Você está na página 1de 18

JOS LUS GARCIA

TECNOLOGIA, MERCADO E BEM-ESTAR HUMANO:


PARA UM QUESTIONAMENTO DO DISCURSO DA INOVAO

Desde meados dos anos oitenta do sculo XX, um conjunto vasto de lderes
empresariais e polticos, acompanhados por figuras e grupos oriundos sobretudo dos
meios da gesto, da economia e da tecnologia, comearam a promover intensamente
escala mundial uma noo anunciada como motor das sociedades inovao. Nas
declaraes desses dirigentes, o termo inovao surge geralmente associado a uma
ideia entusiasta das novidades tcnicas e impulsionadora do dinamismo econmico1. A
tais concepes no sero alheias as teses da primeira metade do sculo XX do
economista Joseph Schumpeter, segundo as quais a inovao tecnolgica endgena
e fundamental ao desenvolvimento econmico, e no um factor externo (Schumpeter,
1996: 125). Os promotores da inovao procuram implantar este conceito justificandoo com o papel que as conquistas tecnocientificas jogam na mudana econmica e nos
reflexos que esta pode ter no bem-estar humano. Nos seus discursos encontram-se
aluses constantes importncia da inovao como agente da prosperidade
econmica e impulsionador de inmeras vantagens para a vida humana e social. Esse
discurso amplamente reproduzido pelas universidades, designadamente, nos cursos
de gesto, muitas vezes de modo irreflectido quanto s funes e consequncias das
tecnologias.
Na viso dos patrocinadores da inovao ecoam reminiscncias das teorias do
progresso dos sculos XVIII e XIX, baseadas numa viso panlgica da histria em que
esta surgia como a realizao de um projecto grandioso e benvolo. Sabemos hoje,
atravs da reflexo filosfica, histrica e sociolgica desenvolvida ao longo do sculo
XX, que as ideias dos principais representantes do liberalismo, assim como de
pensadores como Saint-Simon ou Comte, apesar das suas discordncias noutros

Sendo possvel distinguir inovao de produto, processos e at em termos organizacionais, neste texto
debruamo-nos sobre a sua dimenso tecnocientfica, isto , a que se refere aos processos e aos produtos.
1

aspectos, estavam impregnadas por uma concepo providencialista da histria. Esta


via a mudana tcnica como um meio desejvel para atingir a meta de prosperidade
que concebiam ser o culminar da evoluo histrica. O mesmo olhar perpassava o
projecto de Karl Marx, um crtico implacvel da forma que as sociedades ocidentais do
sculo XIX estavam a tomar e um inspirador da que se tornou a mais importante
filosofia poltica de contestao a essas sociedades. Na sua viso, constata-se a
confiana no pressuposto de que o capitalismo apenas seria bem interpretado quando
inscrito como um estdio de uma lgica histrica em que o desenvolvimento das
foras produtivas tinha como corolrio expectvel a edificao futura de uma
sociedade que procederia a uma distribuio equitativa dos bens.
Um exame mais atento perspectiva dos actuais impulsionadores da
inovao revela, porm, uma nuance digna de nota quanto s antigas narrativas do
progresso. Mais do que a contribuio para o bem-estar humano, as noes de
inovao e de mudana econmica so defendidas, no presente, como valor absoluto
e incontroverso. A ideia que sobressai nessa viso que a inovao e a mudana
tecnoeconmica tm que ser celebradas por si mesmas, adoptadas sem hesitaes e
com celeridade, independentemente de discusses sobre quais so as implicaes e
benefcios prticos de uma determinada tecnologia, as opes disponveis nos modos
de utilizar certos artefactos ou quais os efeitos de um dado sistema para a vida
colectiva. verdade que as teorias do progresso dos sculos XVIII e XIX foram
responsveis por ajudar a instalar a convico que o bem-estar humano se articulava
de perto com a mudana tecnolgica, expectativa que nunca foi verdadeiramente
posta em causa pelos movimentos socialistas. Havia uma confiana mais ou menos
generalizada que os avanos tecnolgicos ajudariam a humanidade a superar muitas
das suas carncias e fragilidades. Todavia, esses projectos modernistas pensavam a
tecnologia como um meio ao servio do ser humano, que lhe cabia guiar de modo
racional e subordinado aos valores de bem-estar e felicidade da humanidade. Nos
actuais lderes globais da mudana tecnolgica este tipo de pensamento e maneira
de conceber a tecnologia que parece ter chegado ao fim e do modo antigo s ter
restado o eco tnue do providencialismo histrico, agora transfigurado num plano em
que cabe inovao tecnocientfica ser o guia e o destino da histria. Na perspectiva
dos decisores do nosso tempo, suprfluo qualquer debate sobre as relaes entre a

