tenedor.

El diapasn de los instrumentos de cuerda frotada (por ejemplo, el violn)


o pulsada (como la guitarra), tambin llamado mstil, tiene una base de
madera con resaltos y clavijas (similares a las llaves) metlicas, que los

intrpretes ajustan con el apoyo de un afinador electrnico, tambin


llamado diapasn. A esta variedad de denominaciones, el profesor
Alunno las define como el relativismo actual del diapasn.

Adems del mbito musical, este instrumento hace parte del sistema de
funcionamiento de los relojes antiguos de pared y los de pulso.

En la Universidad EAFIT, los estudiantes e investigadores del


Departamento de Msica estudian las frecuencias del diapasn para la
creacin e interpretacin de diferentes composiciones, algunas con
cambios evidentes en el tiempo, transformacin de los materiales y
ajustes en los sistemas de notacin.

Con las transformaciones de este invento, se han propuesto usos


alternativos para resolver problemas cientficos: desde la aplicacin de
diferentes frecuencias en la medicina tradicional para el diagnstico de
problemas de sordera, neumona, pie diabtico y fracturas; hasta la
expansin de mtodos de la medicina china, para estimular algunas
terminaciones nerviosas del odo que tienen efecto en los diferentes
sistemas del cuerpo humano.