Você está na página 1de 4

Methodenstreit A interpretao de Louzek

O debate entre Gustav von Schmoller e Carl Menger, conhecido por


Methodenstreit, suscitou importantes questes a respeito da metodologia da cincia
econmica. Schmoller vinha do movimento intelectual conhecido por historicismo
alemo, com importante influncia de Wilhelm Roscher (MILFORD, 1995). Em
contraposio, Carl Menger era vinculado Escola Austraca e revoluo
marginalista. Em uma boa sntese do debate, Louzek (2011) aponta para trs
discordncias fundamentais entre os autores: i) o mtodo indutivo-emprico/ dedutivoabstrato; ii) as leis empricas/leis exatas; iii) coletivismo metodolgico/individualismo
metodolgico. A seguir, ser feita uma discusso sobre essas trs principais divergncias
contidas no Methodenstreit, seguida de uma sugesto de possveis impactos no
pensamento econmico no sculo XX.
Carl Menger argumentava que a Economia uma cincia terica. Tal concluso
parte de uma separao que o economista faz entre as cincias histricas e tericas. Para
Menger, as cincias histricas se concentrariam em uma anlise da especificidade e
individualidade do fenmeno, enquanto as tericas tratariam de se debruar sobre uma
anlise geral, algo que se apresentasse sistematicamente em uma variedade de processos
econmicos. (LOUZEK, 2011). Nesse sentido, Menger apresenta uma crena na
capacidade da cincia econmica em estabelecer algumas leis gerais de uma economia
nacional, a partir do estabelecimento de alguns pressupostos. Entre eles se destaca uma
teoria do sujeito bem peculiar o homo economicus. Trata-se de interpretar a ao
humana de acordo com a maximizao da utilidade e do bem-estar individual (nota-se a
influncia do pensamento utilitarista, bastante corrente na poca). A posio crtica de
Schmoller se refere descrena na abstrao e a deduo como mtodo autossuficiente.
Para o economista alemo, a desvinculao entre os fatos reais e a teoria era prejudicial
para a compreenso dos processos econmicos, dado que a economia s pode ser
compreendida dentro de um determinado contexto histrico e, por isso, deve-se partir da
empiria para se desenvolver uma anlise concreta dos fatos. (MAXIMO, 2010).
A adoo do mtodo dedutivo-abstrato para anlise econmica resulta na
produo de leis gerais, universais e eternamente vlidas sobre o funcionamento da
economia. Como foi dito anteriormente, para sustentar essa hiptese parte-se de uma
concepo nica do sujeito, centrado na maximizao da sua utilidade. Novamente em
discordncia, Schmoller contesta a universalidade dessa racionalidade econmica,

apontando para a necessidade de se interpretar essas leis, tidas como gerais, dentro do
seu espao e tempo. (MAXIMO, 2010). Isso significa, pois, um rompimento com a
concepo de homo economicus (substituda pela concepo de homo sociologicus, uma
vez que, para o historicismo alemo
Human action is shaped by the institutional framework of the economy which
consists of such ethical factors as customs, laws and morals. Granted this,
economic life cannot be understood without a knowledge of the historical
development of [these] three norms. MILONAKIS; FINE (2009, p.81) apud
SHIONOYA (1995).

Por fim, Menger e Schmoller divergiam em relao a relao entre indivduo e


sociedade na anlise econmica. O economista austraco defendia uma anlise centrada
no comportamento individual, compreendendo o comportamento institucional como um
agregado de aes individuais. Essa interpretao conhecida por individualismo
metodolgico. Em contraponto s teorizaes de Menger, Schmoller argumenta que a
unidade de anlise da cincia econmica no deve ser o indivduo, mas a sociedade
como um todo. Segundo Milonakis e Fine (2009), trata-se de uma compreenso
orgnica do social, encarando-o como um organismo vivo com determinados fins
comuns. Portanto, treating social entities in an organicist way means that these social
wholes are in a state of perpetual change, continually growing and developing. So the
notion of development is a necessary corollary of the treatment of society as a living
organism. (MILONAKIS; FINE, 2009. p. 81)
A herana do debate
Louzek (2011) ressalta a presena dos dois mtodos (dedutivo-abstrato e
indutivo-emprico) na produo cientfica em economia no sculo XX. Dois exemplos
ilustram bem o argumento do autor. Primeiramente, a escola neoclssica
fundamentada no pressusposto do homo economicus e tem como mtodo preponderante
o dedutivo-abstrato, enquanto a conhecida de teoria da curva de Phillips fora concebida
a partir da anlise de sries histricas de inflao e desemprego, logo, utiliza-se o
mtodo indutivo-emprico. Porm, neste ensaio gostaramos de pontuar e explorar a
ascenso do mtodo dedutivo-abstrato na cincia econmica no sculo XX, a partir do
estabelecimento da teoria neoclssica como mainstream.

Como bem assinala Sen (1999), com a ascenso do marginalismo e,


posteriormente, a economia neoclssica, a vinculao entre economia e tica foi
progressivamente marginalizada em benefcio da economia positiva, ou seja, uma
cincia econmica que procura se ausentar de juzos de valores para apresentar solues
matemticas precisas para problemas concretos.
A concepo de que a economia um mtodo positivo permitiu que a cincia
econmica explorasse reas que eram de predominncia de outras cincias. Essa
expanso do territrio da cincia econmica tem sido denominada imperialismo da
economia (MAKI, 2008; HIRSHLEIFER, 1985; LAZEAR, 2000; STIGLER, 1984;
HURTADO, 2008).
Trata-se da insero da cincia econmica no estudo de objetos at ento
pertencentes s outras cincias, como a demografia, a sociologia, antropologia, dentre
outras. Maki (2008) alerta para uma importante diferenciao ao conceituar esse
fenmeno expansionismo da economia diferente de imperialismo da economia. Uma
expanso da economia pode no ser imperialista se os novos fenmenos a serem
explicados

no

se

localizarem

na

matriz

explicativa

de

nenhuma

outra

disciplina/cincia. Logo, podemos concluir que todo ato imperialista da cincia


econmica se caracteriza como expansionista, sendo a recproca falsa.
Podemos citar alguns dos impactos dessa variao epistemolgica na cincia
econmica. Essa expanso imperialista se difundiu abertamente entre os policy makers
em vrios cantos do mundo. A reforma social chilena no governo Pinochet, coordenada
pelos chicago boys um bom exemplo. O sistema educacional chileno fora
transformado a partir de fundamentos puramente econmicos, como sustenta a teoria de
Milton Friedman e seu propagado sistema de vouchers, visando liberdade de escolha
no mercado educacional. (OLIVA, 2010).
Por fim, possvel questionar quais efeitos de poder guardam relao
com esse imperialismo da cincia econmica. Sobre a centralidade da racionalidade
econmica nos processos sociais, Brckling1 (apud Simons, 2006) argumenta que o
processo de economicizao do social deve ser entendido como um tribunal econmico

1 BRCKLING, U., KRASMANN, S. & LEMKE, T. (eds) Gouvernementalit der


Gegenwart. Studien zur konomisierung des Sozialen (Frankfurt am Main,
Suhrkamp), 2000.

permanente. No se trata de uma invaso da esfera econmica na esfera social, mas de


uma tica econmica e utilitarista que permeia toda a ao humana, funcionando como
um verdadeiro tribunal. Logo, a separao entre o social e o econmico torna-se
obsoleta para anlise da contemporaneidade.