tecnologia e a estrutura moral das sociedades contemporneas ou sobre os riscos,


incertezas, subprodutos e desfechos imprevistos da mudana tecnolgica. No se
sentem tambm atrados pela discusso sobre formas alternativas de organizao
social e o diferente peso que nelas poderiam ter outros sistemas tecnolgicos mais
adequados a propiciar o bem-estar humano. Os limites ao desenvolvimento
tecnolgico, muitas vezes mais como dispositivo negativo do que como princpio
construtivo, esgotam-se no discurso ambientalista j institucionalizado.
O liberalismo econmico defendido por essa elite mundial tem mostrado uma
tendncia firme para abraar, de modo quase irrestrito, o culto da inovao, impelido
pelas oportunidades dos ciclos de negcios subsequentes s inovaes e pela alegao
de que s lgica de mercado cabe decidir quais opes devero prevalecer2.
Despidas da antiga crena de que havia um movimento para a prosperidade universal,
as teorias do progresso foram substitudas, em diversos perodos do sculo XX, por
termos como riqueza econmica, crescimento econmico e inovao. A
produo opulenta e omni-ampliada de mercadorias, bem como o incitamento ao
consumo atravs da mobilizao do desejo e do gosto, tornaram-se na face
desfigurada dos ideais de bem-estar e felicidade.
Marx foi quem primeiro percebeu com profundidade que o liberalismo
impulsionava o fenmeno que apelidou de mercadorizao (ou mercantilizao), a
transformao de uma coisa ou relao em mercadoria. A ateno de Marx
concentrou-se sobretudo na metamorfose do trabalho em mercadoria. Coube ao
historiador da economia Karl Polanyi, em pleno sculo XX, analisar a transformao
geradora do sistema da economia de mercado responsvel por trazer para o interior
deste realidades que no eram sequer produzidas, como a terra, ou, quando eram, no
se destinavam venda, como o caso do trabalho humano, tendo apelidado essas
mercadorias de fictcias. Foi sob a lgica do controlo do sistema econmico pelo
mercado, como argumenta Karl Polanyi no seu muito celebrado livro A Grande
Transformao, publicado em 1944, que quantidades crescentes de mbitos, grande
parte deles desbravados pela tecnologia moderna (pela idade da mquina, nas suas
palavras), se transfiguraram em mercadorias, constituindo-se deste modo uma esfera
Por exemplo, a adopo de um Sistema Nacional de Inovao, conceito desenvolvido por Freeman (1995:
5-24), entre outros, parece ser dominada pelas exigncias de mercado, em que o Estado participa com poucas
preocupaes alm dessa e o tecnolgico emerge como valor em si.
2

econmica que se ter demarcado de outras instituies na sociedade e que se tornou


determinante para a vida do conjunto social.
Segundo Polanyi, na medida em que nenhum conjunto humano pode subsistir
sem um sistema de produo, a sua anexao num domnio institucional delimitado e
diferente da sociedade teve como consequncia tornar o resto da sociedade
crescentemente heternima face a essa estrutura. A configurao social que ter
resultado desta enorme mudana histrica foi uma sociedade que passou a ser dirigida
como se fosse um apndice do mercado, uma sociedade modelada de forma que o
sistema funcione de acordo com as leis do mercado. Como observa Polanyi numa
passagem muito referida, em vez de a economia estar incrustada nas relaes sociais,
so as relaes sociais que esto inscrustadas no sistema econmico (2000: 77). A
consequncia do controlo do sistema econmico-produtivo pela economia de mercado
consistiu em que esta passou a exercer controlo sobre os recursos da natureza e sobre
os seres humanos nas suas actividades dirias. Polanyi oferece a seguinte ilustrao
desse controlo do mecanismo de mercado, no lhe escapando a interrelao com a
tecnologia moderna e o desenvolvimento de uma economia virada para o aumento da
produo, da procura e do consumo: Enquanto ningum desprovido de propriedade
pudesse satisfazer a sua fome sem primeiro vender o seu trabalho no mercado, e
enquanto nenhum proprietrio fosse impedido de comprar no mercado mais barato e
vender no mais caro, a mquina desenfreada haveria de produzir quantidades
crescentes de mercadorias para o benefcio da raa humana. O medo da fome entre os
trabalhadores, e a atraco do lucro entre os patres, manteriam o vasto sistema em
funcionamento (Polanyi, s.d.). Ainda que um grupo de investigadores, como a
chamada nova sociologia econmica, tenha vindo a apresentar o argumento
atraente que a histria da formao dos mercados modernos no pode ser vista como
totalmente desenleada da vida social e das trocas e vnculos comunitrios 3, tal como
apareceria na perspectiva de Polanyi, so bem patentes no mundo contemporneo as

A este respeito, ver especificamente Bruni e Zamagni (2007). A nova sociologia econmica acolhe uma
grande diversidade de abordagens que procuram estudar o cerne das problemticas econmicas, transpondo
as pressuposies que tm guiado a economia convencional. O Handbook of Economic Sociology, organizado por
Smelser e Swedeberg, editado originalmente em 1994, e outros trabalhos de autores como Granovetter
(1990), surgem como exemplos deste empreendimento ainda com uma posio terica pouco clara. Para um
questionamento do estatuto da nova sociologia econmica, ver na literatura portuguesa, Ferreira et al.
(1996) e Graa (2005: 111-129).
3

consequncias devastadoras de um mercado que se tem regido exclusivamente pela


ideia de lucro e desvinculado de qualquer ideia ou regulao de ordem cvica.
Desde as duas ltimas dcadas do sculo XX, a prossecuo tenaz da inovao
tem-se traduzido na atribuio ao sistema produtivo e esfera de mercado de novos
domnios que faziam parte da organizao biolgica dos seres vivos, da estrutura da
matria e dos sistemas de conhecimento. Observou-se neste perodo a tendncia para
as inovaes se agruparem, para usar um termo de Schumpeter, abrangendo as
reas das tecnologias da informao (software, internet, telemveis, novos media),
biotecnocincias (engenharia gentica ou genmica, biologia sinttica, diversas reas
da biotecnologia e das chamadas cincias da vida e da sade) e nanotecnologias, entre
outros campos. A convico de que estamos impelidos por uma mudana cientfica e
tecnolgica articulada com caractersticas estruturais da esfera econmica apoia-se
largamente na salincia adquirida por parte do conjunto das novas indstrias referidas.
um dado insofismvel que os novos domnios tecnolgicos tm estado a estimular
alteraes e, em muitos casos, a substituir reas significativas do contexto tecnolgico
anterior, ao mesmo tempo que procedem integrao de vrios outros4. Acresce
ainda que o desenvolvimento de campos tecnolgicos e industriais como o das
tecnologias da informao e das biotecnocincias impulsiona um novo ciclo de
negcios e acompanhado por uma envolvente de perturbao, tanto em termos de
orientao econmica e poltica como ideolgica.
A importncia da emergncia do novo contexto sob a directriz da ideia de
inovao liga-se directamente ao tema da transformao do capitalismo de economia
do trabalho em economia do conhecimento enquanto mecanismo fulcral da
acumulao do capital numa ordem econmica que tem procurado tomar a forma de
um sistema de mercado auto-regulado escala mundial. Neste particular,
importante acentuar que o conhecimento que estamos a aludir no deve ser
entendido como restringido apenas ao conhecimento cientfico. As novas indstrias
emergem em campos cognitivos e cientfico-tecnolgicos em que as noes de
informao, comunicao e o modelo informacional/ciberntico (abrangendo pensar a
Sobre esta questo parece apropriado lembrar a noo de paradigma tecnolgico que o economista Dosi
(1992: 147-162) desenvolve, um conceito que designa um conjunto de prticas tecnolgicas determinadas por
um modelo (o microprocessador, por exemplo) que define o tipo de problemas a resolver e a trajectria
tecnolgica a seguir. A este respeito, tambm a noo de destruio criadora popularizada por Schumpeter
(1976) pode ser evocada, na medida em que designa o modo como o novo substitui o antigo.
4

vida biolgica como organizao informacional) tm usualmente uma relevncia


considervel. A explorao das utilizaes tecnolgicas da noo de informao
constituiu o motor do grupo de indstrias cuja ascenso se apoia nos resultados
promissores obtidos em reas que abrangem tanto as tecnologias da informao,
como as biotecnocincias baseadas na recombinao do ADN. O recurso
potencialidade dos conceitos de informao e a integrao da informao no universo
das mquinas por parte da ciberntica permitiu, por exemplo, inaugurar uma forma
completamente nova de pensar o fenmeno biolgico, desenvolvida no perodo inicial
de constituio da biologia molecular e para a qual foi determinante a ambiance em
redor da mecnica quntica, em particular para a tendncia que se interessou pelo
estudo das questes biolgicas para clarificar as leis da fsica5. Se a teoria da
informao deu biologia potencialidades operativas abundantes, a sua adopo
tambm gerou novas e importantes dificuldades, como as que dizem respeito
disseminao da metfora de programa genticoe perspectiva que via nesta noo
a fonte do desenvolvimento biolgico6.
Um elemento adicional de mudana nos finais do sculo XX foi o mercado
financeiro, que entrou numa dinmica turbulenta de inovao cujo vigor durou at
deflagrao da crise provocada por esse sistema em Setembro de 20087. Procurando
tornar-se sempre mais competitivo, tentou atrair todas as poupanas e multiplicou os
produtos bancrios, ao mesmo tempo que se sujeitou a reestruturaes dos sistemas
de alianas e redefinio da forma do servio. O movimento de financiarizao da
economia conjugou-se com o declnio das formas de Estado-providncia europeias,
tendo como pano de fundo o fim da influncia da despesa pblica sobre a
prosperidade econmica e o rompimento do equilbrio intergeracional, com a queda
O modelo informacional aplicado biologia funda os seus pressupostos nas obras de Schrdinger, What is
Life (1989 [1944]), de Shannon e Weaver, The Mathematical Theory of Communication (1948) e de Norbert Wiener,
Cybernetics (1948), que contriburam consideravelmente para a teorizao e aplicao do conceito ciberntico
de sistema regulado pela transmisso de informao.
6A este respeito, no destitudo de sentido lembrar que no foi sem a resistncia manifesta de muitos
bioqumicos e bilogos dedicados investigao estrutural, acompanhados de outros cientistas, que o
conceito ciberntico se tornou, primeiro, na noo bsica de todo aquele novo campo cientfico e, depois,
que teve impacto nas mais diversas reas, e no s nas engenharias e nas cincias fisico-naturais,
nomeadamente a partir do desenvolvimento das tecnologias da informao e computao. No que diz
respeito a uma literatura reflexiva neste campo, ver, entre outros importantes trabalhos, Jorge (1995),
Lewontin (1998), Oyama (2000), Keller (2000) e Leite (2006).
7 O rebentamento da chamada bolha ponto com, em Abril de 2000, ter sido uma crise especialmente
relacionada com a crena na inovao como geradora de crescimento econmico infindvel e sem limites a
crena num novo paradigma tecnolgico como produtor de riqueza.
5

da fecundidade e a acentuao do envelhecimento. O Estado foi perdendo o seu papel


capital no desenvolvimento econmico e no bem-estar social, revelando as
dificuldades do keynesianismo no novo quadro. Instalou-se a tendncia para a
liberalizao das economias nacionais, influenciada por um corpo de doutrinas neoliberais que procurou implementar o mercado como uma fora de modelao da
sociedade no seu conjunto, passando a sua forma especfica de organizao a ser
tendencialmente o padro para a constituio de mltiplos aspectos da existncia
humana.
A economia ganhou tambm uma configurao associada a grandes entidades
de poder privado escala multinacional e transnacional. As corporations internacionais
tornaram-se uma das foras motrizes dos processos econmicos, concebendo e pondo
em aco estratgias com efeitos em diversos cenrios nacionais. Neste novo
contexto, emergiu paralelamente um conjunto de esferas sociais transnacionais e uma
camada de actores que abrangem todo o sistema, ultrapassando muitas das relaes
escala dos Estados-nao e mesmo entre naes. As autoridades regulamentadoras
supranacionais observaram a tendncia para colaborar de forma cada vez mais
prxima com as corporations, inclinando-se para reduzir as possibilidades da aco
regulamentadora dos governos nacionais e permitindo a auto-regulamentao dos
grandes conglomerados empresariais.
Uma constatao evidente o papel jogado pela revoluo das tecnologias da
informao no quadro deste episdio espectacular. O que possibilitou, em termos
tcnicos, aos actores transnacionais e nacionais movimentarem-se no mercado global
foi a existncia de uma base instrumental em evoluo constante, a qual garante o
aumento da capacidade de colher, reproduzir, tratar, transmitir informao de
diversos tipos, assim como modificar profundamente as formas de produo e
distribuio. As chamadas novas tecnologias da informao esto ainda na gnese de
profundas alteraes na economia internacional atravs de um conjunto de inovaes
com impactos em diversos aspectos das economias e das sociedades do sculo XXI.
Esse o caso do movimento de convergncia global entre as tecnologias da
informao e as biotecnocincias. As infra-estruturas tecnolgicas caractersticas deste
movimento sustentam o recurso s capacidades de processamento dos computadores
e ao uso da Internet para permitir a troca dos dados biolgicos escala mundial. O

ciclo de transformao do ADN, desde material biolgico num tubo de ensaio at ao


sequenciamento do genoma como bioinformao computorizada e patenteada com
valor econmico, pressupe a interligao entre mbitos da biologia e da informtica,
bem como a sua operatividade escala global. Este capital conhecimento biolgico
ou biocapital, enquanto entidade globalizada, expresso de um sistema econmico
de mercado tendencialmente nico e tecnicamente interconectado, embora
certamente heterogneo e desigual8.
A emergncia e desenvolvimento do ramo industrial das biotecnocincias
ilustra um ltimo e importante aspecto do contexto que estamos a descrever em
termos de crescimento econmico: a sua dependncia do conhecimento cientfico. H
mais de dois sculos que o crescimento sistemtico de riqueza tem orientado o rumo
das sociedades do ocidente, um crescimento que pode ser considerado
cientificamente sustentado, para utilizarmos uma ideia certeira de Gellner (1995
[1992]), baseado no impulso constante que a cincia permite dar inovao
tecnolgica e pesquisa industrial, isto , criao e desenvolvimento de uma
civilizao tecnolgica. Esta compreenso do sentido geral das sociedades modernas
elucida a diferena entre formaes sociais com uma prosperidade econmica dentro
dos limites de uma tecnologia simples e outras de crescimento no limitado,
alicerando-se este no automatismo da inovao cientfico-tecnolgica e na sua
aplicao a esferas cada vez mais alargadas da existncia humana (e que no se
restringem apenas a esta). Mas a cincia, sob cujo apoio floresceu a tecnologia de base
cientfica, tambm se tornou no factor histrico que permitiu tornar a inovao
largamente desvinculada das relaes sociais e abrir a estrada real para o crescimento
econmico perptuo. Este quadro contrasta com uma modernizao apoiada na
diviso do trabalho e na tecnologia pr-cientfica, que s poderia levar a humanidade
at um certo ponto (Gellner, 1995).
Se a procura do crescimento econmico ininterrupto caracterizada pela
cada vez maior intensidade de conhecimento cientfico e tecnolgico (e tambm de
outros factores como o marketing, o conhecimento sobre os mercados e os
consumidores, os recursos comunicacionais e imaginativos da fora de trabalho)
Para uma discusso relativamente ao conceito de biocapital, ver Thacker (2005), Garcia (2006a: 981-1009)
e Sunder Rajan (2006).
8

aplicado aos processos produtivos, as mudanas no ocorrem apenas no sector da


produo. Para alm das implicaes na organizao do mundo industrial e
empresarial, o dinamismo deste processo tem vindo a provocar tambm alteraes
sensveis no prprio campo cientfico, em relao ao qual no ser despropositado
falar de uma verdadeira possibilidade de transfigurao. Esta metamorfose tem vindo
a ocorrer com alguma nitidez a partir da Segunda Guerra Mundial, mas s se est a
afirmar solidamente desde finais do sculo XX, envolvendo o prprio estatuto da
cincia e direccionando-a para uma perda substancial da sua autonomia relativa face
ao mundo industrial, comercial e ao poder poltico.
A cincia moderna organizou-se como espao com independncia perante
outros mbitos, como a religio, a poltica e a economia, desde os sculos XVII e XVIII
na Inglaterra, edificando papis cientficos delimitados por princpios internos
reguladores da actividade cientfica. O desenvolvimento e expanso da cincia no
envolveram apenas a criao de teorias, modos operatrios e a realizao de
descobertas, mas um processo social de institucionalizao num contexto que lhe foi
favorvel. A anlise histrica das relaes entre cincia e sociedade d a conhecer um
campo cientfico heterogneo, que no imune influncia do poder, do comrcio, do
prestgio e se relaciona com sectores sociais fora da esfera cientfica. A imbricao
entre cincia, tecnologia e indstria um elemento fulcral da constituio das
sociedades industriais e, no sculo XX, a cincia foi adquirindo tambm uma feio
crescentemente industrializada, que se tornou manifesta no perodo subsequente s
Guerras Mundiais. Grandes empresas passaram a integrar laboratrios no seu interior
e muitos laboratrios tambm se transformaram em empresas ou passaram a
trabalhar como empresas. A indstria passou a ser uma entidade com uma
componente cientfica cada vez mais intensa e sectores da cincia foram revestindo
uma forma industrial. As teses que defendem a no linearidade da inovao
tecnolgica, isto , a interaco entre a investigao cientfica e outras reas na cadeia
de inovao como o desenvolvimento do produto ou o marketing, confirmam
plenamente a integrao da cincia nos objectivos mercantis9. A indstria e vrios
campos particulares da cincia e da tecnologia estabeleceram slidos vnculos de

Ver Kline e Rosenberg (1986: 275-305).

carcter transnacional, com frequncia com o apoio expresso dos Estados nacionais
onde esto integradas.
A inscrio de esferas cientficas na economia e na competio dos mercados
reforou-se como tendncia ideolgica e como realidade concreta no quadro do vigor
neoliberal emergente no curso histrico decorrente das crises energticas dos anos
1970 e das depresses econmicas de finais dos anos 1980. Embora ainda no existam
suficientes estudos documentados que apontem o sentido das mudanas de
reconfigurao do conjunto do campo cientfico e da sua incorporao esfera
industrial e comercial10, em reas como a das cincias biolgicas e mdicas existem
indicaes considerveis da endogeneizao destas na esfera empresarial e na lgica
da comercializao, assim como de alteraes importantes no estatuto e mandato dos
investigadores, muitos vivendo sob a presso da sua converso em produtores de
mercadorias11. A cincia, de esfera relativamente autnoma inerente s sociedades
liberais e apoiada pelas universidades e laboratrios pblicos, tem vindo a estar sujeita
a uma orientao que a integra no sistema econmico de mercado e num campo
subordinado capitalizao do conhecimento isto , sua transformao em capital
conhecimento. Muitos actores do mundo cientfico, uns entusiastas com a nova
misso que a cincia e o ensino superior devem jogar no crescimento econmico e
outros indiferentes ao que est em causa nas polticas de cincia e tecnologia, esto a
abandonar a dimenso moral da sua actividade, a qual se traduzia na ideia de
conhecimento como bem pblico e isento. Deste ponto de vista, faz todo o sentido
questionar os problemas associados ao aumento da influncia das grandes
corporations nas decises de um sector sensvel da prpria civilizao liberal, a das
interrelaes entre as cincias, o Estado, o mercado e o espao pblico. O alargamento
do poder das corporations est a conduzir metamorfose em mercadoria de sectores
cada vez vastos da investigao cientfica, e ainda a gerar conflitos provocados pelos
prprios avanos cientficos e tecnolgicos em domnios como os da nossa relao com
o fenmeno da vida e com a natureza.

Entre a j relativamente considervel literatura que discute este tpico ver Gibbons et al. (1994), Ziman
(1994; 1996), Weingart (1997), Krimsky (2003), Pestre (2003), Nowotny et al. (2001; 2005), Shinn e Ragouet
(2008), Garcia e Martins (2008: 397-417).
11 A este respeito, ver, entre outros, Garcia (2006a; 2006b) e Guespin-Michel e Jacq (2006).
10

Com o vigor que o liberalismo econmico foi infundindo, a lgica que passou a
predominar nas sociedades industriais de mercado tomou a configurao de um
sistema de mercado auto-regulado em processo incessante de expanso e
aprofundamento, cujo veculo reside na capacidade do universo tecnolgico inscrever
os indivduos nos seus mecanismos de produo, consumo e cultura. As posies que
vislumbram a democratizao da inovao por via da participao do consumidor nas
novas tecnologias, apontando este desenvolvimento tecnolgico como uma emanao
do cidado, de que von Hippel (2006) um exemplo, tendem a negligenciar que o
discurso da co-criao uma forma de domnio que na verdade utiliza o trabalho do
consumidor para os fins empresariais (Zvick, 2008: 163). O estmulo inovao
tecnolgica tem como contrapartida a procura de um alto grau de adopo social aos
produtos e resultados tecnolgicos em geral regulado apenas pelo mercado (ou, no
que toca s armas, pela eficcia blica autorizada pelos Estados) e prescindindo de
consideraes de origem tica, filosfica ou religiosa. A engrenagem da inovao
tecnolgica foi desenvolvendo o determinismo tecnolgico como princpio que rege as
sociedades industriais, do mesmo modo que o mecanismo de mercado, como
assinalou Polanyi12, tornou largamente o determinismo econmico num condutor
destas sociedades. Sendo verdade que tanto o determinismo tecnolgico, como o
determinismo econmico, no passam de falcias quando so considerados como uma
teoria das sociedades humanas, no nos parece menos rigoroso afirmar que, no
quadro das sociedades actuais, so esses determinismos que esto a marcar o sentido
do nosso rumo social e o tipo de problemas e perigos que temos de enfrentar.
As ltimas dcadas do sculo XX foram conduzidas pelas elites mundiais que
dirigem a economia e a poltica de acordo com a orientao que afirma a tecnologia e
o mercado como o mago da vida econmica e social recusando a existncia de outro
destino que no seja aquele que se subordina a esse primado. Nesta orientao
ressoam, como se disse no incio deste artigo, ecos tnues e deformados da
convico defendida por diversas variantes do modernismo segundo a qual a cincia e
a indstria iriam garantir o bem-estar humano e que o progresso se articulava
necessariamente com o avano tecnolgico e a mudana econmica. A experincia
que o sculo XX fez com estas ideias trouxe o conhecimento que muita inovao no
12

A posio deste autor a este respeito encontra-se bem exposta em Polanyi (s.d.).

est apenas conectada com benefcios, mas com destruio blica, ecolgica e com
desigualdade social, que os avanos tecnolgicos integram poder econmico e poltico
e no implicam apenas inveno, conduzindo tambm ao conflito. A orientao
ideolgica que tem condicionado o sentido das sociedades desde os alvores do sculo
XXI procura impor a mudana tecnolgica e as relaes de mercado no tanto por as
associar possibilidade de serem um factor para o bem-estar humano geral ou o
progresso, mas por razes menos nobres e despidas de ideal cvico. Descurando
qualquer avaliao das formas predominantes de envolvimento da cincia e da
tecnologia na economia de mercado do sculo XX, nos desastres ambientais e nas
guerras, negligenciando o carcter controverso de muitas ousadias tcnicas e no
querendo saber dos problemas que pode implicar a confiscao da cincia por parte da
economia liberal, a mentalidade da inovao tem vindo a afirmar o seu poder frente a
qualquer regulao ou ponderao dos seus rumos em termos sociais, ecolgicos e
polticos (descurando-se at o reconhecido carcter estocstico que a inovao em si
comporta, exigindo por isso maior vigilncia) 13. As elites dirigentes esto convencidas
que somos seres econmicos e mercantis por natureza, negando assim o nosso
carcter primacial como seres sociais e simblicos; no conseguem imaginar outro
caminho que no seja o de aumentar a capacidade das mquinas e de prosseguir com
o projecto de dominar de forma ilimitada a natureza e de procurar a riqueza
econmica infinita, e para tal tentam evitar que a cidadania pondere as decises de
poltica de investigao e de orientao econmica.
A disposio geral do perodo histrico que adquiriu cada vez mais contornos
ntidos a partir da Segunda Guerra Mundial assumiu uma feio crescentemente
tecnoeconmica, estando em marcha uma tendncia firme de fuso cinciatecnologia-mercado que cega a qualquer pergunta sobre o tipo de mundo que est a
estimular. num contexto de sobredimensionamento da esfera tecnomercadolgica
que a vida humana e social agora largamente decorre para a maioria da humanidade,

Deve ser observado que Schumpeter distinguiu inveno de inovao, sendo que a primeira a criao do
produto e a segunda o produto que tem sucesso, aquele que se adapta sociedade. Este ltimo, central neste
artigo, por si s problemtico, porque na actual sociedade de mercado sucesso significa consumo; o que
no necessariamente o melhor critrio. O ideal seria, entrando no registo poltico, que o bem-comum fosse
o critrio de sucesso. Embora carecendo de demonstrao, a prtica corrente dos programas de incentivo
inovao parece guiar-se, por ora, pela omisso relativamente ao bem-comum que v para alm do ambiente e
do emprego.
13

dependente de servios tcnicos abastecimento de gua, luz, meios de transportes,


comunicao, alimentao, etc. que se situam a grande distncia das comunidades,
dominados por experts e empresas, e cujas falhas podem significar situaes de
degradao, incerteza e ansiedade. Tambm as aces humanas, em particular, as que
tm consequncias sociais mais penetrantes, so preponderantemente desenvolvidas
atravs de sistemas tcnicos e conexes tcnicas submetidas lgica da
mercantilizao.
Tomar conscincia das consequncias da esfera tecnoeconmica para a
acelerao do rumo em que as sociedades contemporneas esto embrenhadas no
tem que significar a sua aceitao e, pelo contrrio, pode ser uma forma de insistir na
defesa de uma ideia de homem e de sociedade que concede primazia a esfera das
relaes sociais, contraditando uma perspectiva baseada no primado da tecnologia e
do sistema econmico. Admitir em termos descritivos e interpretativos que nas
sociedades contemporneas a mudana tecnoeconmica opera como um motor que
revolve a estrutura social, poltica, legal, o mundo das artes, as crenas, os costumes e
escalas de valores, no implica a defesa, epistemolgica ou poltica, do determinismo
econmico e tecnolgico. Aqueles que negam que a esfera tecnomercadolgica que
tem estado extensamente a condicionar tudo o demais, ainda que movidos pela defesa
abstractamente intocvel da identidade social e poltica dos seres humanos, no
contribuem para que se perceba com clareza que s actuando politicamente possvel
criar um mundo menos injusto socialmente, menos desequilibrado nas suas relaes
com a natureza e menos irreflectido com o poder dos dispositivos tcnicos. A corrente
do construtivismo social da tecnologia tem como projecto estudar as diversas
modalidades como os sistemas e artefactos tecnolgicos esto entrelaados com o
contexto social e vrias vozes da nova sociologia econmica procuram mostrar como
os mercados esto inseridos na vida social. Constituindo estes empreendimentos
perspectivas e agendas de pesquisa completamente legtimas para gerar
conhecimento sociolgico, no dispensam, porm, a existncia de outros olhares e
projectos mais centrados no questionamento das opes em matria de investigao,

das escolhas sobre os sistemas tecnolgicos, bem assim como os mbitos em que o
mercado se deve subordinar regulao pblica14.
As sociedades tm diante de si a responsabilidade de enfrentar problemas de
enorme magnitude gerados pelas tendncias descritas, sobressaindo entre eles os que
so inerentes a esta civilizao tecnolgica, como a crise ecolgica global, o espectro
das guerras nucleares e a possibilidade do controlo biolgico do ser humano e
tambm a mercadorizao das formas de vida, das mais simples s mais complexas
atravs da engenharia gentica. Paralelamente, o mundo contemporneo mantm,
pelo menos para a imensa maioria da humanidade, muitos dos graves problemas de
escassez e enfermidade que tinha entrada das sociedades industriais. A indstria, a
cincia e a tecnologia, cujos sucessos jogaram inegavelmente um papel na melhoria
das condies dos seres humanos, converteram-se numa fonte de dificuldades e
incertezas num sistema que se encontra actualmente sob o impulso do
ultraliberalismo econmico e do projecto de construo de um mercado mundial
autoregulado. O regime de inovao permanente como motor do crescimento
econmico, da construo de mercados de futuros na rea biolgica, da constituio
de um biocapital, ou ainda como meio de descobertas ao servio do poder, da
violncia e da guerra, coloca a humanidade no s diante de questes morais e
polticas completamente desconhecidas, como sobretudo de um horizonte indito de
ameaas e perigos que obra dos prprios seres humanos. Acresce que tudo isto
ocorre numa circunstncia em que o elemento poltico surge com uma imagem de
debilidade e irrelevncia no que diz respeito ao debate e tomada de posies
adequadas sobre os problemas levantados pelas novas formas de poder.
Moldar a sociedade ao sistema tecnoeconmico vigente, para o conservar
sem alteraes de maior, tem sido a orientao das oligarquias que comandam o
mundo. Intervir de forma consciente e responsvel neste sistema, para o abrir
Nas nossas sociedades de mercado, mais do que ser uma teoria equivocada do mundo social, o
determinismo tecnoeconmico um facto. A constatao de que o determinismo tecnoeconmico est a
condicionar poderosamente tudo o resto a nica forma de ter claro que s a conscincia tica e a aco
poltica podem ser os meios de alterar a esfera tecnoeconmica e a sua grandeza na vida social. Uma
contribuio valiosa para uma ponderao sobre a noo de determinismo tecnolgico a de Bimber (1990:
333-351), em particular, a distino que faz entre determinismo tecnolgico nomolgico, normativo e
das consequncias no intencionais. Neste artigo, estando em causa a interpretao do sistema, referimonos ao normativo (a crena no determinismo como promessa e necessidade) e ao das consequncias no
intencionais (envolvido no discurso da incerteza), recusando-se o nomolgico leis que regem as sociedades
humanas.
14

discusso pblica e colocar ao servio do bem comum, tem sido defendido por aqueles
que acreditam numa sociedade verdadeiramente democrtica. Mas mesmo esta
segunda opo, para ser bem sucedida, necessita que seja enformada por uma
concepo do ser humano e da sociedade muito distintas da que nos foi legada pela
crena na tecnologia e na economia de mercado.

Referncias bibliogrficas

Bimber, Bruce (1990), Karl Marx and the three faces of technological determinism, Social
Studies of Science, 20: 333-351.
Bruni, Luigino; Zamagni, Stefano (2007), Civil Economy Efficiency, Equity, Public Hapiness,
Oxford, Peter Lang.
Dosi, G. (1992), Technological paradigms and technological trajectories. A suggested
interpretation of the determinants and directions of technical change, Research
Policy, 11 (3): 147-162.
Fagerberg, Jan et al. (2005), The Oxford Handbook of Innovation, Oxford, Oxford University
Press.
Ferreira, Jos M. Carvalho; Marques, Rafael; Peixoto, Joo; Raposo, Rita (orgs.) (1996), Entre a
Economia e a Sociologia, Oeiras, Celta.
Freeman, C. (1995), The national system of innovation in historical perspective, Cambridge
Journal of Economics, 19: 5-24.
Garcia, Jos Lus (2006a), Biotecnologia e biocapitalismo global, Anlise Social, vol. XLI, 181:
981-1009.
Garcia, Jos Lus (2006b), As tecnocincias da vida e as ameaas do eugenismo e da pshumanidade, in A. P. Pita, J. L. Garcia, L.A. Costa Dias e P. Granjo, Quatro Olhares
sobre a Cultura, Barreiro, Cooperativa Cultural Popular Barreirense.
Garcia, Jos Lus; Martins, Hermnio (2008), O ethos da cincia e as suas transformaes
contemporneas, com especial ateno sobre a biotecnologia, in Manuel Villaverde
Cabral et al., Itinerrios. A investigao nos 25 anos do ICS, Lisboa, Imprensa de
Cincias Sociais, pp. 397-417.
Gellner, Ernest (1995 [1992]), Razo e Cultura: papel histrico da racionalidade e do
racionalismo, Lisboa, Teorema.
Gibbons, Michael et al. (1994), The New Production of Knowledge: the dynamics of science and
research in contemporary societies, London, Sage.
Graa, Joo Carlos (2005), Afinal, o que mesmo a nova sociologia econmica?, Revista
Crtica de Cincias Sociais, 73: 111-129.
Granovetter, Mark. (1990), The old and the new economic sociology: a history and an
agenda, in Roger Friedland e A. F. Robertson (orgs.), Beyond the Marketplace:
rethinking economy and society, New York, Aldine de Gruyter.

Guespin-Michel, Janine; Jacq, Annick (coord.) (2006), Le Vivant, entre Societ et March: une
dmocratie inventer, Paris, ditions Syllepse e Espaces Marx.
Jorge, Maria Manuel Arajo (1995), Biologia, Informao e Conhecimento, Lisboa, Fundao
Calouste Gulbenkian e Junta Nacional de Investigao Cientfica.
Keller, Evelyn Fox (2000), The Century of the Gene, Cambridge, MA, Harvard University Press.
Kline, J.; Rosenberg, N. (1986), An overview of innovation, in R. Landau. e N. Rosenberg
(eds.), The Positive Sum Strategy: harnessing technology for economic growth,
Washington DC, National Academy Press, pp. 275-305.
Krimsky, Sheldon (2003), Science in the Private Interest. Has the lure of profits corrupted
biomedical research?, Oxford, Rowman & Littlefield.
Leite, Marcelo (2006), Promessas do Genoma, So Paulo, Editora UNESP.
Lewontin, Richard (1998), Biologia como Ideologia, Lisboa, Relgio Dgua.
Nowotny, Helga; Pestre, Dominique; Schmidt-Amann, Eberhard; Schulze-Fielitz, Helmuth;
Trute, Hans-Heinrich (2005), The Public Nature of Science under Assault: Politics,
markets, science and the law, Springer.
Nowotny, Helga et al. (2001), Re-Thinking Science: knowledge and the public in age of
uncertainty, London, Polity Press e Blackwell Publishers.
Oyama, Susan (2000), The Ontogeny of Information, Durham, NC, Duke University Press.
Pestre, Dominique (2003), Science, Argent et Politique. Un essai dinterpretation, Paris, INRA.
Polanyi, Karl (2000 [1944]), A Grande Transformao. As origens na nossa poca, So Paulo,
Elsevier e Editora Campus.
Polanyi,

Karl

(s.d.),

http://www.adelinotorres.com/desenvolvimento/Karl%20Polanyi_A%20nossa%20ob
soleta%20mentalidade%20mercantil.pdf, a partir de uma publicao intitulada Our
obsolete market mentality, Commentary, vol. 3, Fevereiro de 1947: 109-117.
Schrdinger, Erwin (1989 [1944]), O que a Vida? Esprito e matria, Lisboa, Fragmentos.
Shannon, Claude; Weaver, Warren (1949), The Mathematical Theory of Communication,
Urbana, Illinois, The University of Illinois Press.
Smelser, Neil; Swedeberg, Richard (orgs.) (1994), The Handbook of Economic Sociology,
Princeton, New Jersey, Russel Sage Foundation.
Schumpeter, J. A. (1976), Capitalism, Socialism and Democracy, London, Routledge.
Schumpeter, J. A. (1996), Ensaios, Empresrios, Inovao, Ciclos de Negcio e Evoluo do
Capitalismo, Oeiras, Celta Editores.
Sgalat, Laurent (2009), La Science Bout de Souffl?, Paris, Seuil.

Shinn, Terry; Ragouet, Pascal (2008), Controvrsias sobre a Cincia. Por uma sociologia
transversalista da atividade Cientfica, So Paulo, Editora 34.
Sunder Rajan, K. (2006), Biocapital: the constitution of postgenomic life, Durham, Duke
University Press.
Swedberg, Richard. (2003), Principles of Economic Sociology, Princeton, Princeton University
Press.
Thacker, E. (2005), The Global Genome: biotechnology, politics, and culture, Cambridge, MA,
MIT Press.
von Hippel, Eric (2006), Democratizing Innovation, Cambridge, MA, The MIT Press.
Weingart, P. (1997), From Finalization to Model 2: old wine in new bottles?, Social Science
Information, vol. 36, 4: 591-613.
Wiener, Norbert (1948), Cybernetics, Cambridge, MIT Press.
Ziman, J. (1996), Postacademic science: constructing knowledge with networks and norms,
Science Studies, vol. 9, 1: 67-80.
Ziman, J. (1994), Prometheus Bond. Science in a steady state, Cambridge, Cambridge University
Press.
Zvick, Detlev et al. (2008), Putting consumers to work: co-creation and new marketing
governmentality, Journal of Consumer Culture, 8